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C0~~me"te(1rigitzai~,.Blifeo Vern Iraz uma.imporlilnte contribuio

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..cQ"l(n~!J$i~fae.comoi]jrelot de (!stilJ.os .da u8cole Pr~t/quf1 des
'.,f:lauJ~.8tUdev". liolt4(/Q de prelernid para o. que to.s~1}I4~h.,.
marde/.~(aill..$e d~ Ji$CU1~O",vem elepropOlldo. uma novlJlJis44l1
de'.sua pr?b!em4ticae de SlIas,tcnics o.Pe;4lQrias, visillla def/le,
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com ai presena do idetJl6gic() no:s discursos sOCiais, l f/Nf 4ft!e.S.~!
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pos~t.iel'f>cfJ"heciine1Jlo"~ No seM en~er,
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'clJn(,"i do conliec;mento"~ &0",0 oqlleJ'/cfto
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miope, e si", a eotttliri.o necessria dele,. EstaperspeelitJll JesmiS~
tiJit;adMa, a eu;a funJamentllf40 terica esto dedicados ",lIitos
passos deste volume, ele a IIplica~ em oultos, a inst4,,~.hfI6ricJf( especficas, d~ qMe $o.exemplos memorlveis a sll4..'iInli~~.
'<d0Cour5 lh. Sausstm: em terfllosdo posjtif)isHl.oc(}mte~~
. ,...
,>,delimita ideologicamente. e do' ~tJuplo dismso' da cltifie'
<"Ilnie" cu;tJs leis de. protlo elevaj Jesentyanhllf, co",'
invillgar, 'd linguag",tle se11Jtlnbios argentinos e franceses'., ..' .....'.
da nprensa dita "popula,",como da m,prenS{l,J~ btigjgsi'f(',_,

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A PRODUO DE SENTIDO

Lif

ELISEO

VERN

A PRODUAODE

CIP-Brasi1. Catalogao-na-Fonte
Cmara Brasleira do L'vro, SP

SENTIDO

i.;
V629p

Vern, Eliseo.
A produo de sentido / Eliseo Vern ; traduo de Alceu
Dias Lima ... [et a1.]. - So Paulo : Cultrix :' Ed. da
Universidade de So Paulo, 1980
1. Anlise do discurso 2. Semntica' 3. Semitica
ciolingstics 1. Lima, Alceu Dias .. II.Ttulo.

4. So-

Traduo

de

Alceu Dias Lima, Anna Maria Balogh Ortiz, Diana Luz Pessoa
de 'Barros, Edward Lopes, Igncio Assis Silva e Jos Paulo Paes

17. e 18. CDD-41O


17.
-401
-301.21
18.
17. e 18.
-412

81)-1548

ndices para catlogo sistemtico:


1. Anlise do discurso
2.. Linguagem

410 (17.

: Sociologia

e 18.)

401 (17.)

301.21

3. Semntica : Lingstica
4. Semiologia : Lingstica

412 (17. e 18.)


410 (17. e 18.)

5'. Semitica : Lingstica

410 (17. e 18.)

6. Sociolingistica

401 (17.)

301. 21 (18.)

(18. )

EDITORA

CULTRIX

EDITORA DA UNIVERSIDADE DE SO PAULO

Obra publicada
com a colaborao da
UNIVERSIDADE

DE SO

PAULO

Reitor: Prof, Dr. Waldyr Muniz Oliva

EDITORA DA UNIVERSIDADE DE SO PAULO


Presidente: Praf. Dr. Mrio Guimares Ferri
Comisso Editorial:
Presidente:

Prof. Dr. Mrio Guimares Ferri (Instituto

de Biocinclas). Membros: Prof. Dr. Antonio


Cunha

(Instituto de Biocinciasl,

Britoda

Prof. Dr. Carlos da

Silva Lacaz (Faculdade de Medicil)a),

Prof. Dr. Prsio

de Souza S-antos (Escola Politcnica) e Prof. Dr. Roque


Spencer Maciel

de Barros (Faculdade de Educao).

Ttulo do original:
.

PRODUCTION

DE SENS .

'Ii

SUMRIO

PREFCIODA EDIOBRASILEIRA

10

PREFCIO (CHRISTIAN METZ)

n.

LINGlSTICA
E SOCIOLOGIA:
MUNDOSSOCIAIS
PARA UMA SEMIOLOGIA
TRANSLINGISTICAS

nr.

PERTINENCIA[IDEOLOGICA]

IV,

FUNDAES

V.

A SEMIOSE

VI.

PARAUMA 'LGICANATURAL'DOS
22

DAS OPERAES
64
DO 'CODIGO'

87
97

SOCIAL

NACOS DE UM TECIDO

173
205

~
I

I
MCMLXXXI
Direitos de traduo para a lngua portuguesa
~dquiridos com exclusividade pela
EDITORA

CULTRIX

LTDA.

Rua.Dr. Mrio Vicente, 374, fone 63-3141, 04270 So Paulo, SP,


que se reserva a propriedade literria desta' traduo,

i
Impresso em So Paulo, Brasil,
pela EDIPE ArtesGrfica~,

PREFACIO DAEDIO

BRAS/LEIRA

. A maior parte da obra de Eliseo Vern se move nos domnios


fronteirios da lingiitstica, da semiologia e da teoria marxista da ideologia, investigadas, sempre, na perspectiva convergente de uma. matria
significante, o discurso, e-de . um problema central, o da pesquisa em
torno dos efeitos de sentido acarretados pela presena do ideolgico
nos discursos/sociais. No estranha, portanto, que seus ensaios se iniciem
comumente, por uma densa introduo metaterica dedicado reconstituiodas
linhas de fora atuantes no momento crucial das "fundaes"e terminem ~. sempre provisoriamente, como requer a natureza
mesma do gnero ensaistico ~, no cho mais slido das leituras e das
prticas, que no se realizam sobre a realidad ilusria das frases constituintesdo
discurso, mas, sim; sobre o todo que elas constituem,o
prprio discurso; ..uma de suas concepes mais importantes aquela
que aponta, precisamente, para a deficincia de que padece toda a lin/ gstica da frase, que tem por suporte um tpico "geometrismoeuCli
( diano": "a produodo sentido . ::- escreve Vr6n - in{eiramente
\ discursioa: necessrio, pois, discutir o limite frase/disurso como sendo
no pertinente ao nvel das operaes subjacentes. Estas ltimas no
1 sone.cessa[iamente associadas a segmentos fixos no plano da matria
significante (quer se trate. de "frase'? ou de outra unidade)'). Nesse
) particular,. Vern pertence- linhagem dos semilogos que,co,!!o Bar"\1 thes e Kristeua, por. exemplo, ultrapassam. a pretensa separaao entre
.
\ a sintaxe e a semntica, para ver na significao, de um lado,umfenmeno da ordem do discurso, do todo constitudo por uma matria sig- \
n.~ficant:, no. de seus constituintes, quaisquer que, .?oss~m .s~ras suas.
azmensoes, e, de outro lado; o produto de uma pratrca significante que
\ no se deixa reduzir, de modo algum, s simplificaes ingnuas e/ou
\,abusivas da dicotomia denotao/conotao.
Na admisso, assim confessada, de uma leitura plural; Vern mostra especial predileo pela
leituraidelgica, o que a levaa investigar as problemas da natureza
da ideologia e das formas de sua articulao com o conjunto dos nveis

I
I

em que se analisa a sociedade, partic~l~~mente com .0 do modo de


produo, tendo em vista 'Ju,e este posst~tltta o es.cla,!czme~to. ~a~-uele,
referente natureza ideolgica. Avesso a contamtnaao sub,etzvzsta das
teorias de fundo psicolgico, Vern se aferra ideologia tal como ela
se manifesta no interior dos discursos, surpreendendo
as. afinidades
entre uma teoria da ideologia e uma teoria da produo do sentido,
posicionamento
que o leva a. rejeitar tanto a concepo altbusseriana
da ideologia como "um sistema de representaes", quanto a do instrumentalismo que a v numa "[uno de comunicao", para tentar ultrapass-Ia no rumo. de uma concepo operacionalista.

Essa inverso dos "nveis", o deslocamento da ateno para o


( plo da produo do discurso, capital para o entendimento da obra
Jde Vern, ela que respalda a sua convico de que as posturas "reI presentacionais" e "instrumentais" devem ser abandonadas: a noo de
J ideologia no pode mais ser confundida com a de representao por\ quanto a ideologia no. algo da. ordem do contedo (ainda que a
\ tambm ela se manifeste), nem , tampouCfl, da ordem da comunicao
porquanto ela no se privilegia no momento ~a performance; em suma,
; a noo de ideologia no designa um produto, "um conjunto [inito de
i mensagens" mas uma "capacidade", a de produzir infinitas mensagens,
( devendo ela ser estudada, assim, como uni conjunto de regras de pr-

\ duo do sentido, definfvel na sua condio de competncia social. A


(ques'.o.4a
i~eologia s: entr~nca, p~is, na !ua .orig;m, como ~ q~es:~o
\ da signiiicao, esta nao mats restrzta no mbito .{puramente! lznguzstico, mas, mais profundamente,
ao mbito de uma teoria smio-socio! lgica da competncia semntica. Eis porque seu problema no o
kde investigar o contedo de uma mensagem, mas} sim, as regras proi dutoras do sentido de um sistema ideolgico capaz de investigar qual: quer contedo, coisa que nos situa no domnio da intertextualidade;
C por iS$o,no ensaio sobre "O ideolgico como produo de sentido",
lVern escrever: "no se analisa jamais um texto: analisa-se pelo menos
, dois, quer se trate de um segundo texto escolhido explicitamente para
.r
a comparao; quer se trate de um texto implcito, oirtual, introduzido
pel analista, muitas uezes sem que ele O saiba" (p. 14); j se v que
a ideologia aparecer, assim, como "um sistema de relaes entre o
textual e o extratextual"
(p. 15), concepo, a nosso ver, extremamente lcida~pois, de fato, "o que constitui um texto ( ... ) so suas
,diferenas relativamente a outros textos" (p. 14).

Um dos trabalhos da ideologia o de produzir prticas sociais a


partir do comportamento
dos indivduos na sociedade, tomados estes
como matria significante a ser inuestida pelos sistemasideolgcos;

I como cada comportamento entra em interao com uma pluralidadede


( prticas, cada um deles objeto de mltiplo~ ~nvestime'!tos, econmico,
\ poltico, sexual,etc:,
o que fr:z de cada. frattca um discurso c~jo sen-
I tido, longe de ser zmanente, e uma varzavel dependente de dijerentes
~ articulaes do produto (o textual) com as suas-condies de produo
(O extratextual), Mas, no se supon?~ que Vern se limite ~ ver, como
I.Altbusser, por exemplo, nas condies de 'produo, unicamente os
aspectos reprodutioos: para o nosso autor, a fora da ideologia reside
nessa sua possibilidade de ultrapassar o papel de mera reprodutora do
sistema para funcionar, tambm, como uma dimenso constitutiva do
prprio processo, do modo de produo capitalista. Assim, onde AIIMsser pressupe o unitrismo do soal, uma espcie de "harmonia preestabelecida" decorrente da dominao do todo por uma classe, Vern
assinala que o processo da produo capitalista se assenta numa contradio, implcita no prprio conceito de classes, que fala, j por si, do
dialogismo conflituoso entre as classes; portanto, se na prpria concepo altbasseriana, no h falar de classes sem mencionar implicita~
mente os antagonismos que as fundam, como supor uma bomogeneizao ou unidade de sentido ao nvel da produo social? Da que Vern
proponha uma definio do sentido base de uma articulao entre a
classe e a significao que ela produz para "o mesmo" discurso social,
sem que o vnculo entre ambas seja reduzido unicamente a uma modalidade de "interesse". Tais so os delineamentos metodolgicos que
Vern mobilizar reiteradamente ao longo de sua obra, atualizando-os
sem cessar, em cada ocasio, para a prtica de uma .leitura concreta.
Um bom exemplo de sua utilizao aparece, neste livro, no ensaio que
ele dedicou para investigar as condies de produo do "duplo discurso da classe dominante", tal como ele se realiza na imprensa escrita
dos seminrios argentinos, denunciando o seu encaminhamento,
atraos
das propostas de significaes diferentes que tais discursos produzem
para um mesmo assunto, ao engendramento
de "ideo-lgicas" e, por
conseqncia, de "bistoricidades"
diferenciais para classes diferentes.
Adedicao de Vern ao problema agudo das condies de produo dos. discursos sociais desemboca,freqentemente,
na denncia das
redues simplistas da questo: com vistas . construo de um edifcio
terico e metodolgico alicerado em bases mais slidas e duradouras,
Da o empenho com que ele critica, por exemplo, tanto as teorias continuistas quanto as descontinustas,
acerca do processo histrico da
produo de conhecimentos, denunciando os preconceitos cultos que tis
inspiram: os tericos continustas tanto quanto osdescontinuistasI
como
os partidrios da famosa "ruptura epistemolgica", hoje na moda), se
assemelham, desde logo, no duplo fato de,
primeiro,
terem montado a .
\
.
.
,

histria no suporte de uma unidimensionalidade


linear, e de, depois,
terem encontrado para ela um mesmo quadro de referncias no inferior
do qual, ambas as modalidades de concepo se vem como a contraparte ideolgica uma d~ :!utra~. A:ssim,. a teoria da ruptu'.a' recor:a !U;b-repticiamente na opostao unidimensional da temporalidade bistrica
(antes/depois),
a passagem do domnio ideolgico (antes) ao domnio
do cientfico (depois). Insinua-se, com isto, o risco de fazer passar
uma concepo "melborista"
da histria resqucio anacrnico do
positivismo - no seio mesmo de uma das concepes mais tpicas do
moderno discurso marxista. Na medida em que a noo de "ruptura"
entranha necessariamente essa diferena entre o ideolgico e o cientfico, ela se choca irremediavelmente
com as atuais concepes do ideolgico, segundo as quais este investe qualquer matria significante, sendo, por isso, uma dimenso estrutural imanente a toda e qualquer
prtica social, a compreendida, tambm, a das cincias. Outro motivo'
pelo qual se, impe a rejeio da teoria da ruptura, nos termos em
que vem sendo formuladas, desde Altbusser, a sua incapacidade para
explicar como seria possvel, produzir-se co'1thecimento (cincia), num
instante dado, a partir de uma rea dominada at ento pela falcia e
pelo erro (a rea do ideolgico); esse problema no tem nem pode ter
resposta porque consoante Vern, ele est equacionado em bases falsas,
a saber, o de uma presumida diferena radical entre a cincia e a idealogia. No sentir d Vern, a questo deve ser deslocada para o mbito
d processo de produo do sentido, ou seja, enfocado no. interior do
~ampo mais abrangente da produo social do sentido.
,
"

leitu~a,_ enquanto pr~ca produtor~ de um discurso, depende das suas


condies de produo, do relacionamento, portanto, der texto com
fatores extratextuais
que deixaram vestgios no prprio discurso: da
infinidde de elementos que poderiam compor o universo extratextual
de .qualquer discurso s contam, portanto, como elementos extratextuais pertinentes para
anlise, os elementos que, por terem participa.
do, efetivamente, da sua produo, deixaram seus traos no discurso; na
medida em que 1) se transformam, assim, de "condies de produo"
em "trao discursioo", 2) passando, em conseqncia, da condio extra-semitica condio semitica, tais fatores se revestem de suma,
importncia para a anlise semiolgica. A concepo de Vern nos pa-J
rece insp~radora e oportun~,. por possibilitar rue boa parte do extratextual pertinente para a anlise de que Se vela claramente um texto )
ele tambm, da ordem textual.
'

Ora, essa "intcrtextualidade"


- pois, afinal, disso que se trata, I
ainda' que V ern no abuse da _denominao -,
explica, igualmente
bem) o fenmeno da pluralidade de leituras a que se sujeita um mesmo i
texto, na dependncia 'sempreda atualizao, pelo leitor, de deter~ina\
das condies de produo privilegiadas na, articulao para com o texto-l
que se l. As leituras ideolgicas, psicanalticas, sociolgicas, etc., de
um texto literrio, por exemplo, no esgotam, de modo nenhum, nem
a discarsioidade nem a' especificidade tipolgica dessa modalidade de
discurs?' socia~: a "!ite.rariedad<', enfim, p'ara ~s~r um termo c~ro ao!
~
,f?rmaltstas, nao ~e e!xa reduzz.~ nem~io tdeologt,co, nem ao pstcanalt--,
ttconen: ao sociolgico, etc., Ia que, ...}uga::...;octal de um tesia.:
espao de manifestao de mltiplos traos tn ormadores de diferentes
determinaes que esto na sua origem. No admire pois, que em alguns,
\'
de seus trabalhos mais influentes (veja-se, por exemplo, aqui mesmo, o ~
intitulado Fundaes) Vern insinue a necessidade de se fundar uma
teoria da circulao dos textos como modalidade das trocas significantes
de uma sociedade capaz de articular dois modelos discursiuos, um relativo produo, outro ao consumo dos discursos, teoria essa que ainda
espera uma explcita [ormalizao,

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JJ

Ao demonstrar que o ideolgico o trao da origem social dos


discursos, Vern desmistifica um certo tipo de marxismo vulgar muito
ocorrente que reproduz a ideologia no momento mesmo em que pretende erigir-se em discurso da cincia, contrapondo-se, como a Verdade
ao Erro, aos discursos ideolgicos da Classe dominante. Para ele, tanto
o ideolgico quanto o discursivo se constituem como "oestigios" ou
"traos" do social, situando-se aquele no plo da produo e este no
plo do consumo dos textos ~ termo que, para o semilogo argentino,
no se restringe escrita, nem a uma matria significante homognea,
dado que a maior parte dos textos com que entramos em contato todos
os dias apresenta-se como um ((feixe"de significantes material e subs'tancialmente heterogneos, escrita-imagem, escrita-imagem-som, e assim
por diante; as operaes que produzem o discurso constituem descries, ~diferente
nvel - sinttico, semntico" pragmtico +-s de um,
mesmo texto-objeto que equivale a Um feixe de matrias significantes
heterogneas, matrias essas cuias 'peraes de descrio constituem
operaes de investimento
de sentido. Assim,' a pertinncia de uma

. De qualquer forma, parece desde j ponto pacfico que semelha';te'


teoria h de reter como um de seus pontos de partida e de fixao, a
concepo do ideolgico e do cientfico no mais como um tipo, mas
como uma dimenso do discurso, trao ou marca que se poderastrear
na origem social dele, para l da sua ulterior especijicao tipolgica na
classe dos discursos cientficos ou no. Isto significa, claro est, que a
cientificidade e o ideolgico revestem, agora, na obrado semilogo que
'examinamos, o estudo dos "efeitos de sentido"; arriscamo-nos a inter-

I
I

'

preta r o efeito ideolgico con;o o efeito do "dis;u~so abs~luto)), ou


seja, do discurso que surge aiirmando-se como o untco posst~el a&erca
do objeto que ele visa, aquele que -como
as palavras da lzngua que
cc ,
d dei JJ .(( t Z))
di
falamos - a tal ponto nos parece ver a ezro .. ~ :..,na ura que z~nt:
dele acabamos por nos esquecer de quea. deiinio do natural nao e
natural, cultural: assim, a prtica histrica do Ocidente inventou,
primeiro, uma "verdade do real", um efeito ideolgico (= relao entre
o discurso e o seal ), e inventou, depois, ao referir-se a essa "verdade",
uma "cientiiicidade do discurso", um efeito da cientificidade (= relao entre o discurso e o efeito ideolgico). Concluso? que o discurso
da cincia ocidental no momento mesmo de sua constituio qua "discurso", assentou-se sobre uma deontologia a" epistemologia" e a
"metodologia" da cincia - que a garantia de uma "verdade" que
paradoxalmente tem por fundamento um efeito (do) ideolgico. N~o
possvel deixar de assinalar, a esta altura, que o que Vern pratica, aqui,
a mais corajosa e necessria, posto que s vezes cruel, denncia do
libi do idealismo inerente ao enfoque que sob o nome da "ruptura"
e a pretexto de um suspeito cientificismo matxista, faz passar a falcia
da existncia de "uma fronteira absoluta entre duas instncias irredutioeis", a da Cincia, espao da Verdade, e a da Ideologia, espao da
Falsidade; se no se reconhece isso, se no se recbaa essa "ruptura"
que pretende fazer da ideologia uma espcie de pr-bistria da cincia,
no se chegar jamais a compreender qUe, como diz Vern (Fundaes,
24), longe de ser o contrrio do conhecimento, o ideolgico , apenas,
"o nome das condies que tornam possvel o conhecimento".

numa espcie de caada aOS "antecedentes"


e aos "precursores" +
quanto a abordagem descontinusta inspirada na teoria da ruptura - a
qual comporta, inversamente, uma viso retrospectiva da disciplina ten-.
dente a superestimar a novidade de cada fundao no interior da prtica de produo deconhecimentos.
Vern se encarrega de demonstrar
que se o enfoque continusta, pelo fato decentrar-se no depois se torna
impotente para explicar a novidade de cada fundao, o enfoque descontinuista, centrado no antes, padece do mal inoerso, pois queincapaz de clarificar a origem do que ,em cada fundao de uma disciplina,
novo, a novidade aparecendo-lhe, ento, como algo misterioso, algo
lindante com o sobrenatural. O recurso muito comum s biografias
corresponde, nos quadros desse entendimento,
necessidade que sentem os praticantes do descontinuismo de "explicar" as rupturas de um
autor consigo mesmo -o jovem Freud, Marx, Saussure ... us o Freud,
Marx> Saussure . .. da maturidade -,homogeneizando-as
no seio da
continuidade do tempo de vida do indivduo. Ocorre, no entanto> que
essa explicao no explica coisa alguma, pois se inegvel que os traos
que o indivduo produtor deixa no discurso que ele produz apresentam
certo interesse para a compreenso do indivduo concreto qtfe ele foi,
enquanto agente extratextual, eles no apresentam, contudo, a mnima
contribuio para a elucidao do discurso em si, por elesproduzidQ,
enquanto texto de fundao; de um lado porque, como evidente, no
se trata de compreender um indivduoj mas,.sim, um discurso, de outro
porque, a rigor, uma fundao um- texto intertextual, uma fundao
no tem um fundador (cf. Fundaes, p. 38).
.

