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La armnica, y en general todos los instrumentos de lengeta libre en occidente, tienen

orgenes muy antiguos pero no lo suficientemente documentados como para explicar con
propiedad sus verdaderos inicios as como tampoco atribuir a nadie en concreto su invencin
con absoluta seguridad. Hay muchas teoras sobre un nico pionero o inventor pero sin bases
ni documentacin suficientes.
Esto ha dado lugar a la circulacin de muchos relatos, crnicas, mitos y leyendas que se dan
por ciertas pero sin ningn fundamento, propagndose sistemticamente y por inercia hasta la
actualidad por toda clase de medios.
En el mundo occidental, bajo la forma en que hoy la conocemos, slo se tiene certeza de su
aparcin en Austria, sur de Alemania, partes de la actual Chequia y zonas adyacentes, casi de
forma simultnea, sobre la dcada de 1820, es posible que antes, desconocindose
totalmente al autor o autores de su invencin y si tuvieron o no influencia oriental.
Existe adems documentacin suficiente sobre su posterior desarrollo hasta la actualidad. Por
otro lado, en oriente han existido desde siempre instrumentos de lengeta libre tradicionales
antiqusimos que, aunque con el mismo principio de produccin sonora, de aspecto bastante
diferente.
El antecedente ms lejano conocido en el que se hace uso de la lengeta libre para producir
msica, es un antiguo instrumento chino, el "Sheng" o "Tshiang", fabricado a base de tubos de
bamb, que alojan cada uno en su interior, su correspondiente lengeta libre metlica, y del
que existen muchas variantes e instrumentos paralelos similares en muchos otros pases
orientales como el "Sho" japons y muchos otros ("khaen", "sumpoton", etc.) que daran para
escribir una enciclopedia.

Sheng
Los orgenes del Sheng (literalmente "voz sublime") se pierden en el tiempo. Ya se hace
mencin a lengetas libres desde el IV y el III milenio a. C. en Extremo Oriente, entre ellos
el "Naw", al parecer un antecesor, con cinco tubos de caa y lengetas de bamb, agrupados
circularmente y acoplados a una calabaza que haca de cmara de resonancia, entre
muchsimas otras variantes y evoluciones a lo largo de su historia.
Documentalmente, el Sheng es mencionado por primera vez en inscripciones en hueso
datadas en el 1100 a. C., en la poca del emperador Nyn-Kwya, y el ejemplar ms antiguo
conocido es el excavado en una tumba de un emperador del siglo V a. C. Su diseo permita
producir notas aspiradas y sopladas. Se conservan ejemplares de la poca de la dinasta Han
(206 a. C. - 220 d. C.). Tradicionalmente se usaba como acompaamiento en toda clase de
acontecimientos en exteriores, festivales, folklore, msica militar, funerales, bodas, rituales.
El Sheng fue tambin uno de los instrumentos principales en la pera china kunqu. Entre
infinidad de variaciones, inicialmente solan tener una nica boquilla cilndrica para aspirar y
soplar, unida a un cuerpo hueco cilndrico, semiesfrico y cerrado hacia abajo, o bien
totalmente esfrico (se solan usar calabazas para ello), del que salan hacia arriba 17 tubos de

