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MICHAEL MOORCOCK

EL REY DE LAS ESPADAS


Tercer Libro de Corum

Titulo original: The King of the Swords


Traduccin: Cecilia Prez

Este libro es para Renata

INTRODUCCIN
En aquellos das haba ocanos de luz, ciudades en el cielo y salvajes bestias voladoras de
bronce. Haba manadas de ganado carmes que bramaban y eran ms altas que castillos.
Haba cosas chillonas y repugnantes que infestaban ros salvajes. Era un tiempo en que los
dioses se manifestaban en nuestro mundo con todos sus atributos; un tiempo de gigantes
que caminaban sobre el agua; de duendes sin mente y criaturas deformes que podan ser
convocadas por un pensamiento mal calculado y que slo podan ser alejadas con el dolor
de algn terrible sacrificio; un tiempo de magia, fantasmas, naturaleza inestable, sueos
frustrados, pesadillas corpreas.
Era un tiempo rico y oscuro. El tiempo de los Seores de la Espada. El tiempo en que los
Vadhagh y los Nhadragh, enemigos seculares, se extinguan. El tiempo en que el Hombre,
esclavo del miedo, emerga sin darse cuenta de que gran parte del terror que
experimentaba era consecuencia simplemente, de su nacimiento. Era una de las muchas
ironas relacionadas con el Hombre (que, en aquellos das, llamaba a su propia especie
Los Mabdn).
Los Mabdn vivan breves existencias y se multiplicaban prodigiosamente. En pocos siglos
llegaron a dominar el continente occidental en el que haban evolucionado. La supersticin
los disuadi de enviar sus flotas hacia las tierras de Vadhagh y Nhadragh durante uno o dos
siglos ms, pero poco a poco se envalentaron al no encontrar resistencia. Y comenzaron a
sentir celos de las razas ms antiguas; comenzaron a sentir envidia.
Los Vadhagh y los Nhadragh no se daban cuenta de ello. Haban habitado durante un milln
de aos o ms sobre el planeta que, al fin, pareca en paz. Saban de la existencia Mabdn,
pero no los consideraban muy diferentes de los otros animales. Aunque continuaban
manteniendo sus tradicionales odios mutuos, los Vadhagh y los Nhadragh ocupaban sus
largas horas en meditar sobre abstracciones, en crear obras de arte y cosas similares.
Racionales, sofisticadas, satisfechas consigo mismas, aquellas antiguas razas eran incapaces
de creer en los cambios que se haban producido. As, como casi siempre ocurre, ignoraron
los presagios.
No haba intercambio de conocimientos entre los dos antiguos enemigos, a pesar de que
haban celebrado su ltimo combate muchos siglos atrs.
Los Vadhagh vivan en grupos familiares que ocupaban castillos aislados, dispersos por todo
un continente llamado por ellos Bro-an-Vadhagh. Apenas haba ninguna comunicacin entre
aquellas familias, pues los Vadhagh haban perdido tiempo atrs el impulso de viajar. Los
Nhadragh vivan en sus ciudades, construidas en las islas de los mares del noroeste de Broan-Vadhagh. Tambin ellos mantenan pocos contactos, ni siquiera con sus parientes ms
cercanos. Y ambas razas se consideraban invulnerables. Ambas estaban equivocadas.
El hombre, recin llegado, comenzaba a multiplicarse y extenderse como peste por el
mundo. Una peste que atacaba a las razas antiguas en donde las encontraba. Y no slo era
muerte lo que llevaba consigo el Hombre, sino tambin terror. Deliberadamente, redujo el
mundo antiguo a ruinas y huesos. Inconscientemente, provoc un desorden psquico y
sobrenatural de tal magnitud que incluso los Grandes Dioses Antiguos no lo comprendieron.
Y los Grandes Dioses Antiguos empezaron a conocer el Miedo.
Y el Hombre, el esclavo del miedo, orgulloso en su ignorancia, continu su progreso a
tropezones. Era ciego ante los grandes cataclismos levantados por sus ambiciones
aparentemente insignificantes. De hecho, el Hombre era deficiente en sensibilidad, no
perciba la multitud de dimensiones que llenaban el Universo, cada Plano en interseccin con
varios otros. No era el caso de los Vadhagh o de los Nhadragh, que haban sabido moverse
libremente entre las dimensiones que ellos denominaban los Cinco Planos. Haban
observado y comprendido la naturaleza de los muchos Planos, adems de los Cinco a travs
de los cuales se mova la Tierra.
Pareca, por tanto, una terrible injusticia que aquellas sabias razas perecieran a manos de

criaturas que an eran poco ms que animales. Era como si los buitres se dieran un festn y
se pelearan sobre el cuerpo paralizado de un joven poeta que slo pudiera mirarlos con ojos
confusos mientras ellos le robaban lentamente una existencia exquisita que nunca podran
apreciar, que nunca sabran que estaban arrancando.
Si apreciaran lo que robaron, si supieran lo que estaban destruyendo dice el viejo
Vadhagh de la leyenda La nica Flor del Otoo, me sentina consolado.
Era injusto.
Al crear al Hombre, el Universo haba traicionado a las razas antiguas.
Pero era una injusticia eterna y habitual. Los seres vivos pueden percibir y amar al
Universo, pero el Universo no puede percibir y amar a los seres vivos. El Universo no
distingue entre la multitud de criaturas y elementos que lo constituyen. Todos son iguales.
Ninguno es favorecido. El Universo, provisto slo de materia y del poder de crear, contina
creando: un poco de esto, un poco de aquello. No puede controlar lo que crea y no puede,
al parecer, ser controlado por sus creaciones (aunque algunos pueden engaarse a s
mismos pensando lo contrario). Los que maldicen la obra del Universo maldicen a un sordo.
Los que la golpean, luchan contra lo indiferente. Los que airados agitan el puo, lo hacen
ante ciegas estrellas.
Pero esto no impide que haya quienes intenten combatir y destruir lo invulnerable.
Siempre habr seres semejantes; algunas veces, se tratar de seres de gran sabidura, que
no podrn soportar creer en un Universo indiferente.
El prncipe Crum Jhaelen Irsei fue uno de ellos. Quiz fue el ltimo de la raza Vadhagh, y a
veces era llamado el Prncipe de la Tnica Escarlata.
Esta crnica trata de l.
Ya sabemos cmo los seguidores Mabdn del Conde Glandyth-a-Krae (que se llamaban a s
mismos los Den-ledhyssi, o criminales) mataron a los parientes del Prncipe Crum,
enseando con ello al Prncipe de la Tnica Escarlata a odiar, a matar y la naturaleza de la
venganza. Hemos odo cmo Glandyth tortur a Crum, le arranc una mano, le vaci un
ojo y cmo Crum fue rescatado por el Gigante de Laahr y llevado al castillo de la
Margravina Rhalina, un castillo situado en lo alto de un monte rodeada por el mar.
Aunque Rhalina era una mujer Mabdn (de la ms noble casta de Lywm-an-Esh), Crum y
ella se enamoraron.
Cuando Glandyth anim a las Tribus Pony, a los salvajes del bosque para que atacasen el
castillo de la Margravina, ella y Crum buscaron ayuda sobrenatural y as cayeron en manos
del brujo Shool, cuyo dominio era la isla de Svi-an-Fanla-Brool, la Casa del Dios Harto. Y
Crum tuvo una experiencia directa de las mrbidas y desconocidas fuerzas que actan en
el mundo.
Shool habl de sueos y realidades. (Veo que ests argumentando en trminos Mabdn,
le dijo a Crum. Es lo mejor para ti si deseas sobrevivir en este sueo Mabdn. Es un
sueo?, pregunt Crum. De algn tipo. Bastante real. Es lo que podra llamarse el sueo
de un Dios. Tambin podra decirse que es un sueo que un Dios permiti que se convirtiera
en realidad. Me refiero, por supuesto, al Caballero de las Espadas, aquel que domina
nuestros cinco Planos.
Con Rhalina como prisionera, Shool poda hacer un pacto con Crum. Le dio dos regalos, la
Mano de Kwll y el Ojo de Rhynn, para reemplazar los rganos que le faltaban. Aquellas
joyas ajenas haban pertenecido, haca mucho tiempo, a dos dioses hermanos conocidos
como los Dioses Perdidos, pues ambos haban desaparecido misteriosamente.
Shool le dijo a Crum lo que tena que hacer si quera volver a ver a Rhalina: Crum haba
de llegar hasta el Caballero de las Espadas.

El Seor Arioch del Caos dominaba aquellos cinco Planos desde que le arrebatase el control
al Seor Arkyn de la Ley. Crum deba encontrar el corazn del Caballero de las Espadas,
que se encontraba en una de las torres de su castillo y que le permita materializarse en el
mundo y de aquel modo mantener su poder. Sin forma material, el Seor del Caos no poda
dominar a los mortales.
Con pocas esperanzas, Crum emprendi el camino hacia el territorio de Arioch; pero,
durante la travesa, pues viaj en barco, su nave qued destruida al pasar cerca de l un
enorme gigante que pescaba en las revueltas aguas del mar.
En las tierras de los extrao Ragha-da-Kheta descubri que el ojo poda ver dentro de los
ms angustiosos mundos y que la mano poda ordenar a sus espantosos moradores que
viniesen en su ayuda. Y que la mano poda percibir el peligro antes de que llegase y que era
cruel matando, aun cuando Crum no quisiera matar. Se dio cuenta de que, al haber
aceptado los regalos de Shool, haba aceptado la lgica de su mundo y no podra escapar de
ella.
Durante aquellas aventuras, Crum conoci la eternidad de la lucha entre el Caos y la Ley.
Un alegre viajero de Lywm-an-Esh le aclar las cosas (Es la voluntad de los Seores del
Caos la que te domina, dijo. Arioch es uno de ellos. Hace mucho tiempo hubo una guerra
entre las fuerzas del Orden y las del Caos. Las fuerzas del Caos ganaron la guerra y sus
Seores dominaron los Quince Planos y, tal y como yo entiendo las cosas, lo que hay ms
all de ellos. Pero el Orden fue derrotado y sus dioses desaparecieron. Dicen que la Balanza
Csmica se inclin demasiado en una direccin y por se producen tantos acontecimientos
arbitrarios en el mundo. Dicen que una vez el mundo fue redondo en vez de plano...
Algunas leyendas Vadhagh as lo dicen, le inform Crum. S, pues los Vadhagh llegaron
a su apogeo antes de que el Orden fuese desterrado. Por eso odian tanto a las Antiguas
Razas los Seores de las Espadas. No han sido creadas por ellos. Pero los dioses no pueden
inmiscuirse demasiado en asuntos de mortales, as que trabajan principalmente a travs de
los Mabdn... Crum respondi: Es sa la verdad? Hnafax se estremeci. Es una
verdad....
En las Tierras de la Llama, donde viva la Reina Oo-res, Crum vio una figura misteriosa
que desapareci casi en el acto, tras matar a Hnafax con la Mano de Kwll, sabiendo sta
que pronto le traicionara.
Descubri que Arioch era el Caballero de las Espadas, y que Xiombarg, quien dominaba los
cinco Planos siguientes, era la Reina de las Espadas, y que el ms poderoso de todos los
Seores del Caos era Mabelode, el Rey de las Espadas. Crum aprendi que los corazones
de todos ellos estaban guardados en lugares donde no pudieran ser alcanzados. Despus de
nuevas aventuras en el castillo de Arioch, logr encontrar el corazn del Caballero de las
Espadas y, para salvar su vida, lo destruy, confiando a Arioch al Limbo y permitiendo que
Arkyn volviese a su antiguo reino.
Pero Crum se haba ganado el odio de los Seores de las Espadas, y destruyendo el
corazn de Arioch se haba labrado su propio destino. Una voz le dijo: Ni la Ley ni el Caos
deben dominar el destino de los mortales. Debe haber equilibrio. Pero a Crum le pareca
que aquel equilibrio no exista y que el Caos lo gobernaba todo. La Balanza a veces se
inclina, le respondi la voz. Debe ser equilibrada. Y se es el poder de los mortales:
ajustar la Balanza. Ya has empezado el trabajo. Ahora debes continuar hasta que est
terminado. Puede que mueras antes de completarlo, pero algn otro lo terminar por ti.
Crum grit:
No quiero, no puedo soportar tal carga.
La voz contest:
-TIENES QUE HACERLO!
Y Crum regres para encontrarse con que el poder de Shool se haba diluido y que Rhalina
estaba libre.

Y regresaron al castillo del Monte Moidel, sabiendo que ya no tenan control alguno sobre
sus propios destinos.
Volvieron a ver poco despus, pescando en los mares, cerca del Monte Moidel, al Dios
Vadeante. Un presagio, pensaron. Y aquella misma noche toc a la puerta del Castillo Moidel
un joven extranjero, un noble caballero que tena por mascota a un gatito alado. Su nombre
era Jhary-a-Conel, que dijo que su profesin consista en ser compaero de campeones, y
pareca conocer muchas cosas sobre el destino de Crum, sin contar el suyo propio. Con la
ayuda del gato conocieron la gran masacre que haban llevado a cabo los Mabdn en
Kalenwyr, adems de su intencin de avanzar contra Lywm-an-Esh y destruir todas las
tierras que se hubieran adaptado a las costumbres Vadhagh. Los castellanos saban que
podan ser barridos por un avance tan poderoso como el de los Mabdn, de modo que
decidieron abandonar el Monte Moidel, huyendo en barco a Lywm-an-Esh, para descubrir
que algunas costas estaban siendo invadidas y que los seguidores de la Ley y del Caos
estaban divididos, luchando entre s. En la capital Alwyg-nan-Vake, vieron al rey y supieron
que Arkyn hablara con ellos en su templo. Y all les dijo Arkyn que penetrasen en los Planos
de Xiombarg y que buscasen la Ciudad en la Pirmide, y que aquella ciudad les prestara
ayuda. En los Planos de Xiombarg encontraron extraas maravillas, horribles ejemplos del
poder del Caos el Lago de las Voces, el Ro Blanco y muchas ms cosas, hasta que
dieron con la Ciudad en la Pirmide. Aquella extraa ciudad de metal estaba poblada por
Vadhagh, y Crum supo que haban abandonado sus propios Planos muchos siglos atrs y
que no podan volver a ellos. Xiombarg empez a atacar la ciudad y Crum y sus
compaeros huyeron a travs de los Planos hasta Halwyg-nan-Vake para encontrarla bajo el
cerco de las tropas del Caos. Finalmente encontraron la manera de llevar la Ciudad en la
Pirmide a su propio Plano y recibieron su ayuda, destruyendo a los Mabdn, acabando para
siempre con su amenaza. Xiombarg, enfurecida, rompi la Ley Suprema de la Balanza
Csmica y por ello fue destruida. Daba la impresin de que una nueva era de maravillosa
paz les haba sido concedida a todos. Pero el Conde Glandyth-a-Krae, que odiaba
ferozmente a Crum, haba escapado de la destruccin y planeaba la venganza.
(El Libro de Crum)

LIBRO PRIMERO
En que el Prncipe Crum ve convertida la paz en guerra

PRIMER CAPTULO
La Forma en la Colina
No haca tanto tiempo que haban muerto all muchos hombres mientras otros muchos
esperaban la muerte. Pero el palacio del Rey Onald haba sido restaurado nuevamente,
pintado, cubierto de flores y sus almenas quedaron ocultas otra vez tras las enredaderas.
Mas el Rey Onald de Lywm-an-Esh no vera renacer su arruinada Halwyg-nan-Vake, pues
haba muerto en el asedio de la ciudad, y era su madre quien gobernaba como regente
hasta que el hijo del fallecido monarca llegara a la mayora de edad. Todava se vean
andamios por algunas partes de la Ciudad de las Flores, pues el Rey Lyr-a-Brode, la haba
destruido casi por completo. Se erguan nuevas estructuras y fuentes y, a simple vista, se
perciba que la callada magnificencia de Halwyg-nan-Vake resultara mucho ms refinada
que antes. E igual ocurra con todas las tierras de Lywm-an-Esh. Como en la regin que se
extenda ms all del mar, Bro-an-Vadhagh. Los Mabdn fueron forzados a retroceder hasta
las tierras de las que vinieron en un principio, Bro-an-Mabdn, el yermo continente del
noroeste. Y su temor hacia el poder de los Vadhagh haba renacido.
De la dulce tierra de suaves colinas llenas de espesura y reconfortantes bosques, plcidos
ros y alegres valles que fuera Bro-an-Vadhagh, slo quedaban las ruinas de la lbrega
Kalenwyr, unas ruinas que se evitaban, pero que eran recordadas. Y, ms all de la costa,
en las Islas Nhadragh, los supervivientes de las matanzas Mabdn, unas criaturas asustadas
y degeneradas vivan plcidamente sus vidas. Quiz aquellos miserables Nhadragh dieran a
luz hijos ms orgullosos y su raza florecera de nuevo, como lo hizo en sus siglos de gloria,
antes de enfrentarse al inexorable paso de los aos.
Volva la paz. Las gentes que regresaron a la mgica Gwlas-cor-Gwrys, la Ciudad en la
Pirmide, pusieron manos a la obra para restaurar los destruidos castillos y las roturadas
tierras de los Vadhagh. Abandonaron la extraa ciudad de metal para volver a los
tradicionales hogares de sus antepasados Vadhagh. La propia Gwlas-cor-Gwrys no estaba
desierta, y se alzaba en medio de los pinos de un frondoso bosque, no muy lejos de una
abandonada fortaleza Mabdn.
Pareca como si una nueva era maravillosa, llena de paz amaneciera tanto para los
Mabdn de Lywm-an-Esh como para los Vadhagh, que resultaron ser los salvadores de
aquella tierra. La amenaza del Caos haba sido olvidada. Dos de los tres Reinos, diez de los
Quince Planos, eran gobernados nuevamente por la Ley. Era la Ley la ms fuerte
antagonista de la contienda?
La Reina Criet, la regente de Lywm-an-Esh, as lo crea, y as se lo dijo a su nieto, el Rey
Analt, y el joven Rey se lo dijo a sus sbditos. El Prncipe Yurette Masdum Nury, ex
comandante de Gwlas-cor-Gwrys, lo crea tambin firmemente. El resto de los Vadhagh,
tambin lo crea. Sin embargo haba un Vadhagh que no estaba seguro. Era distinto a los
miembros de su raza, aunque tena la misma noble belleza, la cabeza erguida y afilada, la
piel rosada con pecas doradas, y los cabellos rubios y ojos almendrados, dorados y
prpuras. Pero en el lugar del ojo derecho, exhiba un objeto con joyas incrustadas,
semejante al ojo de una mosca; y, en lugar de la mano izquierda, llevaba algo parecido a un
guantelete de seis dedos, tambin engarzado con joyas oscuras. Sobre los hombros, llevaba
una tnica escarlata. Su nombre era Crum Jhaelen Irsei, y no deseaba otra cosa que la
paz, aunque no pudiera fiarse de ella; y odiaba la mano y el ojo que llevaba injertados, pese
a que le hubiesen ayudado a salvar su vida muchas veces y tambin salvaran Lywm-an-Esh
y Bro-an-Vadhagh, ayudando a la causa de la Ley.
Incluso l Crum, con la carga de su destino, gozaba al ver renacer su viejo hogar, pues de
nuevo se estaba reconstruyendo el Castillo Errn, en el mismo pen en que se alzara

durante siglos, antes de ser arrasado por Glan-dyth-a-Krae. Crum recordaba cada detalle
de su antiguo hogar y su placer creca junto con el castillo. De nuevo, se recortaban contra
el cielo las cautivadoras y esbeltas torres que miraban a un mar blanco y verde brillante,
cuyas olas saltan ya alrededor de las rocas que se extienden al pie del castillo, entrando y
saliendo de las grandes cuevas marinas como si bailase de alegra por el regreso de Errn.
Y con la ingenuidad y la destreza de los artesanos de Gwlas-cor-Gwrys, se forjaron las
sensitivas paredes que variaban su forma y color con cada cambio de los elementos, los
cristalinos instrumentos de msica y las fuentes que tocaban melodas acordes con la
manera en que estuvieran dispuestas. Pero todo aquello no poda reemplazar las pinturas,
las esculturas, los manuscritos que Crum y sus antepasados creasen en tiempos menos
violentos, pues Glandyth-a-Krae los destruy cuando mat al padre de Crum, el Prncipe
Khlonskey, a su madre, Colatalarna, a sus hermanas gemelas, a su to, a sus primos y sus
criados.
Cuando pensaba en todo lo que haba perdido, Crum senta renacer su antiguo odio hacia
el conde Mabdn. El cuerpo de Glandyth no haba sido hallado entre los que cayeron en
Halwyg-nan-Vake, como tampoco se encontraron los cuerpos de sus esbirros, los
Denledhyssi. Glandyth haba desaparecido o, tal vez, l y sus hombres murieron en alguna
desconocida batalla. Crum necesitaba un autodominio absoluto para obligar a su mente a
que pensase en algo distinto de Glandyth y en lo que Glandyth haba hecho. Prefera pensar
en el modo de reconstruir el Castillo Errn an ms bello que antes, para que su amada
Rhalina, la Margravina de Allomglyl, se sintiese feliz y olvidara el estado en que lo encontr
despus de que Glandyth diese cuenta de l y lo arrasase, dejando tan slo visibles algunas
de las piedras que formaban el Monte Moidel.
Jhary-a-Conel, que raramente admita tales cosas, estaba impresionado por el Castillo
Errn. Le inspiraba, deca, y no haca ms que componer sonetos que, un tanto
insistentemente, lea mientras coman. Y pintaba retratos de Crum con la tnica escarlata,
y de Rhalina con trajes de brocado azul, y una considerable cantidad de autorretratos que
fueron abarrotando los salones del Castillo. Jhary se pasaba el tiempo diseando ropas
esplndidas, incluso nuevos sombreros (aunque se senta tan apegado al suyo, ya viejo, que
siempre acababa por volver a l). Su gato blanco y negro, de alas blancas y negras, volaba
por las habitaciones, pero casi siempre se le descubra durmiendo en lugares donde no era
conveniente que lo hiciera.
Y as pasaban los das.
La costa en que se alzaba el Castillo Errn era famosa por sus suaves veranos y templados
inviernos. Dos, a veces, tres cosechas, podan crecer cada ao y, por lo general, haba pocas
heladas, y tan slo una nevada en el mes ms fro. A menudo, ni siquiera nevaba. Pero al
invierno siguiente, cuando las obras de Errn hubieron terminado, la nieve empez a caer
muy pronto, y no dej de hacerlo hasta que las encinas, pinos y abedules se doblegaron
bajo la enorme carga de blanco resplandeciente o quedaron completamente cubiertos por
ella. La nieve era tan profunda que un hombre montado a caballo no poda ver en algunos
sitios lo que haba al frente y, aunque el sol brillara durante el da, no consegua derretir
toda la nieve y, la poca que lo lograba, era reemplazada rpidamente.
Crum senta la insinuacin de una amenaza en aquel tiempo imprevisto. El castillo
resultaba francamente cmodo y no les faltaban provisiones y, de vez en cuando, una Nave
Celeste llevaba hasta ellos a algn visitante de otro de los reconstruidos castillos. Los
recientemente restablecidos Vadhagh no haban perdido sus Naves Celestes cuando dejaron
Gwlas-cor-Gwrys. Con ellas se haba vencido el peligro de perder el contacto con el exterior.
Pero Crum an se turbaba; Jhary le miraba con cierta diversin, mientras que Rhalina se
preocupaba seriamente por su estado mental y trataba de aliviarle lo ms posible, pues
tema que nuevamente pensase en Glandyth.
Un da en que Crum y Jhary se encontraba en el balcn de una sala de los torreones del
castillo, mirando hacia el exterior, hacia la ancha extensin blanca, Crum le pregunt a
Jhary-a-Conel:

Por qu me iba a preocupar por las inclemencias del tiempo? Sospecho que en todo esto
deben haber influido los dioses, pero, por qu molestarse en hacer que nieve?
Jhary se encogi de hombros.
Recordars que, bajo la Ley, se deca que el mundo era redondo. Quiz sea redondo de
nuevo y el resultado de esa redondez sea un cambio en el tiempo que pudiera esperarse en
esta regin.
Crum movi la cabeza, confuso, casi sin or las palabras de Jhary. Se apoy en un parapeto
nevado, entornando los ojos a causa del resplandor de la nieve. A lo lejos, se distingua una
lnea de colinas tan blancas como todo lo dems en aquel paisaje... Mir hacia las colinas
distantes.
Cuando Bwydyth-a-Horn vino de visita la semana pasada, dijo que era igual por toda la
tierra de Bro-an-Vadhagh. No puedo remediarlo, pero slo soy capaz encontrar un
significado a tan extraos sucesos. Olfate el aire puro y limpio. Pero, por qu el Caos
iba a mandar un poco de nieve si sta no incomoda a nadie?
Podra incomodar a los labradores de Lywm-an-Esh dijo Jhary.
Cierto... Pero Lywm-an-Esh no ha tenido nunca una nevada tan copiosa. Es como si algo
intentase paralizarnos, congelarnos...
El Caos elegira manifestaciones ms espectaculares que una fuerte nevada puntualiz
Jhary.
A menos que fuese lo mejor que pudiesen hacer ahora que la Ley rige diez Planos.
No me convence. Pienso, en todo caso, que esto es obra de la Ley. El resultado de unos
cuantos cambios geogrficos que implicaban liberar nuestros Cinco Planos de los ltimos
poderes del Caos.
Estoy de acuerdo contigo en que es la explicacin ms lgica asinti Crum.
Si es que necesita una explicacin.
S. Sospecho demasiado. Probablemente, tengas razn. Comenz a volverse hacia la
entrada de la torre, pero en aquel momento sinti la mano de Jhary sobre el brazo. Qu
pasa?
Mira las colinas.
Las colinas? Crum mir atentamente al horizonte y una sacudida le atraves. Algo se
mova por ellas. Al principio, pens que se trataba de algn animal del bosque, un zorro
quiz, cazando para comer. Pero era demasiado grande. Era demasiado grande, incluso un
hombre. La sombra ni siquiera pasara por la de un hombre montado a caballo.
Su forma le era familiar, pero no poda recordar dnde la haba visto anteriormente.
Revoloteaba, como si estuviese, en parte, en aquel Plano y, en parte, en otro. Empez a
apartarse de ellos hacia el norte. Vacil, y quiz se dio la vuelta, pues Crum sinti que algo
le miraba fijamente. De un modo involuntario, la mano enjoyada se dirigi hacia su ojo,
manoseando el parche que lo cubra y que le impeda ver dentro del temible mundo del que,
en el pasado, convocara sobrenaturales aliados. Con un esfuerzo, baj la mano. Acaso
asociaba aquella forma con algo que hubiese visto en el otro mundo? O quiz era alguna
criatura del Caos que haba vuelto para hacer la guerra en Errn?
No puedo ver claro dijo Jhary. Es una bestia o un hombre?
A Crum le cost trabajo encontrar una respuesta.
Creo que ninguna de las dos cosas respondi finalmente.
La forma volvi a su direccin original, cruzando la cima de la colina hasta desaparecer.

Todava tenemos la Nave Celeste dijo Jhary. La seguimos?


Crum tena seca la garganta.
No dijo.
Sabas lo que era, Crum? Lo reconociste?
Lo he visto anteriormente, pero no recuerdo dnde, ni en qu circunstancias. Me estaba
mirando, Jhary, o son imaginaciones mas?
Te entiendo. Una sensacin peculiar, el tipo de sensacin que uno tiene cuando se
encuentra accidentalmente con los ojos de otro.
S, algo as.
Me pregunto qu podr querer de nosotros, o si estar relacionado en alguna forma con
estas nevadas.
No lo asocio con la nieve. Ms bien, pienso en... Lo recuerdo! Recuerdo dnde lo vi, o
dnde vi algo parecido: en las Tierras de la Llama, despus de que mi Mano matara a
Hnafax. Ya te lo haba contado!
Temblando, record la escena. La Mano de Kwll arrancando la vida de Hnafax, que luchaba
y gritaba y no haba hecho ningn mal a Crum, entre las llamas rugientes. La ciega Reina
Oores, de rostro impasible. La colina. El humo. Una figura de pie sobre la colina,
observndole. Una figura oscurecida por una repentina vaharada de humo.
Quiz sea tan slo una locura murmur. Mi conciencia, que me recuerda el alma
inocente que arrebat cuando mat a Hnafax. Quiz estoy recordando mi pecado y veo ese
pecado como una figura acusadora sobre una colina.
Bonita teora dijo Jhary. Pero yo no tuve nada que ver con la muerte de Hnafax, ni
tampoco sufro con esos pecados de los que siempre estis hablando. Y yo fui el primero en
verla, Crum.
Es verdad. Con la cabeza agachada, Crum se tambale por la puerta de la torre. De su
ojo mortal, manaban las lgrimas.
- Mientras Jhary cerraba la puerta a sus espaldas, Crum se dio la vuelta para enfrentarse a
su amigo.
Qu era, Jhary?
No lo s, Crum.
Pero t sabes mucho.
Y tambin me he olvidado de mucho. No soy un hroe. Soy el compaero de los hroes.
Yo admiro. Me maravillo. Ofrezco sabios consejos que raramente escuchis. Soy simptico.
Salvo vidas. Expreso el miedo que los hroes no pueden expresar. Aconsejo cautela...
Basta, Jhary! Bromeas?
Supongo que bromeo. Tambin yo estoy cansado, amigo mo. Estoy cansado de la
compaa de hroes sombros que estn condenados a horribles destinos. Por no hablar de
su falta de humor. Durante un tiempo, disfrutara con la compaa de hombres normales.
Beber en las tabernas. Contar historias obscenas. Tirarme pedos. Perdera la cabeza por
cualquier fregona.
Jhary! No bromees! por qu dices esas cosas?
Porque estoy cansado de... Jhary le mir con el ceo fruncido. Por qu, Prncipe
Crum? Yo no soy as, pero, esa voz acusadora, era la ma!
S, lo era. El ceo de Crum estaba igual de fruncido que el de Jhary. No me gust

absolutamente nada. Si queras provocarme, Jhary, lo...


Espera! Jhary se llev las manos a la cabeza. Espera, Crum, me siento como si algo
intentase apoderarse de mi mente, buscando enemistarme con mis amigos. Concntrate.
No sientes lo mismo?
Crum mir a Jhary, con rabia, y, entonces, su rostro perdi la expresin de ira que le
dominaba, convirtindose en confusin.
S, tienes razn. Una especie de sombra inoportuna en la parte posterior de la cabeza.
Inspira odio. Es la influencia de la cosa que vimos sobre la colina?
Jhary sacudi la cabeza.
Quin sabe? Te pido perdn por mi arrebato. No puedo creer que fuese yo mismo quien
te hablaba.
Yo tambin me disculpo. Esperemos que la sombra desaparezca.
En pensativo silencio, descendieron a la parte principal del castillo. Las argentinas paredes,
resplandecientes, significaban que la nieve haba comenzado a caer de nuevo. Rhalina se
encontr con ellos en una de las galeras, donde fuentes y cristales cantaban suavemente
una obra del padre de Crum. Una cancin de amor para Colatalarna. Era reconfortante, y
Crum se las arregl para poder dirigirle una sonrisa a su amada.
Crum dijo, hace tan slo unos momentos me sent dominada por una extraa fuerza
que no puedo explicar. Estuve a punto de pegar a uno de los criados -La tom entre sus
brazos y la bes en la frente.
Lo s. A Jhary y a m nos ha pasado lo mismo. Me temo que el Caos trabaja sutilmente,
intentando volvernos contra nosotros mismos. Debemos resistir esos impulsos. Debemos
intentar encontrar su causa. Algo desea que nos destruyamos unos a otros.
Haba horror en los ojos de la Margravina.
Oh, Crum! exclam Rhalina
Debemos resistir le dijo de nuevo.
Jhary se rasc la nariz, sintindose l mismo otra vez. Levant una ceja y dijo:
Me pregunto si somos los nicos que sufrimos esta... esta posesin. Te imaginas que
haya recorrido toda la tierra, Crum...?

SEGUNDO CAPTULO
La enfermedad se esparce
Era durante la noche cuando los peores pensamientos invadan a Crum; mientras estaba
en la cama junto a Rhalina. A veces, las visiones eran de su odiado enemigo, Glandyth-aKrae, pero, otras, eran del Seor Arkyn de la Ley, a quien empezaba a culpar de todos sus
apuros y miserias, y, en algunas ocasiones, eran de Jhary-a-Conel, cuya fcil irona vea
como una burlona malicia, y, finalmente, las haba de Rhalina, de quien haba decidido que
le estaba tendiendo una trampa, alejndole de su verdadero destino. Y aquellas ltimas
visiones eran las peores, y luch contra ellas con ms firmeza que contra las dems. Senta
que su rostro se retorca con odio, que los dedos se le agarrotaban, que gruan sus labios,
que el cuerpo le temblaba febrilmente y que le embargaban deseos de destruccin. Todas
las noches luchaba contra aquellos temibles impulsos, sabiendo que, cuando luchaba,
tambin lo haca Rhalina, combatiendo contra la furia que creca dentro de su propia mente.
Furia irracional, una rabia que no tena propsito y que, sin embargo, se ensaaba sobre
cualquier cosa intentando desahogarse.
Visiones sangrientas. Visiones de torturas y mutilaciones peores que las que Glandyth le
infligiera y en las que l era el torturador, y aquellos a quienes torturaba eran los seres a
quienes ms amaba.
Muchas noches, se despert chillando. Gritando una sola palabra: No! No! No! Luego,
saltando de la cama, miraba ferozmente a Rhalina.
Y Rhalina le devolva la mirada.
Y los labios de la Margravina se entreabran dejando ver sus blancos dientes. Las ventanas
de su nariz se dilataban como las de una bestia. Y extraos sonidos nacan de su garganta.
Pero Crum se sobrepona a aquellos impulsos y lloraba y recordaba lo que les estaba
pasando. Y ambos se abrazaban, dominados por la emocin.
La nieve haba empezado a derretirse. Fue como si, despus de haber llevado la
enfermedad de la furia y la malicia, renunciara y se retirase.
Cierto da, Crum se meti en las nieves, golpendolas con la espada desnuda y
maldicindolas, hacindolas culpables de todos sus males.
Pero Jhary estaba seguro de que la nieve haba sido, simplemente, un hecho natural, una
coincidencia. Corri para tranquilizar a su amigo. Consigui que Crum abatiese y envainase
la espada. Ambos a medio vestir, se quedaron tiritando envueltos por luz de la maana.
Y qu hay de la forma en la colina? jade Crum. Tambin fue aquello una
coincidencia, amigo mo?
Quiz. Siento como si todas estas cosas ocurrieran porque otra ha sucedido. Me parece
que todo esto no son ms que insinuaciones, me entiendes?
Crum se encogi de hombros y libr el brazo del apretn de Jhary.
Un suceso mayor? Es eso lo que quieres decir?
S, un suceso mucho mayor.
Acaso lo que nos est pasando no es lo suficientemente desagradable?
S, lo es.
Crum vio que su amigo estaba bromeando con l. Intent sonrer. Le embarg una
sensacin de fatiga. Toda su energa estaba en pugna con sus propios y terribles deseos. Se
frot la frente con el dorso de la mano derecha.
Tiene que haber algo que nos pueda ayudar.

Me temo que no... Todos tenemos miedo, Prncipe Crum.


Tengo miedo... una noche puede matar a Rhalina. Te lo digo en serio, Jhary.
Deberamos empezar a vivir apartados, encerrndonos en nuestras habitaciones. Los
criados estn sufriendo tanto como nosotros.
Ya me he dado cuenta.
Ellos tambin deberan separarse. Se lo digo?
Crum manose el pomo de la espada mientras su enrojecido ojo izquierdo mantena una
mirada desorbitada y fija.
S dijo distradamente. Dselo.
Y t hars lo mismo, Crum? Estoy intentando fabricar una pocin, algo que nos calme y
nos valga para que no nos daemos los unos a los otros. Sin duda nos har ms
descuidados. Pero es mejor eso que estar matndonos.
Matar? S! Crum mir fijamente a Jhary. El jubn de seda del compaero de
campeones le ofenda, aunque no haca mucho tiempo que pensaba que le gustaba. Y la
cara de aquel hombre tena una expresin... Cul? Mofa? Por qu se burlaba Jhary de l?
Por qu t...? Desisti, dndose cuenta de que estaba posedo otra vez. Debemos
marcharnos del Castillo Errn dijo. Quiz algn fantasma lo habita ahora. Alguna fuerza
maligna que fue dejada atrs por Glandyth. Es posible, Jhary, porque yo he odo hablar de
cosas as.
Jhary pareca escptico.
Es una posibilidad! grit Crum. Por qu era Jhary tan estpido algunas veces?
Una posibilidad. Jhary se frot la frente y se pellizc la nariz. Tambin sus ojos estaban
rojizos y pareca tener un estremecimiento que le haca mirar como loco a todos lados.
Una posibilidad, s, pero debemos marcharnos. Tienes razn, debemos ver si tan slo est
afectado el Castillo Errn. Hemos de ver si cualquier otro sitio est sufriendo lo mismo que
nosotros. Si podemos sacar la Nave Celeste del patio... La nieve que tena ya se ha
derretido... Debemos ir a.. Yo debo... Se detuvo. Estoy tartamudeando. Es el cansancio.
Pero tenemos que buscar a un amigo, al Prncipe Yurette, por ejemplo, y preguntarle si ha
sufrido los mismos impulsos.
Propusiste eso ayer le record Crum.
Y ya nos pusimos de acuerdo, no?
S Crum empez a tambalearse hacia la entrada del Castillo. Nos pusimos de acuerdo
ayer. Y tambin nos pusimos de acuerdo anteayer.
Debemos hacer preparativos. Se quedar aqu Rhalina o vendr con nosotros?
Por qu lo preguntas? Es una impertinencia... Crum se volvi a controlar.
Perdname, Jhary.
Lo hago.
Qu fuerza es sta que nos posee de tal modo? Enemistar a viejos amigos? Hacerme
desear, a veces, matar a la mujer que amo?
Nunca lo descubriremos si nos quedamos aqu le dijo Jhary, un tanto vehementemente.
Muy bien dijo Crum. Tomaremos la Nave Celeste. Veremos al Prncipe Yurette. Te
sientes lo suficientemente fuerte como para gobernar la embarcacin?
Encontrar fuerzas.

