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ESPAOS PBLICOS E QUALIDADE DE VIDA NAS CIDADES - O

CASO DA CIDADE PORTO


Ftima Loureiro de Matos
Departamento de Geografia da Faculdade de Letras da Universidade do Porto/CEGOT,
Professora Auxiliar E-mail: fmatos@letras.up.pt
Resumo
A cidade um espao construdo constitudo por espaos pblicos, abertos a todos e espaos
privados, de acessibilidade limitada. Na maioria das cidades os espaos privados ocupam uma
parte significativa do seu territrio, contudo, aquilo que melhor as caracteriza so os seus
espaos pblicos.
O ordenamento dos espaos pblicos, sobretudo os de lazer, actualmente um dos aspectos
vitais para a revitalizao e a qualidade de vida no meio urbano.
Neste artigo procuraremos fazer uma breve anlise das transformaes urbanas que mais tm
afectado os espaos pblicos enquanto smbolo duma urbanidade de memrias e identidades,
constituindo, ainda hoje, instrumentos territoriais para a construo da cidadania.
O nosso artigo pretende perceber, por um lado, quais as funes dos espaos pblicos, que
estratgias foram sendo encontradas para a manuteno, alteraes e criao destes espaos e
por outro, caracterizar alguns dos espaos pblicos mais significativos da cidade do Porto e de
que forma eles contribuem para a qualidade de vida urbana.
Palavras Chave: espao pblico, qualidade de vida, lazer

PUBLIC SPACES AND QUALITY OF LIFE IN CITIES THE CASE OF


PORTO
Abstract
The city is a building space composed by public spaces, open to all and private spaces, with
limited accessibility. In most cities the private spaces occupy a significant part of its territory,
but what better characterizes the cities are its public spaces.
The planning of public spaces, especially the leisure ones, is currently one of the critical
aspects for the revitalization and the quality of life in urban areas.
In this article we will make a brief analysis of urban transformations that have affected the
public spaces as a symbol of an urbanity of identity and memories, even today, they are,
territorial instruments for the construction of citizenship.
In this paper we want to understand, what are the functions of public spaces, what kind of
strategies were being found for maintenance, changes and setting of these spaces and
characterize some of the most significant public spaces in the city of Porto and how they
contribute to the quality of urban life.
Keywords: public spaces, quality of life, leisure

OBSERVATORIUM: Revista Eletrnica de Geografia, v.2, n.4, p.17-33, jul. 2010.

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Introduo

A cidade um espao construdo constitudo por espaos pblicos, abertos a todos e


espaos privados, de acessibilidade limitada. Na maioria das cidades os espaos privados
ocupam uma parte significativa do seu territrio, contudo, aquilo que melhor as caracteriza
so os seus espaos pblicos.
A cidade vibra pelo que se passa no exterior, o trnsito, o barulho, as ruas por onde
circula uma populao mais ou menos apressada, as praas, os jardins ou outros espaos que
fazem parte da esfera pblica, ocupados por diferentes utentes a horas diversificadas e que so
essenciais comunicao e socializao.
No entanto, se verdade que estas caractersticas sempre se associaram historicamente
cidade, a grande questo passa pelo facto de que a cidade est a mudar e nessa mudana
insinuam-se novas frmulas de vivncia urbana comandadas pela economia, pela globalizao
das prticas culturais e territoriais, pela mobilidade crescente, que transforma os
espaos/tempo, do nosso quotidiano (trabalho, lazer, compras, etc.).
O ordenamento dos espaos pblicos, sobretudo os de lazer, actualmente um dos
aspectos vitais para a revitalizao e a qualidade de vida no meio urbano.
Neste artigo procuraremos fazer uma breve anlise das transformaes urbanas que
mais tm afectado os espaos pblicos enquanto smbolo duma urbanidade de memrias e
identidades, constituindo, ainda hoje, instrumentos territoriais para a construo da cidadania.
Este artigo encontra-se subdividido em ts pontos, primeiro pretendemos perceber
quais as funes dos espaos pblicos, depois caracterizamos alguns dos espaos pblicos
mais significativos da cidade do Porto, salientando algumas das estratgias que foram sendo
encontradas para a manuteno, alteraes e criao destes espaos e de que forma eles
contribuem para a qualidade de vida urbana.

Funes e Utilizao do Espao Pblico

O conceito de espao pblico relativamente recente, nos sculos XVII, XVIII e XIX,
quando se fala em vida familiar, em vida privada, ou no alojamento, nunca se lhe opem uma
noo genrica de espao pblico, mas sim a rua, a praa, as igrejas, os jardins, os mercados,
as feiras, as festas e as manifestaes. Haussmann, um dos fundadores do urbanismo, tambm

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no utiliza esta noo, referindo-se s ruas, aos arruamentos e aos passeios. A Carta de Atenas
1

refere as "instalaes comunitrias", as "superfcies verdes", "os locais de lazer" .