bamb, conteniendo cada uno una lengeta de cobre. En los modelos actuales se han
aumentado los tubos hasta 37. El aspecto del Sheng actualmente es el de un instrumento
aparentemente mucho ms complicado y aparatoso que el de una armnica pero el principio
es el mismo.
Se supone, y as se afirma en la mayora de las versiones tradicionales sobre la historia de la
armnica, que el Sheng lleg a Europa sobre el siglo XVIII (presuntamente a travs de la corte
del Zar de Rusia en San Petersburgo) donde la idea del principio de la lengeta libre parece
que termin usndose en la creacin de toda clase de instrumentos de utilizan este principio:
el rgano de lengetas, el acorden, la concertina, el bandonen, la armnica, etc. con
multitud de variantes y denominaciones a lo largo del tiempo.
Pero es tambin perfectamente posible, ya que no hay nada confirmado documentalmente, de
que la armnica fuese inventada y desarrollada de manera totalmente independiente y
paralela en Europa, sin influencia alguna de los instrumentos orientales, aunque se tuviese
conocimiento de ellos con anterioridad o posterioridad (se hablan de casos de shengs trados
desde China hasta Italia por el propio Marco Polo sobre 1295 en uno de sus viajes, as como
por monjes franciscanos sobre la dcada de 1770, como por ejemplo el jesuta Jean Joseph
Marie Amiot, sobre 1796).
Tuviese o no influencia o inspiracin determinante de los instrumentos orientales, se tienen
noticias de un rgano de lengetas libres inventado en el mundo rabe en el siglo XIII,
mientras que en el siglo XV, Heinrich Traxdorf, de Nuremberg, Alemania, construy otro
sobre 1460.
A finales del siglo XVIII y principios del XIX, artesanos, inventores y, sobre todo, constructores
de rganos, de Centroeuropa, Escandinavia, Reino Unido, Estados Unidos y otros pases, ya
investigaban con las posibilidades del principio de
la lengeta libre, entre muchos:

Christian Gottlieb Kratzenstein (17231795), ingeniero dans al que se le


atribuye el primer artefacto de lengeta
libre de occidente (en realidad un ingenio
que generaba o imitaba vocales).

Georg Joseph Vogler, organista alemn.

Kirsnick, constructor de rganos dans.

Johann Nepomuk Maelzel, ingeniero e inventor alemn.

William M. Goodrich, constructor de rganos estadounidense.

Entre 1810 y 1830 fueron inventados:

El "Physharmonika" de Anton Haeckl en 1818, y

Aeolinas o Aeolians, 1827,


anteriores al sistema Richter,
no haban celdas, se soplaba
directamente sobre la ranura
de cada lengeta
(inventores desconocidos).

El "Accordion" de Cyrill Demian en 1829.

Hay noticias de que en la dcada de 1820 varias personas trabajaban tambin en instrumentos
parecidos.

A finales de esta dcada el luthier de violines Johann Georg Meisel y su socio Johann
Langhammer inician la produccin de armnicas (se desconoce de qu tipo) en
Graslitz, Bohemia (la actual Kraslice en Chequia).

En 1824, Viena, Austria, el relojero Georg Anton Reinlein, junto con su hijo Rudolph
Reinlein, obtuvieron una patente por la fabricacin de una armnica al "estilo chino" y
en 1828 ya fabricaba "Mundharmonikas", pero con antecedentes en anuncios
publicados en revistas de relojera, de que ya trabajaba sobre lengetas libres
desde 1816.

En Gran Bretaa, por la misma poca, Charles Wheatstone ya estudiaba lengetas


libres aunque se dedic a instrumentos en los que se utilizaban botones para controlar
las lengetas como el "Symphonium".

camaras de vigilancia sevillacambio de compaia electricadentistas en cordobamotor


elctrico para bicicleta

En EE. UU., por esos mismos aos, un constructor de rganos llamado James Amireaux
Bazin (1798-1883), hijo de hugonotes franceses que inmigr y se estableci en Canton,
Massachussetts, construa instrumentos de lengeta libre, sobre todo rganos, y
tambin armnicas entre 1824 y 1830. En el museo de Bellas Artes de Boston se
conserva una de sus armnicas (una diatnica de dos octavas en tonalidad B con
diecisiete lengetas de soplado) al parecer similar al "Mundaeoline" de Buschmann,
ignorndose si la idea provino de Europa o fue suya propia.

Al mismo tiempo Lewis Zwahlen de Nueva York construa instrumentos parecidos


como esta "Aeolina" (una armnica de acordes, coleccin de Alan Bates).

Conocido tambin en la produccin de armnicas en Alemania desde finales de la


dcada de 1820 fue Johann Wilhelm Rudolph Glier (17 de abril de 1793 - 3 de mayo
de 1873), constructor de instrumentos de viento/madera, quien junto con sus
hermanos fabricaron sus propias armnicas en Klingenthal, Alemania, en la frontera
sajona y fundador de la industria de la armnica en esa localidad.

