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Extraindo at o ltimo grama*

http://www.minerios.com.br/EdicoesInt/997/29/Extraindo_ate_o_ultimo_grama.aspx em 23/10/2016

Alcance efetivo de aplicao de tcnicas convencionais de processamento de


minerais

Conforme o nmero de descobertas cai, assim como o teor, John Chadwick, publisher da revista
International Mining (IM), analisa ideias e tecnologias para extrair o melhor dos depsitos de ouro no
mundo

O declnio da taxa de novas descobertas de ouro no mercado global durante a ltima dcada acelerou-se
nos ltimos quatro anos. Dados e anlise da IntierraRMG revelam que o perodo, de 2003 a 2004 foi o
melhor na amplitude do estudo, com mais de 400 Moz (milhes de onas) de ouro novo descoberto. Isto
inclui onas medidas, indicadas e inferidas com um teor mdio de 1,65 g/t. Em contraste, 2005 e 2006
tiveram o nmero mais baixo, com um pouco mais de 150 Moz de ouro novo descoberto apesar de um
teor mdio similar. As descobertas ento aumentaram significativamente durante 2007 e 2008, com mais
de 390 Moz. O teor mdio tambm aumentou significativamente para 2,65 g/t; o mais alto no perodo de
10 anos.
Durante os dois anos seguintes, pouco mais de 250 Moz foram descobertos com um teor decrescente de
1,25 g/t. Esta deteriorao continuou durante 2011 e 2012, com a quantidade de onas de ouro novo
descoberto caindo para menos de 225 Moz, com um teor reduzido a 1,17 g/t.

O Grupo de engenharia MDM assinou um contrato EPC para a construo de uma mina de ouro de 2.4 Mt/a, no projeto de
expanso da mina Bulyanhulu para a Barrick Gold (ABG) na Tanznia. A ABG a maior produtora de ouro na Tanznia, com
um portflio de quatro minas
em operao, e a proprietria e operadora da mina de Bulyanhulu. A MDM completou com sucesso o estudo de viabilidade
econmica em dezembro de 2011, seguido pela engenharia de valor em maro e abril de 2012. Est agora executando o
projeto, que inclui a construo de
instalaes novas de 2.4 Mt/a de CIL para processar rejeitos estocados.

Neste perodo de dez anos do estudo, a frica liderou as novas descobertas com 4.709 Moz de ouro com
um teor mdio de 2,8 g/t. Em seguida veio a Amrica do Norte, embora apenas 290 Moz, e com um teor
bem
mais
baixo,
de
1,3
g/t.
A Europa foi a terceira em novas descobertas, com 240 Moz, mas com teor mais alto do que a Amrica do
Norte, de 2,0 g/t. A Amrica do Sul registrou 188 Moz, enquanto que a Australasia obteve 74 Moz de
novas
descobertas,
com
um
teor
mdio
de
1,4
g/t.
Glen Jones, Diretor do Hemisfrio Ocidental da IntierraRMG concluiu: Com a atividade de perfurao
global declinando, a IntierraRMG prev que os prximos anos continuaro com a tendncia decrescente
de
novas
descobertas
de
ouro.
Uma vez que o depsito descoberto, a Whittle Consulting tem um novo software que ela diz pode
aumentar o NPV da minerao de 5% a 35%, ou mais. Ela anunciou um upgrade significativo para o seu
novo software Prober. Depois de mais de trs anos de desenvolvimento, fazendo prottipos e testes, a
ltima verso Prober C permite modelagem intrincada de mltiplos passos na cadeia de valor da
minerao, trazendo tecnologias tais como mine-to-mill, desmonte seletivo, triagem de minrio, e
estratgias de cominuio complexas dentro do processo de planejamento estratgico.
Novas tecnologias nos processos de caracterizao e extrao de minrio permitem abordagens
diferenciadas e economias substanciais. Desenvolvimentos nestas reas, liderados pelo nosso parceiro
JKTech, tm benefcios operacionais significativos, e agora podemos utiliz-los reotimizando as minas /
fases ou minas subterrneas, mtodos de minerao, vida til da mina, teor de corte e estratgias de
estocagem, polticas de processamento, estratgias de produto, logstica e decises sobre a programao
dos investimentos para aplicar estas tecnologias de uma maneira integrada, explica o presidente da
Whittle
Consulting,
Gerald
Whittle.

