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Arte e cultura no esto separadas das questes urgentes de nosso tempo

Por dois dias neste vero (no Hemisfrio Norte), o ministro da Cultura da
Itlia, Dario Franceschini, recebeu 83 ministros da Cultura e representantes
de todo o mundo como parte da Expo 2015 de Milo, a exposio universal.
Os visitantes viram a Fundao Prada, desfrutaram de uma noite na pera
La Escala e admiraram a "ltima Ceia" de Leonardo da Vinci. Mas tambm
conversaram sobre artes e cultura, e como promov-las e preserv-las na
era moderna. (Milagrosamente, os oradores em geral conseguiram manter
seus comentrios breves. Talvez tenham treinado no Twitter.)

Bem, tudo isso poderia levar algumas pessoas a perguntar: as preocupaes


fundamentais de nosso tempo no deveriam ser o terrorismo, a guerra, a
economia, afome e a mudana climtica? Por que deveramos nos reunir
para discutir algo to comparativamente frvolo como ativos culturais?
Afinal, Giulio Tremonti disse a frase famosa quando foi o ministro da
Economia e Finanas da Itlia: "No se vive de cultura".

Na verdade, os ativos culturais de uma cidade, como casas de pera de


renome internacional e obras de arte de valor inestimvel, podem estimular
o desenvolvimento econmico. Alm disso, a conversa neste vero em Milo
no ignorou o terrorismo e nem a mudana climtica: os participantes
discutiram como proteger as obras de arte de ataques terroristas e
desastres naturais. No final, o evento em Milo foi um lembrete valioso de
que, em um mundo composto de tantas culturas diversas vivendo em
contato constante umas com as outras, nossos recursos culturais so
fundamentais para nossa compreenso mtua e coexistncia pacfica.

O mundo h muito sofre de uma falta de compreenso cultural. Antes dos


movimentos de vanguarda do incio do sculo 20, os europeus em grande
parte consideravam a arte africana como sendo brbara e incompreensvel.
Historicamente, alguns cristos europeus ficavam consternados ao saber
que templos indianos exibiam esculturas erticas, e que certas religies
retratavam suas divindades em forma animal. (Vamos ignorar por um
momento que, por sculos, o cristianismo ocidental retratou o Esprito Santo
como um pombo.)

Muito mudou, claro e no apenas graas antropologia cultural, que por


mais de um sculo vem tentando persuadir os ocidentais a conhecerem e
entenderem outras culturas. Isso tambm ocorre graas s melhorias no

transporte e do turismo em massa. Hoje, multides de japoneses podem


visitar a Itlia para ver a "ltima Ceia" e outras importantes obras de arte,
enquanto multides de europeus podem facilmente ir ao exterior para ficar
diante das pirmides do Egito ou de templos asiticos. Muitos de ns esto
aprendendo a apreciar as coisas belas produzidas por outros povos obras
cuja existncia era desconhecida para ns at relativamente pouco tempo
atrs.

verdade que a natureza do turismo moderno exige em geral que


passemos algum tempo em locais que parecem os mesmos: falando de
modo geral, um aeroporto internacional ou um grande hotel no so to
diferentes uns dos outros. Mas assim que samos desses locais de aparncia
genrica, podemos encontrar beleza desconhecida e surpreendente.

Isso no quer dizer que esses intercmbios culturais de alguma forma


eliminaro o racismo, a xenofobia ou os conflitos polticos ou religiosos.
Claramente, um encontro cultural no pode, por si s, salvar uma criana
que passa fome na frica. (O ex-ministro Tremonti pontuou seus
comentrios sobre no ser possvel viver de cultura brincando que, talvez,
devssemos ir a um caf e pedir um sanduche "Divina Comdia".) Mas com
certeza os estmulos culturais contribuem indiretamente para maiores
esforos humanitrios, ao inspirar geraes de pessoas a entenderem
melhor outras sociedades e a darem uma mo quelas em necessidade.

Em um mundo to dominado por conflito militar e econmico, a


disseminao da cultura e um conhecimento recproco sobre a herana
artstica do outro podem ter uma influncia profundamente positiva. As
artes e cultura no esto separadas das questes mais urgentes de nosso
tempo pelo contrrio, elas so cruciais para a conversa.

26/08/2015

Tradutor: George El Khouri Andolfato


UMBERTO ECO

http://noticias.uol.com.br/blogs-e-colunas/coluna/umbertoeco/2015/08/26/arte-e-cultura-nao-estao-separadas-das-questoes-urgentesde-nosso-tempo.htm