El mundo se torn gris mientras la nieve continuaba cayendo. Todos los rboles parecan
grises. Las colinas parecan grises y la hierba pareca gris. Hasta las flores maravillosamente
coloreadas del Castillo Errn tomaron una apariencia gris y las paredes tambin eran grises.
Al final de la tarde, antes de la puesta de sol, Rhalina llam a Crum y a Jhary.
Venid grit Naves Celestes se aproximan a nosotros. Se comportan extraamente.
Se reunieron en una de las ventanas que daban al mar.
A lo lejos, dos de las preciosas y metlicas Naves Celestes giraban y se lanzaban en picado,
como si estuviesen realizando algn complicado baile, rozando el gris ocano, lanzndose
poco despus hacia arriba a gran velocidad. Pareca que cada una de ellas quisiera ponerse
detrs de la otra.
Algo brill.
Rhalina dio un grito sofocado.
Estn usando esas armas, las horribles armas con las que destruyeron al Rey Lyr y a su
ejrcito! Estn luchando, Crum!
S dijo lacnicamente. Estn combatiendo.
Una de las naves se tambale de repente en el aire y dio la impresin de quedarse
completamente inmvil. Entonces gir y vieron unas pequeas figuras que caan de ella. Se
enderez. Se dirigi hacia arriba, hacia la otra embarcacin, intentando abordarla. Pero la
embarcacin pudo esquivarla justo a tiempo, y la que estaba averiada continu su curso,
alzndose cada vez ms en el cielo gris, hasta no ser ms que un punto entre las nubes.
Volvi, lanzndose en picado sobre un enemigo que, en aquella ocasin, recibi un golpe en
la popa y empez a caer hacia el mar trazando espirales. La otra nave se meti
directamente en el ocano y desapareci. Slo qued un poco de espuma en el mar, justo
en el lugar por el que penetr en las aguas. La otra Nave Celeste corrigi la cada y empez
a cabecear hacia tierra, yendo hacia el faralln en el lado opuesto de la baha donde se
alzaba el Castillo Errn, luego cambiando su curso con un movimiento desigual y
dirigindose directamente a la fortaleza.
Piensa atacarnos? pregunt Jhary.
Crum se encogi de hombros. Haba llegado a ver convertido el Castillo Errn en una
prisin fantasmal, tras perder todo lo que conservaba de su antiguo hogar.
Si la Nave Celeste se aplastaba contra las torres de Errn, sera casi como si se aplastase
contra su propia cabeza, llevndose la terrorfica furia de su mente.
Pero la embarcacin se desvi en el ltimo segundo y empez a girar para tomar tierra
sobre el csped gris que estaba justo detrs de la puerta de la empalizada.
Aterriz a duras penas, y Crum vio que un poco de humo sala de la popa, se rizaba
desganadamente en el aire. Rpidamente, comenzaron a salir hombres de la nave. Eran, sin
que cupiera duda alguna, Vadhagh: hombres altos de capas ondeantes y armaduras de oro
o plata, cnicos cascos de cobre sobre las cabezas, espadas finas y afiladas en las delicadas
manos. Desfilaron por la nieve medio derretida, hacia el castillo. Crum fue el primero en
reconocer al hombre que les guiaba.
Es Bwydyth! Bwydyth-a-Horn! Necesitar nuestra ayuda. Vamos a saludarle.
Jhary no estaba muy dispuesto a hacerlo pero no dijo nada mientras segua a Crum y a
Rhalina.
Bwydyth y sus hombres ya estaban subiendo el camino hacia las vallas cuando el propio
Crum les abri y sali, llamando a su amigo.
Salud, Bwydyth? Bienvenido al Castillo Errn.

Bwydyth-a-Horn no contest, pero continu subiendo la colina.


De repente, Crum Jhaelen Irsei sinti que la sospecha creca dentro de l. La desech. El
efecto de la sombra acechando en su cerebro. Sonri, abriendo los brazos.
Bwydyth! Soy yo, Crum.
Jhary murmur:
Ser mejor que te prepares para sacar la espada, Crum. Rhalina, lo mejor que puedes
hacer es marcharte dentro.
La Margravina le mir sorprendida.
Por qu? Es Bwydyth, no un enemigo.
Jhary se limit a mirarla fijamente por un momento. Rhalina baj los ojos e hizo lo que le
sugera Jhary. Crum luch contra la ira que creca dentro de l. Respir hondo y dijo:
Si Bwydyth quiere pelea, la tendr.
Crum! dijo Jhary rpidamente. No te dejes llevar por la locura. Puede que Bwydyth
se avenga a razones, pues algo me dice que sufre lo mismo que nosotros. Bwydyth llam
, viejo amigo, no somos tus enemigos, ven. Disfruta de la paz del Castillo Errn. No tiene
por qu haber rivalidad entre nosotros. Todos sufrimos esa furia repentina, y debemos
reunimos para discutir su naturaleza y su causa y hallar la mejor forma de descubrir su
origen.
Pero Bwydyth segua subiendo la colina hacia ellos, y sus hombres, serios y plidos,
marchaban a su espalda. Las capas se enredaban con la fina brisa que haba empezado a
soplar.
El metal de las espadas no reluca, sino que era tan gris como el paisaje que les rodeaba.
Bwydyth! era Rhalina detrs de ellos. No te sometas a lo que domina tu mente! No
pelees con Crum. Es tu amigo. Crum encontr la manera de traerte de nuevo a tu tierra.
Bwydyth se detuvo. Sus hombres tambin lo hicieron. Bwydyth les mir con ira y dijo:
Tambin debo odiarte por eso, Crum? Por qu ms me odias, Bwydyth? Por tus
horribles deformidades. Eres tuerto. Por tu alianza con los demonios. Por la eleccin de
mujer que has hecho y por tus amigos. Por tu cobarda. Cobarda, eh?
Jhary gru, desenvainando su propia espada. Crum le detuvo.
Bwydyth, sabemos que una afeccin de la mente nos domina a todos. Nos hace odiar
aquello que amamos, desear la muerte de aqullos a quienes ms deseamos la vida.
Claramente, la enfermedad nos invade tanto a ti como a nosotros, pero si sucumbimos a
ella, sucumbiremos ante una voluntad que quiere que nos destruyamos los unos a los otros.
Todo esto sugiere un enemigo comn, algo a lo que debemos buscar y matar.
Bwydyth frunci el ceo, bajando la espada. S. He pensado lo mismo. A veces me
pregunto por qu han comenzado las peleas en todas partes. Quiz tengas razn, Crum...
S, hablaremos. Empez a darse la vuelta para dirigirse a sus hombres. Vamos a...
Uno de los espadachines ms cercanos se ech hacia delante con un gruido de odio.
Necio! Saba que eras un necio! Acabas de demostrarlo! Morirs por tu estupidez la
espada atraves la armadura y se enterr en el cuerpo de Bwydyth. Grit, gimi, intent
caminar hacia sus amigos y se derrumb boca abajo sobre la nieve.
As que el veneno trabaja rpidamente dijo Jhary.
Otro hombre haba cado sobre el que mat a Bwydyth. Otros dos fueron muertos casi en el
mismo nmero de latidos de corazn. Gritos de ira y odio surgieron de los labios del resto

de la comitiva. La sangre corra a borbotones en la luz gris del atardecer.


Los civilizados habitantes de Gwlas-cor-Gwrys se estaban masacrando entre s sin razn
alguna. Peleaban entre s como perros hambrientos por un hueso.

TERCER CAPTULO
La Vuelta del Caos
No tard mucho tiempo en estar lleno de cadveres el camino que conduca al castillo. Slo
quedaban cuatro en pie cuando algo pareci dominarles y se dieron la vuelta para mirar con
ojos encendidos a Crum, que todava se encontraba, junto a Jhary, en la entrada. Los
cuatro empezaron a subir la colina nuevamente. Crum y Jhary prepararon las espadas.
Crum sinti que la ira creca dentro de su cabeza, sacudiendo su cuerpo intensamente. Era
un alivio poder desahogarse. Con un escalofriante grito, descendi corriendo la colina, hacia
los atacantes, con la brillante espada remolineando por encima de su cabeza, y Jhary a sus
espaldas.
Uno de los guerreros cay antes de que Crum descargara la primera estocada. Aquellos
hombres estaban demacrados y agotados. Tenan aspecto de no haber dormido desde haca
muchos das. Normalmente, Crum habra tenido compasin de ellos, intentando
desarmarles o limitndose a herirles. Pero su propia furia le obligaba a matar.
Poco tiempo despus, los cuatro estaban muertos.
Y Crum Jhaelen Irsei se qued de pie sobre los cadveres, jadeando como un lobo
enfurecido, goteando sangre de su espada, empapando la tierra gris. Se qued en aquella
posicin algunos instantes, hasta que un pequeo sonido lleg a sus odos. Se volvi. Jharya-Conel estaba arrodillado junto al hombre que haba emitido aquel sonido. Era Bwydyth-aHorn, agonizante.
Crum...
Jhary mir a su amigo.
Te est llamando, Crum.
Disipada la furia momentneamente, pudo Crum acercarse a Bwydyth.
S, amigo mo murmur con suavidad.
Intent luchar contra lo que haba en mi cabeza, Crum. Lo intent durante muchos das,
pero, finalmente, pudo conmigo. Lo siento, Crum...
Todos hemos sufrido la misma enfermedad.
Cuando todava tena algn poder sobre m mismo, decid venir a verte, manteniendo la
esperanza de que conocieras alguna cura. Al menos, pens, que podra avisarte...
Y por eso viniste hasta aqu con tu Nave Celeste, verdad?
S. Pero nos siguieron. Hubo una batalla y el furor volvi a dominarme de nuevo. Toda la
raza Vadhagh est en guerra, Crum. Y Lywm-an-Esh no est en mejores condiciones... La
rivalidad lo domina todo... La voz de Bwydyth se enmudeca.

Sabes por qu, Bwydyth?


No... el Prncipe Yurette esperaba descubrirlo... tambin l fue dominado por la furia...
muri... la razn est desterrada... estamos en manos de los demonios... el Caos ha
vuelto... debimos quedarnos en nuestra ciudad...
Crum asinti.
Sin duda alguna, es obra del Caos. Nos descuidamos demasiado rpidamente, dejamos de
estar alerta y el Caos se aprovech de las circunstancias. Pero no puede ser Mabelode,
puesto que, si viniese a nuestro Plano, sera destruido lo mismo que lo fue Xiombarg. Debe
estar trabajando por medio de algn agente. Pero, quin?

Glandyth? susurr Jhary. Quiz el Conde de Krae? Lo nico que necesita el Caos es
alguien dispuesto a servirle. Si la voluntad existe, el poder es concedido.
Bwydyth-a-Horn empez a toser.
Ay, Crum! Perdname por...
No hay nada que perdonar, pues estamos todos posedos por algo que est ms all de
nuestro poder.
Encuentra lo que es, Crum... Los ojos casi negros de Bwydyth eran ardientes mientras
se sostena apoyado en un codo. Destryelo si puedes. Vngame. Vnganos a todos.
Y Bwydyth muri.
Crum temblaba de emocin.
Jhary has preparado la pocin de la que me hablaste?
Est casi lista, aunque no puedo asegurar nada sobre sus poderes. Puede que no cure la
locura.
Date prisa.
Crum se levant y volvi al castillo enfundando la espada.
Mientras entraba, oy un grito y ech a correr por las grises galeras hasta que penetr en
un cuarto lleno de luminosas fuentes. All estaba Rhalina, defendindose del ataque de dos
de las criadas. Las mujeres chillaban como bestias, arandola con las uas. Crum volvi a
sacar la espada. La dio la vuelta y, con el pomo, golpe en la nuca a la ms cercana. La
mujer cay. La otra, al verlo, se revolvi, echando espumarajos por la boca.
Crum salt hacia adelante y, con la Mano de Kwll, la golpe en la mandbula. Tambin ella
se derrumb.
Crum sinti como la ira se encenda nuevamente en su interior. Mir a la lloriqueante
Rhalina.
Qu las hiciste para que se enfureciesen?
Ella, atnita, le mir.
Yo? Nada, Crum. Crum! Yo no hice nada!
Entonces, por qu...? Se dio cuenta de que su voz era dura y que estaba chillando.
Deliberadamente, se control. Lo siento, Rhalina. Lo comprendo. Preprate para un viaje.
Saldremos en la Nave Celeste lo antes posible. Puede que Jhary tenga una medicina que
nos calme. Debemos ir a Lywm-an-Esh para ver si all encontramos alguna esperanza.
Tenemos que intentar localizar al Seor Arkyn y esperar que el Seor de la Ley nos ayude.
Por qu no nos est ayudando ya? pregunt la Margravina amargamente. Nosotros le
ayudamos a recuperar su reino y ahora parece que quiere dejarnos a merced del Caos.
Si el Caos est activo en nuestros Planos, tambin lo estar en otras partes. Quiz haya
peores peligros en su Reino o en el Reino de su hermano, el otro Seor de la Ley. Ya sabes
que ninguno de los dioses puede interferir directamente en los asuntos de los mortales.
Pero el Caos lo intenta con mayor frecuencia le dijo ella.
sa es la naturaleza del Caos y por eso los mortales estn mejor servidos por la Ley, pues
la Ley cree en la libertad de los mortales, mientras que el Caos nos ve, meramente, como si
furamos juguetes que pudieran usar y moldear segn sus caprichos. Ahora, rpido,
preprate para marchar.
Pero es irremediable, Crum. El Caos debe ser mucho ms poderoso que la Ley. Hemos
hecho todo lo que podemos para combatirlo. Por qu no admitir que estamos derrotados?

El Caos parece ms poderoso tan slo porque es agresivo y est dispuesto a utilizar
cualquier recurso para sus fines. La Ley perdura. No te equivoques. No me gusta el papel
que me ha dado el Destino, preferira que otro tuviese mi tarea. Pero el poder de la Ley, si
es posible, debe prevalecer. Date prisa.
Se fue de mala gana mientras Crum se aseguraba de que las criadas no estaban heridas.
No le gustaba dejarlas, pues estaba seguro de que se volveran las unas contra las otras en
poco tiempo. Decidi que las dara parte de la pocin que Jhary estaba preparando. Y
esperaba que les durase.
Frunci el ceo. Podra ser Glandyth el causante de todo aquello? Pero Glandyth no era
ningn hechicero. Era una bestia. Un guerrero de manos ensangrentadas. Un buen tctico y,
en sus propias trminos, tena muchas virtudes, pero poca sutileza y casi ningn deseo de
usar la brujera, puesto que la tema.
Pero no haba nadie en aquellos Planos que estuviera esperando la llegada del Caos, pues,
para que ste entrase en ellos, era indispensable que alguien lo deseara.
Crum decidi esperar a descubrir algo ms antes de seguir especulando. Si poda llegar a
Halwyg-nan-Vake y al Templo de la Ley, posiblemente pudiera localizar al Seor Arkyn y
pedirle consejo.
Fue a la habitacin donde guardaba sus armas y su armadura, se puso la cota de mallas de
plata, las grebas del mismo metal y el casco cnico con los tres caracteres de su nombre
grabados en l. Aquellos caracteres significaban su nombre completo. Por ltimo se cubri
con su tnica escarlata. Seleccion las armas: un arco, flechas, una lanza y un hacha de
guerra exquisitamente labrada; y se ci la larga y fuerte espada.
Una vez ms, se vio vestido para la guerra y ofreciendo un aspecto, simultneamente,
magnfico y terrible, con la brillante mano de seis dedos y el parche enjoyado cubriendo el
Ojo de Rhynn. Haba rezado para nunca tenerse que vestir de aquel modo, para nunca ms
tener que utilizar aquella mano ajena injertada en su mueca izquierda, o tener que ver con
el ojo dentro del terrible submundo y convocar a los muertos vivientes para que acudiesen
en su ayuda. Pero en lo ms profundo de s mismo, saba que el poder del Caos no estaba
vencido, que lo peor an estaba por llegar.
Sin embargo, se senta cansado, pues la batalla contra la locura que se libraba dentro de su
cabeza era tan extenuante como cualquier combate fsico.
Jhary entr y tambin l estaba pareca para el viaje, pero, como desdeaba la armadura,
llevaba un jubn de cuero acolchado, estampado con diseos de oro y platino en lugar del
peto. Era su nica concesin al armamento. Portaba airosamente el sombrero de ala ancha.
Su pelo estaba cepillado de tal modo que brillaba, cayndole sobre los hombros. Llevaba
sedas y satenes flameantes, botas decoradas artsticamente, con lazos rojos y blancos, y
era la propia imagen de la ms decadente elegancia. Tan slo la espada de soldado que le
colgaba del cinturn nublaba aquella impresin. Sobre su hombro iba el gatito blanco y
negro, su inseparable compaero. En la mano sujetaba una botella de cuello angosto. Un
lquido marrn oscilaba en su interior.
Est hecho. Hablaba lentamente y como si estuviera en trance. Y tiene el efecto
deseado. Me ha quitado la furia, aunque me siento un tanto sooliento. Supongo que parte
de la modorra se disparar. Al menos, eso espero.
Crum le dirigi una mirada llena de sospechas.
Puede que neutralice nuestra furia, pero estaremos lentos para defendernos si somos
atacados. Adormece la agudeza, Jhary!
Ofrece una perspectiva distinta, te lo aseguro. Jhary sonri bostezando. Pero es
nuestra nica oportunidad. Y, hablando por m mismo, prefiero morir en paz que lleno de
angustia.
Ya lo creo Crum acept la botella. Cunto debo tomar?

Es fuerte. Slo un poco en la punta del dedo.


Crum inclin la botella y empap ligeramente la punta de un dedo.
Lo lami cuidadosamente, y devolvi a Jhary la botella.
No me siento distinto. Quiz no funcione en el metabolismo Vadhagh.
Quiz. Ahora debes drselo a Rhalina...
Y a los criados.
S, es justo... los criados...
Se quedaron en el patio quitando las ltimas nieves del toldo que cubra la Nave Celeste,
plegando hacia atrs la tela, para descubrir los ricos azules, verdes y amarillos del metlico
casco. Jhary penetr en el navo lentamente y empez a pasar las manos por los diferentes
cristales coloreados del panel que se hallaba en la proa. No era una Nave Celeste tan grande
como la primera con que se encontraron. sta se hallaba abierta a los elementos cuando no
se utilizaba el poder protector de la invisible pantalla de energa. Un susurro provino de la
Nave y se levant una pulgada del suelo. Crum ayud a Rhalina a entrar y, cuando tambin
l estuvo a bordo, se sent en una litera, observando como Jhary preparaba la embarcacin
para el vuelo.
Jhary se mova despacio, con una leve sonrisa dibujada en el rostro. Crum, lleno de un
sentimiento de bienestar, le observaba detenidamente. Se volvi para ver la litera en que se
haba colocado Rhalina y vio que estaba casi dormida. La pocin estaba funcionando
perfectamente. Al menos, en el sentido de que la sensacin de furia haba desaparecido.
Pero parte de Crum saba que su presente tranquilidad podra llegar a ser tan peligrosa
como su anterior ira. Era consciente de que haba cambiado una locura por otra.
Esperaba que no les atacase ninguna Nave Celeste, como le pasara a Bwydyth, pues, aparte
de su debilidad, ninguno de ellos estaba familiarizado con el arte del combate areo. Lo
mejor que poda hacer Jhary era pilotar la Nave Celeste en la direccin deseada.
Finalmente, la embarcacin se elev suavemente en el fro aire gris, enfilando hacia el
oeste, desplazndose por la costa hacia Lywm-an-Esh.
Y, mientras la Nave segua su rumbo, Crum se fijaba en el mundo, totalmente helado y
lleno de sombras, y se preguntaba si la primavera volvera algn da a Bro-an-Vadhagh.
Abri los labios para hablarle a Jhary, pero el compaero de campeones estaba
completamente absorto en los controles. Observ cmo, repentinamente, el gato blanco y
negro saltaba del hombro de Jhary, agarrndose por un momento a la borda de la Nave
Celeste, para echar luego a volar, desapareciendo detrs de una lnea de colinas.
Crum se pregunt por un momento por qu les haba abandonado el gato, pero se olvid
de ello cuando volvi a interesarse en el mar y en el paisaje que se extenda debajo de
ellos.

CUARTO CAPTULO
El nuevo aliado del Conde Glandyth
El gatito vol sin parar durante todo el da, cambiando de direccin constantemente, como
si siguiese un camino invisible y tortuoso a lo largo del cielo. No tard mucho en sobrepasar
los acantilados y empezar a volar sobre el mar que tanto odiaba. Poco despus, unas islas
se ofrecieron a su vista.
Eran las Islas Nhadragh, donde habitaba lo que quedaba de aquel pueblo que se haba
convertido en miserable esclavo de los Mabdn para salvar su existencia.
Aunque sus integrantes haban sido liberados recientemente de la esclavitud, haban
degenerado tanto, que su raza estaba a punto, incluso, de morir de apata, y ya casi
ninguno de ellos era capaz de odiar a los Vadhagh, sus seculares y perpetuos enemigos.
El gato buscaba algo, siguiendo una pista ms psquica que otra cosa, un rastro que slo l
era capaz de distinguir.
El gato alado haba seguido una pista similar a la que una vez siguiera para llegar al palacio
de Kalenwyr, donde fue testigo del sacrificio ofrecido por los Mabdn y de la aparicin de los
Dioses Perro y Oso Cornudo, recientemente desterrados. En esta ocasin, sin embargo, el
gato actuaba segn sus propios impulsos, y no haba sido enviado a las Islas Nhadragh por
Jhary-a-Conel, su amo.
En lo que poda ser el centro del grupo de verdes islas, se encontraba la mayor de todas
ellas, que fue bautizada en tiempo como Maliful por los Nhadragh. Al igual que las dems
islas, contena muchas ruinas, ruinas de pueblos, ruinas de castillos y ruinas de villas.
Algunas eran ruinas que haban surgido con el paso del tiempo, pero otras aparecieron tras
el paso de los ejrcitos Mabdn en sus ataques contra las Islas Nhadragh, en la poca del
Rey Lyr-a-Brode. Haba sido el Conde Glandyth con sus guerreros, los Denledhyssi, quien
dirigi aquellas expediciones, como despus gui las incursiones contra los castillos Vadhagh
para destruir a cuantos quedasen de aquella raza... a todos excepto a Crum, o al menos
as lo crey el Conde Mabdn. La destruccin de las dos antiguas razas, los Shefanhow,
como los llamaba Glandyth, dur varios aos. Las Antiguas Razas estaban completamente
desarmadas frente al ataque de los Mabdn, y no pudieron creer en el poder de aquellas
criaturas, escasamente ms inteligentes o cultas que las bestias. De modo que,
sencillamente, perecieron.
Apenas se salvaron unos pocos Nhadragh y tan slo para ser utilizados como sabuesos para
cazar a los suyos, para buscar a sus viejos enemigos Vadhagh o para ver en otras
dimensiones y decir, a sus amos lo que perciban. stos fueron los menos valientes de su
raza, los que preferan la esclavitud ms degenerada" antes que la muerte.
El gato vio algunos de sus campamentos entre las ruinas de los pueblos. Haban regresado
all despus de la batalla de Halwyg-nan-Vake, cuando sus amos Mabdn fueron derrotados.
Ni siquiera intentaron reconstruir los castillos y ciudades y se limitaron a vivir
primitivamente, sin comprender que las ruinas haban sido edificios creados por su propia
raza. Vestan de hierro y pieles, al estilo de los Nhadragh. Tenan las facciones oscuras y
aplastadas y el pelo les colgaba por el rostro hasta juntarse con las espesas cejas que les
brotaban por encima de las profundas rbitas. Era gente muy alta, muy musculosa y fuerte.
Haban sido tan poderosos y civilizados como los Vadhagh. Pero el declive Vadhagh no haba
llegado tan rpidamente como el suyo.
El animal volador pudo ver las derruidas torres de Os, la que fuera una vez capital de Maliful
y de todas las tierras de los Nhadragh. Vos la Preciosa', la llamaban sus habitantes. Pero ya
no era preciosa. Las destrozadas murallas estaban infestadas por las malas hierbas, las
torres yacan desparramadas por el suelo, las casas daban cobijo a ratas, comadrejas y
dems alimaas, pero no a los Nhadragh.
El gato continu el rastro psquico. Dio vueltas sobre un pequeo edificio que an estaba
intacto. Sobre el techo liso de la morada se haba construido una cpula. La cpula era

transparente y brillante. Dentro, a su travs, se podan ver dos negras figuras recortadas en
una luz amarilla. Una de las siluetas era la de un hombre fornido, armado; la otra
corresponda a un hombre ms bajo, vestido con pieles, pero ms ancho que su compaero.
Apagadas voces provenan del interior de la cpula.
El gato aterriz sobre el tejado, se dirigi a la cpula, apret la cabecita contra el material
transparente y, observ con sus grandes ojos, y escuch.
Glandyth-a-Krae frunci el ceo mientras miraba por encima del hombro de Ertil las oleadas
de humo y el lquido que herva bajo ellas.
Contina funcionando el hechizo, Ertil?
El Nhadragh asinti con la cabeza.
Todava luchan entre s. Nunca ha funcionado tan bien mi brujera.
Eso es porque te ayuda el poder del Caos, necio. O me ayuda a m, debera decir, pues
soy yo el que est comprometido en cuerpo y alma a los Dioses del Caos. Mir por la
desordenada estancia. La habitacin estaba atestada de animales muertos, de botellas de
polvos y lquidos. Algunas ratas y monos permanecan apticamente encerrados, en jaulas
colgadas de las paredes, sobre estante lleno de rollos de pergaminos. El padre de Ertil fue
un sabio, y supo ensearle mucho a su hijo. Pero Ertil evolucionaba como los dems
Nhadragh. Traduca la sabidura por brujera y supersticin. Pero aquella misma brujera era
tan poderosa como el propio Conde Glandyth-a-Krae, que acariciaba en aquel momento un
par de amarillentos colmillos que haba descubierto.
La cara roja y llena de granos del Conde Glandyth quedaba medio oculta tras su enorme
barba, adornada con lazos, lo mismo que su pelo negro y largo recogido en trenzas. Sus
grises ojos insinuaban una enfermedad interior, lo mismo que los labios gruesos y rojos
sugeran carne corrompida.
El Conde Glandyth gru.
Qu hay del Prncipe Crum? Y de los otros que le acompaaban? Qu pasa con todos
los Shefanhow que vinieron de la ciudad mgica?
No puedo ver lo que les ocurre individualmente, mi seor musit el hechicero, y slo
s que el hechizo est funcionando.
Espero que hables sinceramente, brujo.
Lo hago, mi seor. Acaso no fue un hechizo lo que os dio los poderes del Caos? La Nube
de Contencin se esparce, invisible sobre el viento, volviendo a cada hombre en contra de
su compaero, de sus hijos, de su esposa.
Una sonrisa temblorosa apareci sobre la oscura cara del Nhadragh.
Los Vadhagh se enfrentan a s mismos, mueren. Todos mueren.
S, pero, muere Crum? Eso es lo que tengo que saber. Que los otros perezcan est muy
bien, pero no es tan importante. Con Crum muerto y con la Ley destruida, podr reunir a
mis partidarios en Lywm-an-Esh y, junto a mis Denledhyssi, reconquistar las tierras que
perdi el Rey Lyr. Puedes engendrar algn tipo especial de embrujo que sirva contra
Crum, hechicero?
Ertil tembl.
Crum es mortal, y debe sufrir como sufren los dems.
Es astuto. Tiene poderosos aliados. Podra escapar. Maana embarcamos hacia Lywm-anEsh. No hay forma de saber a ciencia cierta si Crum est muerto o posedo por la locura
que domina a los dems?

Ninguna que yo sepa, amo.


Glandyth se rasc la cara cubierta de cicatrices con las rotas uas.
Ests seguro de qu no me engaas, Shefanhow?
No lo hara, amo. No lo hara!
Glandyth sonri mirando los aterrorizados ojos del hechicero Nhadragh.
No lo creo, Ertil Lanz una risotada estruendosa. Pero, un poco ms de ayuda por
parte del Caos no vendra mal. Llama otra vez a ese demonio, el de los Planos de Mabelode.
Ertil gimoteo.
Me cuesta un ao de mi vida hacer una invocacin de ese tipo.
Glandyth sac un largo cuchillo y puso la punta sobre la chata nariz de Ertil al tiempo que
gritaba:
Convcalo, Ertil!
Lo convocar.
Ertil arrastr los pies hasta el otro extremo de la cpula y cogi uno de los monos de su
jaula. La criatura lloriqueaba haciendo eco al lagrimeo de Ertil. Aunque miraba al Nhadragh
lleno de miedo se agarraba a l como intentando encontrar seguridad, no hallndola en
ninguna parte de la habitacin.
Ertil tom una estructura en forma de equis de uno de los rincones de la sala y la sujet a
unos ganchos especialmente dispuestos en la rajada superficie de la mesa. Y mientras lo
haca, se estremeca y se lamentaba. Glandyth cabeceaba impacientemente, negndose a
ver u or los signos de angustia del hechicero Nhadragh.
Ertil le dio algo al mono para que lo oliera, y el pobre animal se qued quieto. Ertil, lo coloc
sobre la estructura y tom un martillo y clavos de su bolsa.
Metdicamente, empez a crucificar al mono que no dejaba de parlotear y chillar, mientras
la sangre manaba de los agujeros que se iban abriendo en sus pies y manos.
Ertil estaba plido y pareca que tuviera ganas de vomitar.
Los ojos del gato se abran cada vez ms al ver aquel ritual brbaro, y se puso un tanto
nervioso, se le erizaron los pelos del cuello y empez a mover el rabo agitadamente en
todas direcciones, pero sin dejar de observar la escena que se desarrollaba debajo de la
cpula.
Date prisa, carroa Shefanhow rugi Glandyth. Date prisa, no sea que me busque otro
hechicero.
Sabes que no queda ningn otro brujo que pueda ayudarte a t o al Caos mascull Ertil.
Cllate! Contina con tus malditos asuntos.
Glandyth puso mala cara. Estaba claro que Ertil deca la verdad. Nadie tema ya a los
Mabdn. Nadie excepto los Nhadragh, que haban desarrollado el hbito de temerles.
Los dientes del mono castaeteaban. Sus ojos giraban locamente. Ertil calent un hierro en
el brasero. Mientras se calentaba, traz una complicada figura alrededor de la crucificada
bestia. Dispuso cuencos en cada una de las diez esquinas de la figura, prendindolos fuego.
Tom un rollo de pergamino en una mano y el hierro al rojo blanco en la otra. La cpula
empez a llenarse de un humo verde y amarillo. Glandyth tosi y sac un pauelo de su
jubn reforzado de hierro. Pareca nervioso y retrocedi hasta un rincn.
Yrkoon, Yrkoon, Esel Asan. Yrkoon, Yrkoon, Na sha Fasal... El cntico segua y segua y
con cada verso

Ertil hunda el hierro abrasador en el estremecido cuerpo del mono. El simio no muri, pues
el hierro no le afectaba en puntos vitales, pero estaba agonizante. Yrkoon, Yrkoon, Meshel
Feran. Yrkoon, Yrkoon, Palaps Oli.
El humo se espes y el gato no pudo distinguir ms que sombras dentro de la estancia.
Yrkoon, Yrkoon, Cenil Pordit...
Un ruido distante se mezclaba con los chillidos del torturado mono.
Sopl una rfaga de viento. El humo se aclar de repente. La escena dentro de la cpula
aparecia tan ntida como antes. El mono crucificado en el armazn ya no se encontraba all.
Haba otra cosa. Tena forma humana pero no era ms grande que el mono. Sus facciones
eran ms parecidas a las de los Vadhagh que a los Mabdn, aunque el mal se dibujaba en
su diminuta cara.
Me has vuelto a convocar, Ertil. La voz era del tono e intensidad de cualquier voz
normal. Pareca extrao que saliera de una boca tan pequea.
S, te he llamado, Yrkoon. Necesito ayuda de tu amo, Mabelode.
Ms ayuda? La voz era burlona. Yrkoon sonri. Ms?
Sabes que trabajamos para l. Sin nosotros, no podra tomar este Reino.
Y qu? Por qu iba a estar interesado mi amo Mabelode en este Reino?
Lo sabes de sobra! Quiere poseer los antiguos Reinos de las Espadas, quiere que caigan
nuevamente bajo el poder del Caos, y quiere vengarse de Crum, que sirvi de instrumento
para la destruccin de su hermano Arioch y de su hermana Xiombarg, el Caballero y la
Reina de las Espadas!
Colgando cmodamente de la estructura, el demonio se encogi de hombros y dijo:
Y entonces? Qu es lo que quieres?
Glandyth dio un paso hacia adelante, apretando los puos.
Es lo que yo quiero, no lo que quiera este hechicero! Quiero un medio con el que destruir
a Crum y tambin el poder de la Ley en este Plano. Dame ese poder, demonio!
Te he dado ya mucho poder dijo el demonio, intentando razonar. Te ense a crear la
Nube de Contencin. Tus enemigos pelean entre s hasta la muerte. Y todava no ests
satisfecho!
Dime si vive Crum!
No te puedo decir nada. No tenemos modo alguno de llegar a este Plano a menos que nos
convoques y, como bien sabes, no podemos quedarnos aqu mucho tiempo, slo nos est
permitido tomar el lugar de otra criatura por un corto espacio de tiempo. Slo de ese modo
podemos engaar a la Balanza. Y, si no engaarla, al menos apaciguarla.
Dame ms poderes, demonio!
No te puedo dar poder. Slo te puedo decir cmo adquirirlo, y, sabe esto Glandyth-a-Krae,
y date por advertido: si recibes ms presentes del Caos, llegars a asumir los atributos que
adquieren todos aquellos que los aceptan. Ests preparado para convertirte en aquello que
ms detestas?
Qu es eso?
Yrkoon se ri.
Un Shefanhow. Un demonio. Yo, una vez, fui humano...
La boca de Glandyth se retorci en una brutal mueca mientras apretaba los puos.

Har cualquier trato para poder vengarme de Crum y de su gente.


Y as seremos servidos mutuamente. Muy bien. Tendrs ese poder que tanto me pides.
Y poder para mis hombres, poder para los Denledhyssi!
Muy bien. Poder tambin para ellos.
Poder fiero y grande! Los ojos de Glandyth brillaban, echaban fuego. Poder masivo!
Poder invencible!
No existe tal cosa mientras reine la Balanza. Tendrs todo lo que puedas soportar.
Bien. Puedo soportar mucho. Saldr hacia el continente y conquistar de nuevo sus
ciudades y castillos mientras los Shefanhow luchan entre s. Dominar el mundo entero. Lyr
y todos los suyos eran muy dbiles. Con el poder del Caos en mis manos, yo ser mucho
ms fuerte!
Lyr tambin recibi ayuda del Caos le record Yrkoon satricamente.
Pero no supo aprovecharla. Le ped que me diese ms hombres para destruir a Crum,
pero no me dio nunca los suficientes. Si Crum estuviese muerto, Lyr an estara vivo. sa
es mi prueba.
Debes sentirte muy satisfecho le dijo el demonio. Ahora escucha. Te dir lo que tienes
que hacer...