A expresso espao pblico, surge em Frana, pela primeira vez em meados dos anos
70 e conhecer um xito crescente, fruto, em parte, de uma nova abordagem da cidade em que
se passa a valorizar a requalificao em vez da reabilitao (ASCHER, 1998, p. 172).
Apesar do termo espao pblico ser recente, ele designa espaos e intervenes que
no so inteiramente novos, j que tm uma certa histria ao nvel do planeamento
urbanstico.
A problemtica dos espaos pblicos tambm resulta de uma transformao das
prticas urbanas e dos usos e estatutos dos diversos espaos metropolitanos. A distino entre
pblico/privado, exterior/interior, colectivo/individual, reajustada pela desagregao social e
funcional dos bairros, pelo aparecimento de novas centralidades, pelas novas sociabilidades,
pelo desenvolvimento dos transportes rpidos, de novas formas de comunicao, pela
concesso de vrios tipos de obras e servios pblicos, pela utilizao quase generalizada do
automvel.
O aumento da mobilidade e a diversidade de contactos abertos aos indivduos
permite-lhes, no s, desmultiplicarem-se por diversos papis e identidades, mas tambm
pertencerem a diversas redes fragmentadas por diversos lugares afastados (SALGUEIRO,
1998, p.228)
A distino pblico/privado, em termos jurdicos, por exemplo, no seno
parcialmente pertinente, porque os espaos pblicos no so redutveis queles que pertencem
comunidade, ao "domnio pblico". Certos espaos com um estatuto jurdico ou gesto
privada so, de facto, espaos pblicos, entradas de edifcios, cafs, centros comerciais, gares
de transportes, parques de diverses, temticos, estdios de futebol, etc., no sentido de que o
seu uso praticamente livre para todos, mas, reciprocamente, muitos destes domnios
pblicos no so acessveis a todos, porque o seu direito de uso condicionado pelo
pagamento de entradas, por exemplo, ou reservado aos seus residentes. O caso mais
paradigmtico , sem dvida, o dos condomnios fechados, que ocupam vastas reas da cidade
e que integram, no seu interior, um conjunto de servios e espaos pblicos (como jardins,
piscinas, campos de tnis, salas de convvio, entre outros). Em alguns pases, como por
exemplo nos Estados Unidos, privatizam-se, sectores inteiros das cidades as gated
communities- geridas, por associaes de proprietrios, com regulamentos prprios2.