A questo acerca da distino entre a cientificidade e a ideologicidade no se esclarece seno no mbito da relao interna que. cada
discurso instaura para com suas relaes com o real: . essa "relao de
2. grau" - relao entre o discurso e o efeito ideolgico que , por
sua vez, uma relao entre o discurso e o. real - que, ocasionando o
desoendamento da ideologia contida num discurso opera a neutralizao do seu efeito ideolgico e define,assim, por desdobramento, o efeito
de cientijicidade desse discurso. uma tarefa que Vern aponta e executa exemplarmente ao criticar tanto as teorias continustas quanto as
descontinustas
acerca .do desenvolvimento
do processo histrico da
cincia, propondo a sua substituio pela noo de fundao. No contexto de seus trabalhos, ele utiliza tal termo para aludir aos vrios
recomeas pelos quais passa uma disciplina ao 'longo da sua histria, a
partir do momento que assinalou a sua emergncia. A recursividade
inerente idia de um incessante recomeo permite-lbeultrapassar
tanto
a abordagem continusta ---, que, privilegiando um ngulo de viso retrospectivo, anedotiza o carter produtivo da cincia transformando-a

Vern d a mais cabal demonstrao do acerto dessasuaconcepo


a propsito do que ele chama de a primeira fundao da lingstica
contempornea, efetuada pelo Cours de Linguistique Gnrale, de Eerdinand de Saussure. Recordando que aps o estudo de suas fontes por
Godel, deparamo-nos, inevitavelmente,
com duas oerses uariadamente
incoincidentes do pensamento saussuriano, a das "[ontes" do Cours,
rastreadas por Godel, e a do Cours ele-mesmo, organizadas por Bally e
Secbebnye, Vern chama a ateno para a inanidade da considerao da
primeira quando se pretende estudar no "o pensamento de Saussure"
presamioelmente
autntico, mas, sim, a obra responsvel pela primeira
fundao da lingstica atual, que foi, sem nenhuma dvida possvel (e
at porque o que quer que tivesse sido o "autntico pensamento de
Saussure" ele permaneceu vedado para todos at que Godel publicasse
sua obra), o Cours, tal como ele se editou, perfeito ou no: de fato,
foi esse texto, no outros que se possam extrair do seu confronto com
a monOgrafia de Godel, que produziu ejeitos no mundo cientfico at
bem recentemente; ele, portanto, para l e alm de quaisquer injide-

j'

lidadesde que se possam responsabilizar Bally e Secbebaye na re-produo do "oerdadeiro pensamento de Saussure", o texto Uoriginal't responsvel pela primeira fundao da lingstica no sculo XX. Nem
necessrio dizer que tais "infidelidades",
tomadas por aquilo que de
. fato so, "efeitos de reconhecimento",
consubstanciam um dos aspectos
ideolgicos das condies da produo textual: ainda aqui se v o alcance
da observao de Vern, in Fundaes, p. 24, acerca de o ideolgico
constituir no "o contrrio do conhecimento"
mas, sim, a condio necessria dele.
/'
.
assim, tambm, que o discurso positiuista de Comte funcionar
como uma das condies (textuais). de produo do discurso do Cours,
na medida em que o discurso positivista apia-se essencialmente numa
ambgua irresoluo das contradies entre o determinismo natural e a
interveno voluntria do homem, entre o individual e o social, dessa
irresoluo dependendo a resposta que o positiuismo ofereceu. para a
questo da ordem social. Assim tambm a linguagem, tal como a concebe oCours,
sendo uma instituio socia~ dotada de especificidade
inconfundvel, nem por isso deixa de ser natural e de conter uma substancilidade tambm' natural. A relao inequvoca entre tais concepes, leva Vern a concluir que Comte e Saussure para l das diferenas
que sob outros aspectos os separamse circunscrevem} ambos, no mesmo
horizonte ideolgico do. positioismo: se; como pensa Vern,({as
condies de leitura de A [no nosso caso, a obra de Comte] a partir de B
[aqui,o Coursj fazem parte das' condies de produo de B", ento,
a ideologia positivista deve ser encarada como uma das condies de
produo do Cours. Em ambos, a natureza social da lngua explica-se
por sua funo, comunicar, tomado este termo na sua acepo intransitiua, no na transitiva: sendo "a mais social das instituies" 'r--r- principio observado tanto por. Comte quanto por Saussure ~, nenhuma
impresso verdadeiramente pessoal, subjetiva pode exprimir-se adequadamente na lfngua; desse modo, a lngua no serve tanto para que um
indivduo comunique a outro o que ele sente, serve, antes eprimordialmente, para que ambos se comuniquem, isto , entrem em contato e se
sociabilizem. Afirma-se, aqui, o predomnio do social sobre o particular,
nodominio
da lngua, sim, mas, tambm, no do pensamento e do sentimento, todos eles, conjormemente
a Com te, vistos no mais como
[aculdades individuais, seno sociais, desenvolvidas quase que sob a
forma de uma linguagemii'tVoluntria
( semelhana do que ocorre
para os animais), no seio da famlia, primeiro, e logo, sob a forma de
uma linguagem progressivamente
voluntria, no da sociedade, depois.
Esses dados sustentaro a distino entre a concepo, algo da ordem
do pr-comunicoel, e a expresso, comunicvel,' repousando, na vin8

culao entre uma influncia objetiva


referenci~l d~ significao na teoria
sendo prtmezramente involuntrio e
-se, por via disso, como "artificial",

e uma impresso subjetiva, a base


comtiana do signo, elemento que
voluntrio, depois, h de concebermas nunca "arbitrrio" .

A idia da linguagem como instituio social de signos artificiais,


com suas passagens orgnicas do involuntrio ao voluntrio, do natural
ao artificial, prepara o terreno em que Saussure h de trabalhar o Cours,
reordenando o pensamento comtiano, e lhe imprimindo uma nova coerncia a partir da dissoluo, por ele efetuada, da distino entre d
"arbitrrio" e o "natural": para o Cours, a natureza arbitrria: neste
novo contexto, ((arbitrrio" se tornapis
um sinnimo perfeito de
"imotioado", para afianar' que o significante no guarda nenhum vnculo necessrio para com o significado que a ele adere. Por um tour de
torce, o signo, enquanto elemento componente de um sistema autnomo, explica-se autonomamente
na e pela lngua; e esta, finalmente, a
lngua, encerrada em si mesma, se ergue como um domnio autnomo
frente ao natural.

As linhas acima no do seno uma plida idia vaga e parcial da


atualidade dos temas tratados por Vern, nem exibem mais do que um
reflexo da riqueza e argcia do seu pensamento. Restringimo-nos,
de
caso pensado, ao exame de algumas das contribuies dentre inmeras
outras que ele aportapara o domnio das cincias humanas, sublinhando, por nos parecerem de extrema importncia, seus pontos. de vista
acerca da ideologia enquanto ejeito discursiuo, como modo de demonstrar o papel que esse efeito desempenha na produo do sentido dos
discursos sociais. No, certamente uma tarefa fcil apresent-los ao
leitor sob a forma digestiva entre todas de um prefacio, modalidade. de
discurso em que aquele mesmo efeito conta como uma de suas condies de produo: demasiado bem sabemos que o resumo e a citao,
sendo da ordem das parfrases, correm todos os riscos, dos equvocos
lntertextuais, malgrado nossos desejos. Cremos, contudo, que o que a
fica se por um lado est longe de representar a melhor introduo ao
pensamento de Vern, bastar, pelo menos, para evidenciar algumas das
razes pelas quais se pode considerar a sua obra como um dos marcos
decisivos na evoluo do meta-discurso nos quadros das cincias sociais'
da atualidade.
Ribei~o Preto, 14 de maio de 1979,
J'

EDW ARD LOPES(UNESP)


EDUARDO

pENVELA

CA'NIZAL

(USP)
9

"

demasiadas frases vazias; eu preferiria falar de um "mnimo


preciso".
.

de rigore

Terceiro destino, contemporneo dos outros dois: enquanto escola


viva, critrio de reagrupamentos reais (diferentes das dos cenculos
tirnicos), enquanto princpio motor de inveno, de imaginao intelectual, de jbilo terico, a semiologia (aqui, diante dos nossos olhos)
est em vias de desaparecer.

PREFCIO

Qual , hoje, a situao da semiologia? Quero dizer: sua situao


em pases que, como a. Frana, a produziram (j que em outras partes,
mais afastadas do epicentro, sua virtude depurante, com relao ao
impressionismo idealista, afetada tristeza do discurso estetizante, ainda
no esgotou a cadeia de seus efeitos).
Neste momento, o movimento semitico conhece, em nosso mbito,
trs "destinos" simultneos. Em certos setor~s da instituio universitria, em certas publicaes, nas dissertaes ou teses de alguns estudantes, converte-se, sob sua forma degradada, numa espcie de triste
. triturador, engolido pela vertigem tecnocrtica: instrumentozinbo
mortfero que fragmenta -implacauelmenie todos os "textos" do mundo em
unidades e subunidades, sintagmas e paradigmas, etc.: em suma, uma
. nova escolstica, Mas, certamente, no a nica. De toda parte ns atacam outras escolsticas contemporneas,
dilvios repetitioos, mimticos, epignicos; o produto da moda, da mgica atrao exercida por
alguns grandes nomes prprios, do enlouquecimento
daqueles que nada
tm a dizer, etc. A semiologia, contudo, participa dessa inflao generalizada.
Em outro nvel, que definiria com mais exatido o coeficiente de
"sucesso" da onda semitica hoje em decadncia, verifica-se; sem grande
dificuldade, que algumas noes e algumas diligncias bsicas do pensamento semiolgico examinaram o conjunto das cincias sociais, um
certo jornalismo destinado burguesia escolarizada, algumas obras de
arte que tm, com mais ou menos intensidade, propsitos de ruptura.
A inteligentzia, passadas as primeiras rejeies pnicas dos anos sessenta,
absorveu certa dose de semiologia, com a qual, mal ou bem assimilada,
hoje funciona. Foi possioel falar desse pequeno fundo semitico, hoje
em dia fazendo parte dos costumes, como de um "minimum epistemolgico", e eu de bom grado estaria de acordo com isso no fosse o fato
. de o termo {(epistemolgico"
infundir-me
certo receio . por acobertar
.

A semiologia. O grande projeto de unificao metodolgica, o fantasma integrado r que habitou o esprito de alguns pesquisadores. (Da
.minha parte, e no. sou o nico, a crena numa semitica compreendida
dessa maneira durou poucos anos>' ela me abandonou j faz algum
tempo.)
Tal semiologia est desaparecendo, e no poderia ser de outro
. modo. No campo de pesquisas que ela ocupou transitoriamente - digamos, para ser breves, o estudo dos discursos sociais, das prticas signi[icantes, dos "textos" escritos, orais, [ilmicos, etc. - outra coisa est
surgindo, outra coisa que, em certos casos> j tomou corpo. Algo que
no mais exatamente "a" semiologia, mas que lhe deve muito; que
nela se apia (s vezes por meio de retornos crticos e autocrticos: o
que uma maneira de apoiar-se); algo que, com base nela (mas nunca
unicamente nela: eis o que apaixonante, o que muda, o que d vida
s coisas), com ela e com seus instrumentos, interesses, sonhos intelectuais nascidos em regies autnomas da reflexo, trata de ir mais longe,
de explorar novos caminhos, de abrir janelas, de trazer um pouco de
alegria paisagem terica, j de si bem montona e cansada.
Olhemos um pouco em nosso redor. Nos estudos literrios, possvel enxergar, por exemplo, certos elementos semolgicos que servem
de base a pesquisas histricas, a percursos amplos, descontnuos e pormenorizados ao mesmo tempo, atravs da histria das idias e das
formas; isso ser, em Grard Genette, a demarcao da "imaginao
motivante" da linguagem, obsesso secular da tradio ocidental (ou
ento, no mesmo autor,em
seu atual seminrio, os primeiros passos
dados no sentido de definir o pasticbe, a pardia, a "retomada do texto"
em geral, concebida como uma das matrizes da evoluo em literatura);
em Tzuetan Todorov, toda uma srie de "antecipaes"
(copiosas, alimentadas. nas fontes) relativas a algumas das emergncias, da Anti-:
guidade Clssica aos nossos dias, do tipo de pensamento interpretatioo,
da viso de mundo em termos de "simbolismo"
e, tambm, ultimamente, da pregnncia do "gnero" (tanto em literatura como alhures),
do gnero que, em diacronia, desloca sem cessar, suas fronteiras, suas

~--~==~~~~~~---.....
10

11

distribuies internas, paramelbor


outros traados que "germinaro"

reorganiz-tas, de conformidade
por sua vez.
f

com

No dominio dos estudos cinematogrficos, vemos o trabalho de


um historiador como Pierre Sorlin que, retomando um caminho aberto
por Marc Ferro, pratica a anlise "textual" de filmes e dela faz um dos
instrumentos-chave
de um projeto sociolgico que se inspira, por sua
vez, nas pesquisas de Pierre Bourdieu e [ean-Claude Passeron. Vemos
Marie-Claire Ropars, em anlises flmicas particularmente slidas, integrar estas ou aquelas conquistas semiolgicas num projeto mais amplo
e pessoal, visando a esclarecer a noo de "escritura" no cinema. Vemos
Raymond Bellour, atravs de uma certa semiologia do cinema (e tambm da literatura), atravs de mediaes psicoanalticas, e mostrando
seu grande talento numa descrio minuciosa, fascinada, plenamente
"escrita", amparada em numerosos e diversos textos-orientadores,
encaminhar-se, pouco a pouco, para uma definio do sculo XIX como
espao especfico da enunciao, grande perodo histrico em que as
formas romanescas atingem seu auge,' em {ue se inventam, ao mesmo
tempo, o cinema, a neurose e a pscoanlise; em que a famlia nuclear
(restrita, patriarcal, edipiana) acaba de se estabelecer e, sobretudo,
(na-burguesia) toma a seu cargo a tarefa de se autobiografar. Ao mesmo
tempo, outros pesquisadores
(J ean-Louis Baudry, eu prprio, etc.) s
recorrem livremente segunda semiologia, histria da retrica clssica; teoria da fico, a idias vindas de Freud ou de Lacan, esforando-se. para compreender. melhor o cinema (ou um certo cinema?) como
'dispositivo socializado, no-natural, de exerccio da pulso escpica,
como regragem institucional do imaginrio e da crena, que no sobreoioer s condies histricas que a produziram.
Arrolei to-somente alguns exemplos, entre os muitos que poderiam
ser citados, dessas pesquisas que eu definiria, ao mesmo tempo, como
"ps-s'emiolgicas" e como combinao dessa herana com outras; variveis segundo os casos. A escolha de tais exemplos deve muito ao
acaso de minhs leituras e de minhas amizades, mas isso em nada prejudica o que eu pretendia mostrar.
Minha inteno era mostrar o seguinte: ao afirmar que a semiologia integradora est em vis de desaparecer, no me junto, de maneira
alguma; ao coro sonoro daqueles que, aqui ou acol, proclamam a morte
da semiologia. Esse coro ,hoje, est disposto em duas partes: do lado
direito e do lado esquerdo, como num oratrio que fosse ao mesmo
tempo teatro. Existe o grupo para o qual essa morte da semitica
uma boa notcia (de que s souberam recentemente ... ): alvio, a
ameaa se afasta: "Finalmente livres!" (a pea de teatro poderia ser de

I onesco ). Existe o grupo adverso (belamente colocado defronte),


o
cortejo dos que tinham suposto que a semiologia os dispensaria de refletir e lbes daria, de uma vez por todas, "um mtodo": para eles, a
morte da semiologia - um tipo de morte imaginria - a desvalorizao, a situao de runa, a orfandade.
Ora, um movimento cientfico-ideolgico
de alguma consistncia,
como a semiologia, como muitos outros na histria das idias, jamais
"morre" nesse sentido. Deixa trs si traos, palavras, conceitos, maneiras de pensar que irrigam de modo duradouro numerosas pesquisas,
que se combinam multiplamente
com outras correntes trazidos pelo
processo normal e permanente de deslocamento do campo intelectual
(sem o qual adviria algo de morte, e de morte verdadeira). Inversamente, porm; os entusiasmos e as cristalizaes histricas sempre chegam (o movimento semiolgico no o nico), com o transcorrer dos
anos, a um momento que lhes determina o desaparecimento enquanto
escola viva, isto , a um momento em que se faz necessrio escolher
entre a manuteno da escola e a manuteno da vida (ainda que sua
fase anterior, de alegre emergncia, se definia ao contrrio pela fuso
provisria dessas duas exigncias).
A semiologia, hoje, atingiu esse momento e, como necessann
escolher, coloco-me do lado daqueles que escolhem um rumo contrrio
Escola.
Quanto ao coro (desdobrado)
que glosa a morte da semiologia,
parece-me que seu erro, no fundo, pouco tem a ver com a semiologia,
pois tem origem em representaes mais gerais, numa concepo um
pouco crispada e psicodramtica da evoluo intelectual, muito influenciada pelo jornalismo das "pginas culturais", desatenta por demais s
leis objetivas ( sociolgicas) do desenvolvimento
de tendncias e correntes - tendncias e correntes que Se imbricam e ramificam, nos que
verdadeiramente trabalham, de uma maneira cuja complexidade' e rigor
diferem muito da fabulosa disputado de tipo retro (medieval) em que
aparecem em atividade "o semilogo", "asocilogo",
"o esquizo-analista", etc. Tal representao, demasiado rgida, fecunda em artefatos,
funda-se tambem em outro descuido: ela subestima abertamente outras
leis objetivas, de ordem scio-psicoanalistica, que do conta do desvio
. (considervel) entre a realidade do trabalho executado. (quando o foi)
e sua metaclassificao em setores petrificados; em suma, do desvio que
se observa entre dois nveis. do imaginrio intelectual: o que permite
escrever e o que impede isso. O segundo feito de angstia, de insegurana; enlouquece diante da necessidade (ilusria) de subir a Um trem
bem definido (ou de perder nenhum, no caso dos mais desamparados);

12
'13

~~ .
~ ,,"""""""---------------------,~----------~~-~~=-==._=-=--=-=-=-==--==~~==.=====-~-~~~~=._~.==~~

.' t . numa espcie de busca parental em que s se pode av..anar


consrs e
"Y'
. d
d
.~.
e
est a "[aoor" de X e "contra
" necessita e a oersanos
quan d os.
.
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b
'
de comear. Esquema edipiano, sem uot a, mas tam em mecaan t es
b
d
P'
.
. mo social da luta pelo reconhecimento, so retu o em aris, e mats
;:~da na situao atual de desemprego endmico dos diplomados e da
escandalosa insuficincia de cargos disponveis. .

At aqui, falei de semiologia. Mas no h seno isso. Se se quiser


compreender de que se trata em A Produo de Sentido, necessrio
retroceder um pouco, alargar o horizonte de viso, ter em conta uma
paisagem "cientfica" mais vasta.
Desse quadro faria parte a antropologia estrutural, que soireboje
(em Paris) de estranho e injusto esquecimento, brilbantementereperado por um recente livro coletiva sobre Lui-Strcuss "editado" por
Cathrine Clment e Raymond Bellour. Lendo A Produo de Sentido,
ver-se- que a antropologia estrutural, enquanto tal, aparece pouco,
mesmo considerando-se que a matria ttaJada relaciona-se principalmente com as sociedades industriais dos sculos XIX e Xx. Mas cumpre no deixar enganar-se por isso. Eliseo Vern, que trabalhou no Laboratrio de Antropologia Social de Claude Loi-Strauss, est sempre
atento s lies da antropologia. Elas podem ser lidas, na sua obra, em
pelo menos dois nveis: em todo um sistema de aluses, algumas das
quas muito precisas (e nutrindo a reflexo desde dentro) e, por outro
lado, no interesse dado s pesquisas. atuais do grupo norte-americano
dos "emometodlogos'tem sociologia (aqui, a influncia evidentemente
est deslocada, j que a etnologia tem, nos Estados Unidos, sua prpria
histria, e a sociologia tambm).

li!

E depois vem a sociologia. Por sua formao primeira, Eliseo


Vern socilogo; foi pesquisador, e no dos menores, do clebre
Instituto Di Tela, de Buenos Aires, e atuou amide como socilogo em
vrios pases latino-americanos, bem como nos Estados Unidos. A sociologia, como se sabe, , em seu conjunto, uma disciplina pouco formalizada (salvo no nvel, antes perifrico, das tcnicas de inquirio, de
entrevistas, de questionrios abertos ou fechados, de verificao pelo
chi quadrado, etc.) uma disciplina em que existem poucas hipteses firmes, hipteses cuja distncia em relao ao senso comum, estimada em
termos de informao, seria considervel. Existe, todavia - mesmo no
estado atual dos meus conhecimentos,
bastante incompletos,
desse
campo + uma sociologia que pensou com vigor o estatuto terico dos
fenmenos culturais, a que se desenvolve em torno de Bordieu e Passe-

ron. -

Digamo-Ia francamente:

lamento

um pouco que o autor de A

Produo de Sentido, na prpria lgica de seu projeto, no tenha levado


na devida conta aquisies, no meu entender irreoersioeis apesar de
algumas "redues" excessivas, das pesquisas que foram conduzidos
nessa direo. - Lamento-o, mas ao mesmo tempo reconheo bem o
problema: impossvel "articular" (como se diz) tudo com tudo. O
trabalho de Pierre Bordieu principalmente,
se bem que no de maneira exclusiva, uma sociologia dos campos culturais, ao passo que o
de Eliseo Vern se inscreve na j rica tradio da anlise do discurso
conseguindo renou-la de modo decisivo. No se trata, com certeza, d~
pleitear, como qer um ecumenismo fcil, uma simples "dualidade dos
nveis". Trata-se de algo mais complexo: da prprzarelao do social
e do significante que, de Bourdieu a Vern" concebida segundo uma
ordem muito diferente, sem doida provisoriamente
inconcilivel
de
encaixe e de ancoragem recprocos. E, em razo disso, ser neces;rio
um dia enfrentar essa grande dificuldade e, provavelmente, pens-ta em
termos mais amplos (o que no seria, por conseguinte, uma "articulao", coisa sempre um tanto artificial, mas um deslocamento real da
prpria problemtica, para o qual ainda no possumos meios). Deixemos para mais tarde essa. tarefa, que s poder ser' realizada coletivamente e que no est nos propsitos do livro que prefaciamos neste
comeo de 1979. Lembremos tambm, no obstante, que tal tarefa comea a configurar-se como algo vivel, sobretudo atravs da sociolingstica "uariacionista" na linha de William Labou.
Antropologia. Sociologia. E ainda essa coisa de outra ordem a que
se chama "marxismo", estupidamente desacreditado (em Paris) 'de um
ou dois anos para c, mas em nome do qual tinham sido escritas (tambm) muitas bobagens ronronantes e dogmticas, principalmente
no
que diz respeito a superestruturas e "ideologia" =: o marxismo que
mantm com a sociologia, desde a fundao de ambos no sculo XIX,
relaes (explcitas ou no, segundo os casos) que 'so, ao mesmo tempo, estreitas e altamente enigmticas. -'- A Produo de Sentido traz,
ao que me parece, contribuio muito importante a um certo marxismo
c, conseqentemente,
critica um certo outro. No .que tange ao famoso
problema da "ruptura", que estava num beco sem sada Eliseo Vern
apresenta pontos de vista realmente novos, que poder; causar talvez
alguma agitao, mas faro sem dvida entrar, em diversos recintos
fechados, boas lufadas de ar fresco. Quanto relao entre a dimenso
da ideologia e a do poder, ambos onipresentes na sociedade e portanto
no discurso, o livro de Vern, prolongando certas anlises de Michel
Foucault, traz uma proposio de contornos ntidos, suscetvel de escla-

14

. 15

tt:

recer as coisas (e de tal maneira precisa que 'sua eventual crtica


ter algum in~eresse): o efeito ideolgic~ faz!.a;;e da pro,duo
discursos, o efezto do poder da sua recepao
reconhecimento > como
quer Vern).
,
De maneira mais geral, o grande problema com o marxismo (e
que no ~. no~o) est~( em ele no n~s, ter d~d? at o ~o~~nto
uma
teoria satisjatria da superestrutura:
do stqetto, do signiiicante, do
efeito do discurso como tal> da economia interna dos textos, etc. O
conjunto desse setor, s uezes chamado cultural, no "acompanhou"
o progresso decisivo que o marxismo trouxe s cincias econmicas,
politicas, histricas. Um dia, talvez, generalizar-se- a opinio - partilbadaj por alguns, .entre os quais me contode que> no fundo, a
'. semiologia, pelo menos em alguns de seus aspectos, no seno uma
decepo do marxismo, um mergulho materialista na [urna que ele deixou. No sou o primeiro a diz-lo. Visto desta perspectiva, A Produo'
de Sentido se instala solidamente num canto da [urna.

c=

,10

li

I
t

,I

Agora, a lingstica. Dela se fala muito nesta obra que contm,


entre outras coisas, observaes de grande fora terica no tocante
histria .~ pr-bistoria dessa "cinciasocial'J
e ao seu futuro imediato
previsvel. A lingstica de Saussure, ,a de Chomsky, .catedrais intelectuais de nossosculo,
que s puderam conhecer seu imponente desenvolvimento ao preo de uma excluso maior inscrita na prpria noo
de "lingua" (seja ele reformulada em termos de "cdigo" ou de "competncia"): a excluso do social - de todo o social, que no aquele
(considervel) que se investe a inferioridade da mquina-lngua -, do
sociaique est adiante da linguagem, ao seu redor, embaixo, no meio,
sempre l (= relaes .da lngua com. os seus usurios,com
o "contexto", com a situao de fala, com as condies sociolgicas de seu uso
real, problemas diversos de "pragmtica", etc. etc.), Excluso, tambm,
de toda a dimenso referencial da linguagem merc da noo de "significado" (que envelheceu mal): o referente ((amorjo" e ((extralingstico": quantas vezes no ouvimos e dissemos isso, com maior ou
menor convico (porque, num determinado momento, deseja-se ir mais
. longe e necessrio, ento, adiar as grandes interrogaes)?
Ora, o
chamado referente socialmente construido (informado, formado) pelo
prprio movimento que produz a linguagem ou que produzo discurso,
segundo o caso. Eu mesmo me interessei, certo tempo, por um dos
aspectos desse problema, as relaes entre o lxico da lngua e a percepo sensorial do mundo, encaradas no seu nvel "projundo" de produo social, num artigo de 1975 intitulado "Le peru et le nomm"
("O percebido e o nomeado").