QUINTO CAPTULO
La Ciudad Desierta
La Nave Celeste vol sobre la colina que se adentraba en el mar, donde una vez se alzara el
Castillo Moidel. Ya no haba ningn castillo. Crum lo mir pesaroso, pero pronto lo olvid,
pues la calma que suministraba la pocin todava le invada. Y, pronto, llegaron a la costa de
Lywm-an-Esh. Al principio, todo pareca normal, pero al cabo de un rato, vieron pequeos
grupos de jinetes, raramente ms de tres o cuatro, corriendo dispersos por los campos y
bosques, atacando a cualquier otro grupo que se cruzase en su camino. Las mujeres
peleaban con mujeres, los nios con nios. Haba muchos cadveres. La apata de Crum no
tard en convertirse en horror y agradeca que Rhalina durmiese y que Jhary no tuviera
tiempo, por estar atento a los mandos, para mirar hacia abajo.
Tenemos que llegar enseguida a Halwyg-nan-Vake dijo Crum cuando Jhary le mir
inquieto. No podemos hacer nada por ellos hasta que descubramos cul es la causa de su
locura.
Jhary tom la botella de su bolsa y se la ense, pero Crum neg con la cabeza.
No, no hay suficiente. Adems, cmo podramos convencerles para que la tomasen? Si
hemos de salvar sus vidas, debemos atacar aquello que nos ataca a nosotros.
Jhary suspir.
Cmo se ataca la locura, Crum?
Eso est todava por descubrir. Espero que el Templo de la Ley siga en pie y que Arkyn
acuda a nuestra invocacin.
Jhary seal con el pulgar hacia abajo.
Debe ser como la locura que les afect anteriormente.
Slo que ms fuerte. Antes, simplemente, les mordisqueaba el cerebro. Ahora les corroe
por completo.
Destruyen cuanto reconstruyeron. Habr algn propsito en todo esto?
Pueden reconstruirlo de nuevo. Hay un propsito.
Jhary se encogi de hombros.
Me pregunto dnde se habr ido mi gato dijo.
Cuando la Nave Celeste empezaba a dar vueltas sobre Halwyg-nan-Vake y se dispona a
aterrizar cerca del Templo de la Ley, Rhalina despert. Sonri a Crum como si se hubiese
olvidado de todo lo que haba ocurrido recientemente. Pero en aquel mismo momento
frunci el ceo, como recordando una pesadilla.
Crum.
Es real le dijo suavemente. Ya estamos en Halwyg-nan-Vake. La Ciudad de las Flores
parece desierta. No s como explicarlo.
Casi haba esperado ver la bella ciudad envuelta en llamas. En vez de ello, exceptuando un
par de edificios y jardines daados, estaba completamente intacta. Pero nadie caminaba por
las calles, ni nadie vigilaba las murallas. Por lo que poda verse, el Palacio pareca
deshabitado.
Jhary hizo descender la Nave Celeste como haba aprendido a hacerlo cuando, en tiempos
ms alegres, Bwydyth-a-Horn le ense sus secretos.
Aterrizaron en una ancha y blanca avenida. Muy cerca de all se encontraba el Templo de la
Ley, una construccin de un solo piso y sin decoraciones ostentosas. Un sencillo edificio con

un signo sobre el prtico, una sola flecha recta, la Flecha de la Ley.


Salieron de la Nave Celeste con las piernas temblorosas. La combinacin entre el vuelo y la
pocin les haba debilitado ligeramente. Empezaron, algo inseguros, a avanzar por el camino
que conduca al Templo.
Fue en aquellos momentos cuando una figura apareci en la puerta.
Sus ropas estaban rotas y ensangrentadas y un ojo haba sido arrancado de su rostro
avejentado. Estaba llorando, pero sus manos intentaban atacarles, como las garras de un
feroz animal herido.
Es Aleryon! exclam Rhalina. El sacerdote Aleryon-a-Nyvish! La enfermedad
tambin le ha dominado a l!
El viejo estaba dbil y no pudo ofrecer resistencia ante el rpido avance de Crum y Jhary.
Le agarraron, sujetndole los brazos a los costados, mientras Jhary arrancaba el tapn de la
botella con los dientes, mojaba un dedo con un poco de pocin, y dejaba que Crum abriese
a la fuerza las mandbulas del anciano. Jhary dej que el lquido resbalase por la lengua de
Aleryon. El sacerdote intent escupirlo, con los ojos girando locamente en las rbitas y las
aletas de la nariz dilatadas como las de un caballo enfebrecido. Pero casi inmediatamente se
qued callado. Su cuerpo se desplom al suelo.
Llevmosle al Templo dijo Crum.
Cuando le levantaron, no ofreci resistencia. Le llevaron al fresco interior y le depositaron
en el suelo.
Crum? dijo el sacerdote abriendo los ojos. La furia del Caos me ha abandonado. Soy
yo mismo otra vez, o casi yo.
Qu ha ocurrido con la gente de Halwyg-nan-Vake? le pregunt Jhary. Han muerto
todos? Dnde han ido?
Todos estn enloquecidos. Ayer ya no quedaba ninguno que estuviera sano. Luch contra
la enfermedad cuanto pude...
Pero, dnde estn, Aleryon?
Se han ido a las colinas, a los campos, a los bosques. Se esconden los unos de los otros,
se atacan entre s de vez en cuando. No haba ningn hombre que se fiase de otro, de modo
que todos decidieron abandonar la ciudad.
Ha visitado el Templo el Seor Arkyn? pregunt Crum al viejo sacerdote. Te ha
hablado?
Una vez, al principio. Me dijo que mandase por ti, pero no pude. Nadie quera ir y no saba
de ningn medio para localizarte, Prncipe Crum. Y, cuando me invadi la ira, no estaba en
condiciones para recibir al Seor Arkyn. No le pude invocar como, tradicionalmente, hago
todos los das.
Crum ayud a Aleryon a ponerse en pie.
Invcale ahora mismo, Aleryon!
No estoy seguro.
Tienes que hacerlo.
Lo intentar. El rostro herido de Aleryon se contrajo, pues luchaba contra la locura con
la pocin de Jhary. Lo intentar.
Y lo intent. Lo intent durante toda aquella tarde, quedndose ronco sin dejar de entonar
el melodioso canto de la Ley. Durante muchos aos el rezo no haba sido contestado,
mientras la Ley estuvo desterrada y Arioch rein en nombre del Caos. Sin embargo,

ltimamente la plegaria lleg a convocar algunas veces al gran Seor de la Ley, al propio
Arkyn.
Pero en aquella ocasin no haba ningn tipo de respuesta.
Aleryon detuvo el cntico, finalmente, por unos momentos:
No me escucha. O, si lo hace, no puede venir. Ha vuelto el Caos con todo su poder,
Crum?
Crum Jhaelen Irsei mir al suelo y agit lentamente la cabeza.
Quiz.
Mirad! dijo Rhalina retirndose de la cara el largo pelo negro. Jhary, es tu gato.
El gatito blanco y negro vol por la puerta y se pos sobre el hombro de Jhary. Le olisque
la oreja, y una serie de graves sonidos salieron de su garganta. Jhary pareca sorprendido,
pero despus se interes, escuchando al gato atentamente.
Le habla! murmur el asombrado Aleryon. La criatura habla!
Se comunica le dijo Jhary. S.
Despus de un rato, el gato dej de hablar y, balancendose todava sobre el hombro de
Jhary, empez a atusarse.
Qu te ha dicho? pregunt Crum.
Cosas de Glandyth-a-Krae.
Luego, vive!
No slo vive, sino que parece que ha hecho un pacto con el Rey Mabelode del Caos, por
medio de un traicionero hechicero Nhadragh. Y el Caos le procur el encantamiento que
ahora est actuando sobre nosotros, y tienen la promesa del Caos de recibir ms poder.
Dnde est el Conde Glandyth?
En Maliful, en Os.
Debemos ir all, encontrar a Glandyth y destruirle.
No tendra sentido. Glandyth viene hacia nosotros.
Por mar? Todava tenemos tiempo.
Cruzando el mar, s. l y sus hombres tienen por aliadas a unas bestias del Caos. Unas
bestias que el gato no puede o no quiere describir. Ahora vuelan hacia Lywm-an-Esh, y creo
que nos est buscando, Crum.
Le esperaremos aqu y por fin podremos luchar contra l.

Jhary le mir escpticamente


Nosotros dos solos? Ahora que estamos tan drogados que nuestras reacciones son
lentas y el sentido de supervivencia bajo?
Encontraremos a otros, les dars tu pocin y... Crum se detuvo. Saba que era
imposible, que, incluso en condiciones normales sera muy difcil luchar contra los
Denledhyssi, aun con ayuda... Su cara se ilumin y volvi a oscurecerse. Quiz pueda
hacerse, Jhary, si hago uso de la Mano de Kwll y del Ojo de Rhynn nuevamente.
Jhary-a-Conel se encogi de hombros.
Eso espero, porque no podemos hacer otra cosa. Si pudisemos encontrar Tanelrn, como

ya he sugerido antes, estoy seguro de que podramos y hallar alguna ayuda. Pero no tengo
ni idea de dnde estar ahora.
Hablas de la mtica Ciudad de la Tranquilidad? De la eterna Tanelrn? dijo Aleryon.
Sabes si existe?
Jhary sonri.
Si tengo un hogar, es Tanelrn. Existe en toda era, en todo tiempo, en todos los Planos.
Pero a veces es difcil encontrarla.
No podemos buscar los con la Nave Celeste por entre los Planos? dijo Rhalina.
Porque, como sabemos, la Nave Celeste puede viajar entre ellos.
No s lo suficiente como para conducirla por esas extraas dimensiones les dijo Jhary.
Bwydyth me explic algo de cmo se la poda manejar para viajar cruzando los Muros entre
los Planos, pero no s como guiarla. No, debemos intentar hallar Tanelrn en este Plano, si
es que la hemos de encontrar. Pero, entre tanto, debemos pensar ms en Glandyth y en la
manera de escapar de l.
O combatir con l dijo Crum. Puede que tengamos el medio de vencerle.
Puede que s.
Debis de ir a vigilar por si le veis venir dijo Aleryon. Yo me quedar aqu con Lady
Rhalina. Juntos intentaremos convocar al Seor Arkyn.
Crum asinti.
Eres un valiente anciano, sacerdote. Te doy las gracias.
Afuera, en las calles desiertas, Crum y Jhary anduvieron descuidadamente hacia el centro
de la urbe. De vez en cuando, Crum levantaba la mano ajena y la miraba receloso. De vez
en cuando, la bajaba y se tocaba el parche enjoyado con la derecha.
Entonces, miraba al cielo con su ojo mortal, mientras el casco de plata reluca a la luz del
sol, pues las nubes se haban ocultado y era un templado da de invierno.
Ninguno de los dos hombres poda expresar sus pensamientos. Eran pensamientos a la vez
profundos y desesperados. Daba la impresin de que el fin les haba llegado cuando menos
se lo esperaban. De alguna manera, la Ley haba sido desterrada y el Caos haba vuelto a
recobrar toda su fuerza, quiz ms que nunca. Y no haban tenido, hasta poco tiempo antes,
ningn presagio de ello. Se sentan confusos, traicionados y condenados, impotentes.
La muerta ciudad pareca simbolizar la vacuidad de sus almas. Esperaban, por lo menos, ver
a uno de sus habitantes. Tan slo un ser humano, aunque les atacase. Las flores se
agitaban suavemente mecidas por la brisa, pero, en vez de significar paz, representaban
una siniestra calma.
Glandyth vena del cielo. Su fuerza haba sido reforzada por el poder del Caos.
Casi sin emocin, Crum se dio cuenta de ello.
Sombras negras que volaban desde el este. Una gran cantidad de ellas. Se las seal a
Jhary.
Ser mejor que volvamos al Templo para avisar a Aleryon y a Rhalina.
No estarn ms seguros en el Templo de la Ley?
Me parece que no; no, al menos por ahora, Jhary.
Sombras negras que volaban desde el este. Volando bajo. Volando con un propsito.
Enormes alas batientes, extraas voces sonaban en el aire, voces fieras, y, sin embargo,
llenas de melancola, voces de almas malditas. Pero eran bestias. Bestias de largos cuellos

cuyas cabezas se retorcan al final de los mismos, mirando en todas direcciones,


escudriando el suelo como un halcn al acecho, buscando una presa. Cabezas largas y
delgadas, colmillos afilados proyectndose de las rojas fauces. Ojos miserables, en blanco.
Voces desesperadas, llamando como si pidiesen libertad. Y, sobre los anchos lomos negros,
iban atadas las carrozas sin ruedas de los Denledhyssi, y, sobre aquellas monturas,
improvisadas rpidamente, viajaban los asesinos Mabdn, y, en el primero de todos los
monstruos alados, se sostena una figura con un casco astado y una gran espada de hierro
en la mano. Pareca que pudieran or su risa, aunque deba ser otro sonido, quiz el sonido
emitido por alguna de las monstruosas cosas negras que llenaban los aires.
Es Glandyth, evidentemente dijo Crum. Tena una sonrisa torcida cruzada por su cara
. Debemos intentar luchar contra l. Si puedo convocar ayuda, quiz entretenga a
Glandyth mientras corremos a prevenir a Rhalina.
Levant la mano derecha hasta el ojo izquierdo para quitarse el parche y ver dentro del
submundo, donde le esperaban aquellos que haban sucumbido al poder de la Mano de Kwll
y el Ojo de Rhynn, y que eran ahora sus prisioneros, esperando ser relevados por otros y as
liberarse para siempre de aquella eterna agona. Pero el parche no se mova, era como si se
hubiera pegado al ojo. Tir con todas sus fuerzas. Alz la Mano de Kwll con su fuerza
sobrenatural para quitar el parche, pero la Mano de Kwll rehusaba acercarse. Aquellas cosas
que le haban ayudado, se negaban, claramente, a prestarle ayuda.
Era tan grande el poder del Caos que poda controlar incluso aquello?
Con un sollozo, Crum se dio la vuelta y ech a correr por las calles hacia el Templo de la
Ley.

SEXTO CAPTULO
El Dios Cansado
Cuando Crum y Jhary llegaron ante el Templo de la Ley, con el horror anegando sus
corazones, vieron que Rhalina les estaba esperando en sus puertas y sonrea.
Est aqu! Ha venido! dijo. Es el Seor Arkyn...!
Y Glandyth se acerca por el este jade Jhary. Debemos huir en la Nave Celeste. No
podemos hacer otra cosa. El poder de Crum se ha disipado. Ni la Mano ni el Ojo le
obedecen.
Crum penetr en el Templo. Estaba furioso. Quera expresar su resentimiento a Arkyn,
Seor de la Ley, a quien haba ayudado y que ahora le negaba la ayuda que tanta falta le
haca. Haba algo que se cerna al fondo del Templo, cerca de donde se hallaba sentado un
plido Aleryon, con la espalda apoyada en la pared. Una cara? Un cuerpo? Crum mir
fijamente, pero el esfuerzo estuvo a punto de hacer que se desvaneciera.
Seor Arkyn?
Una lejana voz:
-S...
Qu ocurre? Por qu estn tan dbiles las fuerzas de la Ley?
Estn esparcidas muy dbilmente por todos los Reinos que controlamos. Mabelode cuenta
con todas sus fuerzas para ayudar a los que sirven al Caos en nuestros Planos... Luchamos
en Diez Planos, Crum... Diez Planos... Y nos hemos establecido hace tan poco tiempo...
Nuestro poder es dbil todava.
Crum ense su intil mano ajena.
Por qu no sigo teniendo control sobre el Ojo de Rhynn y la Mano de Kwll? Era nuestra
nica esperanza de vencer a Glandyth, que en estos mismos momentos viene sobre
nosotros!
Lo s... Debis escapar... Llevar la Nave Celeste por las Dimensiones... Buscad la Eterna
Tanelrn... Hay una correspondencia entre vuestra debilidad y vuestra necesidad de
encontrar Tanelrn...
Una correspondencia? Cul?
Slo la puedo intuir... Estoy debilitado por este esfuerzo, Crum... Cansado... Mis poderes
son ahora muy escasos... Encuentra Tanelrn...
Cmo? Jhary no puede conducir la Nave Celeste a travs de las Dimensiones.
Debe intentarlo...
Seor Arkyn, necesito que me des instrucciones ms claras, pues Glandyth carga sobre
Halwyg-nan-Vake. Sus intenciones son apoderarse de todo este Plano para reinar en l.
Pretende destruir a cuantos quedamos. Cmo podemos curar a los que sufren la locura
causada por el Caos?
Tanelrn... Buscad Tanelrn... Es la nica manera de salvarles... No te puedo decir ms...
Es cuanto veo... Cuanto veo...
Eres un dios dbil, Arkyn. Quiz deb jurar lealtad al Caos, ya que si el horror y la muerte
han de reinar en el mundo, vale ms la pena convertirnos en ese horror y esa muerte...
No seas tan duro, Crum... Sigue existiendo la esperanza de que consigas desterrar al
Caos de los Quince Planos...

Es fuerza lo que necesito en este momento, no esperanza.


Esperanza para encontrar la fuerza que necesitas en Tanelrn... Adis...
Y la vaga imagen se esfum en el aire. Afuera, Crum escuch los gritos de las negras
bestias voladoras. Se acerc a Aleryon. El viejo se haba agotado intentando llamar a Arkyn.
Ven, anciano. Te llevaremos con nosotros en la Nave Celeste, si es que podemos zarpar.
Pero Aleryon no contest, pues, mientras Crum dialogaba con el Dios Cansado, haba
muerto.
Rhalina y Jhary-a-Conel ya estaban junto a la Nave Celeste, mirando las nubes, mientras las
grandes bestias comenzaban a descender sobre Halwyg-nan-Vake.
Habl con Arkyn les dijo Crum. Result de poca ayuda. Dijo que tenamos que
escapar a travs de los Planos y buscar Tanelrn. Le dije que t no podas guiar la
embarcacin ms all de este Plano. Dijo que tenamos que hacerlo.
Jhary se encogi de hombros y ayud a Rhalina a subir a bordo.
En ese caso, lo haremos, o, al menos, lo tendremos que intentar.
Si pudisemos reunir algunos defensores de la Ciudad en la Pirmide... Sus armas podran
destruir incluso a los caticos aliados de Glandyth. Pero se estn destruyendo entre s con
ellas. Glandyth saba que lo haran.
Los tres estaban de pie en la Nave Celeste, mientras Jhary pasaba las manos sobre los
cristales, devolvindoles la vida. La embarcacin comenz a elevarse. Jhary dirigi la proa
hacia el oeste, lejos de Glandyth. Pero Glandyth ya les haba visto. Las negras alas latan
cada vez ms fuerte y los gritos aumentaron de volumen. Los Denledhyssi empezaron a
dirigirse hacia los tres nicos mortales que eran conscientes de lo que a todos ellos les
haba pasado.
Jhary se mordi el labio mientras estudiaba los cristales.
Es cuestin de hacer los pases adecuados sobre ellos dijo. Intento recordar lo que me
ense Bwydyth.
La Nave Celeste se mova rpidamente, pero sus perseguidores avanzaban al mismo paso.
Los largos cuellos de las bestias voladoras se balanceaban como serpientes dispuestas para
el ataque, con las bocas rojas de relucientes colmillos abrindose de par en par.
Algo asqueroso emanaba de aquellas bocas, algo similar a aceitoso humo negro. Sala
disparado hacia la Nave Celeste como si fuera la lengua de una lagartija. Jhary haca volar
la embarcacin desesperadamente, intentando evitar las vaharadas que surcaban el aire.
Una de ellas se envolvi en la popa y la Nave dej de moverse por un momento hasta que
se liber de su presa. Rhalina se abrazaba a Crum. Intilmente, el Prncipe de la Tnica
Escarlata haba desenvainado la espada.
El gatito blanco y negro se agarraba al hombro de Jhary. Haba reconocido a Glandyth y sus
ojos se salan de las rbitas llenos de espanto.
Crum oy un chillido y supo que Glandyth se haba dado cuenta de quines eran los que
intentaban escapar de Halwyg-nan-Vake. Aunque el brbaro estaba a bastante distancia,
Crum crea sentir los ojos del Conde Mabdn clavados en los suyos. Le devolvi la mirada
con su ojo humano, con la espada levantada para proteger a Rhalina, y vio que Glandyth
tambin empuaba la gran espada de hierro, como retndole a un combate singular. Las
serpientes voladoras siseaban y cacareaban y enviaban desde lo ms profundo de sus
gargantas ms rizos de humo.
Cuatro humaredas se retorcieron alrededor de la Nave Celeste. Jhary intent acelerar.
No podemos ir ms aprisa! Estamos atrapados!

Entonces, debes intentar atravesar la Muralla entre los Planos. Quiz de ese modo
logremos escapar.
sas son criaturas del Caos, puede que tambin ellas consigan cruzar la Muralla!
Sin esperanzas, Crum golpe las humaredas con la espada, pero era como si intentase
cortar humo.
Inexorablemente, estaban siendo arrastrados hacia donde se hallaban los Denledhyssi,
esperando triunfalmente a que se acercasen los suficiente como para poder abordar la Nave
Celeste y matar a sus ocupantes.
En aquel mismo momento, las alas negras se confundieron y Crum pudo ver que la ciudad
que se extenda a sus pies empezaba a desvanecerse. Los relmpagos parecieron parpadear
en la repentina oscuridad. Globos de luz purprea aparecieron ante su mirada. La
embarcacin temblaba como un ciervo asustado y Crum sinti que una nusea ya conocida
se apoderaba de l. Las negras alas latan furiosamente a medida que se vean ms
claramente. Jhary haba acertado. Las criaturas podan seguirles a travs de las
dimensiones.
Jhary ejecut nuevos pases sobre los cristalinos instrumentos. La embarcacin daba tumbos
y amenazaba con volcar. Les asaltaron de nuevo las peculiares sensaciones, las vibraciones,
los relmpagos, y nuevos globos de llamas doradas en una nube turbulenta de rojo y
naranja.
Las lenguas de humo que los aprisionaban desaparecieron. Las negras criaturas seguan
volando; podan verlas a travs del zigzagueo entre total oscuridad y luminosidad cegadora.
Todava se oan sus voces, lo mismo que la ingente furia de Glandyth-a-Krae.
Y, de pronto, se hizo el silencio.
Crum no poda ver a Rhalina, ni a Jhary. Slo senta la embarcacin por debajo de sus
pies.
Seguan en la ms completa oscuridad y silencio absoluto... ni en una dimensin ni en otra.

LIBRO SEGUNDO
En el que el Prncipe Crum y sus compaeros descubren
la verdadera naturaleza del Caos y en lo que pretende
convertirse y averiguan nuevas cosas sobre la Naturaleza
del Tiempo y la Identidad
PRIMER CAPTULO
El Caos Ilimitado
Crum?
Era la voz de Rhalina.
Crum?
Aqu estoy.
Estir la mano derecha e intent tocarla. Finalmente, acarici su pelo entre sus dedos. La
envolvi los hombros con el brazo.
Jhary? dijo. Ests ah?
Aqu estoy. Estoy probando diferentes configuraciones, pero los cristales no responden a
mis rdenes. Estamos en el Limbo, Crum?
Supongo que s. Si no fuese porque podemos respirar y hace buena temperatura, pensara
que la Nave Celeste estaba perdida en el Cosmos, ms all del firmamento.
Silencio.
Y entonces apareci una fina franja de luz dorada cortando la obscuridad, como si la
dividiese en dos, como un horizonte falseado o como la lnea de luz que se vera por debajo
de una gigantesca puerta. Y, mientras ellos se quedaban en tinieblas, el rea oscura que
estaba por encima de la luz dorada comenz, o as pareca, a moverse hacia arriba, como el
teln de un gran teatro.
Y, aunque todava no podan verse entre ellos, observaron cmo empezaba a cambiar la
extensa rea de luz dorada.
Qu es eso, Crum?
No lo s, Rhalina. Jhary?
Puede que este Limbo sea el Dominio de la Balanza Csmica, un territorio neutral,
digamos, donde ni dioses ni mortales pueden entrar en circunstancias normales.
Hemos llegado aqu por accidente?
No lo s.
Y esto fue lo que vieron entonces:
Todo era enorme, pero proporcionado. Un jinete cabalgaba a travs de un desierto bajo un
cielo mbar y prpura. El jinete tena el pelo blanco como la leche, y le ondeaba por encima
de sus hombros. El caballero tena los ojos rojos y llenos de una salvaje amargura. Su piel
era de color blanco hueso. Fsicamente, se asemejaba algo a los Vadhagh, pues tena la
misma cara inhumana. Era un albino, totalmente cubierto por una armadura negra y
barroca, toda ella revestida de fina y minuciosa artesana. Portaba un casco alto sobre la
cabeza, y una espada negra penda de su costado.
Y el jinete no cabalgaba sobre un caballo. Montaba una bestia parecida a las que les haban
estado siguiendo, una bestia voladora, un dragn. Exhibi la negra espada en su mano y

sta emiti un extrao resplandor. El jinete cabalgaba sobre el dragn como si fuera un
caballo, montado en la silla, con los pies en los estribos, pero aferrado a la silla para evitar
cualquier cada. Vociferaba y, bajo l, haba otros dragones, hermanos, evidentemente del
que l mismo empleaba. Estaban envueltos en areas batallas contra unos seres con
mandbulas de ballena. Una niebla verde pas por encima de la escena y la oscureci.
Vieron los perfiles asimtricos de un castillo gigantesco, que ascendieron paulatinamente
para formar su silueta mientras lo contemplaban. El jinete orden a sus bestias que fueran
hacia el castillo, y stas soltaron de sus bocas flameante veneno. Los que seguan, muy
pocos, al jinete, tambin iban sentados sobre los lomos de los dragones.
Dejaron atrs el castillo en llamas y llegaron a un llano ondulado. Sobre el llano se
concentraban todos los demonios y cosas deformes y corruptas del Caos, dispuestos para la
batalla. Y tambin se encontraban all los dioses, Los Duques del Infierno: Malohin,
Xiombarg, Zhortra y muchos ms... Chardros el Segador, con su monstruosa cabeza calva y
la terrible guadaa cortante, y el ms viejo de los Dioses, Slortar el Viejo, tan delgado y
hermoso como un joven de diecisis aos.
Y aqul era el ingente poder al que los jinetes de los dragones atacaban.
Era seguro que pereceran.
Un veneno llameante salpic la escena y de nuevo slo qued la luz dorada.
Qu hemos visto? susurr Crum. Lo sabes, Jhary?
S. Lo s. He estado ya aqu, o lo estar. Vemos otra Era, otro Plano. La mayor batalla
entre la Ley y el Caos. Dioses y Mortales nunca presenciaron nada parecido. Yo serv al de la
cara blanca, pero con otro disfraz. Se llama Elric de Melnibon.
Le mencionaste cuando nos conocimos.
Es, al igual que t, un campen escogido por el destino para luchar y mantener el
equilibrio de la Balanza Csmica. La voz de Jhary sonaba triste. Recuerdo a su amigo
Moonglum, pero ese amigo ya no se acuerda de m...
A Crum le pareci que la indicacin era inconsecuente.
Qu significado tiene todo esto para nosotros, Jhary?
No lo s. Mira, algo nuevo sale a escena.
Apareci una ciudad en otra llanura. Crum sinti que la conoca, pero despus se dio
cuenta de que no la haba visto nunca, pues no se pareca a ninguna de las ciudades de
Bro-an-Vadhagh o Lywm-an-Esh. Construida de mrmol blanco y basalto, era sencilla y
magnfica. La ciudad estaba sitiada. Los morteros de plata que enfilaban en sus muros
apuntaban a los atacantes, una gran masa de caballera e infantera que haba levantado las
tiendas frente a las murallas. Los agresores vestan con pesadas armaduras, mientras que
los defensores tenan poca proteccin, y tambin ellos, al igual que aquel a quien Jhary
haba llamado Elric, se parecan ms a los Vadhagh que cualquier otro tipo de mortales.
Crum empez a pensar si los Vadhagh ocuparan varios Planos.
Un jinete con pesada armadura subi desde el campamento hasta los muros blancos y
negros de la ciudad. Llevaba una bandera y pareca dirigirse a parlamentar. Llam ante los
muros y, eventualmente, se abri una puerta para dejarle entrar. Los espectadores no
pudieron ver su rostro.
La escena cambi otra vez. Inslitamente, el que haba estado atacando la ciudad, la estaba
defendiendo.
Tuvieron visiones repentinas de terribles masacres. Los humanos estaban siendo destruidos
por armas an ms poderosas que las posedas por la gente de Gwlas-cor-Gwrys y era uno
de su misma raza quien diriga la matanza...

Pero todo desapareci. La luz clara y dorada volvi a envolverles.


Erekose murmur Jhary. Creo que veo el significado de estas escenas. Creo que es la
Balanza, y que est insinuando algo. Pero las implicaciones son tan profundas, que mi pobre
cabeza no las puede comprender.
Habla de ellas, por favor! pidi Crum dirigindose a la oscuridad, sin apartar los ojos
del dorado escenario.
No hay palabras. Ya te he dicho que soy un compaero de campeones, que slo hay un
Campen y slo un Compaero, pero que no siempre nos conocemos, ni conocemos
nuestros destinos.
Las circunstancias cambian de vez en cuando, pero el destino bsico, no. Fue la carga
impuesta a Erekose el que fuese consciente de esto, consciente de todas sus encarnaciones
previas, sus encarnaciones futuras. T, por lo menos, ests libre de eso, Crum.
Crum se estremeci.
No digas nada ms.
Qu hay de las amantes de este hroe? pregunt Rhalina. Hablaste de su amigo...
Y una nueva escena apareci sobre el dorado escenario antes de que pudiera continuar.
La cara de un hombre, marcada por el dolor, cubierto de sudor, con una joya oscura y
pulsante empotrada en su frente. Sobre su rostro un casco de metal tan altamente pulido
que se convirti en un perfecto espejo. En el espejo se vea un grupo de jinetes que, al
principio, parecan ser hombres con cabezas de bestias. Despus, result evidente que
aquellas cabezas eran en realidad cascos diseados en semejanza a cerdos, cabras, toros y
perros.
Se desarrollaba una batalla campal. Haba algunos jinetes con los mismos cascos pulidos.
Pero se vean sobrepasados en gran nmero por sus enemigos de las mscaras con forma
de bestias.
Uno de los combatientes de casco brillante, quiz el hombre que vieran primero, llevaba
algo en alto, un bastn corto del que brotaban rayos multicolores. El bastn sembraba el
pnico entre los jinetes enemigos, y muchos tuvieron que recibir rdenes directas de sus
superiores para seguir combatiendo.
La lucha continuaba.
La escena desapareci para ser sustituida, una vez ms, por la pura luz dorada.
Hawkmoon murmur Jhary. El Runestaff. Qu podr representar todo esto? Te has
visto a ti mismo, Crum, en otras tres de tus encarnaciones. Nunca antes haba
experimentado algo parecido.
Crum temblaba. No poda pensar en las palabras de Jhary. Sugeran que su destino era
sentir la eternidad de la batalla, de la muerte, de la miseria.
Qu puede significar? continu Jhary. Es una advertencia? Una prediccin de algo
que est a punto de ocurrir? O no tiene ningn significado especial?
Lentamente, la oscuridad descendi sobre la luz dorada hasta que slo qued una dbil
lnea de oro. Pero, luego, tambin aquello desapareci.
Estaban otra vez en el Limbo.
La voz de Jhary lleg hasta Crum. El tono era distante, como si el compaero de
campeones hablase consigo mismo.
Creo que nos quiere decir que debemos encontrar Tanelrn. All se citan todos los
destinos. All, todas las cosas son constantes. Ni la Ley ni el Caos pueden afectar la

existencia de Tanelrn, aunque sus ocupantes, a veces, puedan ser amenazados. Ni siquiera
yo s donde se encuentra Tanelrn en esta poca, en estas dimensiones. Si pudiese
descubrir algn signo que me diese alguna referencia...
Quiz no sea Tanelrn lo que debemos buscar dijo Rhalina. Quiz estos sucesos que
nos han sido mostrados indican una bsqueda distinta.
Todo est relacionado entre s dijo Jhary, pareciendo contestar una pregunta que se
haba hecho a s mismo. Est todo relacionado entre s: Ertil, Erekose. Hawkmoon,
Crum... Cuatro aspectos de la misma cosa, como yo soy otro aspecto de ellos, como
Rhalina es el sexto aspecto. Algn desastre debe haber ocurrido en el universo, o algn
nuevo ciclo est a punto de empezar... No lo s...
La Nave Celeste daba tumbos. Se mova como si estuviese pasando por un camino lleno de
baches. Enormes lgrimas de luz azul y verde empezaron a caer a su alrededor. Se oa el
sonido de un viento enfurecido, pero no les tocaba. Una voz casi humana, haca eco una y
otra vez.
Y, sbitamente, comenzaron a volar entre sombras que se movan rpidamente; sombras de
cosas y personas, todos yendo en la misma direccin.
Abajo, Crum vio mil volcanes todos vomitando cenizas rojas y humo, pero, de alguna
manera, las cenizas y el humo no alcanzaban la Nave Celeste. Haba un hedor a humo, que
fue reemplazado de improviso por un olor a flores. Los volcanes se convirtieron en otras
tantas flores de enormes proporciones, que como anmonas abran sus rojos ptalos.
Un cntico llegaba hasta ellos desde alguna parte. Una alegre meloda marcial, como la
cancin de un ejrcito victorioso. Se fue apagando. Se escuch una risa, entrecortada, casi
humana.
Enormes bestias surgieron de mares de excrementos y sacaron sus cuadrados cuernos hacia
los cielos y gimieron antes de volverse a hundir bajo la superficie.
De pronto, apareci un llano de color rosa plido, moteado, aparentemente, de piedras.
Pero no eran piedras. El llano estaba completamente cubierto de cadveres, todos ellos
ordenados, uno al lado del otro, boca abajo.
Dnde estamos, Jhary? Lo sabes? pregunt Crum, mirando a travs del aire turbio a
su amigo.
Este sitio est gobernado por el Caos. Es todo lo que s por el momento. Lo que ves, es el
Caos Ilimitado. La Ley no tiene aqu ningn tipo de poder. Creo que estamos en los dominios
de Mabelode y, aunque estoy intentando sacar la Nave Celeste de ellos, los mandos no
responden.
Sin embargo, nos estamos moviendo a travs de las dimensiones dijo Rhalina. Las
escenas cambian tan rpidamente... se debe ser el problema.
Jhary la mir y sonri con desesperanza por encima del hombro.
No estamos atravesando las dimensiones. Esto es el Caos, Lady Rhalina. El reino del Caos
Ilimitado.

SEGUNDO CAPTULO
El Castillo Hecho de Sangre
Es el dominio de Mabelode dijo Jhary, salvo que el Caos lo haya reconquistado todo y
estn los Quince Planos de nuevo bajo su poder.
Formas horrendas volaron alrededor de la Nave Celeste por un momento, antes de
desaparecer.
Siento que me da vueltas la cabeza jade Rhalina. Es como si me estuviera volviendo
loca. Casi no puedo dejar de creer que todo esto no es ms que un sueo.
Alguien est soando le dijo Jhary. Esto es un sueo, mi seora. El sueo de un dios.
Crum no poda hablar. Le dola la cabeza. Sus particulares recuerdos amenazaban con
dominarle la mente, pero se mantenan, por el momento, totalmente ocultos.
A veces, escuchaba con atencin, creyendo or voces. Se asomaba por la barandilla de la
embarcacin para ver si venan de debajo de ellos. Miraba al cielo.
Las oyes, Rhalina?
No oigo nada, Crum.
No puedo descifrar las palabras. Quiz no lo sean.
Olvdalas le dijo Jhary firmemente. No prestes atencin a esas cosas. Estamos en los
dominios del Caos y nuestros sentidos nos engaan. Recuerda que nosotros tres somos las
nicas realidades; ten cuidado, y vigila todas las cosas que se parezcan a m o a Rhalina
muy cuidadosamente antes de confiar en ellas.
Quieres decir que los demonios intentarn hacerme pensar que son ellos los seres a
quienes amo?
Eso es lo que harn; llmalo como quieras.
Una enorme ola avanz hacia ellos. Tom la forma de una mano humana. Se apret,
formando un puo. Amenaz con aplastar la embarcacin. Desapareci. Jhary sigui
volando, cubierto de sudor.
Amaneci un da de primavera. Volaban sobre los campos mientras brillaba el roco en las
flores, y pequeos estanques de agua luminosa, ros diminutos, corran entre ellas. A la
sombra de los robles haba caballos y vacas. Un poco ms adelante, vieron una cabaa
blanca; sala humo de la chimenea. Los pjaros cantaban, los cerdos coman en la granja.
No puedo creer que esto sea real le dijo Crum a Jhary.
Es real le dijo Jhary. Pero por poco tiempo. El Caos se deleita en la creacin, pero no
tarda mucho tiempo en aburrirse con lo que ha creado, pues no busca orden, ni justicia, ni
constancia, sino sensacin, entretenimiento. A veces le da por crear algo que t o yo
podramos apreciar. Pero es un sencillo accidente.
Continu la imagen de los campos. Continu la imagen de la cabaa. Continu la sensacin
de paz.
Jhary frunci el ceo:
Quiz, despus de todo, hemos dejado el dominio del Caos y...
Gradualmente los campos empezaron a girar hasta convertirse en torbellinos, como si
estuvieran hechos de agua estancada removida por un palo. La granja se esparci para
convertirse en escoria que flotaba por encima del agua, las flores eran podridos tumores
sobre la superficie.