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De qualquer forma, um espao pblico por natureza mais aberto e a primeira funo
que o distingue do espao privado a facilidade de acesso. O espao pblico de todos e de
ningum em particular, em princpio, todos o podem usar com os mesmos direitos.
Outra dimenso diz respeito visibilidade. O aumento da visibilidade pode aumentar o
carcter pblico do espao, o que lhes confere um certo parentesco com os espaos do
espectculo (ASCHER, 1998, p.174).
O espao pblico tem uma funo e esta pressupe um uso, a essncia do espao
pblico est na forma como este utilizado pelos actores sociais, ou seja, das prticas que
possa acolher, que torna possvel ou at favorece, podendo a sua forma, favorecer ou inibir
essas prticas. Este uso j no se faz s em funo das dimenses objectivas dos indivduos,
isto , idade, gnero, habilitaes, classe social, estilo de vida, etc., mas cada vez mais
incorporam outros aspectos mais subjectivos, como as motivaes, as aspiraes e os valores
dos indivduos. A dimenso simblica, ganha mais fora, os espaos passam a ser utilizados
tambm pela sua imagem, qualidade e conforto.
As novas e crescentes necessidades da populao urbana, associadas a mutaes de
ordem demogrfica e a novas exigncias geracionais, repercute-se, na utilizao e em novas
procuras dos espaos pblicos.
Cite-se, por exemplo: o aumento do nmero de idosos, cujo comportamento
diferente, com aspiraes culturais e recreativas, cada vez mais significativas; uma populao
jovem cada vez mais autnoma e com prticas quotidianas diversificadas, salientando-se o
lazer e a prtica desportiva e por fim, a existncia de maiores oportunidades de tempo livre
para a populao activa, o que favorece a procura crescente de actividades de lazer, culturais e
desportivas.
Num bairro ou quarteiro residencial, os espaos pblicos, jardins, ruas, pracetas,
campos de jogos, etc., limitam-se a ser usados e a acolher as prticas, sobretudo, dos seus
residentes, enquanto que ao nvel da cidade ou do conjunto metropolitano, existem espaos
com uma rea de atraco maior, uma vez que so usados, no s, pela populao que a
reside, como tambm por outros que vm do exterior, que a visitam. Estes ltimos ganham
cada vez maior importncia devido quer ao aumento da mobilidade espacial dos vrios
membros das famlias, maior distncia dos locais de residncia, quer ao enfraquecimento
das relaes de vizinhana. As relaes sociais mudam de escala, fazem-se mais ao nvel
urbano-metropolitano, tornam-se tambm mais fragmentadas - frequenta-se mais os parques
urbanos, os centros comerciais, os grandes equipamentos de lazer ou desportivos, do que os
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parques infantis ou campos de jogos do bairro, ou o caf da esquina. "O bairro enquanto
suporte e extenso das prticas quotidianas e de relaes sociais perde sentido"
(SALGUEIRO, 1998, p.229).
O prprio significado dos espaos pblicos tende a modificar-se e, com isso, a sua
potencialidade de representar terreno de encontro e lugar privilegiado das sociabilidades e
elaborao simblica, sendo igualmente apropriado e partilhado por grupos sociais muito
diferentes entre si.
Refira-se, a este propsito, os espaos pblicos do centro da cidade, herdados de
outras pocas e tradicionalmente os mais significativos, os mais simblicos, que vo perdendo
o seu papel para vrios segmentos da populao, sobretudo os que residem mais longe destes
centros, frequentando-os cada vez menos noite e fins-de-semana. Mas, ao mesmo tempo,
so reapropriados e partilhados por outros grupos diversificados, por um lado, os com estilos
de vida mais cosmopolitas e os turistas, devido ao valor patrimonial, simblico e artstico
destes espaos e por outro, pelos sem-abrigo, que a encontram local para pernoitar.
O enorme incremento dos meios de comunicao distncia (o correio electrnico, os
grupos de discusso na internet, a televiso por cabo, etc.) introduz, tambm, uma quebra no
nexo tradicional entre espao pblico e trocas de comunicao e informao. O espao
pblico continua a existir mas assume cada vez mais um papel funcional, as trocas de
informao fazem-se atravs das ligaes em rede, sem contacto fsico entre os interlocutores
(MELA, 1999, p.151).
Os espaos pblicos correspondem, essencialmente, a duas tipologias espaciais
genricas: os locais de permanncia e os circuitos.
Os espaos de permanncia definem-se como cenrios de actividade e comportamento,
isto , como locais que estimulam aces e comportamentos espontneos e a assistncia ou
participao nestes acontecimentos, como por exemplo, o simples passeio, o encontro com a
natureza, descansar, brincar, jogar, o encontro com os amigos, o encontro com os outros, o
"ver e ser visto". Estes espaos so, geralmente, concebidos e possuem mobilirio prprio
conforme o tipo de uso ou comportamentos que lhes so destinados ou que pretendem
estimular, por exemplo, bancos nos jardins para descanso, mobilirio nos parques infantis, nos
campos de jogos, etc. Devero, pois, ser dimensionados e equipados para apoiar e promover
as actividades a que se destinam, devendo ser, cada vez mais, multifuncionais e concebidos de
forma a poderem ser readaptados a novos usos imprevistos, mais polivalentes.

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Refira-se ainda que, dentro desta categoria, os espaos verdes tm, para alm das
funes tradicionais de lazer, passeio e convivncia social, funes higinicas e profilcticas
contra o congestionamento e a degradao ambiental do espao urbano, acompanhando, de
resto, o aumento da consciencializao para os problemas ambientais urbanos. Alis esta ideia
j estava presente nas intervenes urbanas de finais do sc. XVIII e incio do sc. XIX, com
preocupaes mais higienistas, que procuravam fazer face deteriorao da qualidade de vida
da cidade industrial.
Os circuitos definem-se como "percursos urbanos", por permitirem a mobilidade de
pessoas e veculos. Podem ser, exclusivamente para pees (os percursos pedonais), mistos
(para pees e veculos) ou exclusivamente para veculos, incluindo tambm espaos
reservados ao estacionamento de veculos. Este tipo de espao pblico torna-se cada vez mais
presente no espao urbano-metropolitano, uma vez que as deslocaes adquirem uma maior
importncia e se tornam cada vez mais precoces no seio familiar - passamos todos cada vez
mais tempo nos espaos afectados ao transporte - e, muitas vezes, a sua qualidade no tem em
conta o ponto de vista do automobilista ou do utilizador dos transportes.