16

Hoje, de todas as partes, vemos retomar o que fora recalcado na


ling,stica. Quero dizer: o recalcado sobre o qual ela, se construiu, mas
tambm,por
conseqncia, o recalcado que ela . precisamente por
isso que suas primeiras irrupes, que o livro de Vern avalia com,
muita acuidade, apresentam a dupla cracteristica, paradoxal e sober'bamente lgica> de serem interiores ao grande edifcio lingstico e, ao'
mesmo tempo, ameaarem, a curto prazo, seus prprios alicerces. Estou
persuadido, assim Como o autor de A Produo de Sentido e, em parte,
por sua influncia, de que nos encaminhamos> no muito lentamente,
para uma situao em que "a lingiiistica" (no sentido atual) deixar
de existir e se tornar um dos componentes de um vasto feixe de cincias da linguagem, sociolgicas e psicoanaliticas.
I.

'

J se vem, antecipadamente, contribuies para essa mudana futura> talvez prxima: a lingstica da enunciao (= Benueniste e seus
continuadores ) , certos estudos de "pragmtica'
norte-americanos" a
espetacular retomada dos' problemas da enunciao pela semntica geratiua, com suas "[rases'cada vez mais profundas, todas elas dependen- ,
tes ,(de maneira diferente) do ato de fala, alocutrio ou perlocutorio.
Mas os abalos que sacodem o edifcio lingstico nem sempre vm
do seu interior. Acabo de falar de "speecb acts". Uma palavra mais,
por conseguinte, sobre essa "[dosojia da linguagem", no. sentido moderno da expresso, que nos vem do mundo angio-saxo
lgicos, fil, sojas, quase-lingistas, etc.) e. que conheceu, na Frana, desenuoloimen- '
tos originais, principalmente no que diz respeito aos estudos das pressuposies, graas aos trabalhos de Oswald.Ducrot
e seu grupo. No
momento em que escrevo estas linhas, a editora Seuil acaba de publicar
um livro muito bem feito,La transparence et I'nonciation, de Franois
Rcanati, que,' por primeira vez em lngua francesa,' nos oferece tt,m
panorama introdutrio (preciso) do conjunto das pesquisas nesse campo. A "filosofia da linguagem" (que Rcanati, desempoeirando
Charles William Morris, prefere chamar de pragmtica) mantm coma
lingstica,como
se sabe, relaes de [raternidade conflitiva, verso
atualizada do tradicional e impaguel duo lingista e do lgico, episdio
inevitvel em qualquer congresso internacional sobre a linguagem. Mas
esse aspecto anedtico no deve ocultar o essencial: a teoria da enunciao, ou pelo menos o que dela existe por enquanto, foi [eitasem boa
parte, por "no-lingistas"
(tal expresso, to habitual em nosso pequeno mundo, , no fundo, de grande comicidade e 'remete ao problema de que estou tratando: como se "no-lingista" fosse um ofcio, uma
espcie de intermedirio entre o fulltime e o freelance ... ). Esses no-lingistas, ento, que tanto refletiram sobre a enunciao lingstica,

c=

17

!
!

I, .

r
,',~lq;.fp,.somenle
os fil;ofos da linguagem; so tambm (voltare~ ao
"ti5SUfJt.o)certos pszcanalzstas.
"E'
entanto a que falta ainda para um alargamento decisivo da
..; t' zca
.noe da pr~gmtica
para que se 'avenham com a vidad sacial da
Zznguls
"
.
linguagem e .a produo. .so:ial do referente, ,q~e os estu os
(notveis) sobre a enunctaaose abram ele~ proprtos para. uma dimenso realmente sociolgica. Por enquanto [icaram, as mais das vezes,
(como bem mostra V ern ) na inteno. consciente e pontual do locutor
individual. Certamente no pretendo que seja fcil ir mais longe mantendo sempre a preciso.

r=

No ser de estranhar que me disponha, agora, a falar um pouco


de psicoanlise. Eliseo V rn tr~~alhou, e~ Bu:nos -:4ir~;, ~unto a instituies psiquitricas e psicoanalztzca;; A dimenso psz1uzatr~a, raramen.te
falta nos portenhos (nisto, como alzas em o~~ras partzcul~r~~ades, mt~zt.o
parisienses ), impregna const~n:emente - . en:. p:o~ua?
como .dma
o autor tanto o vocabularzo quanto as '1lzlzgenctas intelectuais de
A Produo de Sentido. Um dos grandes mritos deste livra - e, desta
feita, bastante singular em Paris, onde somente os ignorantes so. ~nciclopdicos - adom, alis, de ap~iar-se num~ ~nformao rea~ e znteriorizada acerca de numerosos e diuersos dominios: em seus dijerentes
captulos, a obra est "por dentro" daquilo de que fala (o que raro)
e isso lhe permite (em funo do nvel escolhido, o de uma teoria relativamente abstrata) propor solues que no flutuam no votivo, noimaginrio programtico to em moda entre ns, proposies de futuro que,
contrariamente s que freqentem ente escuto minha volta, no so de
natureza a serem imediatamente
rejeitadas por todas as partes interessadas, pela simples razo de que o autor do projeto no tomou o cuidado de conbecer-lbes a lgica interna antes de lan-la a pblico.
'"
Retorno psicoanlise. Ela est aqui e ali em todo o livro de
Vern, chegando at a fornecer o objeto, o material; de, um dos estudos
nele contidos e, no entanto, no participa do propsito da obra, pois o
problema que ela coloca (lncontornoel)
a qualquer teoria do discurso,
a qualquer' teoria da cultura, s abordado no final, sem insistncia,
com o estatuto manifesto de .um compasso de espera.
Por ser assunto de
j que sou o prefaciador
vontade, sinto-me na
incio: impossvel fazer
ginrio e no Simblico;

monta, tal reserva.parece assaz prudente.j\{as


e, como tal, socialmente autorizado acabriolar
obrigao de dizer uma ou duas coisas. De
scio-semiticasem
pensar no sujeito, no Imaimpossvel fazer sociologia das operaes dis-

cursivas sem pensar no processo primrio, na figurao, na condensao


e no deslocamento (Vern sabe disso to bem quanto eu, mesmo que,
nesta oportunidade, tenha decidido no intervir nesse nvel). Esse pensamento existe: muitos dos seus elementos, j bem elaborados, encontram-se em Freud, em Lacan e em outros. Mas o que, neste momento,
aind~ difcil de conceber (diria melhor: de imaginar) como. essa
'.conquista irreversvel poderia produzir reais efeitos de trabalho numa
perspectiva sociolgica ou histrica. No ignoro a existncia de algumas
tentativas nesse sentido e reconheo que no carecem de interesse. Mas
no so suficientes. Sem dvida, deve ser muito cedo ainda. Muito cedo
de duas maneiras. De um lado, a maioria dos socilogos desconhece a
psicoanlise, ou desconfiam uisceralmentedela
ou a rejeitam. De outro,
a maioria dos psicanalistas (inclusive Freud em numerosas passagens
de seus escritos) vtima de perturbadora e sbita cegueira para a
dimenso propriamente scio-poltica dos fenmenos humanos, para a
histria e a economia (a dos economistas ). Muito freqenteme1ite agarram-se idia de que dipo universal e trans-bistrico, de que tem
pouco a ver com a famlia nuclear entendida como instituio social
(temporria), de que o papel central do falo na cadeia simblica independe da opresso das mulheres e da desigualdade dos sexos como fato
histrico, etc.
Para que as autnticas junes (e no simples pontes) se tornem
possveis, ser mister pensar o prprio campo de validade do discurso
psicoanaltico. De minha parte, acredito seja muito amplo, mas no sem
limites: to amplo (o que j muito) quanto as condies scio-bistricasque objetivamente produziram, no mesmo movimento, a neurose
e a psicoanlise (mais ou menos como quando os pases industriais
avanados inventaram a poliomielite e sua vacina). Essa. adequao,
por si mesmo de natureza sociolgica, garante a validade do instrumento
psicoanalitico em muitos estudos (nos de cinema, por exemplo, produto
da mesma' sociedade). essa adequao, outrossim, que. nos obrigar
cedo ou tarde a modificar profundamente
oinstritmento
(sem, anular a
possibilidade de rejeit-lo ) quando quisermos defrontar o fato de que
tanto o Imaginrio quanto o Simblico so sociais, por conseguinte variveis no tempo eno espao. ~ Em suma, o que estou tentando dizer
que no acredito numa juno durvel (que desejo profundamente)
entre a psicanlise ea scio-semitica antes de. a prpria psicanlise ter
comeado a sociologizar-se.

magistral de A Produo

de Sentido,

a que <e

ji.

,
1

"/"'1:., ,J

Existem contudo pontos, ainda muito limitados, onde esse movimento em profundidade poderia comear. Um deles me sugerido por
uma panag,m

18

i~

r
Tambm na Frana, as atividades cientficas de Vern so mltiplas e j antigas. Est ligado aos trabalhos da l'cole des Hautes
Etudesen
Sciences Sociales e do Centre d'Etudes Transdisciplinaires
("CET SAS" ). Tem sob sua responsabilidade U171. seminrio e orienta
numerosas pesquisas individuais ou ,coletivas. Inspirou e realizou dois
'nmeros da revista Communications,
o 20 (1973) e o 28 (1978).

~" somente. Ao fim de uma argumentao cerrada, erudita" connao S40


cs
b'
.
d I' .., .
, to)" ceniseo Vern mostra que o tnnartsmo
a zngtsttca saussuassun.,
.,
d ({
'd " f '
. omskiana o binarismo do som e o senti o " ez com que
,~~'~ssemos
c~ncepes mais antigas da significao (semiosis ), conl~epes que, sendo dE!fundo _tern,rio, .oferec~m mais. oc~~ies pa'!... um~
anlise sociolgica da produo dzscurszva. Alem do szg/'Jzfzcante (- .Zeichen, ou Wort, ou Ausdruck em Gottlob Frege, sign ou representamen
em Charles Sanders Peirce ), alm do significado-referente-denotado
(= Bedeutung em Frege, object em Peirce ), h o terceiro termo, o
mais importante nesses dois autores, o que melhor corresponderia mediao social que produz o prprio sentidor .o "Sinn" de Frege, o "interpretante" de Peirce. Ora, esta fundamental socialidade da significncia, que se exprime no terceiro termo (a {(tbirdness" de Peirce, por
exemplo), o termo que esoaziou a lingstica, como no aproxim-lo da
ordem lacanianado Simblico ( que precisamente a lei social, a linguagem), do Simblico que se define tambm pela terceiridade, em
termos de uma triangulao radical (no caso'4edipiana, com certeza) ,do
Simblico que, sempre, coloca o Outro entre dois sujeitos dos quais cada
qual o outro para o outro?
({}J

"
Todavia, no contexto de penria por que passa a pesquisa francesa,
suas diversas atividades, apesar do seu alto rigor, no receberam ainda,
em termos, de estatuto permanente,
o reconhecimento
que merecem.
A Produo de Sentido seu primeiro livro francs. J que me prontifiquei a fazer-lhe o Prefcio, seja-me permitido fazer Um voto: que nosso
pas, em suas instituies de ensino e pesquisa, no deixe passar, como
fez em tantas outras oportunidades, a oportunidade que representa para
ele, P3ra a constituio progressiva aqui de uma teoria do discurso como
produo, a contribuio decisiva que lhe traz Eliseo Vern.

CHRISTIAN

METz

(Paris, fevereiro de 1979)


Falei de semiologia, de antropologia, de .sociologia, de marxismo,
de lingstica, de filosofia da linguagem, de psicanlise e, no fundo, no
'disse nada do livro de Eliseo Vefn. Esses diversos campos' por mim
arrolados constituem o horizonte da obra, no a obra propriamente dita.
Esta se situa entre todas essas balizas, mas para
inscrever seu'prprio
trabalho e dele no farei nestas pginas nenhum resumo, no o anunciarei (no esse o meu papel, tal COmO o concebo). O livro fala por
si, possui amplido e fora.

ai

Meu amigo Eliseo Vern uem-nos de um grande pas, a Argentina;


que hoje em d{a atravessa um dos perodos mais duros de sua histria.
Vem-nos de uma belissima cidade, Buenos Aires, uma dessas cidades
que ningum esquece depois de t-Ia conhecido, que Hilda Herrera e
Griselda Gambaro, num tange admiravelmentecantado
por Susana Rinald'(Vuelve
Ciudad), souberam dizer, com palavras simples e justas,
que um dia renasceria de sua extino atual.
Na Amrica (do Sul e do Norte), a reputao
feita. autor, em lngua espanhola, de trs livros
rao com G. E. .Sluzlei), editor de outras duas
rante muito tempo dirigiu importantes colees
Contemporneo, ete.

de Eliseo Vern est


(um deles em colaboobras coletivas e dudas Edies Tiem po

21

20
I
I

t"

( 3 ). Constituio de um aparelho conceptual que nos permita descrever os processos da produo social de discursos+ Tal aparelho seria,
por sua vez, uma parte central do j mencionado em (2);
(4) Determinao das condies que devem ser satisfeitas pelo
aparelho conceptual de que se trata em (3), a fim de que este ltimo
seja, no momento oportuno, um instrumento adequado de anlise em
relao a (2) e a (1).
Esta ltima formulao talvez j deixe adivinhar qual minha
avaliao do estado atual dessa problemtica. A teoria a que me refiro
em (1), assim como os aparelhos conceptuais de que se trata em (2)
e (3), s existem na forma de projetos ou intenes (de forma imaginria, por conseguinte) enunciados mediante discursos de natureza
puramente especuIativa, isto , na forma de hipteses impossveis de
provar na realidade emprica. Aps essa avaliao puramente negativa,
eis, agora, a hiptese positiva: por meio de um certo trabalho (cuja
natureza cumpre discutir) j possvel estimular odesenvolvimertto de
(4 Portanto,. entre os objetivos enumerados, o nico de que se pode
seriamente cogitar no momento atual , em minha opinio, (4). (No
tenho a mnima inteno de negar a possibilidade ou sequer a necessidade de um trabalho predominantemente ideolgico - no quadro da
luta poltica, por exemplo - sobre no importa qual dos quatro domnios assim caracterizados e, mesmo, entenda-se bem, sobre outros
domnios ainda mais problemticos). A avaliao que acabo de fazer
diz respeito exclusivamente produo de conhecimentos,

LING1STICA E SOCIOLOGIA:
PARA UMA "LOGICA

NATURAL"

DOS

MUNDOS SOCIAIS
~J

!.

o ponto de partida deste trabalho situa-se num duplo interesse


pelos fenmenos discursivos c pelos [cnrncnos ideolgicos. Dito de
outra maneira, pelo "modo de existncia" da ideologia .no seio dos discursos. Uma formulao dessa natureza dada a sua generalidade e a
impreciso dos termos, obviamente insuficiente. Mas parece-me importante cercar, de incio, o conjunto do domnio em cujos limites
semelhante formulao se coloca. Eis uma numerao mnima de quatro
objetivos, ordenados desde o mais ambicioso at o mais modesto:
( 1) Constituio de uma teoria dos processos superestruturas,
como parte essencial de uma teoria global dos modos de produo e,
por conseguinte, do funcionamento das diversas formaes sociais;
(2) Constituio de um aparelho conceptual que nos permita descrever os processos de significao (discursivos e extradiscursivos) 1
como processos de produo (de sentido), isto , como trabalho social
dentro do conjunto produtivo de uma sociedade dada ou de um tipo de
sociedade;

A ordem dessa enumerao deve ser interpretada num sentido


"fraco", ou seja, da concerne s condies concretas do trabalho em
relao totalidade de cada domnio; considerada em' toda a sua complexidade, mais que a princpios "tericos": a ordem no implica a
idia de que o desenvolvimento pormenorizado e completo de um domnio seja condio sine qua non para que 'se passe ao objetivo "seguinte". De fato, a prpria formulao de (4) indica ser necessrio
ter j hipteses e conceitos concernentes a (1) pata estimular opei'~
curso rumo ao mais modesto dos quatro objetivos. Mas uma coisa
dispor de hipteses, de orientaes gerais, de modalidades particulares,
Ou colocar problemas, ,e outra, muito diferente, poder dar s hipteses
acerca dos fenmenos superestruturais forma que devem ter para que
seja possvel decidir do seu valor de verdade. Para tanto, cumpre que

1. Neste trabalho, reservo os termos "discurso" e "discursivo" para os' fenmenos que ocorrem no interior da matria significante lingstica, o que no quer
dizer - bem longe disso - que esta seja a nica matria significante portadora
de ideologia no seio do social. Mas aqui s 'nos iremos ocupar da linguagem e de
suas relaes com a ao. Para uma primeira abordagem do estudo de outras
matrias significantes, ver meu ensaio "Para Uma Semiologiadas Operaes Translingsticas", neste mesmo volume,

2.

22

"Discursos":

aqui, no plural.

23

e-

a relao entre a anlise ideolgica de uma seqncia discursiva e de


outros nveis de organizao do discursivo, como aqueles que parecem
ser o objeto da anlise lingstica (sintaxe, semntica)? Qual a relao entre esta teoria do "ideolgico discursivo" e o domnio da sociologia, tai como existe? Como conceber a passagem da anlise dos discursos a conceitos, mais globais, sobre o funcionamento
das formaes
sociais onde esses discursos so produzidos e transmitidos?
Pode-se
fazer uma longa lista de questes desse tipo, questes para as quais,
ao que me parece, ainda no possvel oferecer respostas, mas to-somente, talvez, prepar-Ias perguntando como chegar condio de poder
respond-Ias. A estratgia de 'que se trata em (4) concerne justamente
a esse problema.

tenhamos uma teoria constituda e fortemente integrada, em tod~s os


seus nveis de abstrao. Ora, parece-me evidente que tal teoria ainda
no existe em nenhuma parte.
Delimitado nesse contexto, o objetivo (4) concerne unicamente a
uma p~rte do conjunto constitudo pelos fenmenos ideolgicos, a saber, na medida em que eles "atravessam"
os discursos. Espero, contudo, poder mostrar que, mesmo numa delimitao .dessa espcie, tal
domnio de pesquisa j implica necessariamente a elaborao de hipteses sobre os fenmenos no-discursivos.
O que precede s tem sentido para aqueles. que se propem como
objetivo (por mais distante que ele possa parecer no momento atual)
chegar a uma anlise .da ideologia nos discursos que seja capaz de ir
alm dessa "leitura" puramente interpretativade
textos, a qual sempre
existiu enquanto prtica. Tal prtica, bem entendido, deu s vezes resultados notveis. Uma leitura "inteligente"
de textos parece ser uma
das condices essenciais a todo bom trabalho de historiador. Os socilogos tambm so obrigados a fazer regulasmente esse gnero de leitura.
E cada um de ns; enquanto membro de uma sociedade, tem igualmente
uma competncia desse tipo: ela faz parte da bagagem cognitiva que
nos define como "atores sociais". O problema se acha, .portanto, alhures. A aparncia de trivialidade desta observao no deve suscitar
enganos: na medida em que proposto nesse domnio uni objetivo sistemtico (isto , chegar li um S tempo a urna teoria e a uma tcnica
de manipulao de textos), o que acaba de ser dito tem conseqncias
no atnente aos objetos empricos para os quais pode voltar-se a pesquisa. Seria contraditrio propor' esse objetivo sistemtico e, ao mesmo
tempo, querer fazer o estudo, por exemplo, do papel da ideologia positvista na constituio da teoria psicanaltica. Esses dois objetivos seriam,
no momento atual, incompatveis: se o ltimo que nos interessa (e,
trata-se bem entendido, de um objetivo absolutamente legtimo) no
temos outro instrumento que no seja a prtica intuitiva da leitura. O
que equivale a dizer que tudo depende do talento que sejamos capazes
de mostrar no descrever um sistema ideolgico determinado a partir de
certo rnmero de textos. importante, por conseguinte, medir, cada
vez, a distncia entre as exigncias metodolgicas e as exigncias impostas por um objeto emprico cuja pertinncia pode decorrer de consideraes sociolgicas, histricas ou de outra natureza.
Em suma, '('4) no passa de uma aluso estratgia que devemos
definir para chegar a (3). Eis a espcie de perguntas s quais o aparelho conceptual mencionado em (3) teria de responder: Qual o papel
dos mecanismos ideolgicos na produo-consumo dos discursos? Qual

Parece-me que tal estratgia comporta duas tarefas iniciais e complementares:


(a) uma anlse da prtica cientfica no domnio da pesquisa sobre as lnguas naturais (falarei, no que segue, de "lingstica"
tout court, mas ser preciso levar em conta tambm outros domnios
adjacentes como, por exemplo, o da "filosofia da linguagem");
(b)
uma anlise da prtica cientfica no. domnio da sociologia. A tarefa
proposta em (4) consiste, de incio, num trabalho de construo de
teoria que tenha como quadro geral os discursos atualmente produzidos
pela lingstica, de um lado, e pela sociologia, de outro. Ser mister no
perder de vista, durante o trajeto, as condies que decorrem de (3),
( 2) e (1). Retornar-se- ao assunto.