Se hace tan fcil creer en lo que uno quiere creer dijo Jhary cansado. Tan fcil...!
Tenemos que escapar de aqu dijo Crum.
Escapar? No puedo controlar la Nave Celeste. No la he controlado desde que entramos
en el Limbo.
Entonces, nos controla alguna otra fuerza?
S, pero puede que no sea consciente de ello. La voz de Jhary acusaba el cansancio,
tena el rostro plido. Hasta el pequeo gato alado se apoyaba con fuerza contra su cuello,
como buscando una proteccin que no tena.
Estrechndose, por todo el horizonte, vieron hirviente materia de color gris verdoso con
manchas que parecan ser pedazos de podrida vegetacin flotando en ella. La vegetacin
pareca asumir formas de crustceos: cangrejos y langostas corriendo sobre la superficie,
con slo diferentes matizaciones de color.
Una isla dijo Rhalina.
De todo aquello surgi una isla de roca azul oscura. Sobre la roca haba un edificio. Un gran
castillo escarlata. Y las piedras de color escarlata creaban olas, como si de alguna manera
desconocida se hubiera podido moldear el agua de un modo permanente. Un familiar olor a
salado provena del castillo escarlata. Jhary dio vuelta a la Nave para evitarlo, pero el
castillo, pese a sus esfuerzos, estaba siempre frente a ellos. Volvi a girar, pero volva a
estar all. Hizo varios intentos por alterar el curso de la Nave Celeste y, cada vez que lo
haca, el castillo reapareca.
Intenta detenernos. Jhary procur evitarlo de nuevo.
Qu es? pregunt Rhalina.
Jhary sacudi la cabeza y dijo:
No lo s, pero es diferente de todas las dems cosas que hemos visto hasta ahora.
Estamos siendo atrados hacia ello. Ese hedor...! Me tapona la nariz!
La Nave Celeste se acerc hasta cernirse directamente sobre los escarlatas torreones del
castillo; luego, aterriz.
Crum se asom por la borda. La sustancia del castillo segua ondulando, como si fuese
lquida. No pareca capaz, pero aguantaba el peso de la Nave Celeste. El Prncipe de la
Tnica Escarlata desenvain la espada y mir hacia un hueco negro en la ms cercana de
las torres. Una entrada. Una figura emergi de ella.
La figura era gorda, unas dos veces ms gruesa que un hombre normal. Tena una cabeza
esencialmente humana, pero de la que salan colmillos de jabal. Se mova sobre la
ondeante superficie escarlata, con piernas gruesas y torcidas, desnudo excepto por un
taparrabos bordado con un diseo no reconocible inmediatamente. Les estaba sonriendo.
He estado falto de invitados gru. Sois mos?
Invitados? pregunt Crum.
No, no, no. Os he hecho yo o vens de algn sitio? Sois invencin de alguno de mis
hermanos duques?
No entiendo... empez diciendo Crum. Jhary le interrumpi.
Yo te conozco. Eres el Duque Teer.
Claro que soy el Duque Teer, y, qu? Pero, me parece que no sois invenciones mas en lo
ms mnimo, ni siquiera sois de estos Planos. Qu complaciente! Bienvenidos, mortales, a
mi castillo! Qu extraordinario! Bienvenidos! Bienvenidos! Qu exquisito! Bienvenidos!

Sois el Duque Teer del Caos y vuestro seor feudal es Mabelode, el Sin Rostro. As que,
tena razn, estos son los dominios del Rey Mabelode.
Qu inteligente! Qu maravilloso! La cara de jabal sonri, dejando al descubierto unos
dientes podridos. Me trais algn mensaje?
Tambin nosotros servimos al Rey Mabelode dijo Jhary rpidamente. Luchamos en los
dominios de Arkyn para restaurar all el podero del Caos.
Excelente! Pero no me digis que vens buscando ayuda, mortales, pues toda mi ayuda
va a ese otro dominio donde la Ley intenta recuperar el poder. Todos los Duques del Infierno
mandan sus recursos a la lucha. Puede que llegue la hora en que podamos combatir
personalmente contra la Ley, pero todava no ha llegado ese momento. Prestamos nuestros
poderes, nuestros esclavos, todo lo que tenemos excepto nosotros mismos, pues, sin duda,
ya sabris lo qu le pas a Xiombarg cuando l, o ella, debera decir, claro, intent entrar en
los dominios de Arkyn. Qu desagradable!
Esperbamos recibir tu ayuda dijo Crum siguiendo la treta de Jhary. La Ley nos ha
decepcionado demasiadas veces.
Yo, como ya sabris, soy tan slo un Seor menor del Caos. Mis poderes jams han sido
grandes. Casi todos mis esfuerzos han ido destinados a la creacin de mi precioso castillo.
Lo quiero tanto...!
De qu est hecho? le pregunt Rhalina llena de inquietud. Saltaba a la vista que ella
no pensaba que se pudiera mantener el engao mucho ms tiempo.
No habis odo hablar del Castillo de Teer? Qu raro! Mi hermosa mortal, es evidente
que est hecho de sangre. Todo es de sangre. Muchos miles han muerto para construir mi
castillo, y debo matar a muchos miles ms antes de que est debidamente terminado.
Sangre, querida, sangre, sangre, sangre y sangre! No hueles su delicioso aroma? Lo que
ves es todo sangre. Sangre mortal, sangre inmortal, toda mezclada. Toda la sangre es igual
cuando se dedica a la construccin del Castillo Teer, verdad? T tienes suficiente sangre
como para hacer con ella buena parte de una pared o una torre. Podra levantar una
habitacin con los tres. Os sorprenderais si supierais cunto se puede estirar la sangre
como material de construccin. Y es sabrosa, a que s?
Se encogi de hombros y sacudi una de las gruesas manos.
O, quiz, no para vosotros. Conozco a los mortales y sus manas. Pero, para m, oh, es
una delicia!
Fue un honor ver el famoso Castillo Hecho de Sangre dijo Jhary lo ms suavemente que
pudo pero ahora el asunto que nos trae aqu nos hace apresurarnos a buscar ayuda en la
lucha contra la Ley. Nos permitirs marchar ahora, Duque Teer?
Marchar? Sus ojuelos relucan.
Una spera y gorda lengua chup los burdos labios.
Teer se manose uno de los colmillos.
Estamos, despus de todo, al servicio del Rey Mabelode dijo Crum.
Claro que lo estis! Soberbio!
Nuestra misin es urgente.
Es poco comn que vengan mortales directamente al dominio del Rey Mabelode dijo el
Duque Teer.
Son tiempos poco comunes, con dos de nuestros reinos en manos de la Ley puntualiz
Jhary.
Desde luego! Qu es eso que sale de los labios de la hembra?

Rhalina estaba vomitando. Hasta entonces, haba hecho todo lo posible por contener las
nuseas. Pero lleg un momento en que el hedor result insoportable.
Los ojos de Teer se empequeecieron.
Conozco a los mortales. Los conozco. Est afligida. Por qu? Por qu?
Por pensar en la vuelta de la Ley dijo Jhary en voz baja.
Est afligida por mi culpa, verdad? No est del todo dispuesta a servir al Caos, eh? No
es uno de los buenos especmenes que el Rey Mabelode habra elegido para servirle,
verdad?
Nos escogi a nosotros dijo Crum. Ella, simplemente, nos acompaa.
Entonces, vale tan poco para el Rey Mabelode como para vosotros. La quiero a ella como
pago por haberos dejado ver mi maravilloso Castillo de Sangre...
No dijo Crum adivinando lo que quera decir. No podemos hacer eso. Djanos ir,
Duque Teer. Sabes que tenemos prisa. El Rey Mabelode no estar satisfecho si nos
retrasamos por tu culpa.
No estar satisfecho con vosotros si os retrasis. Simplemente, dadme a la hembra. Si
queris, podis guardaros la carne y los huesos. Slo quiero la sangre.
No! dijo Rhalina aterrorizada.
Qu estpida!
Djanos ir, Duque Teer!
Dejadme a la hembra!
No! gritaron Jhary y Crum al unsono, sacando las espadas, con lo que el Duque Teer
se ech a rer con carcajadas burlonas e incrdulas.

TERCER CAPTULO
El Jinete del Caballo Amarillo
El Duque del Infierno se estir lo mismo que un hombre que se hubiera despertado de un
sueo lujurioso. Los brazos se le alargaron, el cuerpo se ensanch y, en breves segundos,
haba duplicado su tamao. Les mir, sin dejar de rerse.
Qu mal ments!
No mentimos! exclam Crum. Por favor, djanos seguir nuestro camino.
El Duque Teer frunci el ceo.
No tengo ningn deseo de enfadar al Rey Mabelode. Pero, si verdaderamente sirvieseis al
Caos, no mostrarais esas tontas ideas y me entregarais a la hembra. No os vale para nada,
pero puede tener mucho valor para m. Yo slo existo para construir mi castillo, hacerlo ms
recargado, ms bello. Empez a extender una mano enorme. La tomar y, entonces,
podris seguir vuestro camino.
Mirad dijo Jhary repentinamente. Nuestros enemigos! Nos han seguido hasta este
Plano. Qu estpidos han sido al venir hasta los dominios de su enemigo, el Rey Mabelode!
Qu? el Duque Teer mir hacia arriba y descubri la infinidad de cosas negras con
cuellos largos y rojas mandbulas; los hombres continuaban montados sobre sus lomos.
Quines son sos?
Su lder se llama Crum Jhaelen Irsei dijo Crum. Son jurados enemigos del Caos y
desean nuestra muerte. Destryelos, Duque Teer, y Mabelode te quedar altamente
agradecido.
El Duque Teer volvi a mirar hacia arriba.
Es eso cierto?
Lo es! grit Crum.
Creo haber odo hablar de ese mortal: Crum. No fue l quien destruy el corazn de
Arioch? No fue l quin llev a Xiombarg a su perdicin?
El mismo! chill Rhalina.
Mis redes murmur el Duque Teer reduciendo su tamao y entrando apresuradamente
en su torre. Os ayudar.
Hay suficiente sangre en ellos como para construir un ala nueva! vocifer Jhary. Salt
hacia los controles y pas las manos sobre ellos rpidamente. Los motores volvieron a la
vida y la Nave Celeste se remont por los aires.
Glandyth y su horda voladora les vieron. Las bestias negras giraron. Sus alas resonaron
como truenos cuando se abalanzaron hacia la Nave Celeste.
Pero ya estaban libres del Castillo Hecho de Sangre y el Duque Teer se ocupaba de sus
redes. Llevaba una en cada mano, y cada vez se fue haciendo ms grande, hasta que su
tamao le permiti arrojarlas sobre el desconcertado Conde de Krae.
La cara de Jhary demostraba la firmeza de sus intenciones.
Voy a hacer cuanto est en mi mano para librar a la Nave Celeste de esta repugnante
dimensin observ. Ms vale morir que seguir aqu. El Duque Teer no tardar en saber
que Glandyth sirve al Caos y no a la Ley. Y Glandyth le dir quines somos. Nos buscarn
todos los Duques del Infierno.
Destap una cubierta transparente y empez a reestructurar los cristales.

No s qu efecto causar esto continu Jhary, pero estoy dispuesto a descubrirlo!


La Nave Celeste empez a oscilar en toda su longitud. Agarrado al pontil, Crum sinti que
todo su cuerpo vibraba, hasta que estuvo seguro de que se hara pedazos. Abrazaba a
Rhalina. La Nave empez a caer en picado hacia un mar de colores violetas y anaranjados.
La pareja fue empujada hacia adelante, sobre Jhary. La Nave golpe contra algo. Entraron
en un lquido que les sofocaba.
Otro gran tumbo y Crum perdi contacto con Rhalina. Por la oscuridad intent encontrarla,
pero la dama se haba ido. Sinti que sus pies abandonaban la cubierta de la Nave.
Empez a flotar.
Intent llamarla, pero la materia le bloqueaba la boca. Intent ver a travs de lo que le
rodeaba, pero se le pegaba a los ojos.
Flotaba lnguidamente, hundindose cada vez ms profundo. El corazn empez a palpitar
fuertemente en su pecho. No entraba aire en sus pulmones. Saba que estaba muriendo.
Comprendi que Rhalina y Jhary moriran, igualmente, cerca de l, en la materia viscosa.
Casi agradeca que su misin terminara de aquel modo. Que terminase su responsabilidad
en la causa de la Ley. Senta pena por Rhalina y por Jhary, pero no senta pena por s
mismo.
Repentinamente, not que caa. Vio un fragmento de la Nave Celeste, un retorcido pedazo,
caer con l. Caa por el aire claro, pero la velocidad de su descenso le segua impidiendo
respirar.
Empez a planear. Mir a su alrededor. Le rodeaba cielo azul por todos lados, debajo de l,
sobre l. Estir los brazos. El pedazo retorcido segua planeando junto a l. Busc a Rhalina.
Busc a Jhary. No les vio por ninguna parte en toda la vastedad azul. Slo estaba el pedazo
de maderamen.
Llam:
Rhalina!
No hubo respuesta.
Estaba slo en un universo de luz azul.
Empez a sentirse sooliento. Se le cerraron los ojos. Intent abrirlos, pero no pudo. Era
como si su cerebro se rehusase a experimentar ms terrores.
Cuando despert estaba tendido sobre algo suave. Muy confortable. Se senta templado y se
dio cuenta de que estaba desnudo. Abri los ojos y vio las vigas de un techo por encima de
l. Volvi la cabeza. Se encontraba en una habitacin. La luz del sol entraba por una
ventana.
Era aquello otra ilusin?
Claramente, la habitacin estaba en el piso alto de una casa. Estaba amueblada
sencillamente. La casa de un campesino acomodado, pens Crum. Se fij en la barnizada
puerta, con un sencillo picaporte de metal. Oy una voz cantando detrs de ella.
Cmo haba llegado all? Posiblemente, fuese algn truco. Jhary le haba advertido que
tuviese cuidado con aquel tipo de visiones. Sac las manos de debajo de las mantas.
Todava permaneca la Mano de Kwll en su mueca izquierda, enjoyada, con seis dedos. Se
toc la cara. El Ojo de Rhynn, totalmente intil, an llenaba la rbita de su ojo derecho. En
un armario, en un rincn, haban puesto sus ropas; y sus armas estaban amontonadas
cerca de all.
Haba vuelto, de un modo u otro, a su propio Plano, tras recobrar la cordura? Habra
matado el Duque Teer a Glandyth y as levantado el encantamiento de Glandyth sobre la

tierra?
No le era familiar la habitacin, ni la manufactura del armario, ni la forma de la cama.
Aquello no era, estaba seguro, Lywm-an-Esh, ni, desde luego, Bro-an-Vadhagh.
La puerta se abri y entr un hombre grueso. Pareca divertido y dijo algo que Crum no
entendi.
Hablas el lenguaje
educadamente.

de

los

Vadhagh

de

los

Mabdn?

le

pregunt

Crum

El hombre grueso que no era un granjero, segn se vea por su camisa bordada y sus
pantalones de seda, sacudi la cabeza y abri las manos, hablando de nuevo en el
extrao lenguaje.
Dnde estamos? le pregunt Crum.
El hombre grueso apunt fuera de la ventana, al suelo, habl un rato, se ri e indic con
ms gestos que quiz Crum tuviera ganas de comer. Crum asinti con la cabeza. Tena
mucha hambre.
Antes de que el hombre se marchase, pregunt:
Rhalina? Jhary? esperando que reconociese los nombres y supiese dnde estaban. El
hombre mene la cabeza, volvi a rerse y cruz la puerta.
Crum se levant. Se senta dbil pero no extenuado. Se puso la ropa, tom el corselete y
lo volvi a dejar otra vez junto al casco y las grebas. Fue hasta la puerta y se asom. Vio un
descansillo. Oy voces, la voz de una mujer, la risa del hombre gordo. Volvi a la habitacin
y mir por la ventana.
La casa estaba en las afueras de un pueblo. Pero era un pueblo que no se pareca a ninguno
que hubiera visto antes. Todas las casas tenan tejados rojos e inclinados y estaban
construidas con una mezcla de madera y ladrillos grises.
Las calles estaban empedradas, y por ellas circulaban carretas que iban de un lado a otro.
La mayora de la gente llevaba ropa ms modesta que la que vesta el hombre gordo, pero
parecan bastante contentos, saludndose los unos a los otros, detenindose a conversar
para matar el tiempo.
El pueblo en apariencia era bastante grande y, en la distancia, Crum pudo ver una muralla
y las torres de los edificios ms altos, de construccin claramente ms compleja que las
casas normales. A veces, por las calles, cruzaban carruajes, y hombres bien vestidos,
pasaban a caballo, entre la gente; se tratara de nobles o, ms posiblemente, comerciantes.
Crum se rasc la cabeza y fue a sentarse en el borde de la cama. Intent pensar con
claridad. La evidencia era que estaba en otro Plano. Y no pareca haber batalla entre la Ley
y el Caos. Todos, por lo que poda ver, llevaban vidas normales, sosegadas. Pero saba, por
lo que le dijeran tanto el Seor Arkyn como el Duque Teer, que cada uno de los Quince
Planos estara en conflicto mientras la Ley luchara contra el Caos.
Era aqul un Plano dominado por Arkyn o por su hermano que no haba sucumbido todava
a las embestidas del Caos? No era muy probable. Adems, no poda hablar el lenguaje de
aquella gente y ellos no le entendan a l. Evidentemente, la destruccin de la Nave Celeste
haba producido tan drstico resultado. Estaba aislado de todo lo que conoca. Quiz nunca
supiera dnde estaba. Y todo aquello sugera que Rhalina y Jhary, si todava vivan, estaran
igualmente abandonados en algn Plano desconocido.
El hombre gordo abri la puerta y una mujer igual de gorda que l, ataviada con una
voluminosa falda blanca, entr en la habitacin con una bandeja en la que haba carne,
verduras, fruta y un cuenco de sopa caliente. Le sonri y le ofreci la bandeja, ms como si
fuera un animal salvaje enjaulado que como a un ser humano. El Prncipe de la Tnica
Escarlata se inclin haciendo una reverencia, sonri y tom la bandeja. La mujer evit tocar

su mano de seis dedos.


Sois muy amables conmigo dijo Crum, sabiendo que no le entenderan, pero deseando
que supiesen que estaba agradecido. Mientras le miraban, empez a comer. La comida no
estaba particularmente bien cocinada o condimentada, pero Crum se senta hambriento.
Se lo comi todo lo ms delicadamente que pudo y, con otra reverencia, devolvi la bandeja
a la silenciosa pareja.
Haba comido demasiado rpidamente y not cierta pesadez de estmago. Nunca le haba
atrado mucho la comida Mabdn y aquella era ms burda que cualquier que hubiera
probado anteriormente. Pero fingi estar muy satisfecho, pues, desde haca algn tiempo,
haba perdido la costumbre de que le tratasen con amabilidad.
El hombre gordo le hizo otra pregunta. Pareca una sola palabra.
Fenk?
Fenk? repiti Crum, sacudiendo la cabeza.
Fenk?
Crum volvi a sacudir la cabeza.
Pannis?
Otra sacudida de cabeza. Hubo ms preguntas del mismo tipo: una sola palabra, y, cada
vez, Crum indicaba que no entenda. Lleg su turno de preguntar.
Lo intent con varias palabras del dialecto Mabdn, un lenguaje derivado del Vadhagh. El
hombre no las entendi. Seal la mano de seis dedos que llevaba Crum, frunciendo el
ceo; sacando una de sus propias manos, la empez a golpear con el canto de la mano,
hasta que Crum comprendi que le preguntaba si la haba perdido en el campo de batalla y
si era artificial. Crum se apresur a responder afirmativamente y sonri, sealando su ojo.
El hombre pareca satisfecho, pero extremadamente interesado. Maravillado, observ la
mano detenidamente. Sin duda pensaba que era obra de mortales y Crum no poda
explicar que haba sido puesta all gracias al empleo de la brujera. El hombre le hizo seas
a Crum para que le siguiera. Crum asinti de buena gana y sigui al hombre por las
escaleras hasta que llegaron a una habitacin que, evidentemente, era un taller.
Y, finalmente, lo comprendi todo. El hombre haca miembros artificiales. Experimentaba
con muchos tipos distintos. Haba piernas de madera, hueso y metal, algunas de
construccin complicada. Manos talladas en marfil o construidas con hierro forjado. Haba
brazos, pies, incluso algo que pareca ser un pulmn de hierro. Tambin haba un buen
montn de dibujos anatmicos con un estilo muy rebuscado. Crum estaba fascinado con
ellos. Vio un bloque de pergaminos, en hojas individuales, encuadernados en cuero y abri
uno. Pareca ser un libro de medicina de burdo diseo y, aunque las extraas letras
angulares no eran bellas en s mismas, el libro pareca tan sofisticado como los que los
Vadhagh crearan antes de la llegada de los Mabdn. Dio una ligera palmada sobre el libro e
hizo un ruido de aprobacin.
Es bueno dijo.
El hombre sonri y volvi a tocar la mano de Crum. Crum se preguntaba lo que dira el
doctor si le pudiese explicar como la haba obtenido. El pobre hombre, probablemente, se
horrorizara o, quiz, se convencera de que Crum estaba loco, como habra dicho Crum
antes de haberse mezclado con la hechicera.
Crum dej que el mdico inspeccionara el parche y el peculiar ojo que haba bajo l.
Aquello confundi todava ms al hombre gordo. Sacudi la cabeza frunciendo el ceo.
Crum volvi a taparse el ojo con el parche. Casi le habra gustado demostrar al doctor cul
era exactamente la funcin de la mano y el ojo.
Crum empez a adivinar como haba llegado all. Evidentemente, algunos ciudadanos le

encontraron inconsciente y fueron en busca del mdico, o llevaron al mdico hasta Crum.
El mdico, obsesionado con su estudio de miembros artificiales, se sinti ms que dichoso
por cobijarle, aunque lo que haba pensado de las armas y la armadura de Crum, no lo
supiese el Prncipe de la Tnica Escarlata.
Crum se sinti dominado por un sentimiento de urgencia por Rhalina y Jhary. Si estaban
en aquel mundo, tena que encontrarles. Incluso era posible que Jhary, que haba viajado
tanto entre los Planos, supiese hablar aquel lenguaje. Tom un pedazo de pergamino blanco
y una pluma. Moj la pluma en tinta (una pluma y una tinta ligeramente distinta de la usada
por los Mabdn), y dibuj un hombre y una mujer.
Seal con dos dedos hacia afuera, frunciendo el ceo y gesticulando para indicarle que no
saba dnde estaban. El hombre grueso asinti con la cabeza vigorosamente,
comprendiendo. Pero demostr casi cmicamente que no saba dnde estaban ni Rhalina ni
Jhary, que no les haba visto, que slo haban encontrado a Crum.
Debo buscarles dijo Crum urgentemente, sealndose a s mismo y sealando despus
fuera de la casa. El mdico le entendi y asinti con la cabeza. Pens por un momento y le
indic a Crum que se quedara all. Se fue y volvi con un jubn puesto.
Le dio a Crum una capa sencilla para que se la pusiera sobre sus propias ropas que
resultaban, para aquel pas, bastante extraas. Salieron juntos de la casa.
Casi todo el mundo se volvi a mirar a Crum mientras l y su nuevo amigo deambulaban
por las calles. Obviamente, las noticias del extranjero haban llegado a todas partes. El
doctor gui a Crum por las calles y bajo un arco de las murallas. Una blanca carretera de
tierra cruzaba los campos. Haba una o dos granjas en la lejana.
Llegaron a un pequeo bosque y all se detuvo el doctor, ensendole a Crum dnde haba
sido encontrado. Crum mir a su alrededor hasta que encontr lo que buscaba, que no era
otra cosa que el trozo retorcido de la Nave Celeste. Se lo mostr al mdico, que nunca antes
haba visto nada parecido, pues se qued atnito, dndole vueltas en las manos. Era la
prueba que Crum necesitaba para saber que no se haba vuelto loco, que recientemente
haba salido de los dominios del Caos.
Mir a su alrededor, al pacfico paisaje. Haba sitios dnde la lucha eterna era desconocida?
Empez a sentir envidia por los habitantes de aquel Plano. Sin duda, tenan sus propios
pesares e incomodidades. Evidentemente, haba guerra y dolor, por qu si no iba a estar el
doctor tan interesado en elaborar miembros artificiales? Pero, sin embargo, exista un
sentido del Orden, y estaba seguro de que no existan dioses, ni la Ley, ni el Caos. Pero
saba que sera estpido mantener la idea de seguir all, pues l no era como ellos, ni se les
pareca fsicamente. Se pregunt las especulaciones a que se habra entregado el cirujano
para explicar su llegada.
Empez a andar por entre los rboles, llamando a Rhalina y a Jhary.
Oy un grito poco despus y se dio la vuelta rpidamente, esperando que fuera la mujer
que amaba; pero no lo era. Era un hombre alto, serio, vestido con una toga negra,
avanzando a .travs de los campos, hacia ellos, con el pelo gris agitndose en la brisa. El
mdico se acerc a l y empezaron a conversar mirando a Crum repetidamente sin que
ste les quitara el ojo de encima. Estaban discutiendo y los dos parecan muy enfadados. El
recin llegado seal con un largo dedo acusador hacia Crum y mene la otra mano.
Crum se sinti turbado y lament no haber llevado la espada.
Sbitamente, el hombre de la toga se dio la vuelta y se dirigi hacia el pueblo, dejando al
mdico preocupado y rascndose la barba.
Crum se puso nervioso, sintiendo que algo andaba mal, que el hombre de la toga se
opona a su presencia en el pueblo, y sospechaba de su peculiar apariencia fsica. Y el
hombre de la toga tambin pareca tener ms autoridad que el mdico. Y mucha menos
simpata hacia Crum.

Con la cabeza baja, el doctor se acerc a Crum. Levant la cabeza, con los labios
apretados, murmur algo en su propio lenguaje, hablndole a Crum como un hombre
hablara a un animal domstico por el que sintiera mucho cario; un animal domstico que
estaba a punto de ser matado o echado de casa.
Crum decidi que tena que armarse rpidamente. Apunt hacia el pueblo y empez a
andar. El doctor le sigui, inmerso en sus pensamientos.
Cuando estuvieron de vuelta, Crum se puso el corselete de plata, las grebas de plata y el
casco de plata. Se abroch al cinturn la funda de la larga y fuerte espada y se colg el
arco, las flechas y la lanza a la espalda, sintindose ms fuera de lugar que nunca, pero
mucho ms seguro. Mir por la ventana, a la calle. Estaba anocheciendo. Slo unas cuantas
personas andaban por el pueblo. Sali de la habitacin y baj por las escaleras hasta la
puerta principal de la casa. El doctor le grit e intent evitar que se fuese, pero Crum,
suavemente, le apart a un lado. Abri la puerta y sali.
El doctor le llam con gritos de advertencia. Pero Crum lo ignor, pues no tena necesidad
de ser advertido de ningn peligro potencial y porque no vea razn alguna por la que el
amable hombrecillo debiera compartir los peligros a que se deba enfrentar. Sali a la noche.
Pocos le vieron. Ninguno le detuvo o intent hacerlo, aunque le miraron con cautela y se
rieron entre ellos, evidentemente, tomndole por un loco. Era mejor que se riesen de l a
que le temiesen, con lo que el peligro habra aumentado considerablemente, o, al menos,
aquello pens Crum.
Anduvo por las calles algn tiempo hasta que lleg a una casa parcialmente en ruinas que
haba sido abandonada. Decidi que all descansara aquella noche, escondindose hasta
que decidiese su prxima accin.
Se desliz entre la rota plancha de la puerta y las ratas huyeron cuando entr. Subi
jadeante por la escalera hasta que lleg a una habitacin con una ventana por la que poda
observar la calle. No estaba muy seguro de las razones que le inducan a alejarse de la casa
del doctor, excepto que no deseaba verse envuelto con el hombre de la toga. Si
verdaderamente intentaban encontrarle, naturalmente, daran con l enseguida. Pero, si
eran un poco supersticiosos, quiz pensaran que haba desaparecido tan misteriosamente
como lleg.
Se ech a dormir ignorando los sonidos que hacan las ratas.
Se despert al alba y se asom a la calle. Pareca ser la calle principal de la ciudad; ya
estaba llena de mercaderes y, adems, algunos de ellos iban con burros y caballos, otros
con carretillas, saludndose unos a otros.
Oli a pan recin hecho y empez a sentir hambre, pero fren el impulso hasta que la
carreta de un panadero se detuvo exactamente bajo l y pudo acercarse sigilosamente a
robar una hogaza. Volvi a quedarse dormido. Cuando se hiciera de noche, intentara
encontrar un caballo y abandonar la ciudad, buscar otros pueblos donde pudiesen tener
noticias de Rhalina o de Jhary.
Hacia medioda, oy mucho ajetreo en la calle y se acerc hasta la ventana.
Haba ondeantes banderas y una especie de banda tocaba una msica estridente. Una
cabalgata marchaba por las calles: un desfile, aparentemente, pues muchos de los jinetes
eran, sin lugar a dudas, guerreros con petos de acero y largas espadas y lanzas.
En medio de la cabalgata, casi sin prestar atencin a los vtores de la gente, estaba el
hombre que era objeto de la celebracin. Montaba un gran caballo amarillo y llevaba una
capa roja de cuello alto que, al principio, ocult su cara a las miradas de Crum. Llevaba
sombrero y una espada al costado. Tena aspecto familiar.
Entonces Crum vio con ligera sorpresa que el hombre no tena mano izquierda. Sujetaba
las riendas con un aparato que tena un gancho especial. El guerrero volvi la cabeza y
Crum se qued completamente atnito. Emiti un grito sofocado, pues el hombre del

caballo amarillo tena un parche sobre el ojo derecho y, aunque su cara era de la raza de los
Mabdn, tena una gran semejanza con Crum.
Crum se levant a punto de llamar al hombre que casi era su doble, pero sinti que una
mano se cerraba sobre su boca y que unos fuertes brazos le arrastraban al suelo.
Gir violentamente la cabeza para ver quin le haba atacado. Su nico ojo se dilat con la
sorpresa.
Jhary! dijo. As que ests en este Plano! Y Rhalina? La has visto?
El compaero de campeones, vestido con las ropas de los habitantes locales, neg con la
cabeza.
No la he visto. Esperaba que estuvieseis juntos. Por lo visto, te has hecho notar bastante.
Conoces este Plano?
Vagamente. Puedo hablar uno o dos de sus lenguajes.
Y, el hombre del caballo amarillo, quin es?
Es la razn por la que debes salir de aqu ahora mismo. Eres t mismo, Crum. Es tu
encarnacin en este Plano y en este Tiempo. Va contra todas las leyes del Cosmos que t y
l ocupis el mismo Plano en el mismo Tiempo. Estamos en grave peligro, Crum, pero esta
gente tambin puede estar en peligro si continuamos aqu, porque, aunque
inconscientemente, estamos desbaratando el orden y la propia Balanza del Multiverso.

CUARTO CAPTULO
El Feudo del Bosque
Conoces este mundo, Jhary?
Jhary se llev un dedo a los labios y transport a Crum a las sombras mientras pasaba el
desfile.
Conozco casi todos los mundos murmur, pero este peor que muchos otros. La
destruccin de la Nave Celeste nos arroj a travs del Tiempo, al igual que a travs de las
dimensiones, y estamos extraviados en un mundo cuya lgica es, en la mayora de los
casos, esencialmente diferente. Adems, nuestros yoes, existen aqu y, por lo tanto,
amenazamos con destruir el delicado equilibrio de esta Era y, sin duda, de otras. Crear
paradojas en un mundo no acostumbrado a ellas puede ser peligroso...
Pues marchmonos de este mundo a toda prisa! Encontremos a Rhalina y vmonos!
Jhary sonri.
Como ya sabes, no podemos dejar una Era y un Plano como si saliramos de una
habitacin. Adems, no creo que Rhalina est aqu; ya la habramos visto. Pero eso lo
podemos descubrir. Antes haba una dama no lejos de aqu que tena algo de pitonisa.
Espero que nos ayude. La gente de esta era tiene un respeto poco comn hacia las personas
como nosotros, aunque, a veces, ese respeto se torna odio y nos persiguen. Sabes que
eres buscado por un sacerdote que quiere quemarte en la hoguera?
S que un hombre me tena antipata.
Jhary se ri.
S, suficiente antipata para querer torturarte hasta morir. Es un dignatario de su religin.
Tiene gran poder y ya ha llamado a algunos guerreros para que te busquen. Debemos
encontrar caballos lo antes posible.
Jhary se paseaba desesperadamente por la habitacin tocndose la barbilla.
Tenemos que volver a los Quince Planos a toda velocidad. No tenemos derecho a estar
aqu...
Ni ganas le record Crum.
Fuera, el sonido de las tropas y los tambores se fue disipando y la gente empez a
dispersarse.
Ya recuerdo su nombre! dijo Jhary. Chasc sus dedos. Lady Jane Pentallyon. Y vive
en una casa cerca de un pueblo llamado Warleggon.
Son nombres extraos, Jhary-a-Conel!
No ms extraos que los nuestros para ellos. Debemos llegar a ese pueblo de Warleggon
lo antes posible y esperar que Lady Jane Pentallyon est en su residencia y que todava no
la hayan quemado.
Crum se acerc ms a la ventana.
Viene el sacerdote dijo, con sus hombres.
Me pareci muy probable que te hubiese visto entrar aqu. Han esperado a que terminase
el desfile para que no escapases entre la confusin. No me gusta pensar en matarles
cuando ni siquiera debiramos estar en su era...
Y a m no me gusta pensar en que me maten puntualiz Crum.
Desenvain la larga espada y se dirigi hacia las escaleras.

Estaba por la mitad cuando entraron los primeros; el sacerdote togado iba a la cabeza. Les
empez a gritar e hizo un signo hacia Crum, sin duda algn supersticioso encantamiento
Mabdn. Crum salt hacia adelante y le atraves la garganta, con el ojo llameando. Los
guerreros se sorprendieron, pues, evidentemente, no esperaban que su lder cayese tan
pronto. Vacilaron en la puerta.
Jhary dijo suavemente desde detrs de Crum:
Ha sido una necedad. Lo toman a mal cuando uno de sus hombres sagrados muere
asesinado. Ahora, todo el pueblo estar contra nosotros y nuestra marcha ser an ms
difcil.
Crum se encogi de hombros y empez a avanzar hacia los tres hombres reunidos en la
puerta.
Estos hombres tienen caballos. Tommoslos y terminemos de una vez, Jhary. Estoy harto
de vacilar. Defendeos, Mabdn!
Los Mabdn devolvan los golpes pero, en plena faena, se enredaron los unos con los otros.
Crum hiri a uno en el corazn y golpe a otro en la mano. La pareja sobreviviente sali
corriendo a la calle, chillando.
Crum y Jhary les siguieron, aunque la cara de Jhary era firme y reprobatoria. Prefera
planes ms sutiles que aqul. Pero su propia espada dio un tajo para arrebatar la vida de un
hombre a caballo que intent pasarle por encima y empuj el cuerpo de la silla, saltando
sobre la grupa del caballo. El animal se encabrit y arque el lomo, pero Jhary lo control y
se defendi contra otros dos jinetes que vinieron hacia l desde el final de la calle.
Crum empleaba la mano enjoyada como una porra, abrindose camino hacia donde haba
varios caballos sin jinetes. Los Mabdn se aterrorizaban, por lo visto, ante los golpes de la
extraa mano de seis dedos y se agachaban para evitarla. Dos ms murieron antes de que
Crum llegase hasta los caballos y saltase a la silla. Grit:
Por dnde, Jhary?
Por aqu! Sin volver la cabeza, Jhary desapareci por la calle, empujando a un lado a
un Mabdn que intent agarrarle las riendas. Crum sigui al compaero de campeones.
Un gran ajetreo empez a extenderse por la ciudad mientras ellos se acercaban a la muralla
oeste. Mercaderes y campesinos intentaban bloquearles el paso y se vieron forzados a saltar
por encima de las carretas y a abrirse camino entre las vacas o las ovejas.
Acudieron ms guerreros.
Pero ya haban pasado bajo el arco y galopaban rpidamente por la blanca carretera
polvorienta, alejndose de la ciudad, con un montn de guerreros a sus espaldas.
A su alrededor empezaron a silbar las flechas mientras los arqueros llegaron a las murallas
y dispararon sin cesar. Crum se sorprendi del radio de tiro de los arqueros.
Son flechas mgicas?
No! Es un tipo de arco desconocido en tu era. Esta gente son maestros en su uso. Sin
embargo, tenemos suerte de que se trate de un arco demasiado grande para ser disparado
desde un caballo. Mira, ves cmo las flechas empiezan a quedarse cada vez ms cortas?
Pero los jinetes siguen detrs de nosotros. Al bosque, Crum! Rpido!
Salieron de la carretera y penetraron en el espeso bosque, saltando un ancho arroyo. Las
pezuas de los caballos resbalaron en el musgo hmedo.
Qu le pasar al mdico? dijo Crum. Me tuvo en su casa.
Morir a menos que sea listo y te denuncie le dijo Jhary, pero era un hombre de gran
inteligencia y humanidad. Un hombre de ciencia, un sabio.