Por la misma poca la elaboracin de armnicas tambin se extendi a las zonas


suroccidentales de Alemania, y asIgnaz Hotz en Knittlingen, Baden, junto a su hijo
Friedrich, fabricaron sus "Mundharmonikas". Ms tarde, en 1826, Hotz desarrollara
el sistema Knittlinger de armnicas octavadas (basadas en el sistema Richter pero con
doble lengeta y una octava de diferencia, para cada tono aspirado o soplado). Ignaz
Hotz fund su propia compaa que a su muerte pas a su hijo Matthias Friedrich
Hotz, 1828. A la muerte de ste en 1896 la compaa pas a su hijo Johann Christian
Friedrich y finalmente, a su muerte en 1906, los herederos vendieron la firma al ya por
entonces lder de mercado, Hohner, de Trossingen.

En 1825, el polifactico Juan Mieg de Madrid, Espaa, inventa un "rgano de


boca" con un tipo de construccin con lengetas slo de soplado, parecidas a las
"aeolinas" de las que se conservan muy pocos ejemplares (Le livre de l'harmonica,
Grard Herzhaft, David Herzhaft), (La musique l'Exposition universelle de 1867).

Se sabe que en 1827 el francs Marie Candide Buffet ya contaba con un pequeo
taller artesanal de armnicas en la calle Blancs Manteaux de Pars que probablemente
venan de Austria, va Estrasburgo. Ms tarde, en 1831 mud el negocio a otro taller
ms amplio en la calle Bourgeois de Marais. Al parecer sus instrumentos eran de gran
calidad y hubo contacto y colaboracin con el austraco Cyrill Demian, al que se le
atribuye la invencin del acorden.

En esos aos y sobre todo en las mencionadas zonas suroccidentales de Alemania como
Wrtemberg, Knittlingen y Trossingen (liderado posteriormente por Hohner) entre otras,
existan ms de cien pequeas empresas que producan armnicas, adems de Klingenthal, en
la actual frontera de Alemania con Chequia, que an hoy en da es un centro de produccin de
armnicas y acordeones liderados por Seydel, firma fundada en 1847 y revitalizada tras la
reunificacin alemana. Tambin eran centros de produccin importantes Viena (Austria) y
tambin Berlin (Alemania).
Slo en el libro "Harmonica Makers of Germany and Austria. History and trademarks of Hohner
and their many competitors", de Martin Hffner y Lars Lindenmller, publicado por el museo
alemn Deutschen Harmonikamuseum de Trossingen, figuran ms de 250 compaas con sus
correspondientes marcas registradas, desde las ms antiguas hasta las ms modernas.
El relato ms contnuamente repetido por doquier sobre la atribucin de la invencin de la
armnica, una leyenda que persiste errneamente a causa de una publicacin falsa, y de la
que es inevitable hablar, es el de un invento denominado "Aura" en 1821, en Baviera
(Bavaria), Alemania (y posteriormente una ampliacin de la misma idea denominada
"Mundaeoline"), ideado por el relojero inventor alemn de 16 aos, Christian Friedrich Ludwig
Buschmann (Friedrichroda, Turingia, Alemania 17 de junio de 1805 - 1 de octubre de 1864), y
patentado un ao ms tarde, en 1822.
Buschmann describi a su "Aura" como "un instrumento de ayuda en la afinacin de pianos, de
4 pulgadas de largo y provista de 15 lengetas libres metlicas de soplado" (la denominacin
"Aura" se usaba entonces en Alemania para referirse tambin al arpa de boca, mundharfe, jaw
harp en ingls o guimbarda en espaol).
Sin embargo, la presuncin de este invento como la "invencin de la primera armnica" es algo
de lo que nicamente se tiene constancia por lo que cuenta uno de sus descendientes,
Heinrich Buschmann, mucho tiempo despus, en el ao 1938 ("Christian Friedrich Ludwig
Buschmann, der Erfinder der Mund - und der Handharmonika") y en una poca en la que ya se
fabricaban y vendan millones de instrumentos al ao y se consideraba adems "polticamente
correcto" hablar de la "superioridad" alemana frente a otras naciones y eran habituales las
manipulaciones, tergiversaciones e invenciones histricas de todo tipo, no slo en msica sino
en cualquier otra temtica.