Ii

Basta comear essa dupla anlise para chegar a uma primeira verificao inquietante: a lingstica desemboca, cada vez mais claramente,
em problemas sociolgicos e a sociologia descobre, no mago de seus
empenhos tericos bsicos, os problemas da linguagem. Por outras
palavras: os lingistas esto (azcudo sociologia e os socilogos fazendo
lillgst'ica; III1S c outros, na maior parte dos casos, "em estado selvagem". n por meio dessa dupla leitura (por definio intersticial e pouco
cmoda em termos da repartio atual dos papis universitrios)
que
se pode fazer surgir os contornos imprecisos de um domnio (provisoriamente) homogneo: o da produo social de discursos, que parte,
por sua vez-de um campo mais vasto, o da produo social do sentido,
objeto prprio de uma teoria geral das superestruturas.
.
Impe-se indicar agora quais poderiam ser as bases desse duplo
trabalho de anlise da prtica dos lingistas, de um lado, e da prtica
dos socilogos, de outro. evidentemente
impossvel fazer esse trabalho nos limites destas pginas. igualmente impossvel apresentar
nelas uma verdadeira justificativa, j que a legitimidade de um trabalho
desse gnero s se mostra de fato quando ele feito.

24

25

-..., .--

r ;'I't

~')..:.'-~?~

, ;~)
l :: ~.r

No que se segue, eu gostaria antes de formular sob a forma de


"hiptese de leitura" as concluses a que cheguei. Tais hipteses; tocam
questes extremamente
complexas que no podem ser resolvidas em
poucas pginas. Longas discusses em torno de algumas delas tm dado
origem a uma enorme literatura que no pra de crescer. Minha nica
ambio , pois, que se conceda a plausibilidade e o eventual interesse
de minhas concluses, enquanto hipteses e em relao aos problemas
que acabo de evocar.

;L
.,

Hipteses de leitura. (I) A trajetria

Iingstica

"

Os problemas que nos dizem respeito dependem de uma questo


fundamental: a da natureza e do papel dos pressupostos acerca do social
no mbito da teoria lingstica. De incio, preciso ressaltar que tais
pressupostos sempre estiveram presentes. Alguns deles apareceram "na
superfcie" quando da primeira fundao (a de Saussure ): quero dizer
com isso que o "sociologismo"
saussuriar
era explcito. No entanto,
os pressupostos que assim se manifestaram estavam longe de ser os
mais importantes. Poder-se-ia mesmo dizer que, na verdade, esse "sociologismo" explcito foi uma espcie de "declarao de princpios" sem
conseqncias tericas profundas. De fato, depois de tal proclamao
sociologista (que no passa talvez de cenrio do verdadeiro suporte da
operao saussuriana, ou seja, a mquina positivista que possibilitou
essa primeira fundao), os lingistas se lanaram ao trabalho sem mais
pensar nela. Esse rpido afastamento da lingstica da problemtica
"social" engendrou, como se sabe, o primeiro produto da prtica dos
lingistas, o principal resultado concreto da herana saussuriana:
a
fonologia, com sua expanso ulterior, o "estruturalismo".
No entanto,
os pressupostos
(no manifestos)
acerca do social no deixavam de
estar presentes e de atuar de dentro, se se pode assim dizer, do aparelho conceptual que os lingistas tratavam de construir, sem, contudo,
manifestar-se em nenhum momento: tais pressupostos trabalhavam "em
silncio". Sua funo consistia, sobretudo, em manter "em repouso"
certos problemas de base, no resolvidos. O que no impedia, de modo
algum, o desenvolvimento
da lingstica; muito pelo contrrio, a prtica dos lingistas realizava-se em outros lugares: ela no tocava, de
momento, tais problemas.
A hora de eles acordarem chegou com. a segunda fundao (a do
transforrnacionalisrno ). Esta segunda fundao, que ora se desenvolve,
no est, como tambm no o est a primeira, isenta de contradies.
De resto, sempre foi assim. Por outro lado, as circunstncias de sua

26

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constituio-;-d""';6f'aesrvlVrmerilB'a-\ornam
muito diferente da primeira - quando mais no fosse porque a primeira j existia -, bem
como a natureza do horizonte ideolgico que a alimenta. Mas, de qualquer maneira, essa segunda fundao abalou todos os nveis do aparelho
terico da lingstica. Uma das conseqncias desses abalos foi, precisamente, o fato de alguns dos pressupostos acerca do social (mas, desta
vez, alguns dos mais decisivos), comearem a subir superfcie,
Paradoxalmente,
isso ocorre no momento mesmo em que a lingstica parece ter escolhido um companheiro de viagem assaz diferente:
a psicologia; no exato momento em que a lingstica trata de transferir
para os psicolingistas todo o peso da verificao de sua teoria; em
suma, no momento em que ela queria tornar-se inatista.
.
Trata-se, por conseguinte, de assinalar os lugares em que esses
pressupostos acerca do social comeam a transparecer, a varar a superfcie aparentemente a-sociolgica da lingstica dos anos sessenta. Vale
dizer, nos lugares em que, pelo fato de certos pressupostos terem-se
tornado mais manifestos foram, se se pode assim dizer, "tocados como
que de passagem", encontra-se algo que foi "deixado a descoberto":
problemas de base, no resolvidos, vinculados a hipteses implcitas
concernentes ao social que lhes serviam, at ento, de "tampes".
Minhas hipteses de leitura dizem respeito, em linhas gerais, ao horizonte constitudo pela segunda fundao, embora tal horizonte s seja
ele prprio compreensvel como uma relao entre a segunda e a primeira fundao. Ao comeo propriamente
chomskiano
(a "teoria
standard")
cumpre acrescentar outros desenvolvimentos
desencadeados
pela teoria chomskiana (como a "semntica gerativa")
ou vindos de
outras partes (como o da "escola analtica inglesa") ou ainda influenciados por certos conceitos de base introduzidos pelo transformacionalismo mas que seguem uma trajetria autnoma.
Vou pois, apresentar uma lista de "sintomas", lista que de resto
no pretende ser nem original nem exaustiva. Deve-se to-somente
levar em conta o fato de que so aspectos ligados estreitamente uns
com os outros e cujo conjunto constitui a imagem, ainda bastante confusa, de um processo em curso. Esse processo, ao que me parece, en-.
cerra em si uma transformao extremamente radical do objeto terico
da lingstica; e talvez (quem sabe?) o prenncio de uma terceira
fundao.

f
1

(a) O limite sintaxe/semntica

e a natureza do "semntico"

As primeiras dificuldades surgiram no instante em que, no interior


do transformacionalismo,
comeou-se a considerar uni aspecto da teoria
27

\1

I'

\.

ti
~
~

que, na etapa inicial, tinha sido ~eix~do de lado: o "c?mp~nept,: s:mntico". Sabe-se que, em sua primeira forma (por assim dizer pre-standard"),
a teoria chomskyana era decididamente uma teoria "de
predominncia sintxica". No talvez intil lembrar as consideraes
finais sobre a semntica em Syntactic Structures, que data de 1957.
Depois de ter desenvolvido todos os seus argumentos contra a introduo de hipteses semnticas na construo da gramtica, Chomsky
dizia: "Convm saber que no se pode ignorar o fato de que existem
correspondncias entre os traos semnticos e os formais. Estas correspondncias deveriam ser estudadas no quadro de uma teoria da linguagem [languageJ mais geral, que compreenderia,
como subpartes, uma
teoria da forma lingstica e uma teoria da utilizao da lngua [a theory
of the use of languageJ ( ... ). Tendo determinado a estrutura sinttica
da lngua [of lhe language]; podemos estudar ri maneira por que esta
estrutura sinttica posta em uso no funcionamento
real da Ingua
[in the actual functioning
of language]: Um estudo da "funo semntica. .. poderia constituir uma etapa conveniente para a realizao de
uma teoria das relaes entre a sintaxe e a semntica. De fato, indicamos. . . que as correlaes entre a forma e a u tlizao da lngua podem
at fornecer certos critrios grosseiros da validade de uma teoria lingstica e das gramticas s quais ela conduz." E um pouco mais adiante:
"Para compreender uma frase, devemos ter muitos outros conhecimentos que ultrapassem a anlise dessa frase em cada nvel lingstico. Devemos conhecer tambm a referncia e o sentido dos morfemas ou das
palavras que a compem; naturalmente,
no se pode esperar, neste
ponto, grandeauxlo
da gramtica. Essas noes constituem o domnio
da semntica". 3

no nvel onde se trata exatamente da "utilizao" da linguagem; parece, portanto, que ele recua a semntica para aquilo a que chamar
mais tarde a "performance",
ou seja, para o terceiro termo da tripartio subjacente ( preciso no esquecer isso), a "pragmtica",
que
precisamente, diz respeito utilizao de um dado sistema lingstica.
No entanto, se bem que a diviso seja aparentemente clara (teoria da
forma de um lado -'- isto ,
gramtica, totalmente no-semntica e teoria da utilizao, de outro) uma observao em nota evoca a teoria
de Goodman "que reformula uma parte da teoria do sentido nos termos
muito mais claros da teoria da referncia"; o que equivale a dizer que
"a noo de sentido das palavras pode, pelo menos em parte, ser reduzida a de referncia das expresses que contm essas palavras"."

Observao que pode ser interpretada, a meu ver, de duas maneiras: (a) ou bem a semntica depende, "em parte", de uma teoria denota tiva da referncia e, "em parte", de uma teoria da utilizao da
linguagem (permanecendo
obscura tal diviso), ou bem (b) a teoria
da referncia , em si, "uma parte" da teoria da utilizao da linguagem, isto , da pragmtica. Esta ltima interpretao no absurda,
dado que Chomsky j se tinha pronunciado contra a utilidade, para a
lingstica, de uma semntica formal maneira da de Carnap.P suficiente, por enquanto, pois estamos procura de "sintomas", assinalar
esta ambigidade que atinge a relao semntico-pragmtica.
Na primeira formulao daquilo que hoje chamamos a "teoria
standard", o campo dos problemas semnticos torna-se, sob o nome de
componente semntico, uma parte legtima da gramtica, se bem que,
como se sabe, trate-se de um componente "interpretativo",
j que o
nico componente "estrutural"
o componente sinttico. Isso quer
dizer que "toda a informao empregada na interpretao
semntica
deve ser apresentada no componente sinttico da gramtica"." Tal hiptese deu lugar a um desenvolvimento
rpido da "teoria standard",
em Current Issues in Linguistic Theory (1964), Topics in the Theory
of Generatiue
Grammars
(1966), mas, sobretudo, em Aspects of the
Theory of Syntax (1965), por parte de Chomsky, enquanto que as pri- .
meiras formulaes sistemticas do componente semntico so feitas

Em 1957, Chomsky parece pensar que os problemas semnticos


esto em jogo no nvel concreto da "compreenso"
das frases, isto ,

3. N. Chornsky, Svntactic Structures, Haia, Mouton & Co., 1957, pp. 102-104. Na traduo francesa i Structures syntaxiques, Paris, Edit. Du Seuil, 1969),
pp. 111-112 e 113. Embora sigamos esta traduo, colocamos entre colchetes as
expresses do texto ingls, porque h uma variao na traduo da palavra language (traduzida s vezes por "linguagem", outras vezes por "lngua") que no
me parece justificada. A esta altura da formao do pensamento chomskyano
( 1957) a meu ver um pouco arbitrrio aproximar certos empregos do termo
ingls language, em Chomsky, da noo "europia" de "lngua" (Zangue). Parece-me sobretudo que traduzir "the actual functioning of language" por "o funcionamento real da lngua" , para dizer pouco, duvidoso. Em todo o caso, o leitor
deve estar advertido do fato de que o termo ingls sempre o mesmo, a saber,

4.

Language,

30: 230-237,

6. N. Chomsky, Aspects 01 tbe Tbeory 01 Syntax, Cambridge, M.I.T., 1965,


p. 75. Na traduo francesa i Aspects de la tborie syntaxique, Paris, Edit. Du
Seuil, 1971), p. 109.

language.

28

f.YTE-----,.-.

Ibid., p. 103 e 113, do texto ingls e do texto francs, respectivamente.

5. N. Chornsky, "Logical Syntax and Semantics",


(1954). Em francs em: Langages, 2: 42-57 (1966).

29
'2"ffih;'

_.. ~ -pisSi::

g_~e'f"I'>i=;~!b.t&O;;;;

a::r

sx-zr;:..

"

em Katz e Fedor ("rbe structure


Katz e Postal (An Integrated
1964 ).7

of a Semantic .The?r(,
Theory of Linguistic

1963! t. em
Descriptions,

perspectiva." Em Aspects, que representa talvez o momento (muito


efmero ) da "maturidade"
da primeira forma da "teoria standard",
Chomsky assinala as duas fontes de dificuldade que nos interessam: (1)
as fronteiras entre sintaxe e semntica, que comeam a dissolver-se;
(2) a prpria maneira de conceber o componente semntico. particularmente instrutivo ler hoje o que Chomsky escrevia h aproximadamente oito anos, logo antes de que se desencadeasse a polmica que
faria nascer a escola chamada de "semntica gerativa". No captulo 4
de Aspects, ele discute primeiramente
certos problemas suscitados pela
distino entre traos de subcategorizao estrita e traos de seleo,
com referncia ao grau de gramaticalidade. Eis suas concluses: "avulta
claramente desta discusso fragmentria e pouco concludente, que a
relao entre as regras semnticas e sintticas no um assunto regulamentado ( ... ). O ponto de vista adotado '"
um compromisso
conservador entre duas tentativas:
incorporar estritamente
as regras
semnticas ao componente sinttico ou,ento,
elaborar o componente
semntico de tal modo que ele retome a funo das regras de seleo."
Um pouco mais adiante: "O estudo terico e descritivo das regras sintticas e semnticas no tem como condio prvia uma deciso que
diz respeito fronteira a separar a sintaxe da semntica (se que
existe alguma). Ao contrrio, o problema da delimitao permanecer
em suspenso at queestes dois campos sejam mais bem conhecidos do
que o so hoje." 9
.

A "teoria standard"
, se assim se pode dizer, ideologicamente
coerente: a uma concepo categorial-transforrnacional
do componente
sinttico, adiciona uma concepo atomstico-smica do componente semntico. esta combinao que ainda permite manter a distino entre
os dois componentes, de um lado, e a fronteira entre semntica e pragmtica, de outro. O preo pago pela teoria de Katz-Fodor bem conhecido:
(a) Ainda que se pretenda explicar "anomalias" e "desvios" de
natureza semntica, h a recusa de considerar o fato de que, na maioria
dos casos, o contexto discursivo decisivo para a interpretao de uma
frase qualquer. Retornaremos
ao assunto por ocasio do limite frase/
/discurso,

(b) Deixa-se de lado toda referncia ao contexto (no-lingstico )


na produo das frases, na medida em que levar em conta o contexto
suporia que a teoria se encarrega de uma sistematizao da totalidade
do conhecimento emprico que o sujeito possui do mundo, o que
evidentemente
impossvel. No entanto, este conhecimento do mundo
reintroduzido
na teoria sob a forma de uma instituio social, o
dicionrio, cuja estrutura
e fundamentos
permanecem
inexplicados.
(Voltaremos ao argumento concernente ao contexto.)

~I
1

11
11

( c) Como conseqncia do modelo de "entradas de dicionrio",


tem-se por certo que a estrutura do universo semntico est constituda
por tomos de sentido que operam por combinao (" amalgamas") .

Consideremos, por enquanto, o ponto (c). Paradoxalmente, Chomsky foi um dos primeiros a adivinhar os limites fatais de semelhante

f
[

7. N. Chomsky, Current lssaes in Linguistic T beory, Haia, Mouton & Co.,


1964; Topics in the Tbeory oi Generatiue Grammar, Haia, Mouton & Co., 1966;
J. Katz e J. A. Fodor, "The Structure of a Semantic Theory", Language, 39: 170-210 (1963), reproduzido em: Fodor e Katz (orgs.), The Structure of Language,
Englewood Cliffs, N.J., Prentice Hall, 1964; J. J. Katz e P. Postal, An Lntegrated
Theory 01 Linguistic Descriptions, Cambridge, M.I.T., 1964. Em francs pode-se
consultar tambm N. Ruwet, lntroduction Ia grammaire gnratioe, Paris, Plon,
1967, pp. 332-336, para uma exposio sinttica da teoria de Katz-Fodor. Ver
tambm T. Todorov, "Recherches sernantiques", Langages 1, pp. 5-43 (1966).

30

i~

Finalmente:
"...
Salientarei simplesmente que a estrutura sinttica e semntica das lnguas naturais apresenta numerosos mistrios,
tanto no tocante aos fatos quanto aos princpios, e qualquer tentativa
que vise delimitao das fronteiras destes domnios, s pode ser formulada de maneira muito provisria e ttulo de ensaio." 10 Nessa
poca, e falando-se de dentro da problemtica transformacionalista,
teria
sidodifcl
ser mais prudente.
A dificuldade principal concerne concepo da matria semntica. Eis o que sobre o assunto dito em Aspects: "Tenho descrito o
componente semntico como um sistema de regras que atribuem leiturasaos constituintes dos Indicadores-sistema
que no possuem estrutura
8. Para um primeiro questionamento da "teoria standard" acerca deste ponto,
ver tambm U. Weinreich, "Explorations in Semantic Theory", em Th. Sebeok
(org.), Current Trends in Linguistics, Haia, Mouton & Co., vol. 3, pp. 396-477,
1966.
.
9.
10.

Aspects., op. cit., p. 159 em ingls, 216 em francs. Grifo meu.


Ibid., p. 163 em ingls, p. 217 em francs.

31

~ntrnseca fora dai. Mas tal descrio est longe de ser suficiente. Particularmente, no existe qualquer dvida de que o sistema das '~efinies do dicionrio' no to atomizado quanto essa apresentao implica. ( ., . ) sem dvida nossa ignorncia dos fatos psicolgicos e fisiolgicos pertinentes que explica a opinio largamente divulgada de que
h pouca ou nenhuma estrutura a priori no sistema dos 'conceitos acessveis'. Alm disso, deixando de lado o problema das restries universais, parece evidente que no interior de qualquer sistema lingstico
dado, as entradas lexicais mantm relaes semnticas intrnsecas bem
mais sistemticas do que aquilo que dissemos at agora possa ter sugerido. Poderamos empregar o termo 'propriedades
de campo' (field
properties)
para designar estes aspectos inegavelmente
importantes,
ainda que pouco claros, da teoria semntica descritiva." 11
Num outro texto, apresentado em 1968, Chomsky ainda mais
claro: "H, como bvio, inumerveis questes que dizem respeito ao
contedo intrnseco dos elementos lxicos ( ... ) Entre as questes
mais intefessantes desse tipo, encontram-se'as relativas s 'propriedades
de campo' ( ... ) Um outro problema da mesma espcie concerne aos
conceitos de carga terica, palavras como 'coao', 'tomo', etc., que
devem ser caracterizadas semanticamente,
pelo menos em parte, nos
termos do papel que representam dentro das teorias. Poderamos dizer
inclusive (e muitos o fizeram), que todos os termos tm uma carga
terica num sentido especfico, a saber, em termos de seu papel em
certas teorias do 'senso comum'. Seja como for, na medida em que
consideraes deste tipo so necessrias para a especificao semntica, uma semntica universal dever incorporar uma espcie de teoria
das teorias humanamente
possveis, talvez seguindo a orientao das
especulaes de Peirce."12
Estes textos de Chomsky so particularmente
contundentes; se tomados ao p da letra, teria sido necessrio abandonar imediatamente a
teoria semntica que Katz e Fodor acabavam de propor. O ltimo
texto, sobretudo, assinala no s os limites de tal teoria com relao
a certos fatos (as "propriedades de campo") que poderiam finalmente
ser considerados como excepcionais, como tambm seus limites absolutos com relao s propriedades caracterizadoras da prpria natureza
da material semntico nas lnguas naturais.

A questo decisiva a das "propriedades intrnsecas" dos elementos lexicais. No mbito da "teoria standard", s se levavam em conta
certas propriedades traduzveis sob a forma de traos qualitativos, destinados sobretudo a resolver problemas como as "restries de seleo"
e os casos em que vrias "leituras" de uma frase so possveis (ambigidade semntica). Assim, por exemplo, temos para o elemento verbal hits (numa das interpretaes possveis):
hits: Verbo -7 Verbo transitivo -7 (Ao) -7 (Instncia) -7 (Intensidade)
[Strikes with a blow ar missile] < Sujeito:
(Humano)
v (Animal superior), Objeto: (Objeto fsico),
Instrumental:
(Objeto fsico).13
V-se bem, portanto, a natureza da concepo "de dicionrio":
trata-se de uma soma de qualidades amalgamadas num elemento lexical
de superfcie. A mudana rumo "semntica gerativa" produziu-se a
partir do momento em que se comeou a conceber os elementos lexicais
como depositrios de relaes muito mais complexas, 14 as quais tornavam necessria a constituio de um modelo subjacente que no coincide com a superfcie lexical. Estes elementos subjacentes so representados pelas maisculas, para indicar que no se trata de elementos de
superfcie. Mas, a partir do momento em que esta representao semntica subjacente assume relaes complexas, no se v mais diferena
com o que era chamado, na teoria standard, de "relaes gramaticais'U"
Uma concluso semelhante, cumpre assinalar, fora formulada com
clareza por Antoine Culioli em 1968, com base numa perspectiva lingstica, diversa em muitos aspectos daquela dos primeiros "semanticistas gerativistas" da poca: " ... todo signo pode ser utilizado como
smbolo e os operadores sintticos no escapam desta regra; toda mudana sinttica acarreta uma mudana semntica (qualquer que seja a
acepo deste adjetivo) na regulao inter-individual por uma comunidade, pragmtica, retrica, ete. Dizer que uma frase e a sua transformada so equivalentes no muda em nada o problema: tudo consiste na
fora da equivalncia; indubitavelmente,
em termos de vizinhana, po13. J. J. Katz e J. Fodor, "The Structure of a Semantic Theory" em Fodor
e Katz (orgs.), op. cit., p. 511.
14. Entre os textos traduzidos em francs, ver por exemplo James Mcawley, "Le tlscopage", Communications, 20: 3-18, 1973.

11. Ibid., p. 160 em ingls, p. 217 em francs.


12. N. Chomsky, "Some Observations on the Problems of Semantic Analysis in Natural Languages" em: Sign, Language, Culture, Haia, Mouton & Co.,
1970, pp, 259-60.

32

15. No nmero 27 de Langages (1972), encontrar-se-o resumos milito


teis de certo nmero de artigos concernentes constituio da escola da "semntica gerativa". Ver a bibliografia seletiva do nmero 20 de Communications
( 1972).

