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02/11/13

Sem coxinha de galinha - Revista de Histria

Sem coxinha de galinha


H vrias maneiras de se desfazer os fortes esteretipos de D. Joo e D. Carlota.
Inclusive usando os filmes que os ridicularizam.
Luiz Carlos Villalta e Andr Pedroso Becho
7/1/2008

Um dos momentos mais significativos e importantes de nossa Histria tem sido relegado a relativo
esquecimento. Quando lembradas, a transferncia da Corte portuguesa para o Brasil e suas personagens
costumam receber um tratamento simplista e caricato. D. Pedro I tem ares de heri nacional e de artfice
da Independncia, alm de uma imagem ligada ao clich do macho brasileiro, mulherengo e conquistador (o
que, de certa forma, endossado por uma historiografia oficial). Seu pai, D. Joo VI, inversamente ele,
que foi o nico soberano europeu a pr os ps em terras americanas na poca colonial , representado
como um rei medroso, preguioso, gluto e despreparado, frente de uma Corte corrupta e de m
reputao entre as potncias europias.
Os principais meios de comunicao, como cinema, teatro e televiso, tm contribudo para a produo e
difuso desses esteretipos, tornando-os senso comum entre os brasileiros. Quem no se lembra do filme
Carlota Joaquina, de Carla Camurati, ou da minissrie O Quinto dos Infernos, da TV Globo, pardias
sobre esse momento histrico? E de suas personagens, o bobo D. Joo e a ninfomanaca, grotesca e
ambiciosa D. Carlota?
Freqentemente, o ensino de Histria, em vez de acompanhar as inovaes da historiografia, reproduz as
caricaturas dos filmes e da TV como ilustrao do que se viu nas aulas, ou seja, como verdades
histricas, sem qualquer reflexo crtica. Em vez de subverter o cnone, utilizando estas produes como
fontes a serem discutidas, a escola o reitera.
Perde-se, assim, a oportunidade de abordar em sala de aula toda a complexidade e a importncia daquele
perodo, alm de dispensar a anlise do momento poltico e cultural em que as referidas obras de fico
foram produzidas.
Os anos da permanncia da Corte no Brasil (1808-1821) trouxeram mudanas radicais na vida e nos
costumes da antiga colnia. Nesse processo, D. Joo, longe de ser um bobalho, mostrou-se um poltico
hbil. Governou na confluncia de interesses da Corte portuguesa, da abastada sociedade fluminense e, de
resto, da regio Centro-Sul do Brasil, cujo apoio econmico e poltico era essencial para a sobrevivncia da
monarquia. Como contrapartida ao suporte financeiro de grandes comerciantes e proprietrios, o rei fez
farta distribuio de mercs e ttulos.
verdade que os historiadores falam sobre a corrupo e o carter arcaico da administrao rgia,
considerando-se a poca. Tambm mostram as hesitaes de D. Joo VI. Mas procuram situ-las no
contexto em que se desenvolveram: em meio s presses inglesas e francesas, ao embate entre liberais e
absolutistas e, como se no bastasse, entre portugueses e brasileiros (estes ltimos comeavam ento a se
ver dessa maneira).
Assim, por um lado, D. Joo favoreceu a Inglaterra ao abrir os portos e romper com o monoplio comercial
portugus, medida que prejudicou todo o esforo que, desde a ascenso de D. Jos I ao trono (1750),
procurava desenvolver as manufaturas no Reino de Portugal. O mesmo efeito teria o Tratado de Navegao,
Comrcio e Amizade, de 1810, que fixava tarifas alfandegrias mais baixas para os produtos ingleses. Por
outro lado, D. Joo revogou, em 1 de abril de 1808, as proibies que pesavam no desenvolvimento das
manufaturas no Brasil. Alm disso, no cedeu s presses inglesas para pr fim escravido (que j tinha
sido abolida em Portugal em 1761), pois sua manuteno era importante no s do ponto de vista
econmico, mas tambm para a cooptao das camadas proprietrias do Brasil.
Em relao aos que se engajaram na Revoluo Pernambucana de 1817 (espalhando-se por outras partes do
atual Nordeste, contra o governo do Rio de Janeiro), o soberano reagiu com violncia, mandando tropas,