No slo en Alemania se hacan atribuciones en exclusiva. En Gran Bretaa se afirmaba que la


armnica fue inventada por Charles Wheatston, y en EE. UU. por Benjamin Franklin, esto
ltimo doblemente errneo puesto que B. Franklin invent una versin nueva y mejorada de
la armnica de cristal, un instrumento de nombre parecido pero de principio diferente basado
en la frotacin o friccin de los dedos de las manos sobre cuencos de cristal y no por el de
lengeta libre para producir sonido.
No se conserva pues, ningn documento, ilustracin, grabado ni dato alguno sobre el invento
de Buschmann ni de su posible patente que confirme lo que sus descendientes le atribuyen.
De hecho, es el propio Buschmann el que aclara esta falsa atribucin de la invencin de la
armnica mencionando en 1828, en una carta dirigida a su padre que resida por entonces en
Gran Bretaa, que "recientemente haba inventado un instrumento parecido a la armnica".
Es evidente pues que la armnica era un instrumento musical ya conocido por Buschmann,
que se fabricaba, produca y venda principalmente en Viena (Austria) as como tambin en el
sur de Alemania, la actual Chequia y posiblemente otras zonas del entorno centroeuropeo,
lugares donde ya haba hecho su aparicin de forma casi simultnea.
Christian Buschmann, como se mencionaba antes, construy ms tarde, en 1828, el
"Mundaeoline" en el que al parecer ampli la idea del "Aura" aadiendo ms lengetas y
definindolo como un "instrumento pensado slo como acompaamiento verdaderamente
nico y posibilidades de interpretacin in crescendo (...) con armonas de seis tonos que pueden
sostenerse tanto como el intrprete pueda mientras tenga aliento y que en principio consista
en 21 lengetas libres metlicas sujetadas a un cuerpo de madera de tal forma que fuera
posible soplar cada lengeta individualmente(...). Coloc las lengetas en una caja de madera
de 4 pulgadas de ancho por las mismas de alto. En otras palabras una caja cbica de 4
pulgadas por cara, cada una de las cuales poda hacer vibrar al soplar a travs de las 21
''cmaras'' (Tonlochkanzellen)".
Christian Buschmann era hijo de Johann David Buschmann (17731852), inventor del
"Terpodin" un instrumento con teclado basado en el principio de friccin sobre un cilindro de
madera baado con una mezcla de materiales cermicos (con semejanzas a la armnica de
cristal de Benjamin Franklin), no en el de lengeta libre, sin embargo en la mayora de artculos
sobre el terpodin y la historia de la armnica se lo clasifica errneamente como un
instrumento de lengeta libre posiblemente por la relacin con su hijo y por el mismo relato
del descendiente de Buschmann sobre la atribucin de la invencin de la armnica.
Se suele atribuir tambin a Christian Buschmann el hecho de que un ao ms tarde, tras la
invencin del "Aura", en 1822, aadiese a su invento fuelles verticales, pudiendo mantener as
las manos libres y llamndolo "Handharmonika" o "Handaeoline" supuestamente precursor
de la actual familia del acorden, y a partir del cual posteriormente un viens de origen
armenio, constructor de instrumentos musicales, Cyrill Demian (1772-1847), tomara esta
idea, la desarrollara y finalmente en 1829 construira y patentase el "Accordion", que podra
considerarse como el primer acorden de la historia.
Todas estas afirmaciones en realidad son bastante difusas ya que otras fuentes aseguran
que el propio Cyrill sostena que la lengeta libre y los fuelles se venan usando en rganos