33

~~-

~~-_
~~------------------..

de-se estabelecer uma distncia crescente, da transformada idntica a


uma frase profundamente remanejada, mas difcil, exceto numa tbria
(a explcitar) do bom sentido e da conservao do sentido, sustentar
que s a estrutura profunda recebe uma interpretao ~emntica e que
as transformaes no alteram nada." E a seguir: "E permitido, ao
contrrio, postular, escorando a tese em argumentos tericos, que existe
em nvel muito profundo (verossimilmente pr-lexical ) uma gramtica
das relaes primitivas onde a distino entre sintaxe e semntica no
tem nenhum sentido." 16 Encontramos neste texto de Culioli o enunciado de algumas das concluses s quais chegaram os "sernanticistas
gerativistas" entre 1968 e 197L Mas o texto de Culioli deles difere
no tocante idia de que para construir este nvel profundo, que j
no nem sinttico nem semntico, possa-se usar como metalinguagem
um sistema de operadores e de meta-operadores que se imbrica num
sistema de variveis s quais se refere", isto , pela possibilidade de
conceber uma semntica ampliada de natureza operatria.V' Seja como
for, do lado transformacionalista, a dissolu do limite entre sintaxe
e semntica teve conseqncias muito rpidas: os modelos das representaes semnticas (que colocam a noo chomskiana de 'estrutura
profunda')
comeam a empobrecer-se e a tornar-se cada vez mais
abstratos; quer dizer, comeam a se aproximar dos modelos lgicos.
assim que certos semanticistas gerativistas desembocaram numa problemtica inteiramente nova em relao ao estgio transformacionalista
clssico: ~a de uma lgica das lnguas naturais. 18

I,
5

No conjunto da polmica entre a "semntica gerativa" e "semntica interpretativa", no se encontra qualquer aluso ao terceiro termo
do esquema, a pragmtica. 19 O que aconteceu com ela? Se a dissoluo
explcita das fronteiras sintaxe/semntica , para ns, um "sintoma",
tambm porque remete a uma ausncia: a da pragmtica. Ora, evidente que nem a defesa de um limite mais ou menos estrito entre sintaxe e semntica (na "teoria standard" ou na "teoria standard amplia-

da") 20 nem a anulao desta diferena podem ser compreendidas fora


do horizonte conceitual fornecido pela tripartio clssica sintaxe/semn tica/ pragmtica.
.
Na tradio do positivismo lgico, estes trs termos so totalmente
solidrios entre si. E justamente o ltimo termo (a pragmtica) que
desde sempre abarcou todas as consideraes molestas acerca dos fatores "extralingsticos".
Ser que se pode manter a segunda fronteira,
se se deixou cair a primeira? Com que justificaes tericas? Como
conceber o lugar das consideraes sobre a "utilizao" da linguagem,
sobre a atividade de linguagem, dentro da nova situao, onde no se
reconhece mais um nvel sinttico autnomo em relao ao sentido?
Na medida em que se concebe a possibilidade de uma metalinguagem descritiva das operaes cognitivas, esta metalinguagem, por si
mesma, deixa de ser especificamente lingstica. Na medida em que a
pesquisa gerativa (e outras) desemboca no "estudo emprico do. raciocnio humano", que seria o verdadeiro objeto de uma "lgica natural",21
pode-se muito bem imaginar a possibilidade ~de encontrar as mesmas
operaes em matrias significantes diferentes. Mas ento, qual esse
objeto que compete metalinguagem operatria descrever? E qual o
fundamento e a natureza da competncia' que se pressupe existir no
sujeito que o suporte destas operaes? Em todo caso, no existe a
mnima razo terica para considerar como evidente, ao contrrio do
que faz Chomsky num dos textos citados anteriormente, que necessariamente no campo da psicologia e da fisiologia, que se devem buscar as respostas para estas questes.
Antes de sugerir
grupos de problemas
transformacionalistas,
vistas contra seu pai
mtica; o segundo,
( b) Gramtica

16. Antoine Culioli, "La formalisation en linguistque", Cabiers pour l'Analyse, 9: 106-117 (1968); p. 112.
.
17.

Ibid., p. 111.

18. Ver O. Ducrot, "Logique et linguistique", Langages, 2: 3-30 (1966)'


Georges Lakoff, "Linguistics and Natural Logic", Syntbse, 22: 151 ss. (1970);
jean-Blaise Grize, "Logique et discours pratique", Communications, 20: 92-100
(1973); Georges Vignaux, "Le discours argument crit" Communications
20:
101-159 (1973).
"
19.
Culioli.

H observaes explcitas, mas no desenvolvidas, no artigo citado de

.34

_~I

minhas prprias hipteses, devo mencionar dois


que dizem respeito quilo que no mudou nos
apesar da "revoluo" dos semanticistas geratiChomsky. O primeiro concerne noo de granatureza desta ltima enquanto teoria das frases.

e norma

Podemos perguntar-nos, efetivamente, se a concepo da gramtica mudou por causa da revolta dos "semanticistas gerativistas". Ao
20. A que exposta sobretudo em "Deep Structure, Surface Structure and
Semantic Interpretation" (janeiro de 1969).
21. Georges Lakoff, "On Generative Semantics", em: D.Steinberg
e L.
Jakobovits (orgs.), Semantics. An Interdisciplinary Reader in Pbilosopby, Linguistics and Psycbology, Cambridge, Cambridge University Press, 1971.

. 35

cativo, a uma teoria lingstica. A esta cumpre explicar o conjunto dos


fenmenos que constituem a atividade de linguagem sem recorrer a um
reagrupamento em termos de normal e anormal, o que, de resto, no
explica absolutamente nada.

Como se .sabe,
a teoria ..geraque parece, a r esposta deve ser negativa.
..
d
tiva foi definida, desde suas origens, como consistm o num c~m~upto
as frases gramaticais de
d e regras explcitas que permitem engendrar
.
d
1
-lngua dada e interdita o engendramento
aquelas que nao o sao.
uma
, .
.,
bl
A di
Mas o limite entre as duas classes sempre constrtuiu pro ema.
1Stino entre "gramaticalidad,e" e "aceit~?ili~ade" p~r~ce clara e~ teoria mas na prtica e no. nzvel da oerijicao emptrtca das bipteses,
no se v bem como evitar que a primeira se reduza segunda. Esta
dificuldade est estreitamente ligada utilizao constante e no esclarecida, por parte dos transformacionalistas, de sua "intuio Iingiistica" intuio a tal ponto problemtica que freqentemente, encontramos, na literatura, exemplos de frases "desviadas" ou no-aceitveis,
dadas por um autor e imediatamente recusadas por um outro, que no
v anomalia nas frases em questo. No se trata de criticar o emprego
da intuico como tal. A intuio um instrumento certamente to vlido
quanto outro qualquer (e talvez mais vlido do que muitos outros)
para avanar na construo de uma teoria J 110 caso da gramtica).
Como o disse o prprio Chomsky, pouco rmpona como se consiga
construir uma boa teoria; o importante \; consegui-to. O que se torna
problema o emprego da intuio associado ti um critrio destinado a
distinguir o "normal" do "anormal" ou "desviado") quando se trata
de construir uma teoria ex plicatiua.

Estas consideraes so aplicveis de fato aos dois campos definidos pela polmica anteriormente citada. Iremos ver que tal gnero de
problemas se coloca no estudo de qualquer sistema normativo, seja
qual for, e no somente no caso de normas lingsticas.
Em ltima anlise, preciso no esquecer que uma parte das dificuldades mencionadas muito provavelmente o produto de um artifcio metodolgico: os sujeitos falantes no fazem avaliaes acerca da
normalidade ou anormalidade de frases isoladas; avaliam sempre discursos. O que nos leva ao 'problema .do limite frase-discurso.
(c) Frase-discurso
Se definirmos a noo de "frase" no nvel de superfcie, isto ,
como uma seo entre dois sinais de parada, 22 parece evidente que o
transformacionalismo trabalhou, desde o incio, com "o discurso" na
medidas em que bom nmero de "frases" estudadas contm, por sua
vez, diversos enunciados, isto , na medida em que se trate de frases
completas. Mesmo na teoria de Katz-Fodor, v-se que impossvel traar uma fronteira teoricamente vlida. Com efeito, para fazer face
objeo de que a sua teoria semntica no leva em conta o "contexto
lingstica" (discursivo), eles propem transformar os fragmentos de
discursos em "frases isoladas" por meio de um procedimento muito
simples: "considerar os limites entre as frases como conectivos interfrasais". Portanto, se se tiver: "I shot lhe man ioitb a gun. ri the man
had had a gun too, he would have shot me [irst", pode-se sempre dizer
que este trecho de "discurso" equivale a: "r shot the man toit]: a gun)
but if the man had had a gun too, he would have shot me [irst": E
pode-se assim analisar esta ltima como uma frase "isolada". 23 Por
conseguinte, o problema da ambigidade semntica da primeira frase
do discurso original tomada isoladamente ("rshot lhe man with a gun)))
que admite duas leituras: "Eu atirei no homem com um revlver" e
"eu atirei no homem que tinha um revlver", reabsorvida no interior
de uma nica frase (complexa). Percebe-se ento a que ponto a argu-

Em primeiro lugar, estas dificuldades levam a considerar a po.ssi:


bilidade de conceber vrias grrl/l1ltiws diferentes: aquilo que constitu
"desvio" no mbito do ingls "siundard" pode no o ser no da linguagem corrente; o que no seria aceitvel 110 contexto de uma exposio
cientfica (ou assim qualificada) poderia s-to num contexto literrio
ou potico, etc. Problemtica bem conhecida, mas que evidenciou claramente um fato: o que se chama de gramtica no passa de um sistema
de normas sociais.
Em segundo lugar, a teoria deve dar conta do funcionamento do
conjunto das gramticas; no nos podemos contentar em tomar uma
delas (provavelmente, alis, a que no US:H.b por ningum a no ser
pelos lingistas em seus textos) e agrupar as outras como se fossem
"desvios". Mas quando es formula tal exigncia, percebe-se bem que
o limite entre "normal" e "anormal" de natureza descritiva e no
explicatiua; por outras palavras, cumpre levar em conta o fato de que
os sujeitos falantes estabelecem efetivamente diferenas desse gnero
(o que quer dizer que reagem de modo diferente perante aquilo que
consideram como desvio em termos de suas prprias normas ).; entretanto, esse fenmeno no pode ser incorporado, como critrio expli-

22. Ver a aplicao desse critrio em Sophie Fischer e Eliseo Vern, "Barrane est une creme", Communications, 20: 160-181 (1973).
23. Katz e Fodor, "The Structure of a Semantic Theory", loe. cit., p.409,
nota 11.

,I,
j
,

S<i
~!

