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A. R.

Radcliffe-Brown

Radcliffe-Brown, A. R.
O estudo das sociedades humanas foi reconhecido como cincia a partir de trabalhos como os de
Radcliffe-Brown, para quem os fatos sociais deveriam ser tratados como fatos naturais, passveis,
portanto, de permitir a descoberta das leis que os governam.
Alfred Reginald Radcliffe-Brown nasceu em Birmingham, Warwick, Inglaterra, em 17 de janeiro de
1881. Entre 1906 e 1912, realizou pesquisas antropolgicas nas ilhas Andaman, a sudoeste da
Indochina, e na Austrlia ocidental, a fim de estudar os sistemas de parentesco e a organizao
familiar dos povos aborgines. Dessa viagem resultou The Andaman Islanders (1922; Os ilhus
andamaneses).
Foi professor de antropologia na Cidade do Cabo, frica do Sul, e em Sydney, Austrlia. Seu objetivo
de integrar a reflexo terica com o trabalho de campo achou plena expresso em The Social
Organization of Australian Tribes (1931; A organizao social das tribos australianas). O livro, que
menciona todos os aborgines australianos conhecidos na poca, rene e analisa grande nmero de
dados sobre parentesco, casamento, lngua, costumes, ocupao e posse da terra, padres sexuais
e cosmologia. Explica o fenmeno social como um conjunto de sistemas permanentes de adaptao,
fuso e integrao de elementos.
Radcliffe-Brown reclamou a condio de cincia para a antropologia e para as demais disciplinas das
sociedades humanas. Enunciou dois conceitos fundamentais para a compreenso de sua teoria
antropolgica: o de estrutura e o de funo, o primeiro ligado morfologia das sociedades e o
segundo a sua fisiologia. Por estrutura social entendia a trama de todas as relaes observadas
numa sociedade, num momento dado. Identificava, assim, a estrutura com as prprias relaes
sociais, ao contrrio do antroplogo estruturalista Claude Lvi-Strauss, para quem as relaes sociais
no so mais que a matria-prima da qual o pesquisador abstrai a estrutura social.
Nos Estados Unidos, Radcliffe-Brown lecionou em Chicago e Oxford, onde publicou Structure and
Function in Primitive Society (1952; Estrutura nas sociedades primitivas). Foi professor-visitante das
universidades de Yenching, So Paulo, e Faruk I, em Alexandria, no Egito, onde tambm dirigiu o
Instituto de Estudos Sociais. Morreu em Londres, em 24 de outubro de 1955.

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