Durante a ltima dcada, a Whittle Consulting ajudou companhias de minerao a melhorar


substancialmente os perfis de fluxo de caixa de projetos e operaes atravs de uma abordagem
integrada de Otimizao Empresarial. Invariavelmente, ele diz, o resultado um aumento no NPV de
5% a 35%, e s vezes mais. Em muitos casos o fluxo de caixa lquido PE pode ser dobrado nos primeiros
trs a cinco anos, geralmente com pouco investimento de capital. Como as tendncias continuam em
direo a um teor menor e corpos de minrio problemticos, custos crescentes, capital escasso e
margens reduzidas a Otimizao Empresarial ajudar companhias de minerao a melhorar em termos
de
competitividade.
A Otimizao Empresarial, tambm apelidada de Minerao de Dinheiro, amarrada pelo software
Prober desenvolvido por Jeff Whittle, desenvolvedor do software original, que se tornou o padro da
indstria para planejamento de minas durante as ltimas trs dcadas. Jeff, agora com 83 anos, explica:
Estivemos usando a verso anterior Prober B por mais de uma dcada. Ele prev trs passos na cadeia
de valor: minerao, processamento e produo, embora com um pouco mais de modelagem inteligente,
mas complicada.. O novo Prober C d suporte a ilimitados procedimentos sequenciais ou paralelos,
tornando ainda mais detalhada, embora mais intuitiva, a modelagem complexa de tecnologias de
minerao e processamento possveis. Isto ento simultaneamente otimizado para maximizar o valor do
negcio.
Desafios

de

recuperao

A srie AMIRA P420 dos projetos da Tecnologia de Processamento de Ouro j entregou resultados de
pesquisas focadas na indstria durante 25 anos. O projeto de extenso da P420E prope novas
iniciativas na rea de processamento de ouro estabelecidas dentro do contexto do desenvolvimento
tcnico e de recursos humanos e desafios ambientais que a minerao de ouro enfrentaro na segunda
dcada
do
sculo
XXI.
O projeto 420E tenta abordar os desafios do setor de minerao de ouro com uma abordagem dupla aos
minrios de baixo teor; investigar mtodos fsicos para o descarte precoce contnuo de ganga, com
nfase na caracterizao do minrio para adequ-lo a uma separao contnua por gravidade de alta
massa; e nova pesquisa na produo de lixiviantes de ouro benignos ao meio ambiente, com nfase em
lixiviantes cidos orgnicos atravs da produo bacteriana. Estas duas abordagens, uma fsica e a outra
qumica, buscam reduzir: 1) moagem fina do total do minrio minerado; 2) o capital associado e os custos
do processamento operacional; e 3) os aspectos ambientais na gerao de grandes quantidades de
rejeitos que devero ser tratados. O projeto ainda desenvolve a gama dos modelos existentes no site
(www.goldknowledge.com).
O Dr. Will Goodall, Consultor Principal/ Diretor da MinAssist nota que administrao eficiente e
otimizao de uma usina de processamento de ouro exige um entendimento profundo do material a ser
processado, como ele muda atravs do ciclo de minerao e como ele se comporta. Muitas operaes
fazem auditorias metalrgicas de rotina para monitorar o comportamento do processo, mas elas se
baseiam em ensaios qumicos ou trabalhos bsicos de teste, e fornecem pouco entendimento
fundamental da mineralogia ou das associaes fundamentais do ouro ou dos gros que contm ouro.
Acrescentar um entendimento mineralgico fundamental aos testes metalrgicos de rotina pode fornecer
boas percepes sobre os resultados, e levar a programas mais eficientes para identificar e abordar
problemas
mais
rapidamente,
e
reduzir
o
custo
geral.
A ltima dcada testemunhou um avano rpido no SEM Microscopia Eletrnica de Varredura baseada
em sistemas de mineralogia automatizados, tais como QEMSCAN e o Analisador de Liberao Mineral
(MLA). Estes sistemas fornecem uma ferramenta para uma rpida avaliao da composio mineral