36

~~~.~~~

3.7ma5.i

mentao de Katz e Fodor extremamente cutiosa, visto que se espera


justifique a excluso 'de consideraes sobre o contexto: ela rnostrajque
impossvel estabelecer critrios tericos para decidir onde comea
este.
A questo da fronteira entre frase e discurso , pois, um falso
problema no nvel de superfcie: o verdadeiro problema o da natureza

ela introduzida de modo sistemtico nos modelos dos "sernant 'I tllh
gerativistas", para resolver problemas suscitados pela constru
dil
metalinguagem que descreve as representaes semnticas subjaccuj ,I/n
Estamos aqui a braos, antes, com uma convergncia histrica JlIltll!l
complexa de perspectivas e desenvolvimentos diversos. {ato b '111
conhecido que Benveniste foi um dos primeiros, no quadro do 'stru
turalismo, a explorar a natureza e o papel do enunciador e a assil1f\11I1'
seus traos na linguagem. 26 Esquemas clssicos como o de Jal bROl1
sobre as {unes da linguagem supem hipteses concernentes ao .nuu
ciador.F? Um dos ncleos dessa problemtica j estava presente '111
Frege, e j associado noo de pressuposio, na idia do modo dI'
doao do objeto, na medida em que esta idia s tem sentido l' 'lei i
vamente a "algum" a quem o objeto " dado". Ao mesmo tempo,
havia em Frege o esboo de certos princpios de base com vistas a d '.
senvolver sua intuio inicial: (a) o "segredo" do modo de doao do
objeto no pode ser buscado seno nas prprias expresses (no "scntido"); (b) por conseguinte, no se trata absolutamente de n s voltarmos para a psicologia: o enunciador no Um sujeito psicolgico
(o modo de doao do objeto depende do sentido e no de. reprcs '11.
taes ) ; (c) insistindo na natureza diferente do problema da clCI1Ql:I
o e da referncia, no caso dos "nomes prprios", de um lad , e de
"juizos", de outro, ele deixou entrever a possibilidade de uma teoria
complexa das operaes referenciais, autnoma em relao aos probl -,
mas extensionais concernentes aos valores de verdade. Ele est, d ~SSRt'l',
na origem das preocupaes da "escola analtica inglesa" dita "da linguagem comum". V-se a que ponto a posio de Frege era justa:
muito mais justa, impe-se dizer, que a de bom nmero dos qu trnbalharam mais tarde com as intuies de Sein und Bedeutung.
,
Retomando uma longa discusso que tem uma de suas font li prin
cipais em Frege, a "escola analtica inglesa" desenvolveu (nos trnbalhos
de Strawson, Austin e, mais recentemente) Searle, entre outro ) primeiramente uma teoria das operaes referenciais e posterioi m n I' ,
uma teoria mais global dos "atos de linguagem" que constitui, d ' fnto,
um dos modos de criar uma teoria geral da enunciao.''

dos modelos profundos (ou subjacentes)


e de suas relaes com a
superfcie, que j sempre discursiua. Neste momento, a questo que

se coloca bem outra: os modelos "profundos" devem necessariamente


constituir-se na forma de enunciados elementares (o que, para a anlise de fragmentos discursivos, implica a reduo destes queles)? 24
Tal gnero de procedimento supe justamente uma "normalizao" da superfcie discursiva destinada a faz-Ia entrar no molde dos
enunciados mnimos, o que parece implicar que esse molde o nico
que nos pode fazer compreender a natureza dos "efeitos de sentido"
no nvel do discurso. Fica, pois, claro que o "falso" problema do limite
frase/discurso deve ser substitudo por este outro: qual a natureza
dos modelos de que se tem nec~ssidade para descrever as operaes
semnticas que constituem o discursivo. Devem tais operaes ter ne-

cessariamente a forma de operaes "proposicionais"? Tudo parece


indicar que uma resposta afirmativa a esta pergunta corre o risco de
ser prematura.
Por outro lado, convm assinalar que o discursivo sempre esteve
presente, de uma forma ou de outra, na lingstica, ou, se se preferir,
num outro nvel. Com efeito, a prpria construo de modelos "profundos"

ou "subjacentes"

supe a ao de uma competncia

discursiva.

No fundo, jamais se analisam frases "isoladas". Toda anlise semntica exige naturalmente o relacionamento da frase dada com outras
frases: basta lembrar as discusses em torno do problema da sinonmia e da tcnica das parfrases. O que mostra bem que o sentido de
uma frase s existe relativamente ao sentido de outras frases. O que,
por seu turno, mostra que os lingistas no fizeram seno reproduzir,
em sua prtica de anlise, a competncia discursiva que todo locutor-ouvinte mobiliza para produzir-interpretar discursos.
(d)

A enunciao

25. Ver a bibliografia seletiva do nmero 20 de Communications,


i/.
26. Cf. a parte V de E. Benveniste, Problmes de linguistique gnr 1(' )111
ris, Gallimard, 1966.
.
"
27. R. Jakobson, "Linguistique et Potique", em Essais de tingil/rt/I/!
gnrale, Paris, Editions de Minuit, 1963 [In R. jakobson, Lingstica
;0/11/1
nicao, S. Paulo, Cultrix-EDUSP, 1968].
.
28. Cf. o nmero de Langages consagrado aos problemas da enuncia o, li,"
17, maro de 1970.

A problemtica concernente ao enunciador e ao ato de enunciao


no transformacionalista; ao contrrio, s muito recentemente foi

24. Sobre a "normalizao" de textos a partir de um modelo do enunciado


elementar, ver as observaes crticas no artigo "Barrane est une creme", op. cito

38

I)

-. ~
.Na seo (a) interrogamo-nos
sobre a ausncia significativa da
pragmtica. Com efeito, a "expulso" de consideraes "extra1ingsricas" (psicolgicas, sociolgicas, referentes ao contexto, etc.) para o
campo difuso da pragmtica era, no passado, um procedimento
intimamente ligado a uma certa concepo da sintaxe e da semntica. Na
medida em que estas se transformam, j o dissemos, legtimo perguntar se a pragmtica desaparece ou se est ainda apta a cumprir seu
papel de receptculo do "no-pertinente".
Ora, esta questo ainda no
foi formulada. Eis porque, no meu entender, trata-se de um sintoma.
Minha hiptese muito simples: a problemtica- da enunciao ocupa,
realmente, o lugar dessa questo no formulada. Os esboos de teorias
da enunciao tomaram a si certos problemas decisivos aos quais se
chamava outrora "problemas pragmticos". O nico ponto de vista a
partir do qual se poderia contradizer tal afirmao seria justamente, ao
que me parece, O da velha concepo de "pragmtica".
Efetivamente,
no quadro do positivismo lgico (que est na origem da tripartio ),
o campo da pragmtica era concebido COInO abrangendo questes "concretas" Cria-se na possibilidade de consl!tuir uma teoria formal da
sintaxe e da semntica; quando se passava para a pragmtica, cumpria
aver-se com "circunstncias",
"indivduos",
"usos" do sistema de signos, em suma, com o "mundo ernprico", com o qual se sabe que no
se pode fazer teoria. A fronteira entre a sintaxe e a semntica de um
lado, e a pragmtica, de outro, era ento concebida nos moldes 'da existente entre lngua e fala no sistema saussuriano: atravessar essas fronteiras era passar da clareza do modelo terico para a complexidade confusa do reaL Tal concepo ns a reencontramos intacta, por exemplo,
n~ .argumentao transformacionalista
com vistas a justificar a impossibilidade de nos ocuparmos "do contexto no-lingistico'L'"
Que a
passagem do segundo para o terceiro membro da tripartio (como a
passagem da lngua para a fala, ou da frase para o contexto) coincidisse
com uma passagem para o mundo inatingvel do emprico, no deixa
de ser uma hiptese estranha para a qual inipossvel encontrar (em
qualquer dos ~rs casos) a sombra de uma justificao: no vemos por
que uma teona da relao entre os signos e seus produtores-consumidores seria, em princpio, forosamente menos abstrata, menos universal
ou menos formalizvel que uma teoria das relaes dos signos entre
si ou ~as relaes dos signos com os seus referentes. Ela pode, bem
entendido, necessitar ser muito mais complexa, o que nada tem a ver
com o grau .~e abstrao da teoria. Nos trs casos, essa concepo repousa na reificao de uma distino analtica, interpretada como dis29.

tino que marca o limite entre a ordem dos conceitos e a ordem do


real.
As coisas mudaram a partir do momento em que comeamos a
compreender
que a prpria teoria sinttico-semntica
no podia ser
co-?s.truda a n~ .ser ap~lando para hipteses que dizem respeito ao
sujeito que se utiliza da linguagem. O que acabo de dizer bastar talvez
pa~a ~ostrar que, d~ fato, a problemtica da enunciao apenas uma
pnme1:a. fo:~a, mars adeq,:ada q~e a velha concepo dos "aspectos
pragmticos , de uma teorra possvel acerca da natureza das relaes
entre as expresses lingsticas e seus produtores. E os trabalhos recentes demonstraram o quanto ela indispensvel ao entendimento das
representaes
semnticas. Eis, portanto, na prtica, a dissoluo da
segunda fronteira contida na clebre tripartio.
Por que esta problemtica da enunciao e do enunciador no foi
reconhecida como reformulao, em nvel de abstrao mais adequado,
de certas questes s quais se remetia a antiga "pragmtica"?
A meu
ver, por uma razo muito simples: a prpria noo de pragmtica estava
de~de o .incio, estreitamente
associada ao domnio do psicolgico, d~
psico-social, mas tambm, e sobretudo, do sociolgico (que era pensado como algo "concreto").
A nica concesso a tais disciplinas suspeitas foi a dos chomskyanos, e isto depois da "depurao": no melhor
dos ca~os, essa disciplina auxiliar, mas til, seria uma psicologia geral
concebida de acordo com o modelo experimentalista;
e mesmo de uma
biopsicologia, se se remontar s discusses (j um pouco fora de moda)
sobre o inatismo. Numa palavra: disciplinas cuidadosamente
expurgadas de qualquer contaminao pelo social, permitindo ao mesmo
tempo aos transformacionalistas
justificar sua ambio de descrever os
"universais da linguagem". Por via indireta, atravs das teorias da
enunciao e dos performativos,
os lingistas comearam a levar em
conta certo nmero de pressupostos sobre o social (presentes desde
sempre, mas que somente ento comearam a afIorar superfcie do
campo terico), sem precisar reconhec-lo. Em todo caso, os trabalhos
que se esboaram neste domnio so a melhor prova de que se pode
dese~:J.Volveruma conceptualizao das dimenses sociais da produo
da linguagem, sem forosamente se afogar na infinitude do concreto.
Seria preciso, agora," que os fundamentos tericos que necessariamente
sustentam essas dimenses se mostrem, eles tambm, luz do dia. .
(e)

A linguagem como atividade

.
Em t?do caso, as dimenses sociolgicas tornaram-se mais explcitas em diversos lugares da ~esquisa lingstica. o que acontece com

Cf. por exemplo N. Ruwet, op, cit., p. 19 e s.

41

40

lti


~ ~-----------------------------------r~--~~----------------------------~~~~~~~~.
as proposies elaboradas p~l~ "escol~ a~altica inglesa" acerc~ dos
"atos de linguagem", proposioes que inspiraram, na Frana, os !trabalhos de Ducrot, cuja perspectiva foi ainda recentemente apresentada de
maneira sistemtica. 30
A diligncia de Ducrot pode ser encarada como uma culminao
de processos que tentei descrever nas sees precedentes. A partir da
noo austiniana dos "atos ilocutrios", 31 impe-se constituir uma teoria explcita capaz de dar conta do fato que existem certas regras de
natureza institucional (social) inscritas na prpria estrutura da lngua;
mas no mais o caso de uma declarao de princpios maneira saussuriana, que s iria repetir, uma vez mais, que a lngua uma instituio convencional e portanto social. Trata-se, em contrapartida, de mostrar, no pormenor da anlise lingstica, que hipteses especficas sobre
a natureza e a funo dessas regras so necessrias para a descrio
semntica de certas propriedades de frases cujo comportamento lingstica ficaria de outro modo sem explicao. A natureza ilocutria dos
atos de linguagem no , pois, algo "acresentado"
a uma significao
preexistente (o que Austin chamava de locutrio) nem tampouco um
"efeito" ou "resultado"
do fato de se ter dito uma coisa determinada
(o que Austin chamava de perlocutrio).
Ducrot situou-se claramente
com relao s discusses anteriores em torno dos performativos e da
pressuposio: " . :. a anlise tradicional dos exponveis 32 consegue pr
em evidncia grande nmero de elementos semnticos ocultos que estaramos tentados a chamar de pressupostos ( ... ). Esses elementos, por
outro lado, so considerados pela anlise como partes integrantes do
sentido. Mas ela no consegue, salvo de maneira episdica, dar-lhes um
estatuto original, distingui-los sistematicamente dos outros constituintes
semnticos do enunciado. Encontramos,
em compensao, essa distino sistemtica na filosofia analtica inglesa. Mas o preo pago foi o
de expulsar os pressupostos do enunciado, relegando-os s condies de
uso (concepo cujas dificuldades mostramos). Quanto a ns, desejaramos conciliar a especificidade dos pressupostos
e seu carter de
30. Oswald Ducrot, Dire et ne pas dire, Paris, Hermann, 1972 [Trad. bras -.:
Principias de Semntica Lingstica (dizer e no dizer), S. Paulo, Cultrix-UNICAMP, 1977]. Cf. tambm jean-Claude Anscombre, "Mme le roi de France est
sage", Communications, 20: 40-82 (1973).
31. ]. L. Austin, How to Do Thngs with Words, Oxford University Press,
1962 (Edio francesa: Quand dire c'est [aire, Paris, Edit. Du Seuil, 1970).
32. Trata-se da anlise de frases "gramaticalmente simples" mas compostas
de vrios enunciados "ocultos", na lgica tradicional. Diz-se, das primeiras, que
so "exponveis".

42

constituintes semnticos. E tal conciliao, em contrapartida, levaria ao


reconhecimento de uma certa forma do implcito marcada na prpria
lngua". 33 Alm do mais, ele reconheceu muito explicitamente a relao
entre essa atitude e o velho campo da pragmtica: "Toda pesquisa de
semntica lingstica...
desde que se aprofunde um pouco, tende a
fazer intervir determinaes
de ordem pragmtica." 34 luz do que
se disse at o momento, v-se o grande interesse que despertam posies como as de Ducrot, cuja complexidade e sutileza exigiriam uma
anlise pormenorizada. Limitar-me-ei no que se segue a algumas observaes que concernem ao conjunto do quadro que tive a pretenso de
traar.
Vejamos, de incio, as definies apresentadas por Ducrot para
delimitar o campo em cujos limites ele localizar o fenmeno que o
interessa, isto , a pressuposio, definies cuja aplicao, como ele
mesmo assinala "ultrapassa largamente o domnio lingstico":
Ao: "Toda atividade de um sujeito quando caracterizada a partir
das modificaes que produz ou quer produzir no mundo (includas as
modificaes produzidas na situao, fsica ou social, do sujeito atuante) :
o mesmo conjunto de movimentos pode ser assim descrito como atividade pura ou como ao, segundo venha a ser considerado em si mesmo
ou como modificando a relao com o mundo daquele que a realiza."
Ao jurdica: "Quando a atividade caracterizada por uma transformao das relaes legais existentes entre os indivduos em questo."
Ato jurdico: " ... caso particular da ao jurdica. Esta nova noo se aplica se se considera a transformao das relaes legais como o
efeito primeiro da atividade e no como conseqncia de um efeito
lgica ou cronologicamente
anterior." 35
Com base nestas definies, Ducrot mostra que (a) o ato ilocutrio um caso particular de ato jurdico; (b ) a pressuposio ("o ato
de pressupor")
um caso particular de ato ilocutrio.
Eis o contexto no cerne da semntica, portanto no cerne da lingstica. Mas no mais a noo imprecisa de um "contexto de situao" ao qual se relegava tudo quanto no se queria ou no se podia
explicar. Trata-se de um contexto normativo, institucional, cuja natureza pode ser precisada. A atividade de linguagem no pode ser descrita
33. O. Ducrot, op. cit., p. 65.
34. O. Ducrot, "De Saussure Ia philosophie du langage", prefcio a: john
Searle, Les actes de langage, Paris, Hermann, p. 27.
35. O. Duerot, Dire et ne pas dire, op. cit., p. 77.

43

_~-~------------r'----~----::::;:-

sem especificar seu poder ilocutrio: ess~ P?der most:-a bem que el,a
est imbricada numa rede de regras constttuttuas que dao conta
propria existncia do "sentido". Ducrot, c.om efeito, retoma. a .distino
proposta por Searle entre regras norm attuas e regras constttutioas.

qa

As regras normativas so aquelas que regem "uma atividade preexistente", uma atividade cuja existncia logicamente independente
das regras. Elas assumem a forma de
"Fazer X" ou ento:
"Se X, ento faa Y".
As regras constitutivas merecem, em compensao, o nome que
tm, pelo fato de que "fundam (e regem 'igualmente)
uma atividade
cuja existncia depende logicamente dessas regras". Elas criam, por
assim dizer, os comportamentos
que regem. A regra de "xeque-mate"
no rege um comportamento preexisterite, mas o define, vale dizer que
o constitui; no se trata, neste caso, de UlJll norma "tcnica" que consiste em caracterizar a melhor maneira de conseguir o "xeque-mate"
("Se X, ento faa Y"); ao contrrio, a realidade do "xeque-mate"
no outra coisa seno a regra que permite sua definio. 36 Ora, "falar
uma lngua supe que atos de linguagem so realizados de conformidade
com sistemas de regras constitutivas". 37
(Retornaremos
a essa noo de regras constitutivas,
que de
extrema importncia; de fato, os socilogos vieram a formular exatamente a mesma noo.)
Gostaria agora de acrescentar
diligncia de Ducrot.

algumas observaes

a respeito

da

No quadro dos desenvolvimentos


que at aqui evocamos, a perspectiva aberta pela "escola inglesa"; que passa agora da "filosofia da
linguagem" para a lingstica tout court, constitui o pice do processo
do "ressurgimento"
dos pressupostos sobre o social, de que j falamos
antes. Mas trata-se, ao que me parece, de um pice provisrio; pois, se
levarmos a srio a atividade de linguagem enquanto atividade, ser
necessrio ultrapassar o ponto onde estamos no momento atual. Parece
evidente que esta idia deve ter conseqncias que atingem todos os
recantos do edifcio lingstico; por exemplo, no nvel da tcnica de
anlise. A posio atual de Ducrot, particularmente
significativa, ,
36.
37.

44

J. Searle, Les actes de. langage, cit., p. 72 s.


Ibid. p. 77.

na minha opiruao, uma "posio transitria",


em que coexistem elementos mutuamente contraditrios.
E parece que a referncia a uma
teoria da ao permanece ainda no nvel das 'definies ou dos princpios, mas continua-se a trabalhar com velhos mtodos e (s vezes)
com velhas hipteses, como se nada houvesse mudado.
Em primeiro lugar, continua-se a trabalhar C01no se a atividade de .
linguagem consistisse em produzir frases isoladas, o que no evidentemente o caso. Apela-se para noo de "contexto" e essa noo est
por definio, contida no conceito de ato ilocutrio, .mas continua-se
a interpretar "enunciados".
Ducrot muito claro a esse respeito. No
somente porque trabalha desse modo e leva adiante sua argumentao
com base na anlise de frases, mas tambm porque parece convencido;
. precisamente, de que o fenmeno da pressuposio no-discursivo:
"O implcito da pressuposio, diferentemente
das que foram consideradas at aqui [diversas formas de irnplicitao, analisadas no primeiro
captulo do livro] no tem qualquer carter discursivo". E acrescenta:
"Para apreend-lo, nenhuma indagao terica ou psicolgica necessria, que seja diferente, por natureza, dos mecanismos utilizados
para compreender as significaes lingsticas mais elementares." 38 Mas
todo o problema est a. O que uma "significao lingstica elementar"? Todo o movimento da lingstica recente tende a mostrar, parece-me, que no existe nada de semelhante que no seja produzido no
interior do discursivo e que a "teoria das frases" foi s uma etapa
(historicamente
necessria). Se para definir as significaes mais elementares numa lngua natural -nos necessrio o enunciador, e se
sabemos que o enunciado r no um lingista, isto , no produz frases
isoladas, no vemos como se poderia evitar o rompimento desse horizonte terico. A meu ver, o aparelho inferencial que Ducrot deve
mobilizar para pr em evidncia a pressuposio (e que efetivamente
no pode ser identificado, nem a um empenho psicolgico nem a uin
empenho puramente lgico) nada mais do que a prtica de uma competncia discursiva.
Parece-me que a conseqncia inevitvel de uma anlise centrada
na frase sempre foi o recurso intuio lingstica; como no caso dos
transformacionalistas,
esse papel da intuio extremamente forte em .
Ducrot. Minha hiptese que, medida que se comear a explorar
operaes discursivas, ser o conjunto a indagao inferencial que fundar a anlise, e se poder assim reduzir aos poucos o recurso ao "sentimento" de normalidade para decidir da validade das interpretaes.
38.

O. Ducrot, Dire et ne pas dire, cit., pp. 23-24.

45

Finalmente um modelo subjetivista de ao o que at o momento est na base da teoria dos atos de linguagem. Este aspecto parece-me muito claro em Searle, para quem o conceito de inteno desempenha um papel fundamen~al; est menos manifesto em Ducrot,
o qual, no entanto, no pode deixar de recorrer, de quando em quando,
a expresses concernenies quilo que os locutores "querem dizer". Voltaremos a essa questo.
Para terminar esta lista respetante s minhas "hipteses de leitura" da lingstica, seja-me permitido antecipar que nos encaminhamos
para uma espcie de paradoxo. Com efeito, acabou-se de ver como, a
partir da anlise da linguagem, chegou-se a inscrever a atividade de
linguagem num campo mais vasto: no se pode compreender a natureza
do sentido sem postular que o ato de linguagem uma espcie de
"jogo" de vrios parceiros, definido por um sistema de regras constitutivas de natureza social. No de espantar que se verifique deverem
os socilogos chegar a uma noo muito semelhante. Assiste-se, porm,
em certos setores do campo sociolgico, ~ um empenho inverso: os
socilogos que tentam aprofundar a questo relativa natureza de toda
regra constitutiva, que se perguntam como que se fez para decidir
de sua existncia, esses mesmos socilogos voltam (ou antes vo)
linguagem, e gostariam de utilizar uma teoria do sentido. mais ou
menos como se o-lingista, decidido finalmente a aventurar-se no domnio do social, domnio que para ele se tornou familiar, e onde pensa
encontrar uma soluo para os problemas semnticos que o perseguem
desde sempre, se encontrasse, na fronteira, com o socilogo que vem
para a lingstica e que lhe diz: mas no, acabo de persuadir-me de
que o segredo dos meus problemas em torno do sentido se encontra na
linguagem, nos fenmenos discutsivos! Eis, portanto, uma espcie de
crculo de que se deve, antes do mais, demarcar a dimenso sociolgica,
para tentar depois mostrar que cumpre no sair dele.

temas fundamentais, sobretudo em termos de suas relaes; proponho-me, mais uma vez, desenvolver um discurso "relacional" para sugerir
a possvel "lgica" de minhas hipteses, e no fundamentar estas nem
muito menos "prov-Ias".
Em segundo lugar, basta um mnimo de familiaridade com a literatura relativa teoria sociolgica para reconhecer, entre os temas que
vo ser evocados, alguns dos problemas mais clssicos da sociologia; seu
classicismo no impede que sejam, para ela, os problemas decisivos.
Em terceiro lugar, propondo-me a falar da teoria sociolgica, deixarei ento de lado tudo quanto concerne ao pensamento marxista. O
"ento" se justifica sociologicamente: com efeito, conquanto seja possvel descobrir na teoria sociolgica, ao longo de sua histria, influncias
mltiplas provenientes do marxismo, este, enquanto processo de produo de teoria, ultrapassa sobremaneira o quadro da sociologia e
posto, prova alhures (e no sem motivo! ), fora da evoluo da sociologia propriamente universitria. Dito isto, pensei fosse prefervel abordar, neste trabalho, a problemtica da sociologia, mais que a do peno
samento marxista, por duas razes. A primeira de todo prtica: fala-se
muito, a partir do marxismo, de questes concernentes ideologia;
fala-se menos, ao que me parece, dos problemas que eu quis discutir
neste trabalho. A segunda razo mais "de fundo":' creio que a sociologia defronta problemas extremamente importantes para uma teoria
das ideologias (se bem que ela no tenha sido capaz de resolv-Ias) e
esses problemas, at o momento, no mereceram, por parte dos marxistas, a ateno a que fazem jus. Seja como for, no posso discutir aqui
a compatibilidade de minha perspectiva com uma abordagem marxista
da questo das ideologias; cabe ao leitor julg-Ia. Quanto a mim, no
somente no vejo a menor incompatibilidade como estou convencido
de que o domnio dos problemas que tento aqui delimitar deve tornar-se uma das preocupaes centrais de uma boa teoria dos processos
ideolgicos e de que o conjunto desta, alis, s pode encontrar seu
lugar no interior da teoria marxista. Isto dito, acrescentarei que minha
atitude se ope a essa ingenuidade, nutrida de dogmatismo, que consiste em acreditar que basta retomar as grandes palavras do discurso
marxista (as quais, precisamente, em certas bocas, so apenas grandes
palavras) para chegar a uma teoria completa e adequada das ideologias.
No creio nisso, de modo algum, pela excelente razo de que certos
aspectos dos processos ideolgicos (que devero ser necessariamente
levados em conta) no foram at agora analisados na reflexo marxista.
O que nada tem de surpreendente, salvo talvez para certos marxistas:
lendo-os, ser-se-ia levado a acreditar com efeito, que, por definio,

111
Hipteses de leitura. (fi) A diligncia sociolgica
Gostaria agora de apresentar minhas "hipteses de leitura" concernentes sociologia. Talvez no seja intil inici-Ias com algumas
observaes preliminares.
Em primeiro lugar, seja-me permitido insistir no sentido da tarefa
que me impus aqui. No quadro deste trabalho, minhas "hipteses"
s podem ser extremamente esquemticas. Trata-se de lembrar certos
46

47
j

I
I

I
I

I
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<~-"-,-~""",-",,,-_J

Marx pde pensar em todos os aspectos de todos os fenmenos fundamentais do funcionamento social e propor-lhes as solues teficas
correspondentes. Acredito, ao contrrio, que, infelizmente, Marx no
abordou jamais alguns dos mais importantes problemas concernentes
ideologia, fosse porque no tivesse tido tal inteno, fosse porque lhe
faltasse tempo para tanto.
Em quarto lugar, verifica-se facilmente at que ponto estas consideraes so difusas e gerais. Mas penso que, no tocante s questes
tericas de base da sociologia, ningum se pode exprimir de outra
forma. No se trata, evidentemente, de justificar minha confuso pessoal re1acionando-acom uma certa confuso "objetiva". Mas se se deixar
de lado esta equao pessoal, h no caso um problema cuja importncia
extrema impe-se assinalar. Pode-se certamente, e com facilidade, encontrar textos de teoria sociolgicamuito mais interessantes do que as
consideraes que se vo ler aqui; todavia, tratando-se de textos que
digam respeito aos problemas tericos de base concernentes ao funcionamento global das formaes sociais, eles t~temunharo sempre uma
impreciso fundamental. Tal o estado atual desta disciplina. No
existe ainda, na sociologia,proporo entre a teoria e a tcnica: a "grande teoria", traduz-se, no nvel da tcnica, pelo mtodo de entrevistas; a
discusso ainda incide, toda vez, na definio operacional dos conceitos
mais decisivos, o que faz com que seja quase sempre derrisrio comparar os resultados de duas pesquisas empricas quaisquer,. aparentemente voltadas para o mesmo fenmeno. Tudo isso, alis, do conhecimento geral. Mas como se trata, aqui, de aproximar a problemtica
de du~s disciplinas ( a saber, a da lingstica e a da sociologia), parece-me Importante levar em conta seu desacordo. Se (talvez) verdade
que a lingstica est em via de proceder sua segunda fundao, no
estou certo de que a sociologia tenha at agora conseguido levar a cabo
sua .primeira fundao. Ningum se engane, por conseguinte, com exigncias de clareza ou de preciso: para ser mais clara e precisa do que
, a sociologia teria necessidade de uma teoria geral mais ou menos
integrada, que est longe de possuir. Ademais, na sociologia, o preo
da clareza bem sabido: o discurso sociolgico s se torna "claro" e
"preciso" quando se aferra a uma tecnologia particular (quer se trate
de sondagens de opinio, de planificao, de "dinmica de pequenos
grupos" ou de "anlise organizacional"). Essas tcnicas nunca deixam
de ser instrumentos de manipulao. Na
gerais e as "tcnicas de medio" existe
preenchido, de imediato, pela tecnologia
s tempo, esta reduo da sociologia a

sociologia, entre os conceitos


ainda um vazio que sempre
do poder. Para recusar a um

uma tecnologia manipuladora


e o abandono dos problemas de que ela se ocupou at agora, s h, no

48

meu entender, um caminho: levar adiante a discusso necessariamente


confusa, dos problemas de base.'
Tudo isso, enfim, no significa absolutamente criar, no socilogo,
um "complexo de inferioridade" diante do lingista: pelo contrrio, eu
gostaria justamente de mostrar que o primeiro trabalha, desde h muito,
com problemas cuja soluo ser cada vez mais importante para o
segundo.
(a) A questo da "ordem

social"

A mesma mquina positivista que engendrou a possibilidade da


lingstica, atravs da obra de Saussure, est na origem da sociologia,
atravs da obra de Durkheim; a "operao durkheimiana" teve um
carter particular: consistia em tomar 'a si o ncleo das preocupaes
em torno das quais girava a teoria clssica do Estado burgus, fazendo-o
entrar no molde da concepo positivista de cincia. A noo de "conscincia coletiva" foi o resultado disso: uma traduo, em termos de um
discurso acerca dos fenmenos "da natureza", do velho problema: como
possvel a ordem social? 39 Este problema no deixou nunca de obsediar a sociologia, que assim acabava de nascer. Tratava-se, bem entendido, de uma operao impossvel, mas tal impossibilidade testemunha-lhe historicamente a funo ideolgica. As verdadeiras questes eram,
se assim se pode dizer, resolvidas por omisso: a questo da especificidade do social, particularmente, era substituda pela postulao de
uma conscincia coletiva. Esta descrita, segundo os princpios do modelo positivista de natureza, como "uma coisa": , pois, exterior aos
indivduos, impe-se, a fonte de coeres. Mas o vnculo subjetivo
entre as normas e a conscincia individual no podia ser inteiramente
rompido, sendo o poder vo1untarista de uma conscincia que talo prpri~ smbolo da classe burguesa criada pela Revoluo Industrial. Portanto, a utilizao da "metfora natural" encerra em si seus prprios
limites ideolgicos. Os textos de Durkheim so, nesse particular, transparentes: no seio do discurso que se supunha fundasse racionalmente a
natureza superindividual, puramente "objetiva", da natureza de "coisa"
do social, o problema evitado no texto reaparece em nota: as instituies se impem a ns, mas ns nos sentimos ligados a elas; elas nos
constrangem, mas ns as amamos.w
39. Cf. a anlise feita por Althusser do caso de Rousseau: "Sur le Contrat
social", Cabiers pour l'Analyse, 8: 5-42 (1967).
40. Emile Durkheim, Les regles de la mthode sociologique, Paris, 15: ed.,
P.U.F., 1963, pp. xx-xxi, nota 2.
.

'''l;-'~ormas Elementares da Vida Religiosa, descobre-se, enfim,


M arx p=
...
1'
__ ft6 assumido pela soclOlogla, o unrverso que cumpre egrtimr: a
d~~: cincia deve ser capaz de resolver o problema diante do qual
ju
rnalo arara a filosofia: fun dar a unrversa lidda e doo )UlZO
mora. 141P or
outras palavras: o direito do novo estado burgus, j plenamente industrial.

treitamente ligada quela que evocamos a propsito da gramtica: com


efeito, toda mestria de um sistema de regras traduz-se, em nvel do
comportamento,
por uma capacidade, ou, se se preferir, por uma competncia.

<1

(b)

Mas o "amor das normas", em Durkheim, assinala, de todas as


maneiras, a questo decisiva: a da relao dos ndivduos-em-sociedade
com as normas. Neste ponto, cabem duas observaes. De um lado, uma
.soluco racional do problema da ordem, maneira de Rousseau, j no
possvel. Durkheim tinha uma conscincia muito clara da importncia dos "fundamentos
no-contratuais do contrato". 42 O enorme edifcio hegeliano morrera, ele prprio, havia muito e, ademais, o que no
estava morto fora utilizado como "matria" para inverter totalmente
o problema e chegar verdadeira resposta, a mais completa: a de Marx.
Mas (segunda observao)
a sociologia manteve cuidadosamente
de
parte, durante muito tempo, essa resposta. ~i sobretudo Max Weber
quem deu, por fim, sociologia o objeto emprico de que ela tinha
tamanha necessidade: a ao. E foi a influncia de Max Weber que
marcou mais profundamente,
desde ento, a sociologia "universitria",
em particular nos Estados Unidos. 43 Minha hiptese de trabalho aqui
, pois, a de que existe um ncleo "acionalista"
(actonnaliste)
que
alimenta a maior parte da literatura sociolgica atual, a despeito das
variaes de escolas e de perspectivas. Esse ncleo persiste (numa forma
particular)
mesmo por trs das "metaforizaes"
mais abstratas que
caracterizam o discurso sociolgico mais recente, quer sejam funcionalistas, sistemticas ou cibernticas.
Deve-se, portanto, perguntar qual a natureza do modelo sociolgico da ao. A questo importante, porque descrevendo a estrutura desse modelo que se pode compreender como a sociologia formula
para si a questo da relao entre o ator e as normas, isto , a questo
de saber como um determinado sistema de normas ou de regras pode
controlar o comportamento
individual. Essa questo, j se v, est es41.

Vou agora apresentar, de modo abstrato e puramente analtico,


um esquema da estrutura da concepo sociolgica de ao. Sendo um
esquema, no corresponde exatamente a nenhuma perspectiva sociolgica em particular. Minha hiptese , entretanto, que, de uma ou de
outra maneira, essa estrutura pressuposta
no discurso sociolgico
"dominante";
que, portanto, a inteligibilidade deste depende, mais ou
menos claramente, conforme o caso, dos princpios que compem tal
esquema. 44 O nmero de princpios e a maneira de apresent-Ios so
convencionais: h muitas maneiras de descrever a estrutura da noo de
ao. O que me interessa aqui so as hipteses tericas que a fundamentam. A meu ver, o rriodelo da ao que, at o momento, impediu
a sociologia de libertar-se da ideologia do "senso comum".

indeterrninao
si tuacional

I~

orientao

motivao

(estado
ao)

(estado
ao)

final da

constncia
do objetivo

inicial da

variabilidade
dos meios

E. Durkheim, Les formes lmentaires de Ia vie religieuse, Paris, 4: ed.

42. Ver a anlise da teoria de Durkheim


Social Action, Glencoe, Free Press, 1949.

em T. Parsons, The Structure

of

43. Discuti em pormenor a teoria weberiana da ao e os paradoxos da


passagem para o social em Conducta, estructura y communicacin, Buenos Aires,
Tiempo Contemporneo, 2: ed., 1972, captulo IV ("O sentido da ao social")
[In: E. Vern, Ideologia, Estrutura e Comunicao, S. Paulo, Cultrix, 1970].

50

A ao e as normas

44. O que no absolutamente o caso do discurso marxista no nvel da


anlise do modo de produo propriamente dito.

51

I
I.

Quando o socilogo descreve uma ao ou um tipo de a~, sua


descrio implica, na maioria dos casos, que ao ator ou ao agente dessa
ao so aplicveis esses oito princpios e suas conseqncias. Quando
o socilogo descreve uma ao, ele pressupe que tal ao no do
tipo estmulo-resposta,
no determinada, de maneira unilinear e necessria, pela situao "externa" (indeterminao
situacional ). Dito de
outra forma, a descrio objetiva de uma situao dada no suficiente
para fazer boas predies acerca do que um ato! social, ao encontrar-se
em tal situao, ir fazer num momento dado. E preciso, pois, formular
hipteses sobre elementos "internos".
Estes so essencialmente dois:
de um lado, supe-se que o ator est orientado ("prope" -se alguma
coisa, "persegue um objetivo" atravs de sua ao) e que est motivado
(isto , que um estado interno especfico do ator desencadeou-lhe a
ao). A idia de orientao implica tambm duas outras idias: que o
ator habitualmente capaz de perseguir um mesmo objetivo atravs de
situaes diversas, por um lado, e que pode sempre escolher meios diferentes ("adaptat-se s circunstncias")
par' atingir o objetivo. A idia
de motivao, por fim, implica, por sua vez ,que o ator seleciona (telativamente aos seus estados internos, pois no constrangido de maneira
absoluta pelas situaes), que capaz de antecipar situaes que ainda
no existem pata ele (e cuja inexistncia desencadeou-lhe justamente a
ao) e pode sempre comparar o que h (as situaes em que se encontra) com o que deseja ter (seu objetivo). Uma seqncia da ao dada,
se no for interrompida por fatores externos, fora do controle do ator,
pra no momento em que a representao antecipada da situao desejada coincide com a situao em que o autor realmente se encontra;
o que quer dizer que ele atingiu seu objetivo.
V-se bem que os estados inicial (motivao) e final (objetivo)
do ao seu princpio de unidade e ao socilogo critrios para "fazer
cortes" no fluxo do comportamento:
uma seqncia de ao uma s
e mesma seqncia na medida em que seus elementos dinmicos (orientao e motivao) persistem.
Para o socilogo, uma ao s tem "sentido' quando responde s
propriedades que decorrem desses princpios; donde, em Max Weber,
a preocupao de acentuar que os comportamentos
"mecnicos" no
fazem parte do objeto da sociologia. Nesse quadro, uma ao social
na medida em que so fatores sociais os que determinam os contedos
aos quais tais princpios se aplicam, em que a vida social que est na
origem da maneira por que esses compartimentos
so preenchidos.
Assim, a ao de buscar o respeito dos outros social; motiva-a a necessidade de um reconhecimento, e ela pode ter por objetivo a obteno
de certos privilgios, tais como o poder, a autoridade, etc.

52

. . Or~, esses princpios podem ser utilizados em nveis de abstrao


murto diversos: com base em tal modelo de ao, o socilogo descreve
comportamentos individuais mas tambm e sobretudo, a ao de coletivos (classes, grupos, instituies de toda a espcie). Para explicar
~ssas homogeneidades
no nvel supra-individual,
o socilogo recorre
Justamente noo de norma: seos contedos que definem o sentido
de comportamentos
numa sociedade no constituem uma massa difusa
e heterognea,
se, por outras palavras, os comportamentos
em socied,ade no so um conglomerado de elementos atuando ao acaso precisamente porque h normas, que indicam quais so as motivaes que
cumpre. tet nestas ou naquelas circunstncias, quais os objetivos que
devem ser perseguidos na vida.social, etc.
No uso sociolgico -corrente da palavra, as "normas" so, pois,
instrues para preencher os compartimentos
que definem a estrutura
da ao. Donde o movimento da "explicao" sociolgica tradicional
(que tambm a da antropologia "culturalista"):
"na sociedade A
as pessoas manifestam o comportamento C em situaes do tipo S, porque existe uma norma N".
Na obra de certo nmero de socilogos (Carfinkel, Goffman,
Cicourel, Schegloff, Blum, Mc Hugh e outros), entre os quais esto
aqueles que aceitam ser identificados como "etnometodlogos",
assiste-se a um questionamento
muito importante da sociologia acionalista
clssica. A questo no mais a de perguntar quais so as normas
institucionaHzadas cuja demarcao necessria para explicar as aes,
e sim, mais radicalmente: o que uma norma e como compreender-lhe a
existncia? Eis, sob nova forma, o velho problema da ordem social.
Para responder a isso, os etnometodlogos
buscam descobrir as
condies que devem ser satisfeitas no interior do social para que se
possa falar de normas, Por outras palavras, eles problematizam o vnculo entre o ator e a norma que o socilogo clssico tomava como pressuposto. Uma norma pode definir o contedo de uma motivao "normal" num dado tipo de situao; mas como fazer para identificar uma
motivao? Uma norma recomenda como desejvel certo objetivo social,
mas como se arranjam os atores pata saber em que situaes esse objetivo se aplica; como fazem para decidir se os outros o perseguem ou
no; como determinam os meios adequados? Existe, portanto, uma
categoria de regras que no so normas, pois so as regras que definem
as condies em que as prptias normas existem. A partir dessa abordagem, os etnometodlogos
comearam a reunir um material extremamente importante de descrio de regras no-codificadas, de procedi-

53

----------------.,..-------~--------~--~--~----~~=-=-_.=~==.~._-~-