Alguns Espaos Pblicos na Cidade do Porto

Os espaos pblicos urbanos numa viso de interesse pblico constituem elementos de


desenho urbano decisivos para a produo da cidade na medida em que nestes espaos que
se manifesta a vida e animao urbana e onde se processa grande parte da socializao dos
seus utilizadores.
Os espaos pblicos constituem elementos estruturantes da vida urbana visto que
desempenham uma funo produtiva de interesse colectivo pelo tipo de servios que prestam,
estimulam o desenvolvimento urbano, na medida em que ao contriburem para a valorizao
da qualidade de vida e vivncia urbana, reforam a atraco e a fixao de recursos humanos
qualificados, para alm de terem uma funo de estruturao e de coeso do espao urbano.
Dada a importncia dos espaos pblicos para a dinamizao econmica,
atractividade, melhoria da imagem e qualidade de vida das cidades, os municpios tm
procurado investir na reabilitao destes espaos, ou na construo de novos, aproveitando as
linhas de financiamento proporcionadas pela Unio Europeia, ou ainda, outros programas
nacionais como o Polis3, a realizao de certas eventos como as capitais da cultura (caso do

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Porto Capital Europeia da Cultura em 2001), as exposies internacionais ou grandes eventos
desportivos (caso do Euro 2004).
Estas iniciativas permitiram, criar novos espaos pblicos, para a realizao de
diversas actividades, culturais, de lazer, prticas desportivas, etc. com maior ou menor
continuidade ao longo do tempo, mas que sem dvida, marcam actualmente os territrios
urbanos.
No caso concreto da cidade do Porto temos assistido nos ltimos anos a uma
interveno significativa nos espaos pblicos urbanos, nomeadamente, ao nvel dos espaos
verdes, praas, museus, teatros, espaos desportivos, arruamentos, ciclovias, percursos
pedonais e novas vias de comunicao.
Relativamente aos espaos verdes pblicos a sua estrutura manteve-se at dcada de
80 do sc. XX, assente na rede de espaos pblicos herdados dos sculos anteriores, sendo de
salientar a criao e embelezamento de Alamedas durante o perodo Filipino, destacando-se, a
primeira a do Olival, Lapa, Aguardente, Bonfim, Prado do Repouso, Hortas e Batalha. Mais
tarde durante a interveno urbanstica da Junta de Obras Pblicas (fundada em 1782), so
construdas as Alamedas das Virtudes, Fontainhas e Massarelos que constituem autnticas
varandas arborizadas sobre o rio (MADUREIRA, 2001-2002, p.158).
Apesar da construo destas Alamedas a criao do primeiro jardim pblico, s surge
no sc. XIX - o Jardim de S. Lzaro inaugurado em 1834 -, sendo ainda de salientar os Jardins
do Palcio de Cristal, concludo em 18654, da Cordoaria (1867), o do Passeio Alegre (1870),
situado na Foz, ento valorizada pelos portuenses como rea de lazer balnear e o Jardim
Botnico5.
No inicio do sc. XX, inicia-se um processo de reconverso de velhos Campos
outrora palcos de feiras e paradas militares, em jardins pblicos, o caso dos jardins da
Rotunda da Boavista (1900), do Campo 24 de Agosto (1912-14), da Praa da Repblica, do
Marqus de Pombal e da Arca dgua (1928), que ento assumem caractersticas formais de
jardins pblicos urbanos. tambm nos anos 20 que se inicia a qualificao da frente de mar
da cidade, com os projetos para os jardins das atuais Avenidas do Brasil e Montevideu
(MADUREIRA, 2001-2002, p. 171). Os jardins passam a enquadrar esttuas, bustos ou
monumentos comemorativos e tornam-se espaos de evocao e memria.
Nos anos 30 e 40 os jardins pblicos adquirem uma nova funcionalidade com a
criao de parques infantis nos jardins da Cordoaria e Palcio de Cristal e espaos de

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bibliotecas, caso da Biblioteca Popular Pedro Ivo, no jardim da Praa Marqus de Pombal,
inaugurada em 1948, que actualmente uma biblioteca infantil.
Para alm destes jardins pblicos, no podemos ainda deixar de referir que muitos
deles se encontram articulados por um conjunto de arruamentos arborizados.
Entre os espaos verdes de maior dimenso, destaca-se o Parque da cidade, cuja
construo se iniciou nos anos 80, tendo sido concludo em 2002, sendo a maior rea verde da
cidade (com cerca de 90 ha), que se estende at ao mar, tendo resultado da reserva de terrenos
na rea ocidental pelos sucessivos planos ou pr-planos, que se foram desenvolvendo para a
cidade6 (fig. 1).