usando procedimentos de preparao de amostras padronizadas. Populaes estatisticamente


representativas de partculas podem ser analisadas para gerar mapas minerais de cor falsa e determinar
informaes importantes, como o tamanho do gro mineral, associaes de minerais dentro das
partculas, e as caractersticas de reteno/liberao mineral. Quando aplicados em anlise de fases de
traos, tais como metais preciosos e ouro, os sistemas de mineralogia automatizados fornecem a
capacidade de localizar rapidamente e identificar gros com tamanhos maiores do que 1 mcron, e
permitem que muito mais partculas sejam examinadas do que seria possvel com mtodos manuais.
O uso da caracterizao do comportamento do ouro como uma ferramenta para anlises de rotina
sempre foi prejudicada por dificuldades na localizao de populaes representativas de partculas de
ouro, continua Goodall. Tradicionalmente, as tcnicas de caracterizao do comportamento do ouro se
baseiam na concentrao das populaes atravs de mtodos como a separao de lquidos pesados,
hidrosseparao ou superfiltrao. Mtodos ticos para contar os gros de ouro ento so usados para
determinar a distribuio do ouro. Quando estiver presente ouro invisvel ou sub-mcron, as tcnicas de
microssonda,
como
a
TOF-SIMS,
podem
ser
empregadas.
A velocidade e a confiabilidade dos sistemas de mineralogia automatizados significa que um nmero
maior de partculas pode ser examinado e a dependncia da concentrao de ouro por mtodos por
gravidade pode ser menor. Isto leva a uma eficincia maior no processo de caracterizao do
comportamento do ouro, e a uma determinao muito mais confivel das populaes. Alm da localizao
dos gros de ouro, so coletadas informaes sobre a mineralogia do ouro. Isto fornece muito mais
informaes sobre o comportamento do processo de um minrio, e significa que os estudos de
caracterizao do comportamento do ouro podem ser tornar ferramentas detalhadas de diagnstico do
processo.
A MinAssist lder na aplicao de informaes geradas atravs da caracterizao do comportamento
do ouro para localizao de problemas no processo e otimizao. As operaes podem se beneficiar
muito do uso de metodologias avanadas para a caracterizao do comportamento do ouro. Uma
avaliao detalhada dos distintos tipos de minrio ou misturas na alimentao pode ser usada para guiar
o processo de otimizao. Entender as populaes fundamentais de ouro e associaes minerais no
material de alimentao pode ser usado para realar reas de ineficincia dentro do processo. Uma
avaliao focada nas cadeias do processo pode ser usada para a localizao de problemas especficos,
identificando a causa raiz e reduzindo a necessidade do trabalho de teste metalrgico forense.
Finalmente, uma avaliao de rotina das cadeias de rejeitos usada como uma verificao de sade do
processo,
identificando
se
perdas
de
ouro
esto
ocorrendo,
e
suas
causas.
O uso destas ferramentas est progressivamente se movendo de uma abordagem reativa para um
processo de localizao de problemas para um diagnstico e uma abordagem gerencivel. Isto
economiza tempo e dinheiro, levando a uma operao mais regular e a uma reduo nas perdas de ouro.
Melhorando