ordenando a execuo e a priso de lderes. Iniciativas que esto distantes da imagem de um soberano
covarde, medroso e bobalho.
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O professor tambm pode trabalhar com as transformaes induzidas no espao urbano da capital. O
monarca investiu na mudana da fisionomia do Rio de Janeiro e em iniciativas culturais, destacando-se a
introduo da imprensa e a criao da Biblioteca Rgia, do Jardim Botnico, da Academia de Belas-Artes e
de algumas escolas superiores. Estas realizaes se inseriam num projeto maior de civilizar o Rio de
Janeiro, permitindo a instalao na cidade de uma Corte nos moldes europeus, alm de se glorificar e
buscar adeptos para a monarquia. Gravuras e desenhos de artistas como Debret e Montigni do conta deste
tema.
D. Joo, portanto, no foi um simples defensor do domnio portugus sobre o Brasil, uma simples marionete
de seus ministros e de lorde Strangford (um dos principais representantes ingleses na Corte). Num contexto
de guerra, agiu dentro das limitadas margens de manobra de que dispunha, procurando firmar sua
soberania e preservar a unidade do imprio luso-brasileiro, ou, pelo menos, o controle de sua famlia sobre
as partes de que este se compunha. Foi, com certeza, um grande estrategista poltico e um reformador,
ainda que defensor do absolutismo uma ambigidade que pode muito bem chamar a ateno para as
transformaes polticas daquela poca.
D. Carlota Joaquina, a maior vtima dos preconceitos, tem recebido hoje um tratamento mais cuidadoso da
historiografia. Ela foi uma articuladora poltica importante, principalmente por sua participao nos conflitos
dinsticos espanhis. Causou, inclusive, problemas para a diplomacia portuguesa, levando D. Joo e seus
ministros a fazerem, em determinado momento, um cerco poltico sua atuao, que no se limitava ao
que geralmente se esperava de uma pessoa do sexo feminino, mesmo pertencente nobreza.
Para os professores de Histria, lanar novos olhares sobre Carlota Joaquina pode ser uma iniciativa
estimulante. Significa analisar o ativo papel desempenhado por uma mulher no jogo poltico de ento. Uma
mulher que muitas vezes tomou atitudes desvinculadas dos interesses portugueses e de seu marido e rei, D.
Joo.
O mesmo vale para o ensino de todo aquele rico perodo, determinante para a histria do pas. Uma
estratgia interessante seria tomar como ponto de partida os prprios esteretipos. Discusses em sala de
aula e a exibio do filme Carlota Joaquina ou de captulos da minissrie O Quinto dos Infernos
permitiro identificar o senso comum em voga entre os alunos, e na sociedade, sobre a presena da Corte
no Brasil. O confronto dessas representaes com aquelas encontradas em documentos escritos e em
imagens produzidas no prprio perodo poder indicar contradies e dar margem a questionamentos e a
dvidas por parte dos alunos. Em seguida, eles podero aprofundar seus estudos com base na anlise de
outros documentos, das contribuies oferecidas pela historiografia e mesmo pelos livros didticos.
O uso de documentos de poca muito profcuo, mas recorrer a fontes primrias requer certo cuidado. Sua
eficcia em termos pedaggicos depende dos procedimentos crticos da investigao histrica. No se pode
empreg-los como forma ilustrativa e comprobatria de interpretaes transmitidas prontas e acabadas
pelo professor. Isso no enriquece o aprendizado. Os documentos devem instigar os alunos a opor imagens e
representaes, analisando quem, quando, como e por que elas foram produzidas, detectando suas
diferenas e semelhanas, e produzindo uma sntese interpretativa no fim do exame de todo o material.
Com isso, participam do processo de construo do conhecimento em sala de aula.
O filme e a minissrie citados devem ser tomados igualmente como documentos. So testemunhos do tempo
em que foram produzidos, ou seja, da dcada de 90 do sculo passado, perodo em que se vivia uma