Fig. 1. - Parque da cidade


Fonte: Google Maps Portugal

Refira-se ainda, que o Plano Geral de Urbanizao de 1989, reservou uma rea para a
criao do Parque Urbano Oriental, junto s margens dos rios Tinto e Torto, este parque ter
uma rea de 55 ha, encontrando-se j em construo, os primeiros 10 ha (fig. 2). O parque
aproveita antigas reas agrcolas e pretende ser um plo de atraco, de desenvolvimento e
melhoria da qualidade de vida, de uma rea bastante deprimida da cidade e que tem sido
completamente esquecida pelos poderes pblicos.

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Fig. 2 Localizao do futuro Parque Oriental


Fonte: Parque Oriental um pedao de paraso est a nascer em Campanh, Porto
Sempre, Abril 2009, p.13

Outros espaos verdes com uma dimenso significativa so a Quinta do Covelo (8ha),
prxima de vrios bairros sociais, que foi recuperada pela Cmara em 1988 e o Parque de S.
Roque (4ha), antigo jardim privado datado do sc. XIX, que pertencia famlia Clem, tendo
sido adquirido e recuperado pela Cmara Municipal e aberto ao pblico em 1979.
Quanto criao de novos espaos verdes, saliente-se o Parque da Pasteleira
construdo nos finais da dcada de 90, com uma rea verde de 7 ha, que constitui a nica
parcela arborizada que resistiu da grande mancha verde que constitua os Pinhais da Foz e que
estava ocupada por um bairro de barracas. Este parque dispe de diversificados equipamentos,
como parque infantil, mobilirio diverso, percursos pedonais, que constitui, uma mais valia
para uma rea da cidade que estava carenciada neste tipo de equipamento e onde existem
vrios bairros sociais.
Vrios destes espaos verdes oferecem vrias actividades de educao ambiental para
as escolas da cidade, existindo hortas pedaggicas e Centros de Educao Ambiental, como
o caso da Quinta do Covelo, Parque de S. Roque, o ncleo rural do Parque da Cidade e os
jardins do Palcio de Cristal. Estas actividades so sem dvida fundamentais para a formao
e consciencializao ambiental das novas geraes, permitindo o contacto directo com a
natureza e com actividades agrcolas.
Para alm destes espaos verdes pblicos que temos vindo a enumerar, refira-se ainda
duas outras importantes manchas verdes da cidade, referirmo-nos, concretamente, ao Parque
de Serralves, pertencente Fundao de Serralves, onde est instado o Museu de Arte
Contempornea, a casa de Serralves (onde funciona a Fundao), uma loja, auditrio e campo
de tnis. Este espao pertencia ao 2 Conde de Vizela, tendo o Estado em 1986 adquirido toda
a Quinta, tendo criado em 1989 a Fundao responsvel pela sua gesto, constituda por
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capitais pblicos e privados. O parque foi aberto ao pblico em 1987 e constitudo por cerca
de 4000 exemplares de plantas lenhosas, representando sensivelmente 200 espcies e
variedades, disponibilizando vrias actividades educativas para as escolas, como por exemplo,
hortas pedaggicas, ateliers diversos, para alm de visitas guiadas ao parque (fig.3).