efeito da

gravidade

Brenton Fitzgerald, da Mineral Engineering Technical Services (METS), explica que a recuperao de
ouro pela gravidade um mtodo importante para a remoo da moagem livre do ouro, do ouro grosseiro
de uma alimentao em uma usina de ouro, resultando em uma reduo do ouro passando atravs do
circuito
de
lixiviao.
A recuperao de ouro pela gravidade por volta de 20-30% geralmente considerada suficiente para
garantir a instalao de um circuito de ouro por gravidade. Historicamente, mesas de agito e outros
mtodos de gravidade baixa foram usados, entretanto os concentradores centrfugos, como os
concentradores Falcon e Knelson, trouxeram maiores eficincias e recuperaes, e agora so mais

comuns.
A motivao chave para o uso da concentrao de ouro evitar a ocorrncia de que o ouro faa um
circuito curto, onde o ouro grosseiro no lixiviado antes de deixar o circuito de lixiviao devido a tempo
de residncia insuficiente. A remoo de ouro grosseiro de moagem livre da alimentao de lixvia reduz
o
risco
de
um
circuito
curto.
Alm disto, um ouro de alto teor no circuito de lixiviao pode resultar em cargas de ouro maiores no
carbono ativado. Se isto ocorrer pode resultar em algum ouro na soluo que no foi recuperado pelo
carbono
e
que
ele
se
perca
nos
rejeitos.
Outro problema que pode surgir um nmero mais alto de ciclos de eluio, resultando em custos
operacionais mais altos. Com a remoo do ouro que pode ser recuperado pela gravidade, a quantidade
de ouro passando atravs do circuito de carbono menor, reduzindo o risco de perdas de ouro.
E tambm, claro, a concentrao da gravidade foi uma opo boa para o meio ambiente no longo prazo
para a separao mineral. Durante o sculo passado, seu papel na recuperao de minerais foi
declinando com o desenvolvimento de outras tecnologias para usar na triturao de finos, circuitos de
capacidade mais alta. Entretanto, recentemente a concentrao da gravidade foi revisada e,
particularmente, como um processo complementar da flotao. Isto, Gekko afirma, reflete em parte os
custos
crescentes
dos
produtos
qumicos
da
flotao.
O desenvolvimento e aplicao de uma unidade de concentrao de gravidade contnua, como a InLine
Pressure Jig (IPJ), est no centro deste fluxograma inovador. Diferente de outros dispositivos contnuos
de gravidade, como as espirais e dispositivos de separao tradicionais, o IPJ tem a capacidade de
recuperar minerais em tamanhos de partculas relativamente finas abaixo de 100 micra. Os
concentradores de gravidade de lote so usados na recuperao de ouro livre e sua aplicao mineral
mais
ampla

limitada
devido
ao
seu
rendimento
de
massa
muito
baixo.
A separao pela gravidade de minerais em tamanhos mais grosseiros, assim que ocorre a liberao,
pode produzir vantagens significativas para os estgios de tratamento de flotao a seguir devido a uma
rea de superfcie menor, uma retirada de gua mais eficiente e a ausncia de revestimentos qumicos
que podem interferir no processamento a seguir. A combinao da concentrao da gravidade e da
flotao de minerais valiosos foi incorporada com sucesso em muitos circuitos de processamento mineral.
Com uma combinao de concentradores de gravidade e/ou flotao, um concentrado combinado
contendo uma proporo significativa de mineral total na alimentao, pode agora ser facilmente
recuperado. A concentrao da gravidade sozinha ou junto com a flotao pode produzir um concentrado
que capaz de alimentar diretamente unidades de processamento mais intensivas.
A Newcrest Mining e a Gekko desenvolveram uma pesquisa de trs anos e um programa de
desenvolvimento focando melhorias na eficincia energtica, reduo de custos operacionais, maior
recuperao e implantao do projeto mais rpida nos projetos planejados futuros e existentes para a
Newcrest. Os benefcios deste programa para a Newcrest sero atingidos atravs da aplicao de
conceitos para otimizar o esmagamento e triturao utilizando tecnologias e fluxogramas focados na
rejeio da ganga, pr-concentrao e liberao de tamanho grosseiro de esmagamento.
Cada vez mais a aliana com a Newcrest est mudando em direo ao apoio a operaes j existentes.
Estudos importantes e trabalhos esto sendo feitos para apoiar as equipes de metalurgia com um foco
particular
na
Cadia,
Telfer,
Hidden
Valley
e
Bonikro.