desde haca ms de doscientos aos, por lo que el principio ya se conoca en Europa desde
haca mucho tiempo y tampoco puede relacionarse exclusivamente a Buschmann en ese
aspecto.
Sea como fuese, y tal como se ha explicado, el "Aura" y el "Mundaeoline" fueron pues
inventos contemporneos de las armnicas que ya existan y se fabricaban en la poca. Se
sospecha que ambos inventos fueron en realidad diseados como ayuda para la afinacin de
otros instrumentos musicales, pero el anteriormente mencionado relato publicado por su
descendiente en 1938 ya se haba extendido tanto que se daba por cierto y consecuentemente
replicado, repetido y reproducido en todas partes por inercia.
.......
Nunca se sabr con certeza quien o quienes fueron pues los autnticos pioneros de la
armnica en occidente, si tuvieron realmente o no influencia de los instrumentos orientales, si
realmente fueron algunos de los ya mencionados o al contrario fue algn inventor totalmente
annimo y desconocido, cuya idea posiblemente se copi, mejor y extendi.
En otra versin que publica Hohner en sus magacines anuales ("Easy Reading, Summer 2013,
Hohner's magazine for the harmonica enthusiast"), la armnica, "Mundharmonika" o
"armnica de boca" (se referira a la forma actual en que la conocemos), probablemente fuese
inventada en Viena, Austria, sobre 1825, ocho aos antes de que el fundador de la compaa,
el propio Matthias Hohner, naciera, sin aadir ninguna informacin ms ni atribuir a nadie su
invencin.

Cajn de msicas, "Armnica"


rtve.es 18/03/2012
La mayora de los nuevos instrumentos de lengeta libre que se estaban fabricando provenan
de Viena y el sur de Alemania, los dos ms importantes centros musicales de la poca, adems
de un nmero indeterminado de pequeas empresas y artesanos, y al ser novedosos venan
denominndoseles de varias maneras y a veces de forma un tanto ambigua y confusa,
como "Mundharmonikas", armnica de boca, como se ha dicho anteriormente (en alemn la
palabra "Harmonika" se refera tanto a los primeros acordeones como a las primeras
armnicas), as como tambin "Mundharfe" que significa arpa de boca, y que, a su vez,
tambin se refera al instrumento del mismo nombre tambin conocido como guimbarda en
espaol o jaw harp en ingls.
En cualquier caso estaba claro que el mundo de la lengeta libre levantaba pasiones y
negocios, y la fabricacin e invencin de armnicas estaba de moda al ser instrumentos
pequeos, porttiles, ligeros, asequibles, baratos y al alcance incluso de personas sin
conocimientos musicales previos, tal y como sigue ocurriendo hoy en da. En algunos carteles
publicitarios de las grandes marcas se haca alusin incluso a la "democratizacin de la
msica", dando a entender que con estos instrumentos al alcance de cualquier bolsillo,
cualquiera podra tocar. Por otra parte, los humildes orgenes del instrumento y sus naturales

limitaciones, lo apartaban de los crculos de la "msica seria", relegndolo a un mero


instrumento folklrico sin gran importancia, algo que nunca detuvo su enorme xito.
.......
Sin duda, el mayor avance en la evolucin de la armnica en aquellos aos, determinante en
su actual diseo y aspecto, fue la invencin del segundo juego inferior de lengetas
exclusivamente de aspirado, dedicando el juego superior slo para notas sopladas. El juego
inferior tendra pues las lengetas en direccin contraria, para notas aspiradas, lo que se
denominara en su poca el "sistema Richter", refirindose a la construccin en s. En la
prctica supona aumentar el doble de voces o notas en la misma cantidad de celdas, ya que
en cada una de ellas no slo se poda soplar sino tambin aspirar, convirtindo a la armnica
adems, en el nico instrumento de viento con esa caracterstica.
Los orgenes de esta invencin son tan confusos y nebulosos como la atribucin de la
invencin de la armnica a Buschmann y tenemos que hablar una vez ms de suposiciones
puesto que incluso a finales de la dcada de 1820 ya existan aeolinas (bsicamente placas de
lengetas sin peine ni cubiertas), que tenan tanto lengetas de soplado como lengetas de
aspirado.
La primera referencia documental de la autora de esta invencin es la mencin a la "Richter
Mundharmonika" que aparece en el Zeitschrift fr Instrumentenbau (Diario de constructores
de instrumentos musicales, Vol. 3, N 21, abril de 1883), en el se atribuye el invento a un
tal Richter, de Maida (Haida), en Bohemia, actual Chequia, sin aparecer ningn otro dato que
aclare nada y que ha dado lugar a varias atribuciones a supuestos autores con el mismo
apellido.
En una publicacin anterior del mismo Zeitschrift fr Instrumentenbau (Vol. 2, N 24,
septiembre de 1882) aparece Joseph Richter (1812-1881), como "fabricante de armnicas en
Regensburg, cuya empresa fue fundada en 1828 en Haid (Haida), Bohemia, hasta 1867,
vendiendo en Alemania, Austria y Suiza".
En otras versiones muy parecidas se habla del mismo Joseph Richter como el autor de la
invencin de aadir un segundo juego de lengetas debajo de la primera pero orientadas en
la direccin contraria, con la misma disposicin de notas que los acordeones que se estaban
fabricando. Parece que denomin al instrumento "Vamper", y se podan generar notas tanto
soplando como aspirando, el instrumento tena 10 celdas en una disposicin diatnica
prcticamente idntica a las actuales, sus medidas eran de 10 centmetros de ancho pero slo
2,5 de alto. Como se deca, la mejora era notable respecto a las armnicas que se estaban
fabricando as como en el aumento en la capacidad interpretativa del pequeo instrumento,
tanto en el aumento de notas disponibles como en la posibilidad de producir acordes soplados
o aspirados a lo largo de toda la armnica de forma muy sencilla gracias a su disposicin de
notas.
Las fechas en las que se supone que Joseph Richter invent el segundo juego de lengetas se
atribuyen de 1825 a 1827 en unas versiones, a 1879 en otras, y supusieron sin duda un radical