Fig.3 - Parque de Serralves


Fonte: Google Maps Portugal

A outra mancha verde o Parque da Prelada propriedade da Santa Casa da


Misericrdia do Porto, que ocupa parte da antiga Quinta da Prelada e que at 2007, constitua
o nico parque de campismo da cidade, este parque foi encerrado estando previsto um
projecto de recuperao.
Em termos gerais podemos subdividir a rede de parques e jardins pblicos existentes
em trs categorias7:
- os jardins histricos, constitudos pelos espaos construdos at ao inicio do sculo
XX, que esto inseridos na malha urbana mais antiga e, com a excepo dos jardins do
Palcio de Cristal, apresentam caractersticas formais propcias ao lazer passivo
(.MADUREIRA, 2001-2002,p.185);
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- os parques pblicos de mdia dimenso que se localizam no anel perifrico da
cidade, que resultaram da apropriao pblica de antigas quintas ou aproveitamento de matas,
ocorrida durante a dcada de 70, 80 e 90, como o caso do Parque de S. Roque, do Covelo,
Serralves e Pasteleira, permitem conjugar o recreio passivo, com vrias actividades de recreio
activo;
- os grandes parques urbanos, o Parque da Cidade situado na periferia ocidental junto
ao mar e o futuro Parque Oriental, dadas as suas dimenses e caractersticas formais,
permitem, igualmente, conjugar o recreio passivo, com vrias actividades de recreio activo.
Nos ltimos anos temos assistido a vrios projectos de reabilitao de alguns jardins
da cidade, como o caso das intervenes realizadas pela Sociedade Porto 2001, no Jardim da
Cordoaria, Praa Carlos Alberto e a construo do Jardim da Pena, ou ainda, a interveno no
Jardim da Av. de Montevideu, feita pelo Programa Polis, que procuraram valorizar estes
espaos, tornando-os mais confortveis com instalao de mobilirio, criao de percursos
pedonais e ciclovias, por exemplo, permitindo uma ocupao mais multifuncional destes
espaos. Entre as intervenes mais recentes, realizadas pela Cmara Municipal, ainda no
concluda, conta-se a do Jardim da Rotunda da Boavista.
Relativamente quantidade de espaos verdes na cidade, esta conta com uma
capitao de 7m2/habitante8, valor bastante aqum da mdia Europeia9, para alm de
apresentar uma distribuio muito irregular, evidenciando uma maior concentrao de
parques, jardins e ruas arborizadas na zona ocidental (tabela 1).
O novo Plano Director Municipal, aprovado em 200610 prev uma capitao de 14 m2/
habitante, para tal esto previstos a criao de novos espaos verdes Ervilha, Boua,
Asprela, Currais, Antas/Salgueiros, Parque Oriental e Outeiro do Tine assim como o
aumento da arborizao de arruamentos, dado que a sua extenso em 2004 era de 139 Km,
cerca de 26% das ruas da cidade (Cmara Municipal do Porto, 2004).

Tabela 1 - Espaos verdes por habitantes na cidade do Porto,


rea
Centro Histrico (Freguesias: Miragaia, S.
Nicolau, S e Vitria)
Centro Tradicional (Freguesias: Bonfim,
Cedofeita, Massarelos e Sto. Ildefonso)
Zona Oriental (Freguesias: Campanh,
Paranhos e Ramalde)
Zona Ocidental (Freguesias: Aldoar, Foz do
Douro, Lordelo do Ouro e Nevogilde)

Capitao m2 /habitante
3
1
4
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Fonte: Adaptado de Cmara Municipal do Porto. 1 Relatrio sobre a Qualidade de Vida
Urbana, Porto, Gabinete de Estudos e Planeamento, Dezembro de 2003.

Um dos projectos de reabilitao de espaos pblicos mais polmico dos ltimos anos
foi sem dvida o da Avenida dos Aliados e Praa da Liberdade. A proposta de construo
desta avenida foi lanada em 1914, no mbito dum plano para renovar o centro da cidade,
ligando as praas da Liberdade e da Trindade, aliado construo de um novo edifcio para
instalao da Cmara Municipal, sendo aprovado pela Cmara em 1915.
Do projecto inicial, embora com grandes alteraes, nasceu uma avenida que se
apresenta ladeada de prdios de grande valor arquitectnico, para alm dos grandes espaos
ajardinados. Dentro destes jardins encontravam-se vrias peas ornamentais, como a fonte
decorativa, em mrmore, alegoria Juventude, uma outra escultura os Meninos, e, no
topo, j na Praa do Municpio, ladeada por pinheiros, a esttua de Almeida Garrett,
inaugurada em 1954, para assinalar o centenrio da morte do grande poeta portuense. Mais
em cima encontra-se o edifcio da Cmara Municipal do Porto. Esta avenida bem como a
Praa da Liberdade tm sido palco de diversas manifestaes pblicas (festas, feiras,
manifestaes polticas, etc.), sendo alis um dos espaos mais nobres e emblemticos do
centro da cidade (fig.4).
Com o projecto de implantao do metro (ligao entre a estao da Trindade a Vila
Nova de Gaia) foi necessrio proceder a uma remodelao da Avenida e da Praa da
Liberdade, projecto que foi entregue aos arquitectos lvaro Siza e Souto Moura, tendo sido
concludo em 2006, tendo alterado completamente todo este espao pblico. A plataforma
central anteriormente ajardinada, encontra-se totalmente calcetada em granito. No remate da
placa central, confrontando com a nova plataforma em calcrio e basalto onde assenta a
esttua de Almeida Garrett, foi implantada uma fonte rodeada de bancos, cadeiras e rvores,
O projecto manteve, ainda, a escultura da Juventude e na Praa da Liberdade a esttua
equestre de D. Pedro IV (fig.5).

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Fig.4 - Avenida dos Aliados e Praa da Liberdade anos 90


Fonte: http://www.portoxxi.com/album/ver_foto.php?id=110

Fig. 5 - Avenida dos Aliados e Praa da Liberdade - projecto de remodelao


Fonte: A Avenida de novo com vida - requalificao da Avenida dos Aliados, Cmara
Municipal do Porto.