Parte desta colaborao identificar reas para melhorias na recuperao do ouro passvel de
recuperao pela gravidade na Cadia Valley Operations. Estes esforos focam no tratamento no circuito
de gravidade tanto primrio quanto secundrio. Uma vez que as melhorias sejam identificadas, elas ento
sero
sistematicamente
trabalhadas
at
a
resoluo.
Outro projeto sendo revisto pela colaborao a introduo de mtodos de rejeio de ganga na mina
Telfer. O minrio descrito como tendo uma estrutura de tijolos e argamassa devido aos minerais
presentes dentro do componente argamassa frivel da matriz. Isto d o potencial de separar lixo do
mineral valioso por tamanho, densidade e competncia. Esta matriz tem o potencial de permitir a rejeio
de uma poro significativa do minrio para uma perda bem pequena de mineral valioso usando-se os
mtodos
da
gravidade.
Relacionamentos estratgicos de longo prazo entre especialistas em processamento de ouro, tais como a
Gekko, e operadores tais como a Newcrest Mining, permitem uma anlise do desempenho do local com
base em dados de alta qualidade. Estes estudos no podem ser realizados por perodos curtos de tempo,
e exigem uma viso consistente e crtica para atingir os melhores resultados. Usar um recurso
colaborador especialista tal como a Gekko fornecer percepes significativas de oportunidades para
uma operao melhorada em vrios dos nossos locais diz Paul Griffin, Gerente de Metalurgia da
Newcrest
Mining.
Uma estrutura deste tipo permite que a Gekko aloque as capacidades metalrgicas de primeira linha de
maneira consistente e sistemtica, permitindo assim um investimento de longo prazo em recursos
humanos de qualidade. As capacidades metalrgicas de primeira linha da Gekko so apoiadas por
engenheiros metalrgicos custeados pela Newcrest, que fornecem recursos bem direcionados para o
empreendimento de coleta de dados e operao da usina. A equipe da Gekko dedicada Newcrest
apoiada em situaes extraordinrias por outros membros da Equipe Tcnica da Gekko. Os benefcios de
tais acordos de colaborao de longo prazo incluem a capacidade de converter ideias e conceitos
inovadores
em
um
processamento
mais
eficiente.

Jig Pressure InLine da Gekko. Usado extensivamente nos circuitos de gravidade contnua instalados em todo o mundo para a
recuperao de uma srie de minerais.

Recuperao

contnua por

gravidade

A Gekko diz que o ciclo virtuoso foi concebido como uma ferramenta para ajudar no desenvolvimento de
oportunidades para rejeitar ganga ou recuperar minerais em um tamanho timo de esmagamento/

triturao. O objetivo deste modelo maximizar a produo e minimizar o consumo de energia.


Idealmente, as partculas so rejeitadas ou recuperadas no tamanho da liberao. Este processo permite
que uma corrente menor de concentrado de alto grau seja criada, a qual pode ento ser tratada
intensivamente para a recuperao. Os minerais ou a ganga podem ser rejeitados com base no tamanho
(peneiramento), densidade (separao pela gravidade), qumica de superfcie (flotao) ou por
propriedades
magnticas.
Para otimizar a aplicao deste ciclo usando-se a gravidade contnua no passo da separao, a Gekko
desenvolveu um protocolo de trabalho de teste laboratorial de recuperao por gravidade (CGR). Os
protocolos CGR so uma alternativa recuperao por gravidade do programa de trabalho de teste de
lote
padro
(GRG)
oferecido
por
muitos.
A taxa em declnio no mundo de novas descobertas e teores de ouro