~~~===-------~ .""......---'

mentos no-verbalizados, ?e ."tc~cas" semr:reconsideradas


com~' evidentes, mas que so o prprio tecido do social e em que as normas se
fundamentam.
Para alm das "aparncias" estabelecidas pela tela das "n?rmas
institucionalizadas",
eles analisam, como os etngrafos numa sociedade
desconhecida
o funcionamento
dos hospitais.v" as condies que definem a identidade sexual; 46 as regras que determinam o comportamento dos atores, em situaes pblicas; 47 as regras que so verdadeiramente aplicadas por um magistrado para chegar sua deciso; 48
os procedimentos
no-explcitos que constituem a prpria "racionalidade" da atividade cientfica. 49 Eles se empenharam em constituir esta
"sociologia do implcito", evocada de passagem por Ducrot. 50 Garfinkel
havia introduzido, h quinze anos, a metfora do "jogo" e proposto a
noo de expectativas constitutivas. 51 Com efeito, percebe-se que aquilo
que os etnometodlogos esto descrevendo so sistemas de regras constitutioas, no sentido mais tarde atribudo por Searle a essa expresso e
da qual h pouco falamos.
18
Todavia, parece-me que tal perspectiva, na maioria dos seus representantes, continua prisioneira de suas origensfenomenolgicas
(na
obra de AlEred Schutz). 52 Se bem eles tenham mudado o nvel de
descrio, permaneceram no interior, da mesma estrutura de princpios
determinantes
do sentido da ao, Com efeito, o princpio tpico dos
45, David Sudnow, Passing on. Tbe Social Organization of Dying. Englewood Clffs, N.J., Prentice-Hall, 1967.
46. H. Garfinkel, "Passing and the Management Achievement of Sex Status in an Intersexed Person", em: Studies in Ethnomethodology,
Englewood
Cliffs, N.J., 1967.
47. Erving Goffman, Behavior in Public Places, Glencoe, Free Press, 1963;
Encounters. Two Studies in the Sociology of Interaction, Indiana, Bobbs-Merril
Co., 1961; Relation in Public, Nova York, Basic Books, 1971.
48. Ver Harold Garfinkel, "Some Rules of Correct Decisions that Jurors
Respect", Studies in Ethnomethodology, op, cito Cf. tam?m Aaron Cicourel, The
Social Organization of [uuenile [ustice, Nova York, Wlley, 1968.
49. H. Garfinkel, "The Ratonal Propertes of Scientific and Common Sense
Activities", Studies in Ethnomethodology,
cito
50. O. Ducrot, Dire et ne pas dire, op. cit., p. 5.
51. H. Garfinkel, "A Concepton of and Experiments with 'Trust' as a
Condition of Stable Concerted Action", comunicao apresentada Reunio Anual
da "Amercan Socological Assodaton",
1957.
52. Alfred Schutz, Collected Papers, voI. r e ri, Haia, Martinus Nijhoff,
1962 e 1964.

54

1
if

I
t

etnometodlogos, "assumir o ponto de vista do membro da sociedade",


extremamente til para a tarefa de descrio "etnogrfica", mas condena-lhes a anlise a nunca poder passar para o nvel explicativo. Assumindo de fato "o ponto de vista do ator" (est bem claro que os oito
princpios de que falamos acima so os mesmos que utiliza qualquer
ator - cada um de ns - para atribuir um sentido sua ao e
ao dos outros),
o socilogo tradicional permanecia no nvel das
"normas institucionalizadas".
Os etnometodlogos
colocaram-se o problema das condies de possibilidade dessas normas e foram muito mais
longe, esboando a descrio de um universo de regras no-codificadas,
porque no escritas em lugar algum e habitualmente no verbalizadas.
Mas continuam a fazer esse trabalho "do ponto de vista do ator". Assinalamos uma dificuldade semelhante nas diligncias acerca dos "atos de
linguagem": a noo de inteno desempenha a um papel fundamental,
muito claramente em Searle, menos nitidamente em Ducrot. Deve-se,
ento, perguntar se, conservando a noo de regras constitutivas como
uma noo central, pode-se tentar dar anlise sociolgica um fundamento que a libere da empresa demasiado longa da teoria subjetivista
do sentido, essa teoria segundo a qual o sentido da ao deve ser sempre relacionado orientao dos atores.
(c)

O retorno matria sgnificante:


inteligibildade social"

A "lgica da

A razo por que as descries dos etnometodlogos


no podem
tomar o lugar da explicao clara. Como j dissemos, trata-se de um
sistema de regras constitutivas
(por outras palavras: nos termos
dessas regras que os atores constituem aquilo que para eles "inteligvel". Sudnow, por exemplo, oferece uma fascinante descrio dos
rituais em torno dos cadveres em dois grandes hospitais dos Estados
Unidos: 53 seu trabalho mostra os procedimentos empregados pelo pessoal do hospital para constituir o sentido que para eles tem tudo quanto
respeita morte. Ele d exemplos assaz impressionantes
da natureza
constitutiva das regras: um "morto" aquele que tratado como tal:
ocorre com freqncia que o indivduo j "morto"
(em termos das
regras sociais da instituio) no o est ainda do ponto de vista biolgico. Portanto, mesmo em relao a acontecimentos como a vida e a
morte, no se trata de normas que regulem "uma atividade preexistente": a regra no "verifica" um processo biolgico (a passagem da
vida morte) para adaptar-lhe um determinado comportamento,
mas
53,

David Sudnow, op, cito

, 55

constitui algum em morto. Uma descrio que tal nos oferecematerial


precioso para a reconstituio da lgica constitutiva da intelig.{bilidade
social, mas no explica nada: no se sabe nunca por que foram encontradas tais regras, e no outras, numa dada instituio; no se fez
outra coisa, justamente, seno descrever aquilo que ser mister, ademais, explicar.

decidir da existncia ou no-existncia (social) da ao". 56 Portanto,


um "motivo" no seno o nome de uma "regra depertinncia"
utilizada pelo ator ou pelo observador
(o socilogo), regra que apenas
atribui um carter social, uma identidade social, a um comportamento
dado. "A natureza metdica e social do 'motivo' no repousa na razo
concreta que um ator possa oferecer de seu comportamento,
mas nas
condies organizadas e suscetveis de sano que produzem, em primeiro lugar, a 'oferta de uma razo' por parte de um membro competente." 57 "Localizar" um motivo no "encontrar"
o que quer que
seja, mas descrever os conhecimentos e convenes necessrios e analiticamente prvios que devem ser empregados por um membro a fim
de que possa mesmo invocar um 'motivo' como mtodo de produzir
um meio social ordenado e sensvel." 58 Retomando uma velha expresso de Burke, 59 Blum e Me Hugh anotam que se trata ento de usar
a "gramtica de motivos". Em que consiste tal gramtica? "Essa gramtica utilizada cada vez que um acontecimento deve ser demarcado
e incorporado numa biografia ( ... ) Tal gramtica produz, para aquele
que atribui um motivo, uma relao entre um fenmeno prtico e a
biografia de "senso comum" com que o acontecimento acaba de ser
associado por meio do processo de atribuio. Uma biografia do senso
comum a verso do observador de um conjunto de experincias possudas por algum (marido), conjunto que entra emcontacto
com, ou
que se justape a, fenmenos concretos do mundo (e socialmente problemticos, pois) (mulher morta). A gramtica a regra ("conectar"
a experincia I marido / com o acontecimento I mulher morta /) que
produz a conjuno de ambos como a realizao de um procedimento
organizado e concertado (motivo: o cime)". 60 O motivo o nome
de um mtodo de constituir um indivduo em pessoa social e dotada,
pois, de uma biografia.

Blum e Mc Hugh, inspirados no obstante pela etnometodologia,


formularam claramente esta crtica: "Uma coisa s pode ser citada
como causa de um acontecimento quando essa 'coisa' est implicada
(pressuposta)
na prpria descrio do acontecimento." 54 O que no
passa, por outro lado, da definio mesma de uma regra constitutiva.
Semelhante critrio metodolgico vlido para todos os princpios da
estrutura da ao, tal como os discutimos: no nvel sociolgico de anlise, as "orientaes"
no podem ser elementos explicativos pela boa
razo de que, sem recorrer a esses conceitos, o socilogo no poderia
sequer identificar, no real, aquilo de que fala; se ele utiliza tal noo
para definir seu objeto (a ao social), ~o pode reintroduzi-lo para
explicar o que quer que seja.
Vou acompanhar muito sucintamente a diligncia de Blum e Mc
Hugh no que respeita noo de motivao; 55 se bem que, por um
lado, seu trabalho ilustre o essencial de certos conceitos de etnome.
todologia, es~es) esto um pouco alm dela, ou, melhor, chegam quase
a tocar os limites da abordagem etnometodolgica,
os quais so ao
mesmo tempo os limites de toda concepo subjetiva do "sentido" na
sociologia.
Nos trabalhos do prprio Garfnkel (de certo modo o "fundador"
dessa abordagem), j havia a idia de que os "procedimentos"
que os
membros de uma sociedade utilizam para constituir o social (maneira
at ento tipicamente fenomenolgica de colocar o problema) so ao
mesmo tempo (ou em ltima instncia) diligncias prticas. O "senso
comum" dos membros de fato um conjunto de atividades. Blum e
Mc Hugh retomam esta idia tentando ver quais so suas implicaes.
A noo tradicional de motivao ou motivo (a do nosso esquema),
segundo a qual uma motivao tem o estatuto de uma "varivel causal
antecedente", caracterizando um estado interno do ator, eles opem a
noo de motivao como sendo ((um mtodo pblico utilizado para
54.

Alan Blum e Peter Me Hugh, "The

Social Adscription

Tudo isso no , em substncia, seno a etnometodologia.


Mas
existem I uma vez mais) dois "sintomas" nesse texto que me parecem
indicar a possibilidade de uma reformulao do horizonte terico. De
um lado, a aproximao com Austin, Citado no artigo; com efeito,
esses procedimentos,
esses mtodos constitutivos do social pertencem
ordem do fazer. Por outro lado, uma ()bservao que permitiria pre56.
57.
58.

of Motives",

American Sociql Review, 36: 98109 (1971).


55. A: BIum e P. Me Hugh, op. cii., loco cito

59.
60.

Ibid., p. 99. Grifo meu.


Ibid., pp. 101-102.
Ibid., p. 103 ..
K. Burke, Tbe Grc:11t;marof Motives, Nova York, Prentice-Hall, 1945.
Blum e Me Hugh, op. cit., loco cit., p. 105.

.1

56

57

LJ

1
J

.~~~ ...~~._j

;..

"

cisamente responder questo: de que gnero de "fazer" se trata?


Esta uma observao de passagem que no desenvolvida pelos autores. Vou pois eu mesmo extrair as implicaes que me parecer! estar
a contidas.
"Dar uma razo" (um motivo), assinalam Blum e Mc Hugh, ,
sob certo ponto de vista, descrever. "Deve existir uma certa regra - de
linguagem, de interpretao, de cultura - pela qual "dizer o motivo"
engendrado como descrio." E um pouco mais adiante eles chegam
seguinte concluso: O socilogo, ento, no busca os motivos nem
nos objetos de que se fala nem nos objetos aos quais se aplica um
procedimento, e sim na fala e no procedimento propriamente ditos." 61
Por outras palavras: esses procedimentos, por via dos quais, sob forma
prtica, se ostenta a lgica do social, no passam de operaes demarcveis atravs de matrias significantes: o comportamento
e a linguagem. Esta lgica, , ao mesmo tempo, uma retrica: para um membro,
"dizer o motivo" persuadir os outros de que est motivado.

No que concerne ao comportamento, te:lSproblemas que se colocam


assemelham-se muito queles que os lingistas tiveram de resolver.
Como no caso do discursivo lingistico, a leitura "em superfcie" do
"sentido" da ao corresponde justamente ao vnculo entre o ator e o
.social: o social na-conscincia-do-ator. Para dar conta das operaes
de superfcie, mister reconstruir as "estruturas profundas": Blum e
Mc Hugh retomam, por sua conta, a distino chomskianapara assinalar seu distanciamento em relao sociologia tradicional. Esta ltima,
com efeito, jamais saiu da superfcie: como se o lingista dissesse que,
para compreender os mecanismos da linguagem, fosse mister "colocar-se o observador no ponto de vista do locutor". Acrescentarei que
esse trabalho de reconstruo das operaes "profundas" de constituio do prenormativo no pode simplesmente ser substitudo por um
discurso sociolgico que falasse do "sistema social" ou "do modo de
produo": a anlise global , evidentemente, indispensvel, mas cumpre explicar como esse nvel global de descrio est vinculado produo do sentido no nvel da ao. 62

No que concerne linguagem, o trabalho sobre o discurso torna-se,


assim, um momento necessrio da construo da teoria sociolgica. Dar
61.

Ibid., p. 103.

62 . Para uma primeira abordagem do problema de certos mecanismos simblicos no seio da ao, ver meu ensaio "L'analogique et le contigue. Note sur
les codes non-digitaux", Communications, 15: 52-69 (1970). Cf. tambm "Para
Uma Semiologia das Operaes Translingsticas", cit., reproduzido neste volume.

58

conta da noo de "motivo" ou de "finalidade" enquanto categoria da


inteligibilidade social importa
p~rgunt~; qual. o mo~o de existncia dos "motivos"
ou das [malidades', no discurso, Importa em
compreender a natureza da l?rodu!o do "motiv~". ou da "finalid~d:"
nos atos de linguagem. Essa mversao da problemtica torna-se explcita
num artigo recente de Sacks, onde ele analisa um fragmento de discurso: "Tbe baby cried. The mommy picked it up." A percepo dessas
duas frases, diz Sacks, feita de tal maneira que se pressupe: (a) que
a me em questo na segunda frase a me do beb; (b) que o acontecimento descrito na segunda frase posterior ao acontecimento descrito na primeira; (c) que existe uma relao de antecedente e conseqente pela qual se entende que a ao descrita na segunda frase
provocada pela ao descrita na primeira. Sacks se pergunta como se
pode explicar a natureza desta percepo d~ discursivo: E tenta ~~s.
trar que o trabalho consistente em produzir ~s concettos. necessartos

~:n.

para responder a isso e o trabalho 4e construao dos conceitos de base


da teoria sociolgica so uma s e mesma coisa. 63

IV
A ideologia como produo de sentido
Tal~ez seja chegado' o momento de reagrupar os fios encontrados
ao longo deste duplo percurso e tirar certo nmero d,: conclus~es.
Assinalamos a emergncia, na lingstica, de uma concepao d~ sentido
que implica a dissoluo da trilogia sU:taxe/se~!ntica/pragmtlca. Esta
concepo, na medida em que possvel avalia-l~ ~o. momento a~ua~,
pare~e abrir a ,POSSibilidade!pel~ m~n?s em pnncipio, d~ constIt;m
uma teoria da linguagem mais satisfatria do que as que
ate o
presente. Uma teoria que tal supe a construo de um~.metalinguagem
apta a escrever a atividade de linguagem como .um SIstema complexo
de operaes que incidem inuma m~t.erta stgn~ftcant~, oper,a?es cuJ~
"suporte" um enunciador. Esse SUjeito enuncI~dor e, em u.ltlIDaanalise, um produtor de discursos. Tnhamos sugerido, com efeito, que a
lingstica, na medida em que; ,~cotpora aAoseu ca:npo ~s problemas
de sentido, , de fato, uma analise dos fen~menos dlscurs~vo~,e que a
prpria significao s pode ser compreendida como constituindo-se no

=e=

.63. Harvey Sacks, "On the An~lysab!lity o~ ~tori.es. by thildren",


em J.
Gumperz e D. Hymes (orgs.), Directions tn Sociolinguistics, Nova, York, Holt,
Rinehart&
Winston, 1972, pp. 329-345.

59

interior da discursividade. Finalmente, mostramos como chegaram os


lingistas idia de que essa discursividade outra coisa no seno o
processo de desenvolvimento da "lgica" imanente s lnguas naturais.
Por outro lado, tal sujeito enunciador no se poderia reduzir a
um suporte vazio sem correr o risco de transformar-se num princpio
puramente filosfico no seio da teoria. Os prprios lingistas comearam a conjecturar que a problemtica dos produtores de discursos
exige modelos que levam ao social e implica, quer se queira ou no,
uma teoria da ao) pois parece que a produo da linguagem uma
atividade e das mais importantes que se possam encontrar na sociedade.
Vimos tambm qe os lingistas foram levados, muito recentemente, idia de uma "lgica natural" que se manifestaria no interior
dos discursos. Isto equivale a dizer que o problema que se coloca o
de explorar o que seja "inteligivelmente
possvel", por meio de opera~es definidoras. do discursivo numa lngua natural. Essa explorao,
CUJO programa
fOI evocado por Lakoff, essencial para o socilogo.
Com efeito, salvo prova em contrrio, pare~e econmico postular que
a mesma "lgica" que subtende o discursivo e que serve de suporte,
pel? menos em parte, s atividades constitutivas
da inteligibilidade
SOCIaLSe bem que o comportamento social, como matria significante
seja, sem dvida, muito diferente da linguagem, uma parte essencial
da. constitui~o dosenti~o
da ao passa pelo discurso lingstico propriamente dito. Na medida em que os modelos de operaes possam
desligar-se da matria lingstica e tornar-se, justamente, modelos de
opera:s "~aturais",e1es
no sero mais especificamente lingsticos
m~s muito :lmplesmen~e cog~itivos, e pode-se muito bem- imaginar que
tais operaoes podem .mvestIr outras matrias significantes, tais como
o comportamento
(evidentemente,
cada matria significante impondo
coeres especficas a esse investimento). 65 De outro lado, o discurso
um fenmeno social parte e constitui um dos "vnculos" mais importantes de produo de sentido no interior de uma sociedade. Se
assim , parece assaz difcil que os lingistas possam ir muito longe
em seu programa sem recorrer s leis constitutivas do social.