Outra das intervenes no espao pblico tem sido a criao de ciclovias, actualmente
o Porto conta com 11,90 Km de ciclovias, a da Foz que percorre toda a marginal martima e a
marginal do rio, desde o edifcio transparente, situado junto ao Parque Ocidental da Cidade
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Espaos pblicos e qualidade de vida nas cidades O caso da cidade Porto

Ftima Loureiro de Matos


at Ponte D. Luis I, refira-se que toda a marginal do Douro foi requalificada, desde o antigo
farol, na foz do rio, at ao ponto de Massarelos, que inclui para alm da ciclovia, percursos
pedonais, jardins, esculturas, mobilirio de apoio, reas de restaurao e um helioporto. A
ciclovia da Granja, que tem incio no Parque da Cidade e termina na foz da ribeira da Granja e
a ciclovia do Parque da Cidade (fig.6).

Fig.6 - Rede de ciclovias da cidade do Porto


Fonte: http://www.ciclovia.com.pt/downloads.html

No podemos ainda deixar de referir um conjunto de equipamentos pblicos, ainda


que o seu acesso seja condicionado pelo pagamento de entradas, como o caso dos espaos
culturais e desportivos, fundamentais para o lazer e qualidade de vida das populaes,
desempenhando, tambm, uma funo importante ao nvel do turismo (sobretudo os
culturais).
A cidade do Porto possui, actualmente, 33 museus ou ncleos museolgicos,
concentrando-se, a grande maioria, na zona histrica, quanto a teatros e outras salas para
espectculos ou outras actividades de mbito cultural, no incluindo salas de cinema, existem
19, possuindo, ainda, 112 bibliotecas de acesso ao pblico, sendo 2 bibliotecas municipais
(Cmara Municipal do Porto, 2004).
As galerias de arte constituem outro vector importante na projeco da cidade, na
medida em que reflectem o dinamismo e a actividade artstica local. Para os cidados
residentes ou que visitam a cidade trata-se de mais um equipamento de contacto com a
produo cultural. Na cidade do Porto, a tendncia recente revela um reforo deste tipo de
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equipamentos, existindo actualmente 68 (Cmara Municipal do Porto 2009, http://www.cmporto.pt/gen.pl?sid=cmp.sections/225).
A maior concentrao de galerias situa-se hoje no centro histrico e tradicional
(refira-se, por exemplo, a Rua Miguel Bombarda e suas proximidades) como locais da cidade
que tm contribudo para assegurar uma dinmica cultural local associada actividade das
galerias.
Relativamente s infra-estruturas desportivas11 a cidade dispe actualmente de 49
piscinas, 34 pavilhes e 469 instalaes desportivas12 (Cmara Municipal do Porto, 2004),
sendo de salientar que destas, apenas 4 piscinas municipais, 5 pavilhes desportivos, 1
complexo desportivo, 1 campo sinttico e 1 espao para diversas actividades o
Queimdromo (onde se realiza, por exemplo, todos os anos a Queima das Fitas da
Universidade do Porto), so geridos pela Porto Lazer Empresa Municipal.
Quanto repartio espacial destes equipamentos desportivos na cidade, refira-se o
facto de o centro histrico no dispor nem de piscinas nem de pavilhes, situao explicvel
em funo das caractersticas urbansticas daquela rea e da sua prpria dimenso.
Saliente-se, ainda que, para todas as reas da cidade, as outras instalaes
desportivas constiturem a oferta predominante populao, o que se explica pelo facto de
muitas dessas instalaes no exigirem reas de grandes dimenses, como o caso dos
pequenos campos e das salas de desporto, que so as que existem maioritariamente. Vrias
destas instalaes pertencem a associaes desportivas.

Consideraes Finais

Concluindo, parece claro que vivemos hoje numa sociedade em profunda


transformao. A distino entre pblico e privado complexifica-se, o espao pblico adquire
outras dimenses e valorizaes, sendo apropriado de forma diversificada, pois as prticas
sociais tambm se diversificam, multiplicam-se as escolhas, os papis e identidades, em que
ganham fora outras dimenses mais subjectivas. Os espaos pblicos de vizinhana perdem
fora a favor de outros espaos em que a imagem e o simbolismo mais valorizado.
O aumento da oferta de espaos e equipamentos pblicos na cidade do Porto contribui
para diversificar as oportunidades de ocupao do tempo livre e de lazer da populao, assim
como so fundamentais para a sade e bem-estar social.