A Gekko explica: Os testes GRG tipicamente usados para determinar a recuperao do concentrador
centrfugo de lote (BCC) em um circuito de moagem; isto produz concentrados de rendimento baixo de
massa. As unidades BCC so quase exclusivamente usadas nas aplicaes de ouro, enquanto o teste
CGR e os concentradores contnuos, como o Jig Pressure InLine (IPJ) podem ser usados em uma
variedade de minerais valiosos e em gamas de tamanho mais grosseiro e em trao de massas maiores.
Determinar a recuperao de minerais no seu tamanho de liberao, relaes de recuperao de teor,
relaes de recuperao de tamanho, bem como a recuperao de ouro e prata atravs de um trabalho
de lixiviao intensiva se tornaram parte da especialidade da Gekko em reas crticas.
O teste CGR fornece um entendimento melhor e mais preciso da resposta de um minrio aos dispositivos
de separao pela gravidade registrando graficamente a recuperao em comparao com o rendimento
da massa. Durante as ltimas dcadas a Equipe Tcnica da Gekko, liderada por Sandy Gray, diretor
Tcnico e por Tim Hughes, Gerente do Processo de Engenharia, pesquisou e desenvolveu protocolos
para replicar a recuperao pela gravidade contnua de pesados e leves no seu tamanho de liberao nos
circuitos de processamento mineral. Isto foi um desenvolvimento importante na avaliao da oportunidade
de desenvolvimento dos conceitos de fluxograma da Gekko e nas escolhas de equipamentos nas usinas
de
processamento.
H dois programas de trabalho de teste CGR que so projetados para simular um passo nico ou projetos
de
circuito
de
carga
recirculante.
O protocolo do teste de um nico passo foi desenvolvido para simular os desempenhos do IPJ de 600m
at o tamanho de esmagamento maior de 12 mm. O teste CGR usa a separao de meio denso (Viking
Cone da Gekko e/ou ciclones) para fraes de tamanho acima de 1,2 mm e batedouro para fraes de

tamanho

de

menos

de

1,2

mm.

Os pesados so coletados em rendimentos de massa diferentes e a recuperao dos metais valiosos


determinada. Da curva resultante possvel determinar o rendimento de massa
timo;

para

recuperar

ou

rejeitar

os

pesados

ou

os

leves.