avance en la armnica, aunque el mtodo de construccin Richter no se empez a


comercializar en masa hasta aos despus.
Aunque no est totalmente probado, al parecer Joseph Richter era pintor de vidrio y proceda
de un pueblo llamado Nov Bor (Haida en alemn), al este de Klingenthal, en la regin de
Bohemia, en la actual Chequia. Los empleados de la compaa Seydel (el fabricante ms
antiguo en activo actualmente) han llamado a la armnica con afinacin Richter estndar
como "Haidaer" o "Haider" desde hace ms de cien aos, por lo que es ms que propable su
relacin.
Richter fund la compaa de armnicas Joseph Richter en su ciudad, Haida, en 1828 que
permaneci hasta 1867, ao en el que se traslad a Regensburg, Bavaria, Alemania, hasta al
menos el ao 1900 en que su esposa dej el negocio. Sus instrumentos se habran distribuido
por Alemania, Austria y Suiza.
Hasta la innovacin del segundo juego de lengetas, las armnicas que se fabricaban, con
todas sus variantes, se hacan con lengetas tanto de aspirado como de soplado (casi siempre
de soplado nicamente) pero montadas en una sola placa (no habia placa o juego inferior de
lengetas). Richter visitaba fabricantes y artesanos de acordeones de la poca a fin de
aprender tcnicas de fabricacin. Se di cuenta de que los acordeones tenan dos juegos de
lengetas, una para las notas en donde el aire "sale" y otra para las notas en las que el aire
"entra". Se le ocurri que poda adaptar el mismo sistema en las armnicas existentes y
convertirlas en un instrumento de acompaamiento tanto para acordes como para melodas,
como el acorden.
Hay investigaciones que apuntan a otros Richter pero con menor probabilidades de ser los
autnticos inventores. Se habla de Anton Richter (1814-1885?), tambin de Haida, actual
Chequia, que abri una compaa despus de 1830. Se sospecha que Anton era hermano de
Joseph Richter (Hay museos alemanes de armnica que afirman el parentesco) y hay indicios
de que Anton hizo subcontrataciones para Seydel en los ltimos aos de su compaa a finales
de la dcada de 1880. La compaa de Anton Richter permaneci abierta hasta 1895. Y por
ltimo, Emmet Richter, de Bavaria, Alemania, a quin tambin se le atribuye el invento entre
1850 y 1860, ignorndose si eran parientes.
Con el paso de los aos, el trmino Richter acab usndose para designar la disposicin de
notas estndar para la diatnica, pero en realidad su significado original, como se ha
explicado, es su fabricacin o forma de construccin en donde, de arriba hacia abajo, primero
va un juego de lengetas de soplado, luego le sigue el cuerpo o peine que conforma las celdas
o agujeros, y finalmente el segundo juego de lengetas de aspirado (rodeando el conjunto las
cubiertas protectoras).