Tanta ms razn para matarlo. Si tu clrigo tiene la palabra, la supersticin es respetada


aqu, no la sabidura.
Pero es una tierra tan agradable... La gente parece ser buena y amable.
Puedes seguir dicindolo con esos guerreros a nuestras espaldas?
Jhary se ri mientras golpeaba los costillares del caballo para que el animal avanzara ms
rpido.
Si esto te parece un paraso es por que has visto demasiado a Glandyth y los suyos, al
Caos y cosas parecidas!
Comparado con lo que hemos dejado atrs, es el paraso, Jhary.
S, quiz tengas razn.
Dando muchas vueltas y escondindose de vez en cuando, pudieron despistar a sus
perseguidores antes de la cada del sol. Recorran un estrecho sendero sin forzar a sus
cansados caballos.
Todava nos quedan bastantes millas para llegar a Warleggon dijo Jhary. Me gustara
tener un mapa, Crum, para guiarnos, puesto que fue en otro cuerpo y con otros ojos
cuando vi esta tierra por ltima vez.
Como se llama esta tierra? pregunt el Prncipe de la Tnica Escarlata.
Est, como Lywm-an-Esh, dividida en un mnimo de tierras bajo el dominio de un
monarca. sta se llama Kernow o Cornwall, dependiendo de s se habla en el lenguaje de la
regin o en el del reino como entidad. Es una tierra de supersticiones, aunque sus
tradiciones se remontan en el tiempo ms all que las de cualquier otra parte del pas del
que forma parte, y encontrars muchas de ellas parecidas a las de tu propia Bro-anVadhagh. Sus recuerdos se remontan mucho ms all que los recuerdos del resto del reino.
Los recuerdos se han oscurecido, pero an conservan leyendas parciales sobre personas
como t, que una vez vinieron aqu.
Quieres decir que estas tierras de Kernow yacen en mi futuro?
En un futuro, pero no en el tuyo, probablemente, sino en el futuro del Plano que le
corresponda. Sin duda hay otros futuros donde los Vadhagh hayan prosperado y los Mabdn
extinguido. Al fin y al cabo, el Multiverso contiene una infinidad de posibilidades.
Tu conocimiento es grande, Jhary-a-Conel.
El caballero sac del interior del jubn al gatito blanco y negro. Haba permanecido all
durante todo el tiempo que estuvieron peleando y en la huida. Empez a ronronear,
estirando sus miembros y las alas. Se pos sobre el hombre de Jhary.
Mi conocimiento es parcial dijo Jhary despreocupadamente. Generalmente, consiste
en medio-recuerdos.
Pero, por qu sabes tanto sobre este Plano?
Porque ahora vivo aqu. En realidad no existe el Tiempo. Recuerdo lo que, para ti, es el
futuro. Recuerdo una de mis muchas encarnaciones. Si hubieses observado el desfile por
ms tiempo, te habras visto, y no slo a ti mismo, sino a m tambin. Aqu me llaman con
algn ttulo importante, pero sirvo al que viste sobre el caballo amarillo. Naci en la ciudad
que acabamos de dejar y es reconocido por todos como un gran soldado, aunque, como t,
creo que preferira la paz a la guerra. se es el destino del Campen Eterno.
No quiero escuchar ms sobre eso dijo Crum cortante. Me inquieta demasiado.
No te culpo.
Por fin se detuvieron para dar de beber a los caballos e hicieron turnos para dormir. A veces,

pasaban grupos de jinetes en la distancia, con las espadas brillando en la oscuridad, pero
nunca se acercaban lo suficiente como para ser considerados una amenaza.
Por la maana llegaron a los lindes de una espesa extensin de brezo. Una ligera llovizna
cay sobre ellos, pero sin llegar a incomodarles; ms bien les refresc. Los caballos la
aguantaron a pie firme y empezaron a rodear el brezal hasta llevarles a un valle donde
haba un bosque.
Hemos rodeado Warleggon dijo Jhary, pues pens que sera lo ms prudente. Ah est
el bosque que andaba buscando. Espero que ese humo que sale de su interior proceda de la
mansin de Lady Jane.
Siguieron un ondulante camino protegido a ambos lados por altas verjas de perfumado
musgo y flores silvestres; y all, finalmente, encontraron dos postes de piedra marrn
coronados con dos halcones tallados con las alas abiertas, erosionados por el tiempo.
Las portezuelas de hierro estaban abiertas y guiaron los caballos a travs de un camino de
gravilla, hasta que doblaron un recodo y vieron la casa.
Era una casa alta, de tres pisos, hecha de piedra marrn, con el tejado de pizarra gris y
cinco chimeneas de colores rojizos. La casa tena ventanas de celosa y una puerta baja en
el centro.
Dos viejos salieron de uno de los laterales de la casa cuando oyeron los cascos de los
caballos sobre la grava.
Los hombres tenan facciones oscuras, cejas espesas y pelo largo y gris. Vestan de cuero y
no tenan expresin en los rostros, aunque sus ojos parecan contener una mirada de seria
satisfaccin cuando miraron a Crum totalmente vestido de plata.
Jhary les habl en su lenguaje, un lenguaje que no era el que Crum haba escuchado en la
ciudad, pero que pareca' tener vagas reminiscencias del habla de los Vadhagh.
Uno de los hombres se llev los caballos al establo. El otro penetr en la casa por la puerta
principal. Crum y Jhary se quedaron fuera, esperando.
Y entonces ella sali a la puerta.
Era una anciana de rara belleza con largos cabellos trenzados de un color blanco puro, con
las cejas canosas. Su atuendo consista en un vestido suelto de seda de color azul claro, con
mangas anchas y bordados dorados en el cuello y las costuras.
Jhary se dirigi a ella en su propia lengua, pero ella sonri.
Habl en el ms puro idioma de los Vadhagh.
S quines sois dijo. Os hemos estado esperando aqu, en nuestro Feudo del Bosque.

QUINTO CAPTULO
Lady Jane Pentallyon
La anciana Dama les llev a una fresca habitacin. Sobre la mesa de roble pulido haba
carnes, vinos y frutos. Jarras de flores por todas partes endulzaban el ambiente. Miraba a
Crum ms a menudo que a Jhary. Y le miraba casi cariosamente.
Crum se quit el casco haciendo una reverencia.
Os agradecemos, Seora, vuestra graciosa generosidad. Encuentro mucha amabilidad en
vuestra tierra. Al igual que odio.
La dama sonri, asintiendo.
Algunos son amables dijo, pero no muchos. Los Elfos, como raza, lo son ms.
Cortsmente, Crum dijo:
Los Elfos, Seora?
Vuestra gente.
Jhary sac un arrugado sombrero del zurrn. Era el sombrero que siempre llevaba puesto.
Lo mir apenado.
Me va a costar mucho devolverle su horma original. Me temo que estas aventuras son
muy duras para los sombreros. Lady Jane habla de la Raza Vadhagh, Prncipe Crum, o su
parentela, los Eldren, que no son muy distintos, excepto en los ojos, de los Melniboneanos y
Nilansianos, vstagos todos ellos de la misma raza. En esta tierra, a veces les llaman Elfos,
a veces diablos, genios e incluso dioses, dependiendo de la regin.
Lo siento dijo Lady Jane suavemente. Haba olvidado que vuestra gente prefiere
utilizar sus propios nombres para denominar su raza. Y, sin embargo, el nombre Elfo es
agradable a mis odos, igual que me es agradable hablar vuestra lengua despus de tantos
aos.
Llamadme lo que queris, Seora dijo Crum galantemente, puesto que con seguridad
casi completa os debo la vida y, quiz, mi propia tranquilidad espiritual. Cmo llegasteis a
aprender nuestra lengua?
Comed dijo. He hecho la comida lo ms tierna que pude, sabiendo que los Elfos tienen
el paladar ms delicado que nosotros. Os contar mi historia mientras satisfacis el apetito.
Y Crum empez a comer, descubriendo que aquella era la ms fina comida Mabdn que
jams hubiera probado. Comparada con la comida que haba tomado en el pueblo, era ligera
como el aire y delicadamente condimentada. Lady Jane comenz a hablar, con voz distante
y nostlgica.
Yo era una nia dijo de diecisiete aos y ya era duea de este feudo, puesto que mi
padre muri en las Cruzadas y mi madre contrajo la peste durante una visita a su hermana.
Tambin muri mi hermano pequeo, pues lo haba llevado con ella. Me sent muy afligida,
naturalmente, pero no era lo bastante mayor como para saber que la mejor manera de
tratar el dolor es enfrentarse a l, no intentar esconderlo. Fing que no me importaba que
toda mi familia estuviese muerta. Empec a leer romances y a soar en m misma como si
fuera Ginebra o Isolda. Estos sirvientes que habis visto ya estaban conmigo entonces, y no
parecan mucho ms jvenes en aquellos lejanos das. Respetaban mis cambios d humor y
ninguno intervino cuando una especie de callada locura me sobrevino y empec a vivir cada
vez ms en mis sueos y a pensar cada vez menos en el mundo que, de todas maneras,
estaba lejano y no mandaba noticias. Entonces, un da, pas una tribu egipcia por la finca y
pidieron permiso para levantar el campamento en un claro del bosque no lejos de aqu.
Nunca haba visto unas caras ms oscuras ni unos ojos tan negros, tan brillantes y tan
extraos. Me senta fascinada por ellos y les crea guardianes de alguna mgica sabidura,

que slo Merln haba conocido. Ahora s que la mayora de ellos no saban nada en
absoluto. Pero haba una nia de mi misma edad que tambin era hurfana y con quien me
identificaba. Era morena y yo plida. Pero ramos de la misma estatura y fisonoma y, sin
duda alguna, como creo que el narcisismo se haba convertido en uno de mis defectos, la
invit a vivir en la casa conmigo despus de que la tribu siguiera su camino, llevndose
mucho de nuestro ganado con ellos. Pero no me import, pues las historias de Aireda,
aprendidas de sus padres, supongo, eran mucho ms desenfrenadas que cualquiera de las
que haba ledo en mis libros o imaginaba por m misma. Hablaba de viejos espritus que
todava podan ser convocados y que se llevaban a las chicas jvenes a tierras de delicias
mgicas, a mundos donde grandes semidioses con espadas mgicas desbarataban la
mismsima esencia de la naturaleza si se les antojaba. Ahora pienso que Aireda inventaba
mucho de lo que me deca, mezclando varias historias que haba odo de su padre y de su
madre, pero la esencia de lo que me contaba era, naturalmente, cierta. Aireda haba
aprendido hechizos que, deca, podan convocar a aquellos seres, pero tema usarlos. Le
ped que conjurase para cada una de nosotras un dios de otro mundo para que fuesen
nuestros amantes. Pero se atemoriz y no lo hizo. Pas un ao y nuestros profundos y
oscuros juegos continuaron, llenndose nuestras mentes de magia, demonios y dioses cada
vez ms profundamente. Y, Aireda, bajo mi constante ruego, no tard en debilitarse en su
resolucin de no ejecutar los hechizos y rituales que conoca...
Lady Jane Pentallyon tom un plato de fruta hecha rodajas y se lo ofreci a Crum.
Por favor, Seora, continuad.
Aprend de ella los patrones para grabar en las piedras del suelo, las hierbas para cocer,
las combinaciones de piedras preciosas y rocas de ciertos tipos, las velas y todas esas
cosas. Saqu de ella todos los conocimientos excepto los rituales y los signos que deban ser
trazados en el aire con una navaja embrujada de luminoso cristal. As que grab los diseos
sobre las piedras, recog las hierbas y rocas y fui a la ciudad por velas. Todo ello se lo
present un da a Aireda, dicindole que tena que convocar a los Reyes Antiguos de nuestra
tierra, los reyes anteriores a la llegada de los Druidas, quienes, a su vez, llegaron antes que
los cristianos. Acord hacerlo, puesto que, por aquel entonces, ya estaba tan loca como yo.
Escogimos el da de la vspera de Todos los Santos para empezar el ritual, aunque ahora no
creo que tenga ningn significado especial. Dispusimos las piedras y las rocas, trazamos las
figuras en el aire con la cristalina navaja embrujada, encendimos las velas y cocimos las
hierbas, bebimos lo que habamos preparado y tuvimos xito...
Jhary permaneca recostado en la silla. Tena los ojos fijos en Lady Jane Pentallyon y coma
una manzana.
Tuvisteis xito, Seora dijo, y convocasteis a un demonio?
Un demonio? Me parece que no; aunque a nosotras nos lo pareciese, con aquellos ojos
oblicuos y orejas puntiagudas, una cara no muy distinta de la vuestra, Prncipe Crum. Y, al
principio, sentimos miedo, pues se qued en el centro de nuestro crculo mgico, furioso,
gritando, amenzndonos con un lenguaje que yo no poda, en aquellos das, entender. La
historia se alarga y no os aburrir ms, excepto para decir que aquel pobre demonio era,
naturalmente, un hombre de vuestra raza, arrastrado fuera de su propio mundo por
nuestras encantaciones, diagramas y cristales, y se vea a las claras que estaba muy
ansioso por volver all.
Volvi, Seora? pregunt Crum suavemente, puesto que vio en sus ojos una
sugerencia de lgrimas. La dama sacudi la cabeza.
No, no pudo, pues desconocamos el modo de devolverle. Procuramos que viviera del
modo ms confortable que pudimos, pues enseguida nos arrepentimos de lo que habamos
hecho y nos dimos cuenta de que estaba angustiado. Aprendi algo de nuestro lenguaje y
nosotras aprendimos algo del suyo. Le creamos muy sabio, aunque l insista en que slo
era un miembro menor de una numerosa y no muy importante familia de la nobleza, que
era un soldado y no un estudioso o un hechicero. Comprendimos su modestia pero
seguimos admirndole mucho. Creo que aquello le gustaba, aunque continuaba pidindonos

que intentsemos devolverle a su propia era y a su propio plano. Crum sonri.


S cmo me sentira si dos chicas jvenes fueran las responsables de alejarme
sbitamente de todo cuanto conoca y quera, para despus decirme que slo haban estado
jugando y no me podan devolver a mi lugar de origen!
Y Lady Jane sonri, respondiendo.
S. Poco a poco, Gerane, aquel era uno de sus nombres, se reconcili hasta cierto punto
con nosotras y nos enamoramos y fuimos felices por un tiempo. Desgraciadamente, no me
haba dado cuenta de que Aireda tambin estaba enamorada de Gerane. Suspir. Haba
soado con ser Ginebra, Isolda y otras heronas de los romances, pero me haba olvidado de
que todas aquellas mujeres fueron vctimas de alguna tragedia que causara su fin. Nuestra
tragedia empez a desarrollarse, aunque al principio no me di cuenta. Los celos se
apoderaron de Aireda y lleg a odiarnos, a m primero y despus a Gerane. Planeaba
venganzas sobre nosotros de todos los tipos, pero nunca resultaban completamente
satisfactorias para ella. Haba odo decir que los compaeros de Gerane tenan enemigos,
otra raza de almas sombras, y haba supuesto que uno de los rituales de su madre tena
que ver con la educacin de miembros de esa raza; otros demonios, pensara su madre. Sus
primeros intentos no fueron fructferos, pero se concentr en recordar todos los detalles de
aquellos viejos hechizos.
Convoc a los enemigos de Gerane?
S. Tres de ellos entraron una noche en la casa. Ella fue su primera vctima, pues odian a
los humanos tanto como a los Elfos, vuestra gente. Eran torpes criaturas deformes,
completamente distintos de vosotros, Prncipe Crum. Les llambamos Pigmeos o algo
parecido.
Qu hicieron despus de matar a Aireda?
No muri, pero qued malherida. Cuando pude hablar con ella, me enter de cuanto haba
ocurrido...
Qu pas con Gerane?
No tena espada. Haba venido sin ninguna. Nunca necesit ningn tipo de armas en el
Feudo del Bosque.
Le mataron?
Oy el ruido en el vestbulo y baj para ver qu lo causaba. Hicieron una carnicera, con
l, ah mismo, junto a la puerta. Seal con el dedo. Las lgrimas brillaban al correr por
sus mejillas. Hicieron pedazos a mi amor Elfo... Agach la cabeza.
Crum se levant y fue a confortar a la anciana Lady Jane Pentallyon. Ella estrech su mano
mortal slo una vez y al hacerlo contuvo su pesar. Enderez la espalda.
Los Pigmeos no se quedaron en la casa. Sin duda, se sentan confusos por lo que les haba
ocurrido. Salieron fuera corriendo.
Sabis lo que fue de ellos? pregunt Jhary.
Varios aos despus, tuve ocasin de or que unas bestias perecidas a hombres haban
empezado a aterrorizar a la gente de Eswoor y, eventualmente, fueron prendidos y
traspasaron sus corazones con estacas, puesto que se pens que eran hijos del diablo. La
historia hablaba slo de dos, as que es posible que todava viva uno de ellos en cualquier
lugar apartado y solitario, ignorando todava qu es lo que le ocurri o dnde est. Siento
una cierta simpata por l...
No os apenis, Seora, por seguir contando esta historia dijo Crum gentilmente.
Desde entonces prosigui, me he concentrado en el estudio de la antigua sabidura.
Aprend algo de Gerane y he podido hablar con varios hombres y mujeres que se consideran

diestros en las artes msticas. Era mi esperanza encontrar el Plano de Gerane, pero ahora
me resulta evidente que nuestros Planos ya no estn en conjuncin, pues s lo suficiente
como para saber que los planetas circulan, segn dicen algunos, alrededor de s mismos. He
aprendido algo del arte de ver en el futuro y en el pasado, y en otros Planos, como la gente
de Gerane...
Mi pueblo tambin posee algo de ese arte dijo Crum confirmando la indagante mirada
de la anciana, pero lo hemos ido perdiendo en los ltimos tiempos y ya no podemos ver
ms all de los Cinco Planos que componen nuestros dominios.
S asinti con la cabeza. No puedo explicarme por qu crecen y menguan estos
poderes.
Tiene algo que ver con los dioses dijo Jhary, o, quiz, con nuestra creencia en ellos.
Vuestra segunda visin os dio una momentnea visin del futuro y de ese modo supisteis
que buscbamos vuestra ayuda dijo Crum.
Asinti de nuevo con la cabeza.
As que sabis que estamos intentando volver a nuestra propia era, donde son necesarias
acciones urgentes.
-Si.
Nos podris ayudar?
S de uno que os puede poner en el camino que conduce al cumplimiento de ese deseo,
pero no puede hacer nada ms.
Un hechicero?
Algo as. l, como vos, no es de esta era. Como vos, busca, constantemente, poder
regresar a su propio mundo. Puede moverse fcilmente por los pocos signos que confinan
este tiempo, pero intenta viajar por muchos niveles y eso no puede hacerlo.
Se llama Bolorhiag? pregunt Jhary sbitamente. Un hombre viejo con una pierna
intil?
Describes al hombre, pero, nosotros le conocemos simplemente por el Fraile, pues se
inclina a llevar ropa de clrigo, que le ofrece mayor proteccin en los periodos de historia
que visita.
Es Bolorhiag dijo Jhary. Otro ser perdido. Hay algunos personajes que se desplazan
por el Multiverso de esta manera. A veces no tienen culpa ninguna, pero han sido escogidos
porque s, sean cuales sean los vientos que soplen a travs de las dimensiones. Otros, como
Bolorhiag, son experimentadores, hechiceros, cientficos, estudiosos, podis llamarlos como
queris, que han comprendido algo sobre la naturaleza del tiempo y el espacio, pero no lo
suficiente como para poder protegerse. Tambin ellos son barridos por esos vientos.
Adems hay algunos, como yo, que habitan en todo el Multiverso. Y hroes como t mismo,
Crum, condenados a moverse de era en era y de Plano de Plano, de identidad en identidad,
luchando por la Causa de la Ley. Y hay mujeres de cierto tipo, como vos, Lady Jane, que
aman a estos hroes. Y otros seres que los odian. No conozco el objeto de esas miles de
existencias, y puede que lo mejor sea que lo ignoremos.
Lady Jane, gravemente, asinti.
Creo que tenis razn, sir Jhary, puesto que, cuanto ms sabemos, menos sentido le
encontramos a la vida. Sin embargo, no nos preocupa la filosofa, y s los problemas
inmediatos. He mandado que llamaran al Fraile. Espero que lo oiga y venga. No siempre lo
hace. Mientras tanto, tengo un regalo para vos, Prncipe Crum, que pienso os servir.
Parece que hay un gran conjuro a punto de hacerse real en el Multiverso cuando, por un
momento, en el tiempo, todos los Planos y todas las eras se unan. Jams he odo hablar de
nada parecido. Esto es parte de mi regalo: la informacin. La otra parte es esto... De una

tira que llevaba alrededor de su cuello, sac un objeto estilizado que, aunque de color
blanco pastoso, reluca con todos los colores del espectro. Era un cuchillo tallado en un
cristal que Crum no conoca.
Es...? comenz a decir.
Inclin la cabeza para quitarse la tira de cuero.
Es el cuchillo embrujado que me trajera a Gerane. Me parece que te conceder ayuda
cuando la necesites. Llamar a tu hermano hacia ti...
Mi hermano? No tengo.
Eso me dijeron dijo Lady Jane, y no puedo aadir nada. Pero aqu est el cuchillo
embrujado. Tomadlo, por favor.
Crum lo acept y se pas la correa por el cuello.
Gracias, Seora.
No ser yo quien os diga dnde y cmo usarlo. Y, ahora, caballeros, descansaris aqu en
el Feudo del Bosque hasta que el Fraile se presente ante vosotros?
Ser un honor dijo Crum. Pero, decidme, Seora, si sabis algo de la mujer a quien
amo, pues estamos separados. Hablo de Lady Rhalina de Allomgyl, y temo por su
seguridad.
Lady Jane frunci el ceo.
Haba algo concerniente a una mujer que vino momentneamente a mi cabeza. Tengo el
presentimiento de que, si triunfis en vuestra presente misin, os reuniris con ella, pero, si
fracasis, no la volveris a ver nunca ms.
La sonrisa de Crum era sombra. Entonces no puedo fracasar dijo.

SEXTO CAPTULO
Navegando por los Mares del Tiempo
Tres das pasaron y, en circunstancias normales, Crum se habra mostrado frustrado,
impaciente. Pero la vieja dama le calmaba, contndole cosas del mundo en que viva pero
que casi nunca vea. Algunos aspectos de l eran desconocidos para Crum, pero empez a
comprender la razn por la cul los forasteros como l eran, por lo general, tratados
recelosamente, porque lo que los Mabdn de aquel mundo deseaban ms que cualquier otra
cosa era equilibrio, estabilidad, no amenazas por los actos de los dioses, demonios o
hroes; y lleg a simpatizar con ellos, aunque senta que un entendimiento de lo que teman
les dara menos que temer. Haban inventado para s un dios remoto al que llamaban,
simplemente, Dios. Y lo haban puesto muy lejos de ellos. Algunos fragmentos medio
recordados del conocimiento concerniente a la Balanza Csmica, eran suyos, y tenan sus
propias leyendas que relataban la lucha entre la Ley y el Caos. Como le dijo a Lady Jane, lo
nico que representaba la Balanza era el equilibrio, pero slo se poda llegar a la estabilidad
por el entendimiento de las fuerzas que actuaban en el mundo, no por un rechazo de ellas.
Al tercer da, uno de los viejos lleg corriendo por el camino hasta la casa donde Jhary-aConel, Crum y Lady Jane conversaban. Hablando su propia lengua, el hombre seal hacia
el bosque.
Os siguen buscando le dijo la dama. Vuestros caballos fueron soltados a un da de
marcha de aqu para despistarles y hacerles pensar que os escondisteis cerca de Liskeard,
pero, sin duda, sospechan que soy una bruja sonri. Me merezco la sospecha mucho
ms que los pobres a los que a veces arrestan y queman.
Nos encontrarn?
Hay un sitio donde os podris esconder. Otros se han escondido all en el pasado. El viejo
Kyn os llevar.
Le habl al viejo y este le respondi con la cabeza, sonriendo como si disfrutase con aquella
situacin.
Fueron llevados al tico de la casa y, una vez all, el viejo Kyn corri una pared falsa. Dentro
haba mucho humo y era un lugar pequeo, aunque haba el espacio suficiente para poder
incluso dormir. Se sumieron en la oscuridad y el viejo Kyn volvi a colocar la pared falsa.
Algn tiempo despus, oyeron el sonido de voces, de pies calzados sobre las escaleras.
Apretaron las espadas contra la falsa pared para que, si era golpeada, sonase ms slida.
Fue golpeada, pero pas la inspeccin de los perseguidores, cuyas roncas voces
refunfuaban cansinamente, como si hubiesen estado atareados desde que Crum y Jhary
escaparan de la ciudad.
Los pasos se alejaron. Vagamente, escucharon el rechinar de las armaduras y ms voces, el
sonido de las herraduras sobre la gravilla y, luego, finalmente, se hizo el silencio.
Poco tiempo despus, el viejo Kyn volvi a correr la pared falsa y mir al interior. Gui un
ojo. Crum le sonri y sali, sacudindose el polvo acumulado en la tnica escarlata. Jhary
sopl el yeso amontonado en la piel del gato y empez a acariciarlo. Dijo algo en el lenguaje
del viejo Kyn, que hizo que el anciano se partiese de risa.
Cuando bajaron, la cara de Lady Jane estaba seria.
Creo que volvern dijo. Han visto que no utilizamos la capilla desde hace bastante
tiempo.
La capilla?
Dnde suponis que rezamos si no vamos a misa?
Existen leyes que gobiernan esas cosas.

Crum sacudi la cabeza, atnito.


Leyes? se frot la cara. Verdaderamente, este mundo es bastante difcil de
comprender.
Si el Fraile no viene pronto, puede que os tengis que ir a buscar refugio les dijo la
dama. Ya he mandado a por un amigo que es sacerdote. La prxima vez que vengan estos
soldados, se encontraran con una muy devota Lady Jane.
Espero que no sufris por nuestra causa, Seora dijo Crum seriamente.
No os preocupis. Poco pueden probar. Cuando este temor se apacige volvern a
olvidarme por un tiempo.
Espero que as sea.
Crum se acost pronto aquella noche, pues se senta increblemente agotado. Su mayor
temor era por Lady Jane y no poda dejar de pensar que ella haba tomado el incidente
demasiado trivialmente.
Por fin, se durmi, pero poco despus de medianoche vinieron a despertarle.
Era Jhary y estaba vestido, con el gato en el hombro y el sombrero calado.
Lleg la hora dijo.
Crum se frot los ojos, sin entender lo que deca su compaero.
Bolorhiag est aqu.
Crum salt de la cama.
Me vestir y bajar inmediatamente.
Cuando baj las escaleras vio que Lady Jane, envuelta en un manto, con el pelo blanco
suelto a sus espaldas estaba ya all junto a Jhary-a-Conel y un hombrecillo que caminaba
ayudndose con un bastn. La cabeza del hombre era tan desproporcionadamente grande
para su frgil cuerpo que ni siquiera los vuelos del traje de sacerdote conseguan disfrazarle.
Tena una voz sonora y agresiva.
Te conozco, Timeras. Eres un bribn.
En estos momentos, no soy Timeras, Bolorhiag. Soy Jhary-a-Conel.
Sigues siendo un bribn. Hasta siento hablar la misma lengua que t y, si lo hago, es slo
porque la emplea Lady Jane.
Los dos sois unos bribones! ri la vieja dama. Y sabis que no podis evitar caeros
bien.
Slo le ayudo porque me lo habis pedido insisti el acartonado hombrecillo, y porque
debo admitir que algn da me puede ayudar.
Ya te he dicho antes, Bolorhiag, que tengo mucho conocimiento y muy pocas habilidades.
Te ayudara si pudiese, pero mi mente es un rompecabezas de recuerdos. En mi cabeza hay
fragmentos de recuerdos de mil vidas. Deberas tener compasin de un miserable como yo.
Bah! Bolorhiag volvi la jorobada espalda y mir a Crum con brillantes ojos azules.
Y ste es el otro bribn, eh?
Crum salud.
Lady Jane me pide que os embarque fuera de esta era a otra donde resultis menos
molestos continu Bolorhiag. Lo har de buena gana, naturalmente, puesto que su
corazn es demasiado amable para su propio bien. Pero entended que no hago favores para

vosotros, jovencitos.
Lo entendemos, seor.
En ese caso, preparaos. Los vientos soplan y puede que se vayan antes de que
emprendamos el camino. Mi navo est fuera.
Crum se acerc a Lady Jane Pentallyon y la tom una mano, para besarla suavemente:
Os doy las gracias por todo cuanto habis hecho por m, Seora. Os doy las gracias por
vuestra amabilidad, por vuestra confianza, por vuestros regalos; espero que algn da
conozcis la felicidad.
Quiz en otra vida dijo Lady Jane. Gracias por tales pensamientos, y, dejadme que os
bese. Se inclin y toc la frente de Crum con sus labios. Adis, mi Prncipe Elfo...
Crum se dio la vuelta para que la dama no pudiese ver que haba notado las lgrimas que
inundaban su rostro.
Sigui al hombrecillo, que ya iba cojeando camino de la puerta.
Era una pequea embarcacin la que vio en la gravilla cuando sali de la casa. Casi no era
lo bastante grande para los tres y claramente haba sido diseada para llevar cmodamente
a una sola persona. Tena la proa alta y curvada hecha con un material que no era ni metal
ni madera, pero que estaba totalmente cubierto de hoyos y rayado como si hubiese
aguantado muchas tempestades. Un mstil se ergua en el centro, aunque no se vea vela
alguna.
Sentaos ah dijo Bolorhiag impacientemente sealando al banco que se hallaba a su
derecha. Me sentar entre vosotros y conducir la embarcacin.
Cuando Crum se hubo sentado en su sitio, Bolorhiag se coloc junto a l y Jhary se puso al
otro lado. Un globo sobre un pivote parecan ser todos los controles con que contaba la
curiosa embarcacin. Bolorhiag levant la mano para saludar a Lady Jane que permaneca
semioculta en las sombras de la puerta.
Tom el globo entre las manos.
Cuando Jhary y Crum saludaron a Lady Jane, sta ya haba desaparecido. Crum sinti
cmo se formaban lgrimas en su ojo sano y pens que saba por qu no quera verles
marchar.
De repente, algo brill alrededor del mstil y Crum vio que era una zona de luz difuminada
con forma similar a una vela latina. Poco a poco se fue haciendo ms fuerte, hasta parecer
una vela normal y corriente, hinchndose con un viento que no estaba soplando.
Bolorhiag mascullaba para s mismo y la pequea nave, pese a que no se mova, pareca
hacerlo.
Crum mir al Feudo del Bosque. Pareca estar envuelto en una mvil luminosidad.
Repentinamente, la luz del da les rode. Vieron unas figuras fuera de la casa, a su
alrededor, pero las figuras no parecan verles a ellos. Jinetes: los soldados que haban
registrado la casa el da anterior. Desaparecieron. Nuevamente, se vieron envueltos en
tinieblas para volverse a ver, casi inmediatamente, rodeados de luz. La casa ya no estaba
all y el navo daba tumbos, vueltas, saltos.
Qu pasa? grit Crum.
Lo que mejor os parezca contest Bolorhiag. Estis disfrutando de un pequeo viaje
por los Mares del Tiempo.
Por todas partes haba lo que aparentaban ser nubes de color gris oscuro. La vela
continuaba hinchada. El insensible viento continuaba soplando. El barco segua su camino
con el inventor envuelto en su negra toga, murmurando al globo sin parar, conducindolo de

un sitio a otro.
A veces, las nubes grises cambiaban de color, volvindose verdes o azules o marrn oscuro,
y Crum senta peculiares presiones sobre l, encontraba dificultad para respirar durante
unos momentos, aunque todos los efectos pasasen rpidamente. Bolorhiag pareca
completamente inconsciente de las sensaciones que sufra Crum, e, incluso Jhary no las
daba mucha importancia. De vez en cuando, el gato emita entrecortados maullidos y se
agarraba ms a su amo, pero aquel era el nico signo de que los otros sentan las mismas
molestias que senta Crum.
Y, entonces, la vela del barco dej de hincharse con el imaginario viento y empez a
desaparecer. Bolorhiag se puso a maldecir en un burdo lenguaje lleno de consonantes y gir
el globo de tal manera que la nave dio una vuelta a escalofriante velocidad y Crum sinti
que se le revolva el estmago. El viejo gru de satisfaccin mientras reapareca la vela y
se hinchaba de nuevo.
Pens que habamos perdido el viento para siempre dijo. No hay nada que sea ms
exasperante que encontrar un rincn en calma en los Mares del Tiempo. Es casi lo ms
peligroso, incluso si uno atraviesa alguna sustancia slida...! Se ri mucho con aquello,
golpeando a Jhary en la espalda. Pareces enfermo, Timeras, so bribn.
Cunto va a durar este viaje, Bolorhiag? dijo
Jhary con la voz forzada.
Cunto? Bolorhiag acarici al globo viendo algo en su interior que ellos no podan ver
. Qu clase de pregunta sin sentido es esa? Deberas avergonzarte, Timeras!
Lo que tena que haber hecho era no empezar este viaje. Empiezo a sospechar que te
ests volviendo viejo.
Despus de varios miles de aos, es bastante corriente que empiece a sentir el peso del
tiempo.
El viejo sonri maliciosamente al ver la consternacin de Jhary.
La velocidad de la nave empez a aumentar.
Agarraos para dar la vuelta! vocifer Bolorhiag, aparentemente enloquecido, casi
histrico. Listos para soltar el ancla, muchachos!
La nave dio un tumbo como si hubiese sido atrapada por una fuerte corriente. La peculiar
vela se deshinch y desapareci. La luz gris empez a hacerse ms brillante.
La Nave se pos sobre una extensin de roca oscura que sobrevolaba a un verde valle por
debajo de ellos, muy abajo.
Bolorhiag empez a rerse cuando vio sus caras.
Tengo muy pocos placeres, pero mi favorito es, sin lugar a dudas, el de atemorizar a mis
pasajeros. Es, en parte, lo que considero mi justo pago. Creo, caballeros, que no estoy loco.
Estoy, simplemente, desesperado.

SPTIMO CAPTULO
La Tierra de las Altas Piedras
Bolorhiag les hizo desembarcar de la pequea nave.
Crum mir a su alrededor, al paisaje sombro. Por todas partes vea altas columnas de
piedras, a veces solas, a veces en grupos. La piedra variaba de color, pero, evidentemente,
haba sido erigida por algn tipo de inteligencia.
Qu son? pregunt.
Bolorhiag se encogi de hombros.
Piedras. Las hacen los habitantes de esta zona.
Con qu fin?
Con el mismo que les hace cavar agujeros en el suelo. Ya los veris. Lo hacen para pasar
el tiempo. No puede ser explicado de otra manera. Me parece que el arte que desarrollan.
No es ni mejor ni peor que cualquier otra obra de arte que pueda verse por ah.
Supongo que s dijo Crum, dudoso. Y, ahora, Micer Bolorhiag, queris explicarnos
para qu hemos sido trados aqu?
Esta es una poca que coincide, casi coincide, con la vuestra de los Quince Planos. La
conjuncin llegar pronto y estaris mejor aqu que en cualquier otra parte. Hay un edificio
que se ve por aqu de vez en cuando. Algunos le llaman la Torre Evanescente. Viene y va a
travs de los Planos. Timeras conoce la historia, estoy seguro.
Jhary asinti con la cabeza.
La conozco. Pero esto es muy peligroso, Bolorhiag. Podramos entrar en la Torre
Evanescente y no volver a salir nunca ms. Te das cuenta que...?
Me doy cuenta de muchas cosas sobre la Torre, pero no tenis otra alternativa. Es el nico
medio de que disponis para volver a vuestra propia era y a vuestro propio Plano, podis
creerme. No conozco ningn otro medio. Debis correr el riesgo, pese a los peligros que
entrae.
Jhary se encogi de hombros.
Como digas. Nos arriesgaremos.
Toma. Bolorhiag le ofreci un rollo de pergamino. Es un mapa para poder llegar a la
Torre desde aqu. Un mapa bastante malo, me temo. La geografa nunca fue mi punto ms
fuerte.
Te quedamos muy agradecidos, Micer Bolorhiag dijo Crum.
No quiero gratitud, sino informacin. Estoy alejado de mi poca unos diez mil aos y me
pregunto cul ser la barrera que me permite cruzarla hacia un lado s y hacia el otro no. Si
alguna vez descubrs algo que me ayude a contestar esta pregunta, y si t, Timeras,
vuelves a pasar alguna vez por este Plano y esta era, me gustara que me lo dijeras.
Lo recordar, Bolorhiag.
Entonces adis a los dos.
El viejo volvi a encorvarse nuevamente sobre el globo de cristal. Una vez ms, la peculiar
vela apareci y se hinch con el inexistente viento.
Y, de sbito, desaparecieron la embarcacin y su ocupante.
Crum mir pensativamente a las enormes y misteriosas piedras.

Jhary haba desplegado el mapa.