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Muitos destes espaos cuja qualidade tem vindo a ser melhorada, contribuem, no s,
para melhorar a imagem e qualidade de vida da cidade, como propiciam espaos de difuso
do conhecimento, de animao, de encontro com a natureza, de expresso artstica e
promoo de eventos, para usufruto quer da populao residente, quer da que utiliza a cidade,
nomeadamente os turistas.

Notas
1

Ver, a este propsito, ASCHER, Franois, 1998, p. 171 a 178.


Ver, por exemplo, BLAKELY, J.E. e SNYDER, M. G, 1999 e GLASZE, G. et al. (ed.), 2006.
3
O programa Polis foi criado em Portugal, especificamente para integrar a requalificao urbana e melhorar o
ambiente urbano das cidades (criado pela Resoluo do Conselho de Ministros, n 26/2000, de 15 de Maio).
4
O palcio de Cristal foi construdo para albergar as exposies agrcolas ento em voga, a sua inaugurao
coincidiu com a Exposio Internacional Portuguesa. Em 1951, a Cmara Municipal decide demolir o palcio,
dado que este se tornou exguo para a realizao de futuras exposies, sendo substitudo pelo pavilho dos
Desportos (actualmente aps remodelaes ocorridas em 1991, passou a denominar-se Pavilho Rosa Mota,
estando neste momento a decorrer obras de remodelao cujo trmino est previsto para 2011). Refira-se, que na
sequncia das obras de remodelao ocorridas, foi construda nos jardins do Palcio de Cristal a Biblioteca
Municipal Almeida Garrett, inaugurada em 2001.
2

Que ocupa parte dos terrenos da antiga Quinta Grande que data de finais do sculo XVIII, estes terrenos foram
durante o sculo XIX, passando de proprietrio para proprietrio, em 1875, Joo da Silva Monteiro adquire a
propriedade e a edifica um palacete. Em 1949, o Estado adquire esta quinta e em 1951 passa a designar-se por
Jardim Botnico, sendo integrado na Universidade do Porto. Actualmente o palacete ocupado pelo Instituto
Botnico Dr. Gonalo Sampaio, sendo constitudo pelo jardim histrico, reas de lagos, com plantas aquticas;
rea de parque, com uma importante coleco de gimnosprmicas e exemplares de faias, carvalhos, tulipeiros,
magnlias, etc.; um jardim de suculentas e uma zona de estufas com plantas tropicais, subtropicais, orqudeas e
suculentas.
6

Plano Regulador da Cidade de 1952, Plano Director de 1962 e Plano Geral de Urbanizao de 1989
(transformado em Plano Director Municipal, aprovado em 1993).
7
Alis a nomenclatura que referida no Plano Director Municipal de 1993.
8
Segundo o 1 Relatrio sobre a Qualidade de Vida Urbana - Porto, publicado pela Cmara Municipal do Porto
- Gabinete de Estudos e Planeamento, Dezembro de 2003, em que se considerou no s os espaos verdes, como
tambm, as ruas arborizadas.
9
Segundo os dados do Urban Audit de 1996, referido no 1 Relatrio sobre a Qualidade de Vida Urbana Porto, a mdia Europeia de 42,1.
10
Resoluo do Conselho de Ministros n 19/2006, Dirio da Repblica, I srie B, n 26 de 3 de Fevereiro de
2006.
11
Pertencentes ao sistema escolar pblico, administrao local e central, s associaes, s entidades privadas
e instituies militares (Cmara Municipal do Porto, 2004).
12
No que diz respeito s instalaes desportivas, estas incluem: grandes campos, campos de tnis, pistas de
atletismo, salas de desporto e instalaes especiais (ex: picadeiros, campos de mini-golfe) (Cmara Municipal do
Porto, 2004).

Referncias

ASCHER, Franois. Metapolis acerca do futuro das cidades. Oeiras: Celta Editora, 1998.

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BLAKELY, Edward J.; SNYDER, Mary Gail. Fortress America Gated Communities in
United States. Washington: Brooking Institution Press, 1999.
CMARA MUNICIPAL DO PORTO. Sistema de Monitorizao da Qualidade de Vida
Urbana Relatrio de Actualizao do Painel de Indicadores Estatsticos, Gabinete de
Estudos e Planeamento, 2004
______. 1 Relatrio sobre a Qualidade de Vida Urbana -Porto. Gabinete de Estudos e
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______. Galerias de Arte, http://www.cm-porto.pt/gen.pl?sid=cmp.sections/225, acedido em
10 de Fevereiro 2009.
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COELHO, Antnio Baptista; CABRITA, Antnio Reis. Espaos exteriores em Novas reas
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