J~ Se,a l~gu~gem uma atividade, tambrn.. por isso mesmo, uma


}I c0m.pet.e~cta. Vlmo~ que o problema da rel~o entre uma c~m~etncia
\ I do indivduo e o SIstema de regras que definem tal competncia outra
.l11 coisa no . seno o ve!ho problema da relao entre o ator e as regras
'~ Lque

60

constituem

o sentido de sua atividade.

No portanto

por acaso

64.

Georges Lakoff, "Linguistics and Natural Logic", op cit., loco cit,

65 .

Ver meu "Para Uma Seniiologia das Operaes Translingsricas",

cito

que os lingistas, trabalhando com uma concepo de gramtica cujo


prprio ncleo comporta a idia do "normal" e do "anormal", foram
levados a: colocar-se o problema de saber como o produtor afeioa seu
discurso e nele deixa seus traos, e, por conseguinte, o problema da
linguagem como uma atividade-de-Igica-imanente.
Ao mesmo tempo,
socilogos, ao fazer a crtica da noo de "sistema de normas", foram
levados a questionar as bases clssicas da "teoria da ao'! e, por conseguinte, . a conjecturar a possibilidade e a necessidade de uma anlise
dos fundamentos da "inteligibilidade
social". Ser de surpreender qlle,
de passagem, os primeiros se encontrem diante da velha problemtica
do direito e da obrigao e os segundos descubram o discurso no centro de suas preocupaes?
Ao mesmo tempo, a aproximao entre os dois empenhos serve
para sublinhar como o recurso ao direito insuficiente para explicar a
natureza da linguagem como atividade, por serem sempre o direito e
obrigao, justamente, conseqncias de um universo prenormativo de
regras constitutivas que , ele prprio, o suporte de toda a cristalizao
e institucionalizao
das normas explcitas. Vale dizer, o direito e a
noo de obrigao no explicam coisa alguma: eles so, por sua vez,
os produtos do trabalho social. Um dos lugares onde esse trabalho se
faz como prtica social
precisamente o discurso.
Tal campo apenas tocado pelos etnometodlogos;
tal domnio no-explorado da inteligibilidade
social, que constitui o fundamento do
sentido da ao e que, a meu ver, o mesmo que aparece (parcialmente) atravs da lgica imanente do discurso - pode ele ser formulado em termos de um conceito terico capaz de lhe dar sua unidade,
capaz de fundar o princpio de sua coerncia prpria (que exclua, bem
entendido, a contradio)?
A concluso me parece inevitvel: o conceito que nos pode servir para compreender as bases da constituio
da inteligiblidade
social outro no seno o de sistema ideolgico) ""'
tal como foi esboado por Marx. O que equivale a dizer que essa lgica
natural que habita tanto o discurso como a ao, o prprio trabalho i
da ideologia sobre as matrias significantes. As descries etnometodo- I ~
lgicas mostraram bem que esse. ."trabalho" e.st na base das operaes \' ~i::
de atribuio de "sentido" aos. objetos e aos comportamentos,
e tambm na base da prpria definio do indivduo como membro de uma ,
sociedade, isto , na base da constituio da identidade. Althusser assi- j
na1ou, em outra linguagem, essa relao .entre a ideologia e a identidade
do sujeito. 66 Mas demasiado fcil referir o trabalho da ideologia s
'

\.

66. Louis 1thusser, "Ideolog


se, junho de 1970.

et appareils idologiques d'Etat", 14 Pen-

61

leis do Inconsciente e reduzir assim esse aspecto da teoria da ideologia


psicanlise. Tal ponto de vista me parece advir inteiramente dq psicologismo e no o deixa de ser menos pelo fato de estar enunciado em
linguagem "lacaniana". No se trata de negar a importao da relao
,_assim estabelecida, mas parece-me tambm importante reconhecer que

as redes do comportamento social so uma camada relativamente autnoma da produo do sentido, e nesse nvel, no meu entender, que

um dia se poder estabelecer a ponte entre as descries "globais" dos


Lmodos de produo e o comportamento dos indivduos em sociedade.
Sabe-seintuitivamente que o ideolgico est em toda a parte: ele figura
(de maneira ainda no explicada) em nossas "palavras" e em nossos
"atos"; semelhante verificao no se pode reduzir a uma figura literria, e uma teoria adequada das ideologias deve explicar como isso
possvel.

No reconhecer que uma preocupao centrada na "lgica natural"


imanente ao discurso leva ao social e, portanto, ao ideolgico, seria, a
:neu ver, repro~uzir ? erro ~os. pri~eiros ttfnsform~cion:ilis,ta.s:pr-se
a procura de unrversais, a prion, apoiando-se em nooes biolgicas. No
h dvida alguma de que o funcionamento cognitivo se relaciona, em
ltima instncia, com o funcionamento biolgico; o problema, porm,
.no est nisso. O essencial , parece-me, reconhecer que no existe
frmula mgica capaz de permitir-nos aceder diretamente aos universais, sejam da linguagem, sejam do discurso. Da mesma maneira por
que, para chegar (uma dia) aos universais da linguagem, no possvel dispensar o longo trabalho com numerosas lnguas naturais, assim
tambm s se poder chegar aos universais discursivos depois de um
longo trabalho com as operaes que se manifestam no discurso. Se
verdade que tais operaes so, por sua vez, as que fundam os mecanismos de inteligibildade do social, no se percebe como se poderia
chegar s primeiras sem passar pelas ltimas.
Uma observao final. Assinalamos como a mesma problemtica,
fundada no modelo acionalista (e fundada, pois, na hiptese de que a
visada do ator a fonte do sentido), reaparecia, apesar de tudo, dos
dois lados: na obra dos etnometodologistas,do lado sociolgico; na
teoria dos atos de linguagem, do lado lingstico. Como se 6 discurso
sobre a ao no se pudesse desligar desse modelo, e voltasse sempre
a ele. Isso se explica: tal modelo esta na prpria natureza do ideolgico e, portanto, de todo ator social enquanto membro de uma sociedade. Foi isso que mostraram bem os etnometodlogos. Por outras
palavras: para ter-se pelo menos a possibildade de falar uma outra
linguagem, mister produzir um movimento de desprendimento rela62

tivamente ideologia espontnea constitutiva do social. Pelo que sei,


tal desprendimento foi feito uma nica vez: por Marx, nO Capital
(e em parte: mais claramente no nvel da anlise econmica que no
nvel da anlise poltica). O problema que suscita esse retorno constante ao modelo "acionalista" (que est presente, logo se v, no meu
prprio discurso) , portanto, o de saber se as "cincias sociais" (inclusive a lngstica ) so ou no capazes de libertar-se da dominao
dessa ideologia; esta questo, todavia, ultrapassa de muito os limites
deste ensaio.
Ao fim deste trabalho, ao reler-me, tenho a impresso muito forte
de que no fiz seno reproduzir, por meio de um procedimento de
alguma forma "ecico", a estrutura mesma do nmero de Com munications que era de esperar eu comentasse: para mostrar como um processo muito complexo de reflexo e de produo de conhecimentos
desemboca, sem o dizer, na noo de ideologia, s falei desta custo,
e apenas nas ltimas pginas. Meu comentrio parece ter sido perjormado, se me atrevo a diz-lo, mais do que afirmado. Que me seja pois
permitido, a propsito da idia de um estudo da inteligibilidade social
como o. prprio objeto de uma lgica dos universos ideolgicos (uma
"lgica natural dos mundos sociais"), lembrar as concluses de LakoH
a propsito da idia de uma "lgica natural": ". .. seria ridculo conceb-Ia. .. como um objetivo prtico... talvez no seja sequer um
objetivo possvel". Esse estudo "constitui um programa cujo fim no
se v e a nica questo a colocar a de saber se se trata de um programa interessante". 67
.
(Dezembro de 1972)

67 .G.
Lakoff, '''Linguistics and Natural Logic", cito Cito aqui a traduo
francesa proposta em Langages, 27, 1972, p. 77.

63

perspectiva que foram contrastadas a natureza "contnua", e os elementos de "semelhana"


caractersticos do analgico, com a estrutura
propriamente
"digital" do cdigo lingstica. Mas assim procedendo,
(1) agruparam-se sob a mesma rubrica ("analgico"
ou "icnico")
fenmenos extremamente diferentes uns dos outros; (2) confundiram-se as regras de codificao propriamente ditas com casos particulares
de investimento de uma matria significante por um conjunto determinado dessas regras: assim, puderam ser discutidas as diferenas entre
a linguagem propriamente dita e "~/imagem" ou "a linguagem gestual" -.

PARA UMA SEMIOLOGIA


DAS OPERAES TRANSLINGSTICAS

O. Introduo
Na situao atual da semiologia, verifica- se facilmente que a discusso de qualquer problema especfico l~va na realidade, de forma
mais ou menos explcita, discusso dos fundamentos tericos e metodolgicos do domnio semitico no seu todo; a anlise de um fenmeno particular suscita necessariamente
todas as questes bsicas da
semiologia. (O que vem provar, alis, que a semiologia no saiu ainda
da infncia.) Isso ainda mais verdadeiro quando se trata de definir,
no seio desse campo, o lugar dos processos de significao tradicionalmente identificados como dependentes de cdigos ditos "analgicos"
ou "icnicos", em razo, sobretudo, de este tipo de fenmeno levantar
a questo crucial do papel dos modelos lingsticos na semiologia e da
validade deles para a anlise de processos que pem. em jogo matrias
signficantes; estas, ao que tudo indica, so radicalmente diferentes da
linguagem.
Considerando tal circunstncia, no nos preocuparemos
aqui em
apresentar anlises particulares de mensagens ditas icnicas, mas antes
em formular um certo nmero de critrios tericos e metodolgicos
de base, isto , em esboar os princpios de uma abordagem global do
campo dos fenmenos translingsticos.1
.
.
A grande maioria das discusses em torno 'destes fenmenos est
situada no nvel de uma espcie de "tipologia dos signos", reduzida
grosso modo oposio entre o digital e o analgico ou icnico. Nesta
1. As razes que nos levaram a empregar o termo "translingistico"
-contram-se na segunda' seo deste captulo.
'

en-:

I
I

I!'

I
t
j

No que concerne ao primeiro! ponto, tentei mostrar alhures que a


dicotomia digital/analgico
teqiicamente inaceitvel e que seu emprego leva a confundir processos /de significao totalmente diferentes. 2.
Este problema ser retomado /logo mais. Convm antes acrescentar
algumas observaes acerca de;' (2). Com efeito, o prprio ponto .de
partida das anlises que comparam "a linguagem" e "a imagem" o~ "a
gestuaHdade" parece repousar, a meu ver, sobre um. mal-entendido.
Seria necessrio, em todo caso, comparar "a imagem" ou "a gestualidade" com "o som" e no com a linguagem. Isto significa que os que
se interessam por esse gnero de diferenas devem comparar as propriedades de matrias diferentes (definidas no nvel sensorial) e no matrias de um lado ("imagem",
"gestualidade")
cdm uma matria j
constituda em cdigo, como a linguagem, de outro. Ora, evidente
que o som, por exemplo, ho tem, em ..si mesmo, proprieci.~d~s "intrnsecas" das quais se possa falar de um ponto de VIsta semionco: a matria sonora trabalhada diferentemente
no interior de sistemas diferentes. Ela recortada de forma descontriua na msica (no sentido
clssico do termo)' 3 existe de forma (relativamente)
descontnua na
linguagem, no nve] do componente fonolgico; 4 ,em troca, codificada de forma contnua nos fenmenos ditos paralingsticos;
ao que
tudo indica, h elementos de "semelhana"
nos sons imitativos, etc.
Em resumo uma matria no tem, a bem dizer, propriedades prprias
que sejam ~ertinentes- semiologia, mas apenas na medida em que
2. Ver meu livro Conducta, estrutura y comunicacin, Buenos Aires, Jor.ge
Alvarez 1968 [Trad. bras.: Ideologia, Estrutura e Comunicao, S. Paulo, Cultrix,
2: ed.,' 1976] e meu artigo "L'analogique et le contigu. Note sur les codes non-digitaux", Communications, 15: 52-69 (1970).
3 . Ver mais abaixo a discusso sobre as regras constitutivas, par;'! ~ localizao da msica tonal, de um lado, e da msica concreta e eletroacstica, de
outro.
4 . A respeito de certas reservas no que concerne natureza di~cretadas
unidades fonolgicas, cf. "L'analogique et le contigu", loco cito

65

64

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----;-.'"-,,-,''':::.'7.-

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1)

I
II
11

li

11

matria matria significante. Trata-se sempre ento da anlise


est a
.
.
d
. d d .
d uma matria j investida por um conjunto etermma o e l}!gras.
P~r conseguinte, torna-se essencial ide~tifica.r tais re~ras, independentemente das matrias que elas possam mvestrr num sistema dado. Com
efeito, as mesmas regras podem investir matrias diferentes.
Pode-se assim definir um primeiro nvel de anlise do que ser
a seguir denominado processo de produo da significao. Esse primeiro nvel concerne s regras de investimento das matrias enquanto
matrias significantes. A tais regras vai-se chamar regras constitutiuas:
o investimento delas numa matria especfica torna tal matria "dispoRvel" para outros nveis de. operaes, que s~o, por sua ~ez, co~o
tentarei demonstrar, o verdadeiro ponto de partida da pesquisa sermolgica. Longe, pois, de esgotar a problemtica do translingstico,
a
anlise das regras constitutivas uma espcie de discurso "preliminar",
no limite entre o que propriamente o discurso semitico (enquanto
discurso sobre a produo do sentido) e o que no o ainda, o "pr-semitico". Justifica-se ento, quem sabe, wAuetais regras sejam denominadas constitutivas.
1. Regras consttetvas da matria significante
Convm introduzir ao menos quatro dimenses para dar conta do
nvel de anlise habitualmente referido em termos apenas da dicotomia
digital/ analgico. 5 Dizemos desde logo que no se tra.ta d~. oposi~s
binrias, embora as tratemos como seo fossem, para simplificar a discusso. Na realidade, cada eixo um continuam, isto , deve-se esperar
que valores intermedirios sejam encontrados.
Descontinuidade / continuidade. O sentido destes termos aqui o
habitual; quando impossvel isolar unidades discretas na matria significante, fala-se em continuidade, e em descontinuidade no caso inverso.
Arbitrrio / no-arbitrrio. Esta dimenso aqui empregada no sentido saussuriano de "motivado" e "no-motivado".
Similaridade/no-similaridade.
Esta dimenso traduz o critrio de
"semelhana" do qual habitualmente se fala quando se trata de cdigos
ditos analgicos.
5 . O esquema proposto a seguir no pretende ser exaus.tivo no que coacerne ao nmero de dimenses. Antes proponho-me tornar mais claro um certo
nmero de discusses, clssicas e modernas.

66

Naturalmente, qualquer relao simblica "substittiva" no sentido de que a matria sgnificante sempre
o suporte de uma funo de remisso "alguma outra coisa". Mas,
algumas relaes simblicas so apenas substitutivas, enquanto em outros casos a funo de remisso (isto , de "estar-no-lugar-de") est
fundamentada, por sua vez, num vnculo de contigidade emprica entre
os elementos ligados. Esta distino ser retomada em pormenor. 6
Tais dimenses no definem propriedades da matria em si; do
ponto de vista semiolgico uma matria no , em si mesma, nem
contnua nem descontnua. Sabe-se muito bem que sempre possvel
transformar "digitalmente" uma matria significante contnua, como a
da fotografia, por exemplo. 7 A passagem de um plo ao outro em cada
dimenso gradual e a fronteira depende de uma regra cultural que
opera, claro, dentro dos limites de variao da percepo humana.
.

Substituio/

contigidade.

Trata-se de convenes de terminantes de hipteses perceptuais e no


de caractersticas "objetioas" da realidade material. Por conseguinte,

essas dimenses supem necessariamente uma relao entre a matria


sgnifcante e os sujeitos produtores-receptores das mensagens. Observa-se, assim, que as regras constitutivas so apenas normas sociais cuja
funo a de estruturar a percepo das matrias significantes. Cumpre ento evitar confundir essa natureza convencional, prpria a todos
os conjuntos de regras constitutivas, com a dimenso especfica arbitrrio/no-arbitrrio. Deste ponto de vista, a prpria distino entre
arbitrrio e o no-arbitrrio convencional. 8
Se representarmos pelo signo (+) o primeiro termo e pelo signo
( -) o segundo termo de cada dimenso e se postularmos que s o
conjunto das quadro dimenses permite definir as regras constitutivas
de uma dada matria significante, teremos ento dezesseis combinaes
possveis. Dessas dezesseis combinaes apenas oito (as assinaladas no
esquema) devero ser retidas, j que as. outras, como veremos a seguir,
encerram contradies. 9
6. Evito neste texto utilizar a noo de "signo". O problema ser retomado.
7. Cf. Umberto Eco, La struttura assente, Milano, Bompiani, 1968' e "Smiologie des messages visuels", Communications, 15: 11-51. Ver tambm meus
trabalhos Conducta, estrutura y comunicacin, op, cit., e "L'analogique et le
contigu", Zoe. cito
8. Umberto Eco fez observaes muito justas sobre o problema do convencional, nos trabalhos citados na nota 7.
9. Uma primeira verso deste esquema foi apresentada em "L'analogique
et le contgu", cito A tipologia aqui mais complexa e seu princpio de organizao mais sistemtico.

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I
Subst/Contig
Des/Cont
Arb/No-arb
No-sim/Sim

II

G-

:+ + + + + + +

8IL

nr

IV

V VI

VII

,VIII

:n+~+~+~+~+
-~~-+
+
- - +
- - + - +
- - + +
+ +

~__ ~

Tomemos o caso (I), isto , o conjunto constitudo pelas regras


de substituio,
descontinuidade,
arbitrariedade
e no-similaridade.
Trata-se, bem se v, do conjunto tradicionalmente
identificado como
dos "cdigos digitais". Entretanto,
parece-me mais conveniente, neste
nvel, falar de "regras" e no de "cdigos" e reservar este ltimo
termo para designar uma matria significante investida por um conjunto
de regras constitutivas,
mais as operaes que definem um sistema
especfico. O conjunto (I) o suporte de uma pluralidade de cdigos
constitudos a partir de matrias diversas: o som, no caso da linguagem
propriamen te. dita; as cores, no caso dos sinais luminosos de trnsito;
a matria gestual, no caso da linguagem &Js surdos-mudos, etc. Para
caracterizar cada um desses cdigos, preciso definir muitas outras
regras, alm, das aqui denominadas regras constitutivas. 10
Passemos agora ao conjunto (II),
constitudo pelas regras de
contigidade, continuidade,
no-arbitrariedade
e no-similaridade.
Um
dos casos mais interessantes de matria significante investida por este
conjunto de regras 11 o do comportamento
social espontneo, da ao
enq'uanto lugar de produo de sentido. Com efeito, foi a necessidade
de conhecer melhor a natureza da ao enquanto matria significante
que deu origem, h alguns anos, reflexo que tento aqui apresentar
de forma mais sistemtica. J em 1964, ao discutirem sobre a natureza
das trocas comportamentais,
que assimilavam ao "analgico", Gregory
Bateson e Don Jackson analisaram a mensagem constituda pelo ato de
cerrarI os punhos de forma ameaadora. Diziam eles: "Os prprios even10. A linguagem dos surdos-mudos' um caso bastante claro de sistema
"rnixto" que no pode ser completamente reduzido ao conjunto (I) das regras
constitutivas. Para uma anlise da linguagem dos surdos-mudos em relao linguagem falada, d.Aaron
Cicourel, "Cross-rnodal comrnunication: the represent~tional conrext of socolinguistic information processing", The Georgetown
Llniversity Monographs Series on Language and Linguistics, n." 25, 1972. (Reproduzido em: A. Cicourel, Cognitive Sociology, Harmondsworth, Penguin Books, 1973).
.11.- Mas no o nico. Parece que (ao menos no quadro da cultura industrial
do Ocidente) o espao, enquanto matria significante ("a organizao social do
espao"), corresponde a esse conjunto de regras.

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tos de troca podem conter (a) um elemento de sinalizao, isto , se A


cerra o punho, est mencionando ou propondo a possibilidade de violncia e o gesto tem funo comunicativa pelo fato de o punho fechado
servir como nome de uma espcie de ao, e (b) outro elemento, mais
direto, pelo fato de cerrar o punho ser uma alterao real da presteza
de A para a ao violenta. A afirmativa de presteza no est separada
da realidade pragmtica da presteza por qualquer lance de codificao.
O punho cerrado no apenas um nome de um tipo de ao, mas
tambm parte ou prova de tal ao." (Bateson e Jackson, 1964: 272).*
Chegavam assim a uma que concerne utilizao da prpria noo de
"cdigo": ", por conseguinte, perigoso usar, na nossa acepo, a mesma noo de cdigo que tem sido to frutfera na anlise da comunicao digital." 12
Num trabalho publicado primeiramente em espanhol, Paul Ekman
eWallace Friesen retomavam o problema: "Se dou um soco em algum
durante uma conversa, este gesto no semelhante a uma agresso,
uma agresso, o ato a coisa significada. Se ameao algum com ,o punho, necessrio ento saber se ta1.ato ou no icnico; ele no pode
ser icnico se a ameaa feita mostrando no algo de semelhante ao
que faria, mas o que vou fazer ( ... ). Devemos, portanto, a meu ver,
distinguir trs tipos de codificao: a codificao arbitrria, a codificao icnica um terceiro tipo a que se poderia, quem sabe, chamar
no-codificado. 13 Comentando o trabalho de Ekman e Friesen, eu havia
introduzido a dicotomia substituio/contigidade
para dar conta da
relao "metonmica"
existente entre um fragmento de ao e a seqncia a que pertence tal fragmento, relao pela qual o fragmento se
torna o significante da totalidade da seqncia. Havia, ao que tudo
indicava, uma remisso da parte' ao todo que justificava a noo de
vnculo metonmico entre os atos. 14 Na verso inglesa do trabalho,
Ekman e Friesen reformularam
sua tipologia de cdigos, passando a
falar de "cdigos arbitrrios (extrnsecos ), cdigos icnicos (extrnsecos ) e cdigos intrnsecos", este ltimo tipo em substituio idia de
"codificao no-codificada", evidentemente contraditria: "Atos intrinsecamente codificados esto, assim como o comportamento iconicamente
* Em ingls, no original. (N. do T.)
12. Gregory Bateson e Don D. Jackson, "Some varieties of pathogenic organisation", Disorders of Communication, 42: 270-290, 1964.
.
13. Paul Ekman e Wallace Friesen, "Origen, uso y codificacin: bases para
cinco categorias de conducta no verbal", em: E. Vern (org.), Lenguaie y comunicatidn social, Buenos Aires, Nueva Vision, 1969, "Appendice".
14. E. Vern, Lenguaie y comunicaciesocial,
op. cit., p. 103.

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