Tenemos que bajar este risco para llegar hasta el valle dijo. Vamos, Prncipe Crum,
ser mejor que empecemos cuanto antes.
Encontraron la parte menos empinada del risco y comenzaron la penosa bajada.
No haban llegado muy lejos, cuando oyeron un grito por encima de sus cabezas y se
volvieron a mirar. Era un hombrecillo acartonado y estaba dando saltos apoyndose en un
bastn.
Crum! Timeras, o cualquiera qu sea el nombre que uses! Esperad!
Qu ocurre, Micer Bolorhiag?
No lo dir ms que una vez. La marea del tiempo est cambiando. Entrad en la tormenta
y sacad el cuchillo embrujado que os diera Lady Jane. Debis sujetarlo de tal manera que
capte un rayo. Entonces, gritad el nombre de Elric de Melnibon y decid que debe venir para
formar Los Tres Que Son Uno. Recordadlo. Los Tres Que Son Uno. Vos formis parte de ello.
Ser lo nico que tendris que hacer para que el tercero, otro famoso hroe, sea atrado a
vuestra compaa.
Quin os dijo todo eso, Micer Bolorhiag? pregunt Jhary agarrndose a la roca del risco
sin atreverse a mirar hacia abajo?
Oh! Una criatura. No importa. Lo que s importa es que recordis cuanto os he dicho,
Principe Crum. La tormenta, el cuchillo, la invocacin. Recordadlo!
Crum, casi para contentar al viejo, respondi:
Lo recordar!
Bajaron en silencio, demasiado preocupados en la bsqueda de puntos de apoyo como para
discutir sobre el mensaje que les haba dejado Bolorhiag.
Cuando llegaron al pie del valle, tan extenuados que no podan hablar, se detuvieron
mirando al cielo.
Crum dijo:
Entendiste las palabras del viejo Bolorhiag, Jhary?
Jhary sacudi la cabeza.
Los Tres Que Son Uno. Suena raro. Me pregunto si tendr alguna conexin con lo qu
vimos en el Limbo?
Por qu haba de tenerla?
No lo s. Es slo algo que se ocurri mientras tena la cabeza vaca. Ser mejor que nos
olvidemos de ello por un tiempo e intentemos encontrar la Torre Evanescente. Bolorhiag
tena razn. El mapa es muy malo.
Qu es la Torre Evanescente?
Existi hace algn tiempo en tus propios Planos, Crum. Al menos as lo tengo entendido.
Pero no fue en tu propio Plano, sino en otro de los Cinco. En las fronteras de un lugar
llamado Balwyn Moor, en un valle muy parecido a ese que conoces como Darkvale. El Caos
estaba luchando en aquella poca contra la Ley, e iba ganando. El Caos atac Darkvale y su
pequeo castillo, apenas una torre. El caballero del castillo pidi ayuda a los dioses de la
Ley, y estos se la concedieron dndole medios para mover su torre a otras dimensiones.
Pero, por aquel entonces, el Caos tena mucho poder y le ech una maldicin a la torre, en
virtud de la cual deba cambiar de sitio constantemente, no pudiendo quedarse ms que
unas pocas horas en cada Plano. As, que, desde aquel da, cambia de lugar de manera
permanente. El caballero original, que protega a un fugitivo del Caos, enloqueci antes de

que pasara mucho tiempo. Lo mismo sucedi con el fugitivo. Entonces lleg Voilodion
Ghagnasdiak a la Torre. Y all sigue.
Quin es?
Una desagradable criatura. Atrapado en la Torre y temiendo salir fuera de ella, utiliza la
Torre para atraer incautos. Los conserva hasta que le aburren y luego los mata.
Deberemos luchar contra l cuando entremos en la Torre?
Exactamente.
Bueno, no importa; somos dos y estamos armados.
Voilodion Ghagnasdiak es muy poderoso y un hechicero bastante hbil.
Entonces no le podremos vencer! Mi mano y mi ojo ya no me responden!
Jhary se encogi de hombros y acarici la barbilla del gato.
S. Dije que era peligroso; pero, como observ Bolorhiag, no tenemos eleccin posible,
verdad? Despus de todo, an tenemos que encontrar Tanelrn. Estoy empezando a sentir
que me vuelve el sentido de la orientacin. Estamos ahora ms cerca que nunca de
Tanelrn.
Cmo lo sabes?
Lo s. Simplemente, lo s. Eso es todo.
Crum suspir.
Estoy harto de misterios, hechiceros, tragedias... Soy tan slo un simple mortal...
No hay tiempo para la autocompasin, Prncipe Crum. Vamos, debemos ir por aqu.
Siguieron el curso de un rugiente ro, y avanzaron contra corriente durante un par de millas.
El ro cruzaba un valle empinado y subieron por sus elevadas laderas, agarrndose a los
rboles para evitar caer en los rpidos. Llegaron a un lugar donde el ro se bifurcaba y
donde Jhary seal un llano con la mano.
Un vado. Tenemos que llegar a aquella isla. All aparecer la Torre Evanescente.
Hemos de esperar mucho tiempo?
No lo s. De todas maneras, la isla parece buena para la caza y el ro no est falto de
pesca. No nos moriremos de hambre mientras esperamos.
No puedo dejar de pensar en Rhalina, Jhary. Ni en el destino de Bro-an-Vadhagh y Lywman-Esh. Me empiezo a impacientar.
Finalmente, Crum se encogi de hombros y empez a vadear las heladas aguas del ro
hacia la isla.
Repentinamente, Jhary chill y adelant a Crum corriendo.
Est ah! Ya est ah! Rpido, Crum!
Corri hacia una fortaleza de piedra que apareca por encima de las copas de los rboles.
Era casi una torre corriente. Crum apenas poda creer que aquello fuera a servirles para
regresar a su mundo.
Pronto veremos Tanelrn! grit Jhary embelesado. Lleg al otro lado de la isla, con
Crum corriendo a sus espaldas, y empez a atravesar la maleza.
Haba una puerta en la base de la fortaleza, y estaba abierta.
Ven, Crum!

Jhary ya estaba casi dentro de la Torre. Crum iba ms despacio, recordando todo cuanto
haba odo de Voilodion Ghagnasdiak, el morador de la Torre. Pero Jhary, con el gato, como
siempre, sobre el hombro, ya haba entrado.
Crum ech a correr, con la mano puesta en el pomo de la espada. Lleg hasta la Torre.
La puerta se cerr inesperadamente. Oy como chillaba Jhary, aterrorizado, desde dentro.
Se agarr a la aldaba de la puerta y empez a golpearla.
Desde dentro, Jhary no dejaba de vocear.
Encuentra a Los Tres Que Son Uno, sea lo que sea! Encuntralos! Es nuestra nica
esperanza? una risa sofocada son en el interior. No era Jhary.
Abrid! rugi Crum. Abrid la maldita puerta!
Pero la puerta no se movi.
La risa era sonora y templada. Se hizo tan fuerte que lleg un momento en que Crum ya
no pudo or los gritos de su amigo. La voz dijo:
Bienvenido a la casa de Voilodion Ghagnasdiak, amigo mo. Sois mi invitado de honor.
Crum sinti que a la Torre le ocurra algo. Mir hacia atrs. El bosque estaba
desapareciendo. Se agarr a la aldaba de la puerta manteniendo los pies apoyados en el
escaln de la entrada. Su cuerpo era oprimido por dolorosos espasmos, uno tras otro. Le
dolan todos los dientes de la boca. Le palpitaban todos los huesos del cuerpo.
Y perdi pie de la torre y la vio desaparecer.
Y cay.
Se derrumb en una tierra pantanosa y hmeda. Era de noche. En algn sitio, un pjaro
negro silb.

OCTAVO CAPTULO
En la Pequea Tormenta
La luz del da descubri a Crum andando. Sus pies estaban cansados y l perdido, pero
caminaba. No poda pensar en hacer ninguna otra cosa y senta que tena que hacerlo.
Estaba rodeado de pantanos por todas partes. Los pjaros volaban en bandadas al rojo cielo
matutino. Los animales se escurran o saltaban por el suelo mojado en busca de comida.
Crum seleccion un grupo de caas para tener alguna meta.
Cuando lleg hasta l, vacil por un momento. Luego mir a otro montn de caas y se
dirigi hacia l.
Y as avanzaba.
Se senta desolado. Haba perdido a Rhalina. Ahora haba perdido a Jhary y, con l, su
oportunidad de encontrar a Rhalina o Tanelrn. Y de aquel modo haba perdido a Bro-anVadhagh y a Lywm-an-Esh y se los haba ofrecido al Caos vencedor, a Glandyth-a-Krae.
Todo estaba perdido.
Todo perdido murmur a travs de sus entumecidos labios. Todo perdido.
Los pajarracos cacareaban y chillaban. Las alimaas corran precipitadamente por entre las
caas, sin dejar que nada ni nadie las viese mientras llevaban a cabo sus urgentes recados.
Todo el mundo era un pantano? As lo pareca. Pantano tras pantano.
Lleg al siguiente grupo de caas y se sent sobre la hmeda tierra, mirando al ancho cielo,
a las rojas nubes, al naciente sol. Comenzaba a hacer calor.
Empez a salir vapor del pantano.
Crum se quit el casco. Sus grebas de plata aparecan cubiertas de lodo, sus manos
estaban muy sucias. Incluso la mano de Kwll de seis dedos estaba llena de barro.
El vapor se mova lentamente sobre el pantano, como si buscase algo. Moj su cara y sus
labios con un agua salobre, y sinti el deseo de quitarse la tnica escarlata y el corselete de
plata; sin embargo, y por el momento, prefiri la seguridad que proporcionaba para el caso
de que algunos de los habitantes ms grandes del pantano se decidiesen a atacarle.
Por todas partes haba vapor. En algunos sitios, el lodo burbujeaba y escupa. El aire,
hmedo y caliente, le atacaba la garganta y los pulmones; sus prpados se hicieron
pesados mientras se sinti dominado por el cansancio.
Y le pareci ver una figura movindose entre el vapor. Una alta figura que iba vadeando,
lentamente, el lodo hirviente. Un gigante que arrastraba alguna pesada carga. Perdi el
control de la cabeza que se abati inerte sobre el pecho; cuando la quiso levantar lo hizo
con dificultad.
Ya no vea la silueta.
Comprendi que algn gas pantanoso le estaba adormeciendo, causndole alucinaciones.
Se frot los ojos, pero lo nico que consigui fue que se llenara el ojo natural de barro.
Y en aquel momento sinti una presencia a su espalda.
Se volvi.
All haba algo. Algo tan blanco e intangible como el vapor. Algo cay sobre l, agarrando
sus brazos y piernas. Intent sacar la espada, pero el abrazo era demasiado fuerte. Fue
levantado y sinti como otras criaturas luchaban y moran muy cerca de l. El calor empez
a disiparse y comenz a hacer un fro terrible, tanto que todas las dems criaturas se

quedaron en completo silencio.


Se hizo la oscuridad.
Y todo se volvi
nuevamente libre
de la orilla, con
respiracin, sobre

hmedo. Escupi agua salada de la boca mientras maldeca. Estaba


y senta arena bajo sus pies. Anduvo, con agua hasta la cintura a travs
el casco de plata todava agarrado en su mano. Se derrumb, sin
una playa de color amarillo oscuro.

Crum pensaba que saba lo qu le haba ocurrido. Pero le resultaba difcil de creer. Por
tercera vez haba visto al misterioso Dios Andante, que, tambin por tercera vez, haba
influido en su destino. Primero, tirndole sobre la costa de Ragha-da-Kheta; segundo,
trayendo a Jhary-a-Conel al Monte Moidel; tercero, ahora, salvndole del mundo pantanoso,
un mundo que, ahora, pareca pertenecer a los Quince Planos.
Siempre y cuando se tratara de un nuevo mundo y no de otra parte del mismo.
Fuera como fuera, era una mejora. Empez a levantarse.
Y vio a una anciana all, de pie. Era una mujer pequea y de rojas facciones, temerosas y
estiradas. Estaba completamente mojada y escurra su gorro estrujndolo entre las manos.
Quin sois? dijo Crum.
Quin sois vos, jovencito? Yo estaba paseando por la playa sin molestar a nadie cuando
apareci una terrible ola y me moj completamente. Tenis algo que ver con ello?
Espero que no, Seora.
En ese caso, sois algn marinero que ha naufragado?
As es asinti Crum. Decidme, Seora, dnde queda esta tierra?
Muy cerca de la ciudad pesquera de Chynezh, joven. All arriba se encuentra el famoso
Balwyn Moor y...
Balwyn Moor. Tras l yace Darkvale, no?
La anciana apret los labios.
S, Darkvale. Pero nadie lo visita ya.
El lugar de origen de la Torre Evanescente?
Eso dicen.
Podr comprar un caballo en Chynezh?
Supongo que s. Los criadores de caballos de Balwyn Moor son muy famosos y traen
algunos de sus caballos a Chynezh para el comercio exterior, o, al menos, as lo hacan
antes de que empezaran a luchar.
Hay alguna guerra?
Podis llamarlo as. Salieron cosas del mar y atacaron nuestros barcos. Hemos odo que
hay gente que ha sufrido ms que nosotros en otras partes y que estamos relativamente
seguros ante los ataques de los peores de esos monstruos. Pero perdimos la mitad de
nuestros hombres y ahora ya ninguno se atreve a salir de pesca, ni tampoco entran barcos
extranjeros en nuestro puerto para comprar caballos.
As que tambin aqu est nuevamente el Caos murmur Crum. Suspir. Tenis que
ayudarme, Seora, pues puede que tambin yo os ayude a vosotros y devuelva esas cosas
al mar. Ahora, el caballo.
Le llev por la playa alrededor de una escarpa y Crum vio una extensa y agradable ciudad
pesquera con un buen puerto, y en el puerto a todos los barcos con las velas atadas.

Veis? le dijo la mujer. A menos que los barcos salgan otra vez, pronto nos moriremos
de hambre todos los habitantes de Chynezh, pues la pesca es nuestro nico medio de vida.
S Crum apoy la mano mortal sobre el hombro de la anciana. Ahora, llevadme a
dnde pueda comprar un caballo.
Le llev a uno de los establos de las afueras del pueblo, cerca de la carretera que rodeaba la
escarpa. All, un campesino le vendi un par de caballos, uno blanco y otro negro, casi
gemelos, con todos los utensilios necesarios. A Crum, aunque no saba por qu, se le haba
metido en la cabeza la idea de que necesitaba dos caballos.
Montando el caballo blanco y guiando al negro, comenz a ascender por una sinuosa
carretera, dirigindose hacia Darkvale, ante las sorprendidas miradas de la anciana y del
campesino.
Lleg a la cima y vio que la carretera segua por la escarpadura hasta que desapareca en
un vallecillo boscoso. Haca un da agradablemente templado y era difcil creer que aquel
mundo estuviera amenazado por el Caos. Era una tierra muy parecida a la suya, a Bro-anVadhagh, y algunas partes de la costa, incluso, le resultaba familiares.
Mientras entraba en el bosque y escuchaba el canto de los pjaros en los rboles, intuy
algo. Era algo pacfico, pero extrao. Hizo que los caballos aflojaran el paso, procediendo
casi con nimo de tanteo.
Y entonces, delante suyo, lo vio.
Una nube negra en la carretera, sobre los rboles. Una nube negra que empez a refunfuar
con truenos e iluminaciones de relmpagos.
Crum detuvo totalmente la marcha de sus caballos y desmont. Del cuello de su corselete
sac el cristalino cuchillo de bruja que le haba dado Lady Jane. Se esforz para recordar las
palabras de Bolorhiag. Entrad en la tormenta y sacad el cuchillo de bruja que os diera Lady
Jane. Debis sujetarlo de tal manera que capte un rayo. Entonces gritad el nombre de Elric
de Melnibon y decid que debe venir para formar Los Tres Que Son Uno. Recordadlo, Los
Tres Que Son Uno. Vos formis parte de ello. Ser lo nico que tendris que hacer para que
el tercero, otro renombrado hroe, sea atrado a vuestra compaa.
Bien se dijo a s mismo. No hay otra cosa que hacer. Y realmente, necesitar dos
aliados para ir contra Voilodion Gtjagnasdiak y su Torre Evanescente. Y, si estos aliados son
poderosos, tanto mejor.
Manteniendo en alto el cuchillo de bruja, penetr en la rugiente nube.
Un relmpago golpe en el cuchillo y lo llen de temblorosa energa. A su alrededor todo era
turbio, todo ruido. Abri la boca y vocifer:
Elric de Melnibon! Tenis que venir a formar Los Tres Que Son Uno! Elric de Melnibon!
Tenis que venir a formar Los Tres Que Son Uno! Elric de Melnibon!
Y entonces, un feroz rayo cay y convirti en astillas el cuchillo de bruja, arrojando a Crum
al suelo. Unas voces extraas parecieron recorrer el mundo entero, los vientos soplaban en
todas direcciones. Se levant con dificultad, preguntndose si habra sido engaado. Salvo
los relmpagos, no poda ver nada, ni or nada excepto los truenos.
Se cay y su cabeza golpe contra algo. Comenz a ponerse en pie nuevamente.
Y entonces una suave luminiscencia volvi a llenar el bosque y vio al hombre que yaca
sobre la hierba. Le reconoci. Era el hombre que haba visto combatir montado sobre un
dragn cuando estuvieron en el Limbo.
Quin sois vos? Os llamis Elric de Melnibon?
El albino se puso en pie. Sus ojos carmes estaban llenos de una pena terrible. Contest
educadamente.

Soy Elric de Melnibon. Sois vos a quin debo dar las gracias por rescatarme de las
criaturas que convoc Theleb K'aarna?
Crum sacudi la cabeza. Elric iba vestido con una sucia camisa de viaje y pantalones de
seda negra. Llevaba botas negras y una correa negra alrededor de su cintura, sujetaba la
funda de una enorme espada del mismo color completamente grabada con peculiares runas.
Sobre todo aquello llevaba una voluminosa capa de seda blanca con una gran capucha. El
blanco y lechoso pelo de Elric pareca manar y confundirse con ella.
Fui yo quin os convoc admiti Crum, pero no s nada de ningn Theleb K'aarna.
Me dijeron que slo tena una oportunidad para recibir vuestra ayuda y que tena que
tomarla en este lugar en concreto y a esta misma hora. Me llamo Crum Jhaelen Irsei, el
Prncipe de la Tnica Escarlata, y acometo una misin de gran importancia.
Elric frunca el ceo y miraba a su alrededor.
Dnde est este bosque?
No est en vuestro Plano ni en vuestro tiempo, Prncipe Elric. Os convoqu para que me
ayudarais en mi batalla contra los Dioses del Caos. Ya ha servido de instrumento para la
destruccin de dos de los Seores de las Espadas. Arioch y Xiombarg, pero el tercero, el
ms poderoso, prevalece an...
Arioch del Caos? Y Xiombarg! el albino pareca dudoso. Habis destruido a dos de
los ms poderosos miembros de los ejrcitos del Caos? Pero no hace ni un mes que habl
con Arioch. Es mi amo.
Crum se dio cuenta de que Elric no estaba familiarizado como l con la estructura del
Multiverso.
Hay muchos Planos de existencia, dijo lo ms suavemente posible. En algunos los
Dioses del Caos son fuertes. En otros, dbiles. En algunos, he odo, no existen en absoluto.
Debis aceptar que, al menos aqu, Arioch y Xiombarg han sido destruidos. El tercero de los
Seores de las Espadas es quien nos amenaza ahora. Mabelode.
El albino segua frunciendo el ceo y Crum pens que el bienintencionado Prncipe,
despus de todo, decidiese no ayudarle.
En mi Plano, Mabelode tiene la misma fuerza que Arioch y Xiombarg. Estoy bastante
confundido.
Crum respir profundamente.
Te lo explicar dijo lo mejor que pueda. Por alguna razn, el Destino me ha
seleccionado para que sea el hroe que destierro a los Seores del Caos de los Quince
Planos. Estoy de viaje intentando hallar una ciudad llamada Tanelrn, donde espero
encontrar ayuda. Pero mi gua est prisionero en un castillo cerca de aqu y, antes de
continuar, debo rescatarlo. Me dijeron que poda pedir ayuda para realizar el rescate. Y
utilic un hechizo que os trajera hasta m. Yo... Crum vacil una fraccin de segundo,
pues saba que Bolorhiag no le haba dicho aquello, pero, saba que deca la verdad. Os
tena que decir que, si me ayudabais, os ayudarais a vos mismo, y, que si yo tena xito,
recibirais algo que os ayudara en vuestra tarea...
Quin os dijo todo eso?
Un hombre sabio.
Crum vio cmo el confuso albino iba a sentarse sobre un tronco, apoyando la cabeza entre
las manos.
He sido arrojado a una hora infortunada dijo Elric. Espero que estis diciendo la
verdad, Prncipe Crum de pronto mir hacia arriba y contempl a Crum con sus
extraos ojos carmes. Es una maravilla que hablis mi lenguaje, o, al menos, que yo os
entienda. Como puede ser eso?

Fui informado de que podramos comunicarnos fcilmente, pues somos parte de la misma
cosa. No me pidis que os explique ms, Prncipe Elric, pues no s nada ms.
Puede que sea una ilusin. Puede, que haya muerto o que haya sido digerido por aquella
mquina de Theleb K'aarna, pero, claramente, no tengo ms alternativa que ayudaros con
la esperanza de que yo, a mi vez, reciba ayuda.
El albino mir a Crum fijamente.
Crum se fue a por los caballos al lugar donde los haba dejado. Volvi con ellos mientras el
albino se levantaba, con las manos apoyadas en las caderas, mirando extraado a su
alrededor. Saba lo que era ser injertado sbitamente en un mundo nuevo y simpatizaba con
el Melniboneano. Le dio las riendas del caballo negro a Elric y el albino se mont,
mantenindose por un momento inmvil en los estribos mientras se familiarizaba con los
jaeces, pues, evidentemente, no estaba acostumbrado ni a aquel tipo de silla ni a aquel
estilo.
Empezaron a cabalgar.
Hablasteis de Tanelrn dijo Elric. Es por el bien de Tanelrn que me encuentro en este
mundo de ensueo vuestro.
Crum se qued boquiabierto ante la casual mencin de Tanelrn que acababa de hacer
Elric.
Sabis dnde est Tanelrn?
En mi propio mundo, s. Pero, por qu iba a estar en este?
Tanelrn est en todos los Planos, aunque bajo diferentes disfraces. Hay un Tanelrn
eterno con muchas formas.
Los dos hombres siguieron su camino a travs del bosque sin dejar de conversar. Crum
casi no poda creer que Elric fuera real, lo mismo que Elric no poda creer que aquel mundo
lo fuera. El albino se frot la cara varias veces y miraba a Crum son fijeza.
A dnde vamos ahora? pregunt Elric finalmente. Al castillo?
Crum habl vacilantemente, recordando las palabras de Bolorhiag.
Primero debemos encontrar al Tercer Hroe, el Muy Nombrado Hroe.
Tambin a l le convocaris con brujera?
Crum sacudi la cabeza.
Me dijeron que no. Me dijeron que nos encontrara, atrado desde la era en que vive, por la
necesidad de completar a Los Tres Que Son Uno.
Qu quiere decir todo eso? Qu es Los Tres Que Son Uno?
S poco ms que vos, amigo Elric, excepto que, para poder vencer a aquel que guarda
prisionero a mi gua, seremos necesarios los tres.
Llegaron a Balwyn Moor, dejando el bosque a sus espaldas. A su lado, aparecieron los
acantilados y el mar. El mundo estaba silencioso y tranquilo y cualquier amenaza por parte
del Caos pareca muy distante.
Es muy curioso vuestro guantelete dijo Elric.
Crum se ri.
Eso me dijo un doctor a quien conoc hace poco. Pensaba que era un miembro hecho por
hombres. Pero se dice que perteneci a un dios, uno de los Dioses Perdidos que
misteriosamente dejaron este mundo hace muchos milenios. Antes tena propiedades
especiales, igual que este ojo. Poda ver dentro de un submundo, un lugar terrible, de donde

obtena ayuda en algunas ocasiones.


Todo cuanto me decs hace que las complicadas hechiceras y cosmologas de mi mundo
parezcan sencillas en comparacin con las del vuestro.
Slo parece complicado debido a lo extrao que es contest Crum. Vuestro mundo,
sin duda, me parecera incomprensible si fuera arrojado a l sin previo aviso. Crum se
ech a rer otra vez. Adems, este Plano en concreto tampoco es mi mundo, aunque se le
asemeja bastante ms que otros muchos. Tenemos una cosa en comn, Elric, y es que los
dos estamos destinados a interpretar nuestro papel en la constante lucha entre los Dioses
de los Mundos Superiores y nunca comprenderemos por qu existe esa lucha ni por qu es
eterna. Luchamos, sufrimos agonas mentales y fsicas, pero nunca estamos seguros de que
nuestro sufrimiento valga la pena.
Elric estuvo completamente de acuerdo.
Tienes razn. T y yo tenemos mucho en comn, Crum.
Crum volvi la cabeza al camino y vio a un hombre sentado completamente inerme en su
silla de montar. El guerrero pareca estar esperando.
Quiz este sea el tercero de quien me habl Bolorhiag dijo Crum mientras aflojaban el
paso y empezaban a acercarse cautamente al guerrero.
Era negro como el carbn y con una enorme, pesada, airosa cabeza cubierta por la ceuda
mscara de un oso, cuya piel le caa por encima de los hombros. La mscara podra ser
utilizada como visera, pens Crum, pues ahora la tena retirada de la negra armadura. Al
igual que Elric, llevaba una gran espada de pomo negro enfundada en una vaina del mismo
color. La pareja haca que, por comparacin, Crum se sintiera casi atractivo. El caballo del
negro guerrero no era negro, sino un alto y fuerte ruano, un caballo de guerra. Colgando de
su silla de montar se vea un gran escudo redondo.
El hombre no pareci alegrarse mucho al verles. Ms bien estaba horrorizado.
Os conozco! Os conozco a los dos! exclam.
Crum nunca antes haba visto a aquel hombre y, sin embargo, tambin pareca
reconocerle.
Cmo habis llegado a Balwyn Moor, amigo? pregunt.
El guerrero negro, con los ojos brillantes, se moj los labios.
Balwyn Moor? Esto es Balwyn Moor? Apenas llevo aqu unos instantes. Antes estaba
en... Ah! La memoria vuelve a fallarme presion su frente con una enorme mano negra
. Un nombre Otro nombre! basta! Elric! Crum! Pero yo... estoy ahora...
Cmo sabis nuestros nombres? pregunt Elric horrorizado.
El hombre replic en un susurro.
No lo veis? Yo soy Elric. Yo soy Crum. Esta es la peor agona! O, por lo menos he sido o
ser Elric y Crum...
Crum simpatizaba con l. Recordaba lo que Jhary le haba dicho sobre el Campen Eterno.
Vuestro nombre, Seor!
Mil nombres son los mos. Soy John Daker, Erekose, Urlik, muchos, muchos, muchos
ms... Los recuerdos, los sueos, las existencias... se qued mirndoles fijamente a
travs de unos ojos llenos de dolor. No comprendis? Es que acaso soy yo el nico
condenado a saberlo? Yo soy ese que ha sido llamado el Campen Eterno... Soy el hroe
que siempre ha existido... Y, s, yo tambin soy vosotros... Nosotros tres somos la misma
criatura y una mirada de otras criaturas. Nosotros tres somos una sola cosa... Condenados
a luchar para siempre sin saber por qu... Oh! Mi cabeza retumba...

Elric habl junto a la vez que Crum.


Decs que sois otra encarnacin de mi mismo?
Si queris decirlo de ese modo! Vosotros dos sois encarnaciones mas!
Entonces dijo Crum, esto es lo que quiso decir Bolorhiag con lo de Los Tres Que Son
Uno. Todos somos aspectos del mismo hombre, pero hemos triplicado nuestra fuerza porque
hemos sido trados de tres eras diferentes. Es el nico poder que lograr salir victorioso al
enfrentarse con Voilodion Ghagnasdiak en su Torre Evanescente.
Elric habl calladamente.
Es ese el castillo dnde est preso vuestro gua?
S Crum asi firmemente las riendas. La Torre Evanescente cambia de un Plano a
otro, de una a otra era, y existe en un mismo lugar por slo durante breves momentos cada
vez. Pero, puesto que somos tres encarnaciones separadas de un mismo hroe, es posible
que formemos algn tipo de hechizo que nos permita seguir a la torre y atacarla. Si
logramos liberar a mi gua, podremos continuar hacia Tanelrn...
El guerrero negro levant la cabeza, con la esperanza reemplazando a la desesperanza.
Tanelrn? Tambin yo busco Tanelrn. Slo all podr encontrar algn remedio contra mi
horrible destino: el de conocer todas mis encarnaciones previas y ser arrojado de una a otra
existencia sin cesar! Tanelrn, he de encontrarlo!
Tambin yo debo encontrar Tanelrn el albino pareca medio divertido, como si
empezase a disfrutar con la extraa situacin, pues los habitantes de mi propio Plano
estn en grave peligro.
As que tenemos una causa comn aparte de nuestra comn identidad dijo Crum.
Quiz haya ahora alguna posibilidad de salvar a Jhary y encontrar a Rhalina. Lucharemos
juntos. Primero, liberaremos a mi gua y luego continuaremos hacia Tanelrn.
El negro gigante rugi:
Os acompaar de buena gana.
Crum baj la cabeza en seal de agradecimiento.
Cmo os podemos llamar a vos, que sois nosotros?
Llamadme Erekose, aunque haya otro nombre que me venga mejor, puesto que fue como
Erekose como llegu a conocer ms de cerca el olvido y el amor.
En ese caso, Erekose, sois digno de envidia dijo Elric, pues, por lo menos, habis
llegado cerca del olvido...
El gigante negro sacudi sus riendas y se situ junto a Crum. Mir de reojo a Elric con la
boca torcida.
No tenis ni idea de lo que debo olvidar se volvi hacia el Prncipe de la Tnica Escarlata
. Ahora, Prncipe Crum, cul es el camino hacia la Torre Evanescente?
Esta carretera nos llevar a ella. Creo que nos dirigimos a Darkvale.
Con un hombre que era la sombra de s mismo a cada lado, con un siniestro presentimiento
llenando su mente, sobre si deba empezar a sentir esperanza, Crum gui su caballo hacia
Darkvale.

LIBRO TERCERO
En el que el Prncipe Crum descubre mucho ms que Tanelrn
PRIMER CAPTULO
Voilodin Ghagnasdiak
El camino se estrech y se hizo ms empinado. Crum lo vio desaparecer entre dos altos
picos y supo que haba llegado a Darkvale.
Crum todava se senta un poco nervioso junto a aquellos dos hombres que eran l mismo,
y procuraba no pensar en las implicaciones que tendra todo aquello. Seal las laderas de
la colina sobre la que se encontraban y habl lo ms bajo que pudo.
Darkvale. Mir la cara albina que cabalgaba a uno de sus costados y a la negruzca del
otro. Las dos eran austeras y firmes. Me dijeron que hubo un pueblo aqu hace ya tiempo.
Un sitio desagradable... eh...? hermanos...
Los he visto peores. Erekose apret las piernas fuertemente contra los costados del
caballo. Vamos, terminemos cuanto antes con todo esto... Apret el paso del ruano y
galop desenfrenadamente hacia el paso entre los dos riscos.
Crum le sigui ms despacio y Elric era el ms lento de todos. Mientras montaba
adentrndose en la oscuridad, Crum mir hacia arriba. Los picos se acercaban tanto que se
unan en las cimas, cortando el paso de toda la luz. Al pie de las rocas estaban las ruinas de
lo que en tiempos fuera la ciudad de Darkvale, antes de que el Caos atentara contra ella.
Las ruinas estaban retorcidas y deformadas como si se hubieran licuado para despus
solidificarse otra vez. Crum busc el sitio ms probable para encontrar la Torre
Evanescente hasta que lleg a un hoyo que pareca haber sido cavado haca poco tiempo. Lo
inspeccion de cerca. Era del mismo tamao que la Torre Evanescente.
Aqu debemos esperar dijo.
Elric se acerc a l.
A qu hemos de esperar, amigo Crum?
A la Torre. Supongo que es aqu donde aparece cuando est en este Plano.
Y cundo aparecer?
A ninguna hora en concreto. Tenemos que esperar. Y entonces, en cuanto la veamos,
tendremos que echar a correr e intentar entrar antes de que vuelva a desvanecerse de
camino al prximo Plano.
Crum mir a Erekose. El gigante negro estaba sentado en el suelo con la espalda apoyada
en una torcida losa de piedra.
Erekose se acerc.
Sois ms paciente que yo, Erekose.
He aprendido a tener paciencia, pues he vivido desde que empez el tiempo y vivir hasta
que termine.
Erekose solt la cincha del caballo y llam a Crum.
Quin os dijo que la Torre aparecera aqu?
Un hechicero que sin duda sirve a la Ley, como yo. Pues yo soy un mortal condenado a
luchar contra el Caos.
Como yo dijo Erekose.

Como yo aadi el albino, aunque haya jurado servir al Caos. Se encogi d


hombros y mir de una manera extraa a los otros dos. Crum se imagin lo que estaba
pensando.
Y, por qu buscis Tanelrn, Erekose? Erekose fij la mirada en la fisura de luz que naca
donde se unan los picos.
Me dijeron que podra encontrar la paz en aquella ciudad, y la sabidura, y un medio para
volver al mundo de los Eldren, donde vive la mujer que amo, porque, como me han dicho
que Tanelrn existe en todos los Planos y en todos los Tiempos, es ms fcil para un
hombre que habite all atravesar los Planos y descubrir el Plano concreto que busca. Qu
inters tenis vos en Tanelrn, Elric?
Conozco Tanelrn y s que hacis bien buscndola. Mi misin parece ser la defensa de esa
ciudad en mi propio Plano, pero, puede que en estos momentos, mis amigos hayan sido
destruidos por aquello que ha sido enviado contra ellos. Espero que Crum tenga razn y
que la Torre Evanescente encuentre un medio para vencer a las bestias de Theleb K'aarna y
sus amos...
Crum se llev la mano enjoyada hasta el ojo enjoyado.
Yo busco Tanelrn porque he odo que la ciudad puede ayudarme en mi lucha contra el
Caos. No dijo nada sobre las instrucciones de Arkyn, susurradas haca ya mucho tiempo
en el Templo de la Ley.
Pero Tanelrn dijo Elric no luchar ni con la Ley ni con el Caos. Por eso existe
eternamente.
Crum haba odo aquello mismo en boca de Jhary.
S. dijo. Como Erekose, no busco espadas, sino sabidura.
Cuando lleg la noche, los tres hicieron turnos de guardia, conversando de vez en cuando;
pero, por lo general, simplemente, permanecieron sentados, o de pie, mirando fijamente al
sitio por dnde aparecera la Torre.
Crum encontr la compaa de sus dos compaeros algo pesada despus de la de Jhary y
sinti una cierta antipata por ellos, quiz porque se parecan demasiado a l.
Pero al alba, mientras Erekose cabeceaba un sueo y Elric dorma profundamente, el aire se
estremeci y Crum vio la familiar silueta de la Torre Evanescente que empezaba a
solidificarse.
Est aqu! grit. Erekose se levant como un rayo, pero Elric an se desperazaba.
Date prisa, Elric!
Elric se uni a ellos y, tanto l como Erekose, empuaban sus negras espadas. Las armas
eran casi hermanas, las dos negras, las dos de terrible aspecto, las dos talladas con runas.
Crum se situ delante de los dems, dispuesto a no quedarse fuera esta vez. Se meti por
la oscura entrada, cegado momentneamente, a la vez que llamaba a sus amigos para que
se unieran a l.
Deprisa! Deprisa!
Crum se introdujo en una pequea recmara y vio que una luz rojiza iluminaba la
habitacin, derramndose desde una gran lmpara que colgaba de cadenas del techo. Pero
la puerta se cerr en aquellos momentos, repentinamente, y Crum supo que estaban
atrapados. Esperaba que entre los tres tuvieran fuerza suficiente para resistir al hechicero.
Su ojo capt un movimiento en la ventana. Darkvale ya no estaba all y slo haba mar azul
en dnde deba seguir estando. La Torre Evanescente ya se estaba moviendo y
silenciosamente se lo indic a sus compaeros.