incerteza econmica, alm de pulularem escndalos na vida pblica e privada de polticos, do presidente da
Repblica a ministros. Com isso, ser possvel entender os porqus histricos dos esteretipos. Grosso modo,
essas produes estabelecem uma linha de continuidade entre a corrupo e a velhacaria dos polticos da
poca joanina e as dos atuais, simplificando o passado e eliminando as diferenas entre ele e o presente.
A mesma leitura crtica deve ser feita nos documentos produzidos na poca joanina. Os professores podem
valer-se, atualmente, de farta produo historiogrfica, que permite escapar de uma viso simplificadora
sobre esse perodo, alm de um acesso mais fcil a fontes histricas.
Um exemplo de documentao passvel de ser utilizada so os volumes da "Gazeta do Rio de Janeiro",
peridico que reproduzia documentos oficiais e noticiava fatos da vida poltica. Todas as suas edies esto
disponveis no Acervo Digital da Biblioteca Nacional (www.bn.br). Deve-se alertar os alunos que esse
peridico era publicado na forma das tradicionais gazetas do Antigo Regime, controladas pela censura rgia,
e que, portanto, traziam apenas o discurso poltico afinado com os interesses da monarquia lusitana. Esse
discurso pode ser comparado com o de outro peridico da poca, o "Correio Braziliense", de Hiplito da
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Costa, que, por ser editado e impresso na Inglaterra, permitia ao editor divulgar opinies e discursos
polticos que s vezes divergiam da posio oficial presente na Gazeta. Todos os volumes do Correio foram
reimpressos recentemente pela Imprensa Oficial de So Paulo e tambm so de fcil acesso.
Para despertar o interesse dos alunos, usar imagens produzidas pelos artistas da Misso Francesa tambm
uma boa opo. importante destacar o esforo desses pintores, como vimos, de construir uma imagem da
monarquia e da Corte segundo os moldes tradicionais europeus. So fontes extremamente ricas: permitem
ao professor abordar as linhas gerais do projeto poltico joanino de dar ares de Corte ao Rio, fortalecendo a
monarquia e um governo central, expressam concepes estticas e culturais de artistas europeus, com um
olhar estrangeiro que valorizava o extico, e mostram as peculiaridades da sociedade da Colnia e suas
contradies.
O ensino da histria do perodo de D. Joo VI, por fim, no deve levar em considerao apenas o processo
de imposio de um projeto poltico monrquico, defensor de uma sociedade escravista e de uma cidadania
restrita. preciso focalizar tambm os projetos que se contrapunham aos do governo portugus, e que
levaram instalao de uma arena de combate aps a partida do soberano, em 1821. Houve, de fato,
distintos projetos polticos, que hoje esto esquecidos. Os preconceitos e esteretipos no vitimam apenas a
Corte portuguesa no Brasil e suas personagens principais. Ao reiterar o cnone, tambm apagam da
memria os que na poca sonhavam com outros Brasis.
Luiz Carlos Villalta, doutor e mestre em Histria, professor de Histria do Brasil e de Prtica de Ensino
de Histria na UFMG, co-organizador (com Maria Efignia Lage de Resende) e colaborador do livro As
Minas Setecentistas (Autntica, 2007).
Andr Pedroso Becho licenciado e mestrando em Histria na UFMG, co-autor do ensaio Lugares,
espaos e identidades coletivas na Inconfidncia Mineira de 1788-9, publicado no livro As Minas
Setecentistas.
Saiba mais:
DIAS, Maria Odila Leite da Silva. A interiorizao da metrpole e outros estudos. So Paulo: Alameda, 2005.
LIMA, Oliveira. D. Joo VI no Brasil. 3 ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1996.
MALERBA, Jurandir. A Corte no exlio: civilizao e poder no Brasil s vsperas da Independncia (18081821). So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
Para ensinar o perodo de forma diferente:
FONTES, Slvia Drumond Silva. A Corte Portuguesa no Brasil.
(http://www.fafich.ufmg.br/pae/independencia.htm).

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