Quando o IPJ instalado um uma carga circulante de esmagamento ou triturao, o teste modificado
para que os pesados sejam removidos no tamanho mais grosseiro conforme liberado. Os leves do teste
so ento passados pela mesa novamente com tamanhos de fino esmagado ou de esmagamento para
replicar
o
ambiente
vivenciado
nas
cargas
circulantes.
A Gekko diz que estes programas de trabalho de teste esto se tornando cada vez mais populares no seu
laboratrio metalrgico conforme os clientes se focam em estratgias para rejeitar a ganga ou prconcentrado eles se voltam para seu alvo mineral para reduzir o capital, o consumo de energia e os
custos
operacionais.
O IPJ da Gekko e a flotao relmpago so mtodos de processamento complementares que removem o
ouro e outros minerais de um circuito de fragmentao. Em muitos casos, eles foram usados juntos para
maximizar a recuperao do ouro em gamas de tamanho com as quais eles operam. A combinao da
flotao relmpago e da recuperao por gravidade contnua cobre uma gama completa de tamanhos, de
10
m
a
1
milmetro.
Usando ambos, o IPJ e as clulas de flotao, a Gekko desenvolveu um protocolo de teste utilizando um
estgio de esmagamento do Impactador de Eixo Vertical (VSI), seguido de recuperao por gravidade
grosseira, ento finalmente usando a flotao para recuperar partculas finas no recuperadas pela
gravidade. Espera-se que esta tcnica recupere os minerais da faixa de tamanhos entre 100 m e 250
m, onde h um cruzamento entre as capacidades de recuperao tanto da recuperao pela gravidade
quanto por flotao. A separao pela gravidade pode ser usada para recuperar o mineral na faixa de
tamanhos de at 100 m. A flotao relmpago pode ento recuperar as partculas de 150 m at 10 m.
Isto est claramente demonstrado no grfico abaixo, adaptado de uma verso original desenvolvida pela
Napler-Munn
e
Wills
em
2006.
Este estilo de fluxograma foi usado na usina Python da Gekko e varia desde protocolos de teste
convencionais, que recirculam os rejeitos de volta atravs dos estgios de esmagamento/triturao antes
de eles se apresentarem s clulas de flotao. A Python foi projetada para tratar minrios que tm alta
receptividade combinao de gravidade e flotao. Sua capacidade foi baseada ao redor das
separaes grosseiras, mas agora est sendo ampliada para aceitar alimentaes de mais finos e uma
ampla
gama
de
tipos
de
minerais.
Ish Grewal, Presidente da Met-Solve Laboratories, em um trabalho recente comentou que o uso de
concentradores de lote fluidificados que produzem taxas muito altas de concentrao se tornaram comuns
na recuperao do ouro livre dentro dos circuitos de moagem. Estas unidades capitalizam sobre a
capacidade dos hidrociclones de agir como unidades mais duras e reterem o ouro recupervel pela
gravidade (GRG) dentro do circuito de triturao. Isto permite que as unidades centrfugas de lote de
rendimento de massa baixo atinjam tanto porcentagens de alta concentrao quanto recuperaes altas.
Pesquisas e entendimento considervel do comportamento do ouro dentro dos circuitos de triturao e
recuperao usando concentradores centrfugos de lote fluidificado avanou o conhecimento exigido para
predizer
e
escalar
para
cima
a
partir
de
resultados
laboratoriais.
A indstria precisa de um entendimento similar e do avano dos concentrados centrfugos de rendimento

de

massa

alto

uma

vez

que

eles:

- Tm o custo de capital e operacional mais baixo do que qualquer dos mtodos de beneficiamento
mineral
- No prejudicam o meio ambiente e no exigem a adio de produtos qumicos e reagentes, o que torna
fcil
a
obteno
de
licenas
- Ampliam significativamente a faixa de tamanhos das partculas receptivas concentrao da gravidade
A pesquisa tambm exige um entendimento da interao das vrias tecnologias de concentrao da
gravidade, especialmente quando os fluxogramas so configurados com estgios de desbastamento,
lavagem
e
limpeza,
como

feito
na
flotao
de
espuma.
Recentemente ele disse IM que nada mudou significativamente. Entretanto, estamos trabalhando em
mtodos melhorados para avaliar as aplicaes da gravidade de rendimento de massa alta. A Tabela
Analtica da Met-Solve (MAT) uma ferramenta bsica que est sendo usada nesta pesquisa. Ela
projetada para determinar a resposta dos minerais e outros materiais particulados misturados
concentrao da gravidade. As aplicaes so diversas, mas incluem anlise quantitativa e a
concentrao desses elementos, como o ouro, PGMs, reas minerais, cromita, estanho, tntalo,
tungstnio, urnio, minrio de ferro, cobalto, e muitos outros metais e minerais.
H duas plataformas com o MAT. O deck plano usado para determinar a receptividade concentrao
da gravidade de amostras finas e superfinas, de 212 M a menos de 37m. Isto til para aplicaes tais
como otimizar a flotao ou os concentrados de gravidade, avaliar a retirada de lodo dos depsitos de
minerais pesados, ou a lavagem de ouro fino e sulfitos da lixvia dos rejeitos da flotao.
O deck em V usado para amostras grosseiras com tamanhos de partculas acima de 200 m e acima de
2 mm. As aplicaes tpicas incluem a avaliao da recuperao de ouro livre na lavra ou em depsitos
aluviais, limpeza de concentrados, ou lavagem dos rejeitos. Alm da oscilao