Levant la cabeza y grit:


Jhary! Jhary-a-Conel!
Haba muerto su compaero? Esperaba que no.
Escuch cuidadosamente y oy un diminuto sonido que poda haber sido una respuesta.
Jhary!
Crum hizo un movimiento con su larga y fuerte espada.
Voilodin Ghagnasdiak? He sido engaado? Os habis marchado de este sitio?
No me he ido. Qu queris de m?
Crum se asom a la siguiente habitacin. Bajo un arco puntiagudo, le siguieron sus
amigos.
Una claridad semejante a la dorada luminosidad que haba visto en el Limbo, fluctuaba e
iluminaba la encorvada figura de Voilodin Ghagnasdiak, un enano vestido de seda, armio
y satn, con una espada de miniatura asida por su ruda mano. Una cabeza aviesa se alzaba
de entre sus diminutos hombros, los ojos le brillaban bajo espesas cejas negras que se
unan en el centro, con una sonrisa de bienvenida como la sonrisa de un lobo.
Por fin, alguien desconocido que aliviara mi aburrimiento. Pero bajad vuestras espadas,
caballeros, os lo ruego, sois mis invitados.
Conozco el destino que pueden esperar vuestros invitados dijo Elric. Sabed que,
Voilodin Ghagnasdiak, hemos venido a rescatar a Jhary-a-Conel, a quien retenis
prisionero. Entregdnoslo y no os haremos ningn dao.
Las hermosas facciones del enano sonrieron endiabladamente a Crum.
Soy muy poderoso. No me podis vencer. Abri los brazos. Mirad.
Agitando la espada hizo que cayeran relmpagos por toda la habitacin, haciendo que Elric
levantase su espada a medias, como si le atacasen. Sin duda, aquello le hizo sentirse
ridculo y se acerc al enano.
Sabe Voilodin Ghagnasdiak, que soy Elric de Melnibone, y tengo mucho poder. Llevo la
Espada Negra que ansia beber vuestra alma a menos que dejis en libertad al amigo del
Prncipe Crum!
El regocijo del enano haba terminado.
Espadas? Qu poder tienen?
Erekose rugi.
Nuestras espadas no son corrientes y hemos sido trados hasta aqu por fuerzas que no
podrais comprender, sacados de nuestras eras por el poder de los propios dioses, para pedir
que Jhary-a-Conel nos sea entregado.
Habis sido engaados dijo Voilodin Ghagnasdiak, dirigindose a los tres. O
pretendis engaarme? Jhary es un tipo ingenioso, de acuerdo, pero, qu inters podran
tener los dioses en l?
El albino, impulsivamente, levant la enorme espada negra y Crum escuch un sonido
parecido un quejido anhelante de sangre saliendo de ella. Pens que era un arma poco
recomendable de llevar.
Pero Elric cay hacia atrs, empuando la espada, volando por los aires. Voilodin
Ghagnasdiak haba creado de su frente una nueva bola amarilla, y su efecto era poderoso.
Crum dej que Erekose fuera a ayudar a Elric mientras l mantena la atencin puesta en

el hechicero, pero, tan pronto como Elric se puso en pie, Voilodin Ghagnasdiak arroj otro
blido y, en aquella ocasin lo Espada Negra la desvi de manera que rebot
inofensivamente hacia la pared y explot. El calor los chamusc las caras y el efecto de la
explosin les dej sin aliento. Crum vio que una forma negra empezaba a salir del fuego
que haba creado la conflagracin.
Voilodin Ghagnasdiak habl con voz tranquila.
Es peligroso destruir los globos dijo, lo que hay en ellos os destruir.
La cosa negra aument en tamao y las llamas desaparecieron.
Estoy libre. La voz provena de la sombra que se retorca.
Voilodin Ghagnasdiak se carcaje.
S. Libre para matar a estos necios que rechazan mi hospitalidad!
Libre para morir! grit Elric impetuosamente.
Crum observ, fascinado por el terror, como la cosa empez a crecer, cmo un pseudpodo
sensitivo y ondulante se comprima y se transform lentamente en la criatura con cabeza de
tigre, cuerpo de gorila y una piel tan dura como la de un rinoceronte. Alas negras le salan
de la espalda y se agitaban rpidamente mientras cambiaba de garra su arma, una larga
guadaa que sali disparada contra el hombre ms cercano, el albino.
Crum se precipit a ayudar a Elric, recordando que quiz el melniboneano se esperaba que
emplease el poder de la mano y el ojo. Grit:
Mi ojo no puede ver en el submundo. No puedo convocar ayuda.
Pero en aquel mismo momento, Crum vio que una de las bolas amarillas se acercaba a l,
y otra hacia Erekose. Los dos pudieron desviarlas, y los globos cayeron al suelo y
reventaron.
Nuevos monstruos alados aparecieron y Crum no tard en olvidar que tena que ayudar a
Elric, pues deba pelear por su propia vida, evitando la guadaa que intentaba decapitarle.
En varias ocasiones Crum logr tomar al monstruo desprevenido, pero, cuando lo
consegua, la gruesa piel del animal, desviaba sus ataques. Y la bestia se mova gilmente,
mucho ms rpido de lo que aparentaba. A veces saltaba al aire, mantenindose en vilo con
ayuda de las alas antes de volver a lanzarse sobre Crum.
El Prncipe de la Tnica Escarlata empez a pensar que el Caos le enga para que llegara
hasta all, y que sus dos compaeros estaban tan imposibilitados como l para luchar contra
los monstruos.
Se maldijo a s mismo por confiar demasiado, y pens que deban haber trazado algn plan
ms coherente antes de penetrar en la Torre Evanescente.
Y, por encima de los ruidos de la batalla, llegaron a sus odos los chillidos de Voilodin
Ghagnasdiak, que segua arrojando esferas amarillas que reventaban y creaban en el aire
nuevos ms monstruos de cabezas de tigre que se unan al combate.
Los tres hombres se vieron arrinconados contra la pared.
Me temo que os he convocado para vuestra destruccin. Crum jadeaba y su brazo
estaba cansado de tanto golpear con la espada. No saba que vuestros poderes fuesen
aqu tan limitados. La Torre debe moverse tan rpidamente que ni siquiera las normales
leyes de brujera rigen en su interior.
Elric se defendi del ataque simultneo de dos guadaas.
Parecen funcionar perfectamente para el enano! Si pudiese matar tan slo a uno...

Una de las dos guadaas se empap de sangre y la otra desgarr la capa del albino. Otra le
hiri el brazo. Crum intent ayudarle, pero una guadaa le raj el corselete de plata y otra
le abri la oreja. Vio cmo Elric atravesaba la garganta de un monstruo sin hacerle el menor
dao. Oy el aullido de la espada de Elric, como si se enfureciese al verse privada de su
presa.
Crum vio que Elric tomaba una guadaa de manos de una de las cosas parecidas a tigres y
la dio la empuaba, dispuesto a golpear. El albino se la clav al monstruo en el pecho y este
empez a aullar y chillar, mortalmente herido.
Tena razn! dijo El Prncipe de Melnibone. Slo sus propias armas les pueden herir.
Con la rnica espada en una mano y la guadaa en la otra, se abalanz contra una bestia
voladora, y luego se dirigi hacia Voilodin Ghagnasdiak, que chill y traspas una
portezuela apresuradamente.
Las criaturas como tigres se arrinconaron junto al techo. Volvieron al ataque.
Con todas sus fuerzas, Crum intent arrebatarle una de las guadaas a la bestia que le
atacaba. Su oportunidad lleg cuando Elric tom a una por la espalda y la cort la cabeza.
Crum recogi la guadaa de la cosa muerta y acuchill a un tercer hombre-tigre, que cay
con la garganta desgarrada.
De una patada, Crum envi la guadaa hacia dnde peleaba Erekose.
El aire estaba lleno de un hedor asqueroso, y algunas plumas negras se adheran al sudor y
la sangre que cubran la cara y manos de Crum. Gui a los otros la puerta por la que
haban entrado en la habitacin y all se pudieron defender mejor, pues tan slo unas pocas
criaturas podan atacarles a la vez.
Crum se senta enormemente cansado y saba que lo ms probable era que l y sus
compaeros perdieran aquella lucha, porque, desde su escondite, Voilodin Ghagnasdiak
segua lanzando ms esferas a la habitacin. Vio algo que revoloteaba detrs del enano,
pero, antes de que pudiera descubrir lo que era, un hombre-tigre le bloque el campo y
tuvo que echarse a un lado para evitar el golpe de una guadaa.
Crum oy una voz y cuando volvi a mirar, Voilodin Ghagnasdiak luchaba con algo que se
agarraba a su cara y Jhary-a-Conel haca seales a un sorprendido Elric que acababa de
verle.
Jhary! grit Crum.
El qu venimos a salvar? Elric raj la barriga de otra de las bestias parecidas a tigres.
-S.
Elric estaba ms cerca de Jhary y se prepar a atravesar la habitacin. Jhary le grit:
No! No! Qudate ah!
No hubo necesidad de decirlo, pues Elric ya estaba ocupado nuevamente con dos monstruos
tigres que le atacaban por ambos lados.
Jhary grit desesperadamente.
No entendiste lo que te dijo Bolorhiag!
Elric poda ver a Jhary, al igual que Erekose. El gigante negro haba, estado hasta entonces,
absorto en la matanza, disfrutando de ella con ms placer en ello que los dems.
Agarraos de los brazos! Crum t en el centro! voce Jhary. Y, vosotros dos, sacad
las espadas!
Crum estaba seguro de que Jhary saba ms cosas de las que les haba dicho
anteriormente. Elric estaba herido en una pierna.

Deprisa! Jhary-a-Conel se mantena junto al enano, que intentaba arrancarse la cosa de


la cara. Es vuestra nica oportunidad... y la ma!
Elric pareca dudoso.
Es un sabio, amigo mo le dijo Crum al albino. Sabe cosas que nosotros no
conocemos. Vamos, me pondr en el centro.
Erekose pareci despertar de un trance. Mir a Crum por encima de una guadaa
ensangrentada, sacudi la gran cabeza negra y pas el brazo derecho por el de Crum, con
la espada en la mano izquierda. Elric intercal su brazo izquierdo en el derecho de Crum y
desenvain su propia espada.
Y Crum sinti que un poder flua de su cansado cuerpo, y casi empez a rer alegremente
por el placer que le invada. El propio Elric se estaba riendo y Erekose incluso sonrea. Se
haban combinado. Se haban convertido en Los Tres Que Son Uno y se movan como uno
solo, rean como uno solo y luchaban como uno solo.
Aunque Crum no peleaba, se senta como si lo hiciese. Senta que tena una espada en
cada mano y que l guiaba aquellas manos.
Las bestias tigres caan ante las rugientes espadas rnicas. Intentaban escapar de aquel
extrao y nuevo poder. Revoloteaban desesperadamente por la habitacin.
Crum se sinti triunfante.
Terminemos con esto! Y supo que tambin sus compaeros gritaban lo mismo. Sus
espadas ya no eran intiles contra los alados hombres-tigres. Eran invencibles. La sangre
salpicaba a diestro y siniestro mientras las bestias heridas intentaban escapar. Ninguna lo
consigui.
Como debilitada por el poder desencadenado en su interior, la Torre Evanescente empez a
temblar. El suelo se inclin. Desde algn sitio, la voz de Voilodin Ghagnasdiak gritaba:
La Torre! La Torre! Destruirn la Torre!
Crum casi no se poda mantener en equilibrio sobre el suelo resbaladizo lleno de sangre.
Y Jhary-a-Conel penetr en la habitacin, dibujando una ligera mueca de disgusto en la cara
al ver la carnicera.
Es cierto. La brujera que hoy hemos empleado debe causar algn efecto. Bigotes, ven
conmigo!
Y Crum se dio cuenta entonces que la criatura que haba estado aferrada a la cara de
Voilodin Ghagnasdiak era el gato blanco y negro. Una vez ms, les haba salvado. Volvi al
hombro de Jhary para acurrucarse, observando a su alrededor con los enormes ojos verdes.
Elric se separ de los otros dos y corri a la otra habitacin para mirar por la ventana.
Crum le oy exclamar:
Estamos en el Limbo!
Lentamente, Crum deslig su conexin con Erekose. No tena fuerzas para ver lo que
quera decir Elric, pero supuso que la Torre estaba en aquel lugar, sin tiempo ni espacio y en
el que l mismo estuvo una vez a bordo de la Nave Celeste. Y todo se agitaba con mucha
ms fuerza que entonces. Se fij en la arrugada figura del enano, que se tapaba la cara con
sus manos. Brotaban ros de sangre entre sus dedos.
Jhary adelant a Crum, metindose en la otra habitacin y habl con Elric. Al volver,
Crum le oy decir:
Ven, amigo Elric, aydame a buscar el sombrero.
En las presentes circunstancias, os ponis a buscar un sombrero?

S. Jhary le gui un ojo a Crum y acarici al gato. Prncipe Crum, Lord Erekose,
vendris conmigo tambin?
Dejaron atrs al lloroso enano, bajando por un tnel estrecho que conduca a unas
escaleras. Los peldaos les llevaban a un stano. La Torre temblaba.
Con una antorcha encendida, Jhary les gui por las escaleras.
Un trozo del techo cay junto al Elric, y el albino, dijo en voz baja:
Me gustara encontrar un medio para escapar de la Torre. Si cae ahora, quedaremos
enterrados.
Confa en m, Elric.
Llegaron a una habitacin redonda con una enorme puerta metlica.
La bveda de Voilodin. Aqu encontraris cuantas cosas queris dijo Jhary. Yo espero
encontrar el sombrero. Fue hecho a medida y es el nico que hace juego con mis otras
ropas...
Cmo podremos abrir una puerta como esta? dijo Erekose envainando la espada con
gesto enfadado. La volvi a sacar otra vez, poniendo la punta junto a la puerta. Est
hecha de acero, no hay duda.
La voz de Jhary era otra vez casi divertida.
Si volvis a tomaros de los brazos de nuevo, amigos mos Crum, pese al peligro, mir
a Jhary divertidamente, os ensear cmo se puede abrir la puerta dijo Jhary.
Unieron nuevamente los brazos y la enorme y exquisita sensacin de fuerza volvi a fluir
entre ellos; y juntos rieron, al descubrir que estaban combinados. Quiz aquel fuera su
verdadero destino. Quiz, cuando dejasen de ser hroes individuales, volveran a
convertirse en ese ser nico y lograran alcanzar la felicidad. Aquel pensamiento les daba
nuevas esperanzas.
Jhary dijo suavemente:
Y, ahora Prncipe Crum, si golpeis la puerta con el pie una vez...
Crum dio una patada al hierro de la puerta y sta se derrumb sin ofrecer resistencia. No
le agradaba romper la unin con aquellos hroes que eran sus hermanos. Poda ver que
vivan como una misma entidad, perpetuamente satisfechos, pero tuvo que deshacer el lazo
para poder entrar en la bveda.
La Torre tembl y pareci caer de lado; los cuatro entraron en la bveda de Voilodin y se
encontraron rodeados de tesoros.
Crum se levant. Elric estaba inspeccionado un frasco de oro. Erekose haba recogido un
hacha de batalla tan grande que ni l mismo poda sostenerla.
All estaban las cosas que Voilodin Ghagnasdiak haba robado a todas sus vctimas
mientras la Torre viajaba entre los Planos.
Crum se pregunt si un museo de tales caractersticas habra existido alguna otra vez. Fue
de objeto en objeto, maravillado.
Entretanto, Jhary le dio algo a Elric y habl con l. Crum oy que Elric le deca a Jhary:
Cmo puedes saber todo esto?
Jhary le contest vagamente y se inclin con una exhalacin de placer. Recogi su sombrero
y empez a sacudir el polvo que lo cubra. Entonces vio otra cosa y la recogi. Una copa con
pie.
Tmala le dijo a Crum. Creo que te ser til.

Jhary se acerc a un rincn y tom un pequeo saco, echndoselo al hombro. Haba un


joyero cerca, y se puso a mirar en l hasta que descubri un anillo. Se lo dio a Erekose.
Esta es tu recompensa, Erekose, por ayudar a rescatarme. Hablaba con grandeza, pero,
a la vez, con mofa.
Incluso Erekose sonri.
Tengo la sensacin de que no necesitabas ninguna ayuda, jovenzuelo.
Te equivocas, amigo Erekose. Creo que jams he estado en mayor peligro. Ech una
ojeada por la habitacin y perdi el equilibrio cuando el suelo volvi a inclinarse.
Deberamos tomar alguna medida para marcharnos dijo Elric con el bulto metlico bajo
el brazo.
Exactamente Jhary cruz la bveda a toda velocidad. Una ltima cosa. En su orgullo,
Voilodin me mostr sus posesiones, pero no conoca el valor de muchas de ellas.
Crum frunci el ceo.
Qu quieres decir?
Mat al viajero que trajo esto con l. El viajero tena razn, pues tena el medio para
impedir la desaparicin de la Torre, pero no tuvo tiempo de utilizarlo antes de que Voilodin
le asesinase. Jhary mostr el objeto. Era un pequeo bastn de un inspido color ocre. No
aparentaba tener ningn valor. Aqu est el Runestaff. Dorian Hawkmoon lo llevaba
consigo cuando fui con l al Imperio Oscuro.

SEGUNDO CAPTULO
A Tanelrn
Qu es el Runestaff? pregunt Crum.
Recuerdo una descripcin, pero no soy muy hbil nombrando y explicando cosas...
Elric casi sonri.
Ya me haba dado cuenta.
Crum observ el bastn detenidamente, sin poder creer que tuviera ningn significado
especial.
Es un objeto dijo Jhary que slo puede existir bajo ciertas leyes espaciales y fsicas.
La nica manera en que puede continuar su existencia, es creando un campo en el que se
mantenga a s mismo. Ese campo debe corresponder a esas leyes, las mismas leyes con las
que nosotros sobrevivimos mejor.
Enormes peldaos y losas caan del techo.
Erekose gru:
La Torre se est despedazando!
Crum vio que Jhary pasaba la mano acariciante por el ocre bastn, dejando al descubierto
un diseo.
Acercaos a m, por favor, amigos mos.
Al reunirse los tres, el tejado de la Torre cay. Crum vio cmo grandes bloques de piedra
caan para aplastarles y, entonces, un cielo azul apareci a su vista y respir aire fresco y el
suelo fue firme bajo sus plantas. Pero slo a unas pulgadas de ellos haba oscuridad, la
completa oscuridad del Limbo.
No salgis de esta pequea rea dijo Jhary o encontraris el fin. Frunci el ceo.
Dejad que el Runestaff busque lo que nosotros buscamos.
Crum saba por su voz que Jhary no estaba tan seguro de s mismo como otras veces.
El suelo cambiaba de color, el aire era caliente y de repente fro como el hielo; y Crum
percibi que estaban atravesando los Planos tan rpidamente como cuando viajaron en la
Torre Evanescente. Pero no se movan a la ventura de aquello estaba seguro.
De pronto, hubo arena bajo los pies de Crum y un viento caliente azot su cara mientras
Jhary gritaba:
Ahora!
Corriendo con los dems en la oscuridad, Crum irrumpi en la luz del sol y vio un brillante
cielo metlico.
Un desierto dijo Erekose en voz baja. Un enorme desierto...
Por todos lados haba dunas amarillas y el viento que susurraba a su alrededor era muy
triste.
Claramente, Jhary estaba muy satisfecho de s mismo.
Lo reconoces, amigo Elric?
Elric se senta muy aliviado.
No es el Desierto de los Suspiros?
Escucha.

Elric escuch el triste viento, pero tambin se fij en otra cosa. Crum volvi la cabeza y vio
que Jhary haba dejado caer el Runestaff. Se estaba desvaneciendo.
Vendris todos conmigo a defender Tanelrn? pregunt Elric a Jhary, esperando su
asentimiento.
Pero Jhary sacudi la cabeza.
No. Nosotros vamos a otro lado. Vamos a buscar el aparato que activ Theleb K'aarna con la
ayuda de los Dioses del Caos. Dnde est?
Elric escrut las dunas con la mirada Frunci el ceo y, dudoso, seal con el dedo.
Por all, me parece.
Pues, vamos hacia all.
Debo intentar ayudar a Tanelrn! protest Elric.
Tienes que destruir el aparato una vez lo hayamos utilizado, amigo Elric, no sea que
Theleb K'aarna o alguno de los suyos intente usarlo de nuevo.
Pero Tanelrn...
Crum escuch la conversacin, interesado.
Cmo poda Jhary estar tan al tanto del mundo de Elric y sus necesidades?
No creo dijo Jhary tranquilamente que Theleb K'aarna y sus bestias hayan llegado
todava a la ciudad.
Qu no habrn llegado! Ha pasado ya mucho tiempo!
Menos de un da dijo Jhary.
Crum se pregunt si aquello se aplicaba a todos ellos o slo al mundo de Elric. Simpatizaba
con el albino. Mientras ste se frotaba la cara con la mano, no dejaba de preguntarse si
deba fiarse de Jhary. Dijo:
Est bien. Os llevar a la mquina.
Si Tanelrn est tan cerca, por qu buscarla en otra parte?
Porque esta no ser la Tanelrn que queremos encontrar contest Jhary.
A m me vale dijo Erekose casi humildemente. Me quedar con Elric. Entonces,
quiz... Sus ojos eran anhelantes.
Pero Jhary estaba horrorizado.
Amigo mo dijo con tristeza, mucho tiempo y espacio est ya amenazado con la
destruccin. Barreras eternas pueden caer dentro de poco. La propia esencia del Multiverso
podra derrumbarse. No lo entiendes. Una cosa como la que ocurri en la Torre Evanescente
puede ocurrir slo una vez en toda la eternidad y, aun entonces, es peligroso para todos.
Debes hacer lo que yo diga. Te prometo que, desde el sitio al que te lleve, tendrs la misma
posibilidad que ahora de encontrar Tanelrn.
Erekose inclin la cabeza.
De acuerdo.
Vamos. Elric estaba impaciente, y se alejaba de ellos. Por mucho que hablis del
tiempo, a m me queda muy poco.
A todos nosotros dijo Jhary.
Anduvieron torpemente por el desierto y el lgubre viento despert ecos de tristeza en sus

propias almas, pero, finalmente, llegaron a un sitio lleno de rocas, un anfiteatro natural en
cuyo centro se hallaba un campamento abandonado. Las tiendas revoloteaban al viento.
Pero no fue aquello lo que les llam la atencin, sino un gran cuenco en el centro del
anfiteatro, un cuenco que contena algo mucho ms extrao que cualquiera de las cosas que
hubiera visto Crum en Gwlas-cor-Gwrys o en el mundo de Lady Jane Pentallyon.
Tena muchas facetas, curvas y ngulos de muchos colores.
Empez a marearse a fuerza de mirarlo.
Qu es? murmur.
Una mquina le dijo Jhary que fue utilizada por gentes de tiempos remotos. Es lo qu
buscaba para llevarnos a Tanelrn.
Pero, por qu no ir con Elric a su Tanelrn?
Tenemos la geografa, pero todava necesitamos el tiempo y la dimensin. Crum sigue
conmigo le dijo Jhary, Crum, puesto que, a menos que nos detengan, pronto veremos
el Tanelrn que buscamos.
Y encontraremos ayuda contra Glandyth?
Eso no te lo puedo decir.
Jhary se acerc a la mquina del cuenco y dio una vuelta a su alrededor como si le resultase
familiar. Pareca satisfecho. Empez a trazar diseos en el cuenco; y la maquina le
respondi. Algo muy dentro de ella empez a palpitar como un corazn. Y las facetas,
curvas y ngulos empezaron a moverse simultneamente y a cambiar de color. Una
sensacin de urgencia apremi los movimientos de Jhary. Hizo que Crum y Erekose
mantuviesen las espadas presionadas contra el cuenco y sac un pequeo frasco del jubn,
entregndoselo a Elric.
Cuando nos hayamos ido dijo Jhary, echa esto por encima del cuenco, toma tu
caballo, que todava veo all, y cabalga lo ms rpido que puedas hacia Tanelrn. Sigue
estas instrucciones al pie de la letra y nos servirs a todos.
Cautelosamente, Elric cogi el frasco.
Muy bien.
Jhary sonrea con una sonrisa enigmtica, sin apartarse de los otros dos.
Y, por favor, manda mis saludos a mis hermano Moonglum.
Los ojos carmes de Elric parecieran ir a desorbitarse.
Le conoces? Qu...?
Adis Elric. Sin duda, nos encontraremos muchas veces en el futuro, aunque puede que
no nos reconozcamos.
Elric segua all. Su blanca cara era iluminada por la luz del cuenco.
Y quiz sea lo mejor aadi Jhary en voz baja, mirando al albino con simpata.
Pero Elric ya no estaba all, ni el desierto, ni la mquina en el cuenco.
Entonces, algo similar a una mano invisible les ech hacia atrs.
Jhary suspir de satisfaccin.
La mquina ha sido destruida. Eso est bien.
Pero, cmo podremos volver a nuestro propio Plano pregunt Crum. Estaban
rodeados de una hierba tan alta y ondulante que creca por encima de sus cabezas.

Dnde est Erekose?


Se ha ido. Ha tomado su propio camino hacia Tanelrn dijo Jhary. Mir el sol y tom
un montn de hierba y se lo frot por la cara. Estaba empapada de roco y le refresc.
Nosotros tambin debemos seguir el nuestro.
Est cerca Tanelrn? Crum se excit. Est cerca, Jhary?
Est cerca. Siento su cercana.
Es sta tu ciudad? Conoces a sus habitantes?
sta es mi ciudad. Tanelrn es siempre mi ciudad. Pero no conozco esta Tanelrn. Creo
que s de ella, sin embargo, que es la qu buscamos, pues, en caso contrario, todos mis
pobres planes habrn sido en balde.
Qu planes son esos, Jhary? Debes contarme algo ms acerca de ellos.
Poco te puedo decir. Supe del aprieto de Elric porque una vez mont con l, y lo sigo
haciendo en cuanto a l le concierne. Tambin supe cmo ayudar a Erekose, porque fui una
vez, o ser, su amigo. Pero no es la sabidura lo que me gua, Prncipe Crum, sino el
instinto. Vamos.
Y tom la delantera por la alta hierba ondulante como si siguiese el trazado de una bien
marcada carretera.

TERCER CAPTULO
La Conjuncin del Milln de Esferas
Y all estaba Tanelrn.
Era una ciudad azul y desprenda una inmensa aura azul que armonizaba con la extensin
del cielo azul que la rodeaba, pero sus edificios eran de tal variedad de tonos azules que
parecan ser multicolores. Altos minaretes y cpulas se juntaban y se cruzaban entre s en
increbles espirales y curvas, pareciendo lanzarse alegremente hacia los cielos, como si se
deleitasen silenciosamente de su propia belleza azul, en todas sus gamas, desde el casi
negro hasta el violeta claro, en todas sus formas de metal reluciente.
No es una ciudad mortal susurr Crum Jhaelen Irsei mientras emerga con Jhary-aConel de entre las altas hierbas, arropndose con la tnica escarlata, sintindose
insignificante ante el esplendor de la ciudad.
Desde luego dijo Jhary, no es ninguna de las Tanelrn que he visto anteriormente. Es
bastante siniestro, Crum...
Es preciosa y maravillosa, pero podra ser alguna falsa Tanelrn, o anti-Tanelrn, o,
incluso, alguna Tanelrn que existiese con una lgica completamente diferente...
No te sigo muy bien. Hablaste de paz. Esta Tanelrn es pacfica. Dijiste que haba muchas
Tanelrn y que han existido desde el comienzo del tiempo y que existirn hasta el final del
tiempo. Y, si esta Tanelrn te resulta extraa, qu importa?
Jhary respir profundamente.
Creo que ahora tengo un presentimiento de la verdad. Si Tanelrn existe sobre la nica
zona del Multiverso no sujeta a los flujos del Tiempo, puede que, entonces, tenga fines
distintos a actuar como sitio de descanso de hroes cansados y gente por el estilo...
Crees qu estamos en peligro?
Peligro? Depende de lo que consideres peligroso. Algunos conocimientos pueden ser
peligrosos para un hombre y no serlos para otro. El peligro est contenido en la seguridad,
como ya sabes; y la seguridad en el peligro. Lo ms cerca que llegamos a conocer la verdad
es cuando somos testigos de una paradoja y, por lo tanto, y deba haber considerado todo
esto antes, Tanelrn debe ser una paradoja. Lo mejor ser entrar en la ciudad, Crum, y
descubrir por qu hemos sido atrados hasta aqu.
Crum vacil.
Mabelode amenaza con desterrar la Ley. Glandyth-a-Krae ansa conquistar mi Plano.
Rhalina est perdida. Tenemos mucho que perder si hemos cometido una equivocacin,
Jhary.
S. Todo.
En ese caso, no deberamos cerciorarnos de que no somos vctimas de algn engao
csmico?
Jhary se volvi y se ri a carcajadas.
Y cmo podremos saberlo, Crum Jhaelen Irsei?
Crum le mir furioso y baj los ojos.
Tienes razn. Entremos en Tanelrn.
Cruzaron un prado azul creado por el reflejo del azul de la ciudad y se detuvieron ante el
principio de una ancha avenida rodeada de plantas azules y respiraron un aire que no era
como el aire de ninguno de los Planos que haban visitado.

Y Crum empez a llorar al ver tan maravillosa belleza, cayendo de rodillas, como si
estuviese rezando, sintiendo que por ella dara su vida con gusto. Y Jhary, de pie junto a su
amigo y con una mano apoyar en su hombro, murmur:
Ah! Verdaderamente esto es Tanelrn!
El cuerpo de Crum pareci ser ms ligero mientras l y Jhary bajaron por la avenida
buscando a los habitantes de Tanelrn. Crum empez a sentir la certeza de qu all
encontrara ayuda, de qu Mabelode poda, despus de todo, ser vencido, y de qu su gente
y la gente de Lywm-an-Esh seran liberados de matarse mutuamente. Sin embargo, aunque
anduvieron durante bastante tiempo, ninguno de los ciudadanos de Tanelrn sali a su
encuentro. Slo haba silencio.
Al final de la avenida, Crum pudo distinguir una forma que sobresala de una complicada
fuente de agua azul. La forma pareca ser la de una estatua, la primera representacin de
su tipo que Crum viera en la ciudad. Y le era ligeramente familiar, y le hizo comenzar a
sentir esperanza, puesto que, en lo ms recndito de su mente, igual aquella estatua con
la idea de salvacin, aunque no saba bien por qu.
Anduvo ms rpidamente, hasta que Jhary le sujet, agarrndole del brazo.
En Tanelrn no corras, Crum
Los detalles de la estatua fueron perfilndose mejor segn avanzaban.
Era, aparentemente ms brbara que el resto de la ciudad; y era verde, no azul. No pareca
ser del mismo material que los minaretes y cpulas. Se sostena sobre cuatro piernas, una a
cada lado del torso. Tena cuatro brazos, dos cruzados y dos a los lados. La figura estaba
rematada por una gran cabeza humana, pero sin nariz. Los agujeros nasales estaban
insertos directamente en la cabeza. La boca era mucho ms ancha que una boca humana, y
estaba moldeada de manera que sonriera. Los ojos relucan y eran tambin totalmente
diferentes a los humanos, muy parecidos a un manojo de joyas.
Los ojos... murmur Crum, acercndose an ms.
S Jhary saba lo qu quera decir.
La estatua no era mucho ms alta que Crum y su cuerpo entero estaba incrustado con
oscuras joyas brillantes. Fue a tocarlo, pero se detuvo, pues haba visto uno de los brazos
cruzados; la compresin empez a congelarles los huesos. En el brazo derecho de la
estatua, haba una mano de seis dedos. Pero, en el izquierdo, no haba ninguna mano. La
pareja de la mano derecha estaba sujeta a la mueca de Crum. Intent retirarse, con el
corazn latindole apresuradamente, en el pecho palpitando su crneo tan fuerte que no
poda or nada ms.
Lentamente, la sonrisa de la extraa cara de la estatua se hizo an ms evidente. Los
brazos laterales se levantaron hacia Crum.
Entonces oyeron la voz.
Jams haba odo Crum tal mezcla de sonidos. Inteligente, salvaje, humorstica, brbara,
fra, templada, suave y ruda... haba mil cualidades en la voz mientras deca:
La llave no puede ser ma hasta que sea ofrecida voluntariamente.
Los ojos, gemelos del que tena Crum, brillaban y se movan mientras los otros dos brazos
se mantenan cruzados y las cuatro piernas permanecan tan inmviles como si estuviesen
paralizadas.
En su sorpresa, Crum no poda hablar. Estaba tan petrificado como pareca estarlo aquel
ser. Jhary se acerc a l.
Suavemente, el compaero de campeones dijo:

T eres Kwll.
Yo soy Kwll.
Y Tanelrn es t prisin?
Ha sido mi prisin...
...Porque slo la Eterna Tanelrn puede albergar a un ser de tu poder. Comprendo.
Pero ni siquiera Tanelrn me puede contener... a menos que est incompleto.
Jhary levant el brazo izquierdo de Crum. Toc la mano de seis dedos.
Esto te completar.
Es la llave de mi libertad. Pero la llave no puede ser ma hasta que sea ofrecida
voluntariamente.
Y t has trabajado para esto, por medio del poder de tu mente que no est atada a
Tanelrn. No fue la Balanza la que le permiti que Elric y Erekose se uniesen a esa otra
parte de si mismos llamada Crum. Fuiste t, porque slo t o tu hermano, aunque seis
prisioneros, sois lo suficientemente fuertes como para desafiar las leyes esenciales, la Ley
de la Balanza.
nicamente Kwll y Rhynn son tan fuertes, porque slo una ley les gobierna.
Y la infringisteis. Hace eternidades la infringisteis. Peleasteis, y Rhynn te cort la mano,
mientras que t Kwll, le sacaste un ojo. Olvidasteis las promesas que os hicisteis, las nicas
promesas que considerabais que debais obedecer.
l me trajo a Tanelrn, y aqu he permanecido durante todos esos ciclos... todos esos
ciclos.
Y Rhynn, tu hermano? Qu castigo decretaste que sufriera?
Que buscase, sin descanso, el ojo que le faltaba, pero que deba encontrar slo el ojo, no
la mano.
Y el ojo y la mano siempre han permanecido juntos.
Cmo lo estn ahora.
As que Rhynn nunca tuvo xito.
Es como dices, mortal. Sabes mucho.
Es porque contest Jhary, como si hablara consigo mismo soy uno de esos mortales
condenados a la inmortalidad.
La llave tiene que ser ofrecida voluntariamente insisti Kwll.
Fue tu sombra la qu vi en las Tierras de la Llama? pregunt Crum alejndose del ser
con pasos titubeantes. Fue a ti a quin vi sobre la colina en el Castillo Errn?
Viste una sombra, s. Pero no me viste, no me podas ver. Y te salv la vida en las Tierras
de la Llama y en otras partes. Utilic mi mano y mat a tus enemigos.
No eran mis enemigos. Crum agarr su mano de seis dedos mirndola con odio. Y le
diste a la mano el poder de convocar a los muertos en mi ayuda.
La mano tiene ese poder. No es nada. Slo un truco.
Y lo hiciste con la mente, con, tus pensamientos.
He hecho ms que eso. La llave debe ser ofrecida voluntariamente. No te puedo forzar,
mortal, a devolverme la mano.

Y si me la quedo?
Entonces tendr que esperar el Ciclo de los Ciclos una vez ms, hasta que el Milln de
Esferas est otra vez en conjuncin. No has comprendido eso?
Yo he llegado a comprenderlo dijo Jhary gravemente. De qu otra manera podran
abrirse tantos Planos a los mortales? De qu otra manera podran tantos hombres
descubrir fragmentos de sabidura que normalmente les seran negados? De qu otra
manera podran tres aspectos de la misma entidad existir en un mismo Plano? De qu otra
manera podra yo recordar otras existencias? Es la Conjuncin del Milln de Esferas. Una
conjuncin que tiene lugar tan raramente que un ser que viviese eternamente podra no ser
testigo de ella. Y he odo que, cuando la Conjuncin tiene lugar, las viejas leyes se rompen y
se establecen otras nuevas. La propia naturaleza de Espacio, del Tiempo y de la Realidad es
alterada.
Significara eso el final de Tanelrn? pregunt Crum.
Quiz, incluso el final de Tanelrn. Pero de eso no estoy seguro... dijo Kwll. La llave
tiene que ser ofrecida voluntariamente.
Y qu libero si ofrezco la llave? dijo Crum a Jhary.
Jhary-a-Conel sacudi la cabeza y sac en parte al gatito blanco y negro del jubn y le
acarici la cabeza, inmerso en sus pensamientos.
Liberas a Kwll dijo Kwll. Liberas a Rhynn. Los dos han pagado sus deudas.
Qu debo hacer, Jhary?
No lo s...
Y si hago un trato? Y si le digo que puede tener la mano si nos ayuda contra el Rey de
las Espadas, nos ayuda a restaurar la paz en mi tierra y nos ayuda a encontrar a Rhalina?
Jhary se encogi de hombros.
Qu debo hacer, Jhary?
Pero Jhary se negaba a contestar; Crum mir fugazmente la cara de Kwll.
Te devolver la mano con la condicin de qu utilices tus poderes para destruir el reino del
Caos sobre los Quince Planos, que mates a Mabelode, Rey de las Espadas, que me ayudes a
descubrir dnde se encuentra mi amada, Lady Rhalina, que me ayudes a llevar la paz a mi
propio mundo, de manera que pueda vivir bajo el reinado de la Ley. Dime que lo hars.
Lo har.
Entonces, voluntariamente, te ofrezco la llave. Toma la mano, Dios Perdido, puesto que
slo me ha trado dolor!
Idiota! era Jhary gritando. Te dije que...
Pero su voz era lejana, y cada vez se haca ms lejana. Crum revivi el tormento que haba
sufrido en el bosque, cuando Glandyth le cort la mano. Chill, mientras el dolor volva a su
mueca una vez ms, y entonces, sinti fuego en la cara y supo que Kwll le haba arrancado
el enjoyado ojo de su hermano una vez recuperados sus poderes. Una oscuridad rojiza
envolva su cerebro. El fuego rojo le dej sin energas. El dolor rojo consuma sus carnes.
... Obedecen slo una ley, la Ley de la Lealtad a S Mismos grit Jhary. Esperaba que
no fuera esa tu decisin.
Soy... Crum habl entrecortadamente, mirando el mun dnde haba estado la mano,
tocando la piel suave dnde haba estado el ojo. Otra vez soy un lisiado.
Y yo estoy entero. La extraa voz de Kwll no haba cambiado de tono, pero su enjoyado

cuerpo reluca mucho ms que antes, y estir las cuatro piernas y los cuatro brazos
suspirando con placer: Entero.
En una de sus manos, el Dios Perdido llevaba el ojo de su hermano y lo sostena de manera
que reluca con la azulada luz de la ciudad.
Y libre aadi. Pronto, hermano, andaremos de nuevo por el Milln de Esferas, como
siempre hicimos antes de nuestra disputa, alegres y jubilosos, gozando de todas las cosas.
Somos los dos nicos seres que verdaderamente conocen el placer! Tengo que hallarte,
hermano.
El trato dijo Crum insistentemente, ignorando a Jhary. Me dijiste que me ayudaras,
Kwll.
Mortal, yo no hago tratos, ni obedezco ms leyes que la que acabas de or. No me importa
ni la Ley, ni el Caos, ni la Balanza Csmica. Kwll y Rhynn existen por el simple amor a la
existencia; y nada ms. Y no nos preocupamos por las luchas ilusorias de insignificantes
mortales y sus dioses todava ms insignificantes. Sabes que sois con esos dioses y que
sois ms fuertes que ellos, y que cuando tenis miedo os imponis terribles dioses sobre
vosotros mismos? No resulta evidente para ti?
No comprendo tus palabras. Digo que tienes que mantener tu trato.
Ahora voy a buscar a mi hermano Rhynn y tirar este ojo en algn lugar donde pueda
encontrarlo fcilmente. As ser libre, como yo.
Kwll! Me debes mucho!
Deber? No reconozco ms deudas que las que tengo conmigo mismo para seguir mis
propios deseos y los de mi hermano! Deber? Qu debo yo?
Sin m no seras ya libre.
Sin mi anterior ayuda, no estaras vivo. Deberas estarme agradecido!
He sido un instrumento de los dioses, Kwll, una vctima del Caos y de la Ley; y, ahora, de
Kwll. Al menos la Ley reconoce que el Poder ha de tener responsabilidad. T no eres mejor
que los Dioses del Caos!
No es cierto! No hacemos dao a nadie. Ni Rhynn ni yo. Qu placer hay en jugar esos
ridculos juegos de la Ley y el Caos, manipulando el destino de mortales y semidioses?
Vosotros los mortales sois usados porque as lo queris, porque as podis depositar la
responsabilidad de vuestras acciones en vuestros dioses. Olvdate de los dioses, olvdate de
m, sers ms feliz.
Sin embargo, me has utilizado, Kwll. Eso has de admitirlo.
Kwll le dio la espalda a Crum, lanzando una oscura lanza armada de pas al aire y
hacindola desaparecer.
Yo uso muchas cosas. Uso mis armas, pero no me siento en deuda con ellas cuando ya no
me son de utilidad.
Eres injusto, Kwll!
Justicia? Kwll tembl de risa. Qu es eso?
Crum se prepar para abalanzarse contra el Dios Perdido, pero Jhary le sujet. Jhary dijo:
Si entrenas a un perro para que te recoja las piezas, de caza Kwll, lo premias, no? As, si
necesitas de nuevo, volver a obedecerte.
Kwll gir sobre las cuatro piernas con los ojos brillantes:
Pero si no lo hace, entreno otro perro.

Yo soy inmortal dijo Jhary. Y me asegurar de prevenir a los dems perros de lo que
se gana haciendo recados para el Dios Perdido...
Ya no necesito perros.
No? Ni siquiera t puedes anticipar lo que ocurrir despus de la Conjuncin del Milln de
Esferas.
Podra destruirte, mortal inmortal.
Seras tan ridculo como aquellos a quienes desprecias.
En ese caso, os ayudar.
Kwll inclin hacia atrs la enjoyada cabeza
pareci estremecerse con su regocijo.

y se ri de tal forma que incluso Tanelrn

Me parece que as ganar tiempo.


Mantendrs tu trato? pregunt Crum.
No admito ningn trato, pero os ayudar.
Kwll salt hacia adelante repentinamente y agarr a Crum bajo un brazo y a Jhary bajo el
otro.
Primero, el Reino del Rey de las Espadas.
Y la azul Tanelrn ya no estaba a su alrededor. Se alz la materia del Caos danzando como
lava de un volcn en erupcin y, a travs de ella, Crum vio a Rhalina.
Pero Rhalina meda cinco mil pies de altura.

CUARTO CAPTULO
El Rey de las Espadas
Kwll les solt y mir a la gigantesca mujer.
No es carne dijo. Es un castillo.
Era un castillo hecho a semejanza de Rhalina, pero, qu lo haba construido, con qu
propsito?
Dnde estaba la verdadera Rhalina?
Visitemos el castillo dijo Kwll pasando por la danzante materia del Caos como cualquier
otro habra pasado a travs del humo. Manteneos cerca de m.
Siguieron caminando hasta que llegaron a unas escaleras de piedra blanca que llevaban
hacia arriba y, en la distancia, terminaban, finalmente, en una puerta en el ombligo de la
enorme estatua. Kwll comenz a subir los peldaos, las cuatro piernas movan torpemente.
Se cantaba a s mismo.
Por fin, llegaron arriba y penetraron por la redonda puerta para encontrarse en una enorme
habitacin iluminada con una luz que caa de la lejana cabeza.
Y en el centro de la luz, haba un grupo de criaturas, todas armadas, como listas para el
combate. Aquellas criaturas eran a la vez deformes y bellas y llevaban una gran variedad de
armaduras y armas. Algunas tenan cabezas que parecan de bestias, mientras que otras
parecan hermosas mujeres. Todos sonrieron a los tres que acababan de llegar. Y Crum
supo que eran los llamados Duques del Infierno, los que servan a Mabelode, Rey de las
Espadas.
Kwll, Crum y Jhary vacilaron en la entrada. Kwll hizo una reverencia y les devolvi la
sonrisa y todos se quedaron muy sorprendidos al verle, aunque no le reconocieron. Abrieron
sus filas y otras dos figuras aparecieron.
Una, excepto por una ligera toga, iba desnuda y era alta. La blanca piel era suave y sin vello
y su cuerpo estaba perfectamente proporcionado. Pelo largo y rubio caa sobre sus
hombros, pero no tena cara. La faz estaba completamente carente de facciones all dnde
deberan haber estado sus ojos, nariz y boca.
Crum supo que aquel deba ser Mabelode, a quien llamaban el Sin Cara.
La otra figura era Rhalina.
Esperaba que vinieses dijo el Rey de las Espadas aunque no tena labios para formar las
palabras. Por eso constru el castillo, para que sirviera de anzuelo para ti cuando
regresaras a buscar a tu dama. Son tan leales los mortales!
S, lo somos dijo Crum. Ests bien, Rhalina?
Lo estoy. Y mi furia me mantiene cuerda aadi. Te cre muerto, Crum, cuando la
Nave Celeste fue destruida. Pero esta criatura me dijo que no era probable. Has
encontrado ayuda? Parece que no. Veo que has perdido la mano y el ojo nuevamente.
Hablaba de un modo inexpresivo.
Las lgrimas brotaron del ojo de Crum.
Mabelode pagar por haberte incomodado le dijo.
El Dios Sin Cara se ri y sus Duques se rieron con l. Era como si las bestias hubieran
aprendido a rer. Mabelode sac de detrs de Rhalina una gran espada de oro que les
deslumbr con su luz.
Jur que vengara a Arioch y Xiombarg dijo Mabelode, el Sin Cara. Jur que no
arriesgara ni mi vida ni mi posicin hasta que t, Crum, estuvieses en mi poder. Y cuando

el Duque Teer fue engaado por ti el Duque Teer inclin la porcina cabeza al or aquello,
para pelear contra nuestro sirviente Glandyth, a quien tambin he permitido tomar parte en
la preparacin de mi trampa, estuviste a punto de caer en mis redes. Pero algo ocurri. Slo
fue atrapada la mujer y t y la otra criatura desaparecisteis. As que utilic a la mujer como
cebo. Y esper. Y viniste. Y ahora puedo administrar tu castigo. Mi primera intencin es
moldear tu carne un poco, mezclndola con la de tus compaeros hasta que te conviertas
en algo ms horrible estticamente que cualquiera de mis obras tan odiadas por ti. Como
tal, te dejar vivir un ao o dos, o el tiempo que resista tu pequeo cerebro. Entonces, os
restaurar a vuestras formas originales y har que os odiis los unos a los otros y os amis
a la vez. Ya habis experimentado, segn creo, algo de lo que puedo hacer en ese sentido.
Entonces...
Qu imaginaciones ms mundanas tienen estos Dioses del Caos! dijo Kwll con su voz
de muchos tonos. Qu ambiciones tan modestas les entretienen! Qu sueos tan
ridculos suean! Se ri. Apenas son hombres, no podemos llamarles dioses.
Los Duques del Infierno se quedaron en silencio y volvieron las cabezas para mirar a su Rey.
Mabelode sujetaba la dorada espada con las dos manos y de filo desprendieron mil sombras,
retorcindose y bailando en el aire, sugiriendo formas a Crum, formas que no poda
nombrar.
Mi poder no es mundano, criatura! Quin eres t que te atreves a mofarte del ms
poderoso Seor de las Espadas, Mabelode, El Sin Cara?
Yo no me mofo dijo Kwll. Soy Kwll. Sac del aire una espada de muchas hojas. Yo
digo lo que resulta evidente.
Kwll est muerto dijo Mabelode. Igual que Rhynn est muerto. Muerto. Eres un
charlatn. Tus conjuros no son divertidos.
Soy Kwll.
Kwll est muerto.
Yo soy Kwll
Tres de los Duques del Infierno se abalanzaron contra l, con las espadas levantadas.
Matadle! dijo Mabelode. As podr empezar a sentir el placer de mi venganza.
Kwll sac otras dos espadas de muchas hojas del aire. Permiti que las espadas de los
Duques del Infierno cayeran sobre su cuerpo enjoyado antes de que, casualmente,
traspasase a cada uno de ellos y los arrojase a lo lejos, donde desaparecieron.
Kwll... dijo. El poder del Multiverso es mo.
Ningn ser puede tener tanto poder! grit Mabelode. La Balanza Csmica no lo
consiente!
Sin embargo, yo no obedezco a la Balanza Csmica dijo Kwll razonablemente. Se volvi
hacia Crum y Jhary y le entreg a Crum el ojo de Rhynn. Me encargar de estos. Lleva
el ojo de mi hermano a tu propio plano y tralo al mar. No tienes que hacer otra cosa.
-Y Glandyth?
Sin duda, puedes tratar con un mortal sin mi ayuda. Te haces vago, mortal.
Pero Rhalina...
-Ah!
La mano de Kwll pareci extenderse entre las filas de los Duques del Infierno, ms all de
Mabelode el Sin Cara, y tomar a Rhalina.

Ya est.
Rhalina lloraba en brazos de Crum.
Crum oy que Mabelode gritaba:
Convocad a todas mis fuerzas! Convocad a todas las criaturas de todos los Planos que
me sean fieles! Preparaos, Duques del Infierno, el Caos ha de ser defendido!
Jhary le pregunt:
Temes a algn ser, Rey de las Espadas? Slo a uno?
La dorada espada de Mabelode reluca en la mano del Dios. La espada pareca inclinada y la
voz era baja.
Temo a Kwll dijo.
Haces bien dijo Kwll. Mene una de sus manos. Ahora, terminemos con todas estas
ridculas trampas y a centrarnos en la pelea.
El castillo hecho a imagen de Rhalina empez a derretirse a su alrededor. Los Duques del
Infierno chillaron llenos de pavor, sus formas iban cambiando mientras intentaban buscar la
que mejor les pudiese servir. Mabelode el Sin Cara empez a aumentar de tamao hasta
que su enorme cara sin facciones les domin por completo.
Colores extraos cruzaban los cielos. Manchas de oscuridad aparecieron en ellos. Se oan
gritos y gemidos y sonidos de succin. De todos los puntos llegaban cosas que saltaban y
cosas que se deslizaban. Cosas que golpeaban y cosas que volaban y cosas que caminaban.
Todas las criaturas del Caos que acudan para ayudar al Rey Mabelode.
Kwll toc a Jhary en el hombro y el compaero de campeones desapareci. Crum se
sorprendi.
Ni siquiera t puedes ir contra la total fuerza del Caos! Me arrepiento de mi trato. Te
relevo de l!
No hice ningn trato. Dos manos salieron y tocaron a Crum y a Rhalina. Crum sinti
como que estaba siendo alejado del Reino del Caos.
Te destruirn, Kwll!
Admito que no he luchado por algn tiempo, pero, sin duda, recuerdo mis antiguos trucos.
Crum vio como el rugiente terror del Caos se abalanzaba sobre el Dios Perdido.
-No...
Intent sacar su propia espada, pero estaba cayendo, cayendo como haba cado una vez
cuando la Nave Celeste fue destruida. Pero esta vez, sujet con fuerza a Rhalina.
Incluso con los sentidos nublados mantuvo su brazo firmemente sujeto hasta que la oy,
llamndole.
Crum! Crum! Me haces dao!
Sus ojos estaban cerrados y los abri. Ambos estaban en pie sobre una piedra ennegrecida
y el mar les rodeaba por todas partes. Al principio no reconoci el sitio, puesto que el
castillo ya no estaba all. Entonces record que Glandyth lo haba quemado.
Estaban en el Monte Moidel.
La marea empezaba a bajar y vieron el arrecife que se iba descubriendo lentamente.
Mira dijo Rhalina sealando el bosque.
Mir y vio varios cadveres.

As que contina la contienda dijo. Estaba a punto de ayudarla a bajar cuando mir la
cosa que haba estado sujetando al tiempo que agarraba a Rhalina con la nica mano: el ojo
de Arkyn.
Ech el brazo hacia atrs y lo lanz muy lejos al mar. La joya brill en el aire y desapareci
bajo las olas.
Me alegro de perderlo de vista.

QUINTO CAPTULO
El fin de Glandyth
Tras cruzar el arrecife y llegar a tierra firme, pudieron distinguir mejor los cadveres tirados
en el lindero del bosque. Eran de sus viejos enemigos, las Tribus Pony. Haban peleado
salvajemente y, por los signos, durante bastante tiempo. Yacan con las pieles y collares y
pulseras de cobre y bronce, con las burdas espadas y hachas en las manos, cada hombre
con no menos de una docena de heridas. Claramente, haban sido vctimas de la nube de
contencin que la magia del Nhadragh llevado a la Tierra. Crum se acerc a inspeccionar el
cadver ms cercano.
Hace poco que ha muerto dijo, por lo tanto, la enfermedad sigue surtiendo efecto, y,
sin embargo, no nos afecta a nosotros. Quiz tarde algn tiempo en entrar en nuestros
cerebros. Ay! La pobre gente de Lywm-an-Esh, mis pobres Vadhagh...
Hubo un movimiento en los rboles.
Crum desenvain la espada lamentando, por primera vez, la falta de la mano izquierda y el
ojo derecho. Se senta desequilibrado. Pero sonri, aliviado.
Era Jhary-a-Conel, guiando tres ponies de los muertos hombres de la tribu.
No es que sean muy cmodos de montar, pero es mejor que andar. Hacia dnde te
diriges, Crum? Hacia Halwyg-nan-Vake?
Crum sacudi la cabeza.
He estado pensando cul es la nica cosa positiva que podemos hacer. Hay poco que
hacer en Halwyg-nan-Vake. No creo que Glandyth haya situado all su corte porque, sin
duda, sigue buscndonos en otros Planos. Iremos a Errn, creo que es lo ms conveniente.
Aqu hay un bote que podemos utilizar para llegar a las Islas Nhadragh.
Donde vive ese hechicero que arroj su brujera sobre el mundo?
Exacto.
Jhary-a-Conel acarici la barbilla del gato.
Tu idea es buena, Crum Jhaelen Irsei. Dmonos prisa.
Pronto estuvieron montando los ponies, yendo lo ms rpido posible por los bosques de
Bro-an-Vadhagh. Se detuvieron a esconderse en dos ocasiones, mientras grupos de
Vadhagh se cazaban mutuamente. Una vez presenciaron una masacre, sin que pudiesen
salvar a las vctimas.
Crum sinti alivio al ver las torres del Castillo Errn, pues haba imaginado que Glandyth, o
algn otro, lo habran vuelto a destruir. El castillo estaba igual que lo haban dejado. Toda la
nieve se haba derretido y una leve primavera empezaba a brotar, tocando los rboles y
arbustos. Agradecidos, entraron en el castillo.
Pero se haban olvidado de los criados.
Los criados no haban resistido la enfermedad por mucho tiempo. Encontraron dos
cadveres nada ms entrar, horriblemente destrozados. Haba otros por el resto del castillo
y todos haban sido asesinados excepto uno, el ltimo superviviente. Su agresin se haba
convertido en odio a s mismo y se haba colgado en uno de los cuartos de msica. Su
presencia haca que las fuentes emitiesen sonidos amargos, sombros, que casi hicieron
retroceder a Crum, Jhary y Rhalina fuera del castillo.
Despus de enterrar a los sirvientes, Crum se dirigi al pasadizo que conduca a la gran
cueva que se hunda en el mar bajo el castillo. All estaba el pequeo barco en el que l y
Rhalina solan navegar por placer durante los pasados das de paz. Estaba listo para ser
utilizado.

Rhalina y Jhary bajaron las provisiones mientras Crum examinaba aparatos y la vela.
Esperaron a que cambiase la marea y, entonces, pasaron por debajo del arco de piedra de
la cueva, hacia el mar abierto. Tardaran dos das en llegar a ver la primera de las Islas
Nhadragh.
Solamente el mar les rodeaba y Crum
Haba penetrado en tantos mundos
verdaderamente un Milln de Esferas,
Planos? Era casi imposible aceptar que
desarrollaba una guerra.

pens en sus aventuras por los diferentes Planos.


que ya haba perdido la cuenta. Existiran
cada Esfera conteniendo un nmero contado de
existieran tantos mundos. Y en cada mundo, se

Es que no hay mundos que conozcan la paz permanente? se pregunt a Jhary,


tomando el timn Jhary ajustaba la vela. Es qu no existen, Jhary?
ste se encogi de hombros.
Quiz existan, aunque jams he visto ninguno. Quiz no forme parte de mi destino ver
uno de ellos. Pero, es fundamental en la naturaleza que haya luchas de algn tipo, no?
Algunas criaturas viven en paz durante toda su vida.
S, es cierto. Existe una leyenda que dice que una vez haba un nico y perfecto mundo,
un planeta como el nuestro que era tranquilo. Pero algo maligno lo invadi y conoci la
rivalidad, y al conocerla empez a crear otros ejemplos de s mismos donde la rivalidad
poda florecer mejor. Pero existen muchas leyendas que dicen que el pasado fue perfecto o
que el futuro lo ser. He visto muchos pasados y muchos futuros. Ninguno era perfecto,
amigo mo.
Crum sinti que el barco se tambaleaba y agarr con fuerza el timn. Las olas se hicieron
ms grandes y el mar estaba picado.
Rhalina seal a la distancia.
El Dios Vadeante! Mirad! Va hacia nuestra costa! Todava pesca!
Quiz el Dios Vadeante conozca la paz dijo Crum cuando el mar se hubo calmado y el
gigante hubo desaparecido.
Jhary acarici la cabeza del gato. El pobre animal miraba nervioso a las aguas.
No lo creo dijo Jhary.
Pas otro da antes de que vieran las ms adelantadas islas del Archipilago. Eran
predominantemente de color verde oscuro, o marrones, y, al pasar por delante de ellas,
vieron las negras ruinas de las ciudades y los castillos que destruyeron los Mabdn cuando
las invadieron. De vez en cuando, alguna jadeante figura les haca seales desde la playa.
Pero ellos las ignoraban, porque, sin duda, la Nube de Contencin haba alcanzado a todos
los Nhadragh.
All dijo Crum. Aquella isla grande. Es Maliful, donde se encuentra la ciudad de Os y
el hechicero Nhadragh, Ertil. Me parece que la Nube de Contencin empieza a afectarme.
En ese caso, lo mejor ser darnos prisa y, si podemos, hacer lo que hemos venido a hacer
dijo Jhary.
Dejaron el barco en una playa desierta y pedregosa, cerca de Os, cuyas murallas podan ver
ya,.
Ve, Bigotes le murmur Jhary al gato; ensanos el camino a la fortaleza del
hechicero.
El gato abri las alas y ech a volar, manteniendo el mismo paso que llevaban ellos mientras
caminaban cautamente hacia la ciudad. Al pasar por los restos de lo que una vez fue una
puerta, posarse en por los montones de materiales arrasados, el gato vol hasta el pequeo

edificio de cpula amarilla. Dio dos vueltas alrededor de la cpula y volvi a posarse en el
hombro de Jhary.
Crum se sinti molesto con el gato. Era una ira inmotivada y saba que era lo que la
causaba. Empez a correr hacia el edificio.
Tena slo una entrada y estaba cerrada por una fuerte puerta de madera.
Romper eso susurr Jhary, sera evidenciar nuestra presencia. Mira, aqu, ms
escaleras que suben por fuera.
Las escaleras conducan al tejado y por ellas subieron los tres, Rhalina sigua los pasos de
los hombres.
Juntos llegaron a la cpula y miraron su interior. Al principio era difcil distinguir lo que haba
dentro. Vieron el amasijo de pergaminos, jaulas de animales y calderos. Pero haba una
forma movindose en un rincn. Slo poda ser el hechicero.
Estoy harto de tanta cautela! grit Crum. Terminemos con ellos ahora! Con un
chillido volte la espada, golpeando fuertemente contra la cpula. sta gimi y apareci una
grieta. Volvi a dar otro golpe y la materia se despedaz, cayendo al interior.
Pero, con ello, Crum haba liberado un hedor que les oblig a retroceder unas cuantas
yardas hasta que se hubo disipado en el aire exterior. Crum, sintiendo la furia irracional
que haba vuelto a nacer en l, corri al borde de la cpula rota y salt por el hueco que
haba creado, cayendo aparatosamente sobre la mesa de la habitacin.
Con la espada en alto, mir a su alrededor.
Y lo que vio hizo que la furia le inundara la cabeza. Era el Nhadragh, Ertil.
El corrupto hechicero, claramente haba sucumbido a su propio hechizo. Tena espuma en
los labios. Sus oscuros ojos giraban locamente.
Yo les mat dijo, igual que te matar a ti. No queran obedecerme, as que les mat.
Con el brazo mostr la pierna herida. Otra pierna y otro brazo sangraban en el suelo.
Yo les mat!
Crum se volvi, dando patadas al caldero burbujeante, los frascos de hierbas y productos
qumicos, tirando todo por la habitacin.
Yo les mat! balbuce el hechicero. Su voz subi a un agudo chillido y enseguida ces.
La sangre brotaba de su cuerpo. Slo vivira unos cuantos segundos ms.
Cmo hiciste la Nube de Contencin? le pregunt Crum.
Dbilmente, Ertil sonri y seal con la pierna herida:
All... el incensario. Slo un poco de incienso, pero os ha destruido a todos.
No a todos. Crum tom el incensario por las cadenas y lo meti en uno de los calderos.
El vapor verde suba por los lados y diablicas caras se dibujaron en el vaho por un
momento antes de desaparecer.
He destruido lo que caus la perdicin de tantos de los mos, hechicero dijo Crum. Ertil
le mir a travs de la neblinosa mirada.
Entonces, destryeme a m tambin, Vadhagh. Lo merezco.
Crum sacudi la cabeza.
Te dejar morir de la manera que escogiste.
De arriba lleg la voz de Jhary.

Crum!
El Prncipe de la Tnica Escarlata mir hacia arriba y vio a Jhary en el hueco de la cpula;
Pareca estar asustado.
Qu ocurre, Jhary?
Glandyth ha debido percibir el debilitamiento de la cordura del hechicero.
Qu quieres decir?
Que viene, Crum. Sus bestias le acompaan.
Crum enfund la espada y salt de la mesa.
Te ver abajo. No puedo volver por ah.
Pas sobre lo que quedaba de Ertil, el Nhadragh, y abri la puerta. Mientras bajaba las
escaleras oy los chillidos de los animales enjaulados parloteando y gimiendo, pidindole
que les liberase.
Afuera Jhary le estaba esperando junto a Rhalina. Crum tom a Rhalina, hacindola entrar
en el edificio.
Qudate ah, Rhalina. Es un sitio asqueroso, pero ofrece mayor seguridad. Por favor,
qudate ah.
Alas negras batan en el cielo. Glandyth estaba cerca.
Crum y Jhary salieron hasta llegar al centro de lo que una vez fue una plaza. Ahora estaba
llena de cascotes.
Haba menos Denledhyssi. Sin duda, algunos haban muerto en el encuentro con el Duque
Teer, pero todava haba una docena de negros monstruos sobre el aire de Os.
Un grito de triunfo escalofriante reson sbitamente en el cielo, generando ecos por la
ciudad en ruinas.
Crum!
Era Glandyth-a-Krae, que ya haba visto a su mortal enemigo.
Dnde estn tu mano y tu ojo tan poderosos, Shefanhow? De vuelta al submundo del
que los trajiste, eh?
Glandyth empez a rer.
As que, despus de todo, hemos de morir a manos de los Mabdn dijo Crum
suavemente, mientras Glandyth desmontaba de su alada criatura del Caos y empezaba a
avanzar entre las ruinas, con los Denledhyssi a la espalda.
Pensando que podra salvar a Jhary y Rhalina, Crum se dirigi al Mabdn:
Luchars conmigo de igual a igual, Conde Glandyth? Dirs a tus hombres que se
aparten mientras luchamos?
Glandyth-a-Krae se ajust las abultadas pieles sobre los hombros e inclin el casco un poco
hacia adelante.
De sus labios gruesos brot la risa.
Si crees que es justo para m pelear con un miserable que slo tiene una mano y un ojo,
s, pelear contigo, Crum. Gui un ojo a sus hombres. Apartaos como dice. Dentro de
poco os entregar su otra mano y su otro ojo.
Los brbaros gritaron regocijados por la broma de su jefe.

El Conde Mabdn se acerc hasta que slo les separaron unas cuantas yardas. Mir
hoscamente al Vadhagh y dijo:
Me has causado muchas molestias ltimamente, Shefanhow. Pero el placer hace que
olvide de todas ellas. Me alegro de verte. Sac la gran hacha de guerra de la correa y
desenvain la espada. Terminaremos ahora lo que empezamos en los bosques del Castillo
Errn.
Dio un paso hacia delante, pero, entonces, un grito de terror sali de las filas de sus
hombres. Se detuvo y mir hacia atrs.
Las bestias negras se elevaban al aire, volando hacia el este. Y, segn volaban, iban
desapareciendo.
Vuelven a los dominios del Caos le dijo Crum a Glandyth. Su amo las necesita, pues
est en apuros. Si te mato, Glandyth, me dejarn libre tus hombres?
Glandyth sonri con sonrisa de lobo y dijo:
Mis Denledhyssi me tienen mucho afecto.
As que tengo que ganar dijo Crum. Un momento. Se volvi y murmur a Jhary.
Llvate a Rhalina. Id al barco, aunque yo muera, los Denledhyssi no tienen nada con qu
seguiros. Es lo ms sensato, Jhary. No me lo niegues.
Jhary suspir.
No lo niego. Har lo que dice. Me voy.
Le permitirs salir de Os, verdad? pregunt Crum.
Glandyth se encogi de hombros.
Est bien. Si nos aburrimos, siempre podremos cazarle. Y no pienses que me importa la
prdida de unas cuantas bestias del Caos. Tengo mi propio hechicero para convocar alguna
otra cosa si lo necesito.
-Ertil?
Los locos ojos de Glandyth se convirtieron en dos rendijas.
Qu le sucede a Ertil?
Se ha matado. La Nube de Contencin le afect incluso a l.
No importa. Ah! el Conde de Krae se abalaz de pronto sobre Crum, con el hacha de
guerra y la espada en las manos.
Crum salt hacia atrs, tropez y cay mientras el hacha silbaba por encima de su cabeza.
Rod por el suelo con la espada dando tumbos por las piedras cadas. Se apoy sobre el
mun de la mano izquierda y se levant, parando un golpe del hacha.
El brbaro estaba tan fuerte y gil como siempre, pese a toda la armadura. Si sola
presencia haca que Crum se sintiese tan dbil como un nio. Intent tomar la ofensiva,
pero Glandyth no le dejaba ni respirar, forzndole a retroceder cada vez ms, por encima de
las ruinas. La nica esperanza de Crum era que Jhary hubiese logrado llevar a Rhalina al
barco y que, cuando Glandyth le matase, estuvieran camino del Castillo Errn.
Un golpe simultneo de la espada y el hacha retumb en el arma de Crum. Su brazo qued
inmovilizado por la fuerza del golpe. Desliz la espada por el mango del hacha, intentando
cortar los dedos de Glandyth, pero el Conde de Krae apart el hacha, apuntando a la cabeza
de Crum.
Crum se agach y el hacha parti algunos de los eslabones de su cota de mallas, a la
altura del hombro izquierdo, pero rozando tan slo la carne.

Glandyth sonri. Su desagradable aliento le daba a Crum en la cara, los ojos del Mabdn
reflejaban la muerte. Lanz una estocada y Crum sinti que la hoja le penetraba en el
muslo. Se ech para atrs y vio cmo corra la sangre por su armadura de plata.
Jadeando, Glandyth avanz, preparndose para el ltimo golpe.
Crum aprovech la nica ocasin que le quedaba. Golpe a Glandyth en la cara,
desgarrndole la mejilla antes de que el brbaro rechazase aquel ataque.
La sangre continuaba brotando de la herida que tena en el muslo. Crum se tambale
sobre las ruinas, retrocediendo, intentando distanciarse de su enemigo. Glandyth no le
persigui, sino que se qued all plantado, disfrutando con el dolor de Crum.
Creo que todava podr tener el placer de darte una muerte lenta. Te importara correr
un poco, Prncipe Crum, para tener unos cuantos segundos ms de vida?
Crum se enderez. Estaba casi desmayado. Mir a Glandyth con su nico ojo lleno de odio.
Dio un paso hacia adelante.
Glandyth se ri.
Extermin a tu raza. A todos, salvo a ti. Ahora, despus de esperar pacientemente, podr
acabar de una vez con toda tu maldita casta.
Crum avanz otro paso.
Glandyth prepar las armas.
Quieres morir?
Crum se tambale. Casi no poda ver a su adversario. Con dificultad, levant la espada,
intentando dar otro paso.
Acrcate dijo Glandyth. Acrcate.
Una sombra pas por encima de las ruinas.
Al principio, Crum pens que sera una ilusin.
Sacudi la cabeza, intentando aclarar la mente.
Glandyth tambin haba visto la sombra. Sus rojas fauces se abrieron por la sorpresa, sus
enrojecidos ojos se abrieron desmesuradamente.
Y mientras miraba a que haba proyectado la sombra, Crum se lanz hacia adelante y clav
la espada en la garganta de Glandyth.
Glandyth emiti un sonido hueco, gorgoteante. Brot sangre de su boca.
Por mi familia, dijo Crum.
La sombra se movi. Era un gigante quien la produca. Un gigante con una gran red en la
que atrap a los atemorizados Denledhyssi, arrastrndoles y levantndoles por encima de la
ciudad en ruinas. Era un gigante con dos gigantescos ojos enjoyados.
Crum se derrumb junto al cadver de Glandyth-a-Krae, mirando fijamente al gigante.
El Dios Vadeante dijo.
Jhary se present ante l y empez a secarle la sangre del muslo.
El Dios Vadeante le dijo a Crum. Pero ya no necesitaba pescar ms, pues ya ha
encontrado lo que andaba buscando.
Su alma?
Su ojo. El Dios Vadeante es Rhynn.

La visin de Crum se nublaba cada vez ms. A travs de una rosada neblina vio venir a
Kwll, con una sonrisa en las enjoyadas facciones.
Tus Dioses del Caos ya no existen dijo Kwll. Con ayuda de mi hermano, los matamos a
todos.
Te doy las gracias dijo Crum penosamente. Y Arkyn tambin te lo agradecer.
Kwll se ri.
No creo.
Volvi a rer.
Por...? Por qu no?
Porque, por si acaso, tambin matamos a los Dioses de la Ley. Ahora, vosotros los
mortales, estis libres de dioses en estos Planos.
Pero Arkyn... Arkyn era bueno...
Si es lo que respetis, encontrad el bien en vosotros mismos. Es la hora de la Conjuncin
del Milln de Esferas y eso significa cambio, profundas alteraciones en la naturaleza de la
existencia. Quiz fuera esa nuestra funcin, librar a los Quince Planos de sus ridculos
Dioses y esquemas.
Pero, la Balanza...?
Deja que se balancee arriba y abajo como quiera.
Ya no tiene nada que pesar. Ahora slo cuentas t. T y los tuyos. Adis.
Crum intent hablar otra vez, pero el dolor que senta en el muslo haca desaparecer todo
pensamiento de su mente. Por fin se desmay.
Una vez ms, la politonal voz de Kwll reson en su cabeza antes de que perdiera el
conocimiento por completo:
Ahora puedes forjar tu propio destino.

EPLOGO
De nuevo san la tierra y los mortales volvieron a sus vidas cotidianas, intentando reparar
cuanto haba sido destruido. Eligieron un nuevo Rey. era Lywm-an-Esh y los Vadhagh que
escaparon a la muerte volvieron a sus castillos.
En el Castillo Errn, junto al mar, Crum Jhaelen Irsei, el Prncipe de la Tnica Escarlata,
recobraba la salud gracias a las pociones de Jhary-a-Conel y los cuidados de Lady Rhalina.
Encontr un nuevo pasatiempo recordando lo que haba visto en casa del mdico que le
alberg cuando estuvo prisionero en el plano de Lady Jane Pentallyon: la fabricacin de
manos artificiales. Tena que hacerse una que le dejara satisfecho.
Un da, se present Jhary-a-Conel con el sombrero puesto y la bolsa a la espalda, con el
gato blanco y negro sobre el hombro, y, algo apesadumbrado, les dijo adis. Le pidieron que
se quedase, que disfrutara de la paz que haban conseguido.
Un mundo sin dioses es un mundo donde no. hay mucho que temer le dijo Crum.
Eso es cierto acord Jhary.
Pues qudate le dijo Rhalina.
Prefiero dijo Jhary buscar otros mundos donde an reinen los dioses, pues no sabra
vivir sin ellos. Y aadi acabara por odiar este mundo si tuviera que culparme a m
mismo por todas mis desventuras. No me gustara nada! Dioses, una sensacin de
omnisciencia al alcance de la mano... demonios... destinos que pueden ser rechazados...
mal absoluto... bien absoluto; necesito todo eso.
Crum sonri.
Vete si es tu deseo, pero recuerda lo mucho que te queremos. Y no desesperes por
completo de este mundo, Jhary-a-Conel. Siempre podemos crear nuevos dioses.
Aqu acaba el Tercer y ltimo Libro de Crum

INTRODUCCIN......................................................................................................5
LIBRO PRIMERO En que el Prncipe Crum ve convertida la paz en guerra.........................9
PRIMER CAPTULO La Forma en la Colina...................................................................9
SEGUNDO CAPTULO La enfermedad se esparce........................................................14
TERCER CAPTULO La Vuelta del Caos......................................................................19
CUARTO CAPTULO El nuevo aliado del Conde Glandyth.............................................23
QUINTO CAPTULO La Ciudad Desierta.....................................................................28
SEXTO CAPTULO El Dios Cansado...........................................................................33
LIBRO SEGUNDO En el que el Prncipe Crum y sus compaeros descubren la verdadera
naturaleza del Caos y en lo que pretende convertirse y averiguan nuevas cosas sobre la
Naturaleza del Tiempo y la Identidad..........................................................................36
PRIMER CAPTULO El Caos Ilimitado........................................................................36
SEGUNDO CAPTULO El Castillo Hecho de Sangre......................................................40
TERCER CAPTULO El Jinete del Caballo Amarillo.......................................................44
QUINTO CAPTULO Lady Jane Pentallyon..................................................................55
SEXTO CAPTULO Navegando por los Mares del Tiempo.............................................60
SPTIMO CAPTULO La Tierra de las Altas Piedras.....................................................64
OCTAVO CAPTULO En la Pequea Tormenta.............................................................68
LIBRO TERCERO En el que el Prncipe Crum descubre mucho ms que Tanelrn.............75
PRIMER CAPTULO Voilodin Ghagnasdiak................................................................75
SEGUNDO CAPTULO A Tanelrn.............................................................................83
TERCER CAPTULO La Conjuncin del Milln de Esferas..............................................87
CUARTO CAPTULO El Rey de las Espadas.................................................................93
QUINTO CAPTULO El fin de Glandyth......................................................................97
EPLOGO............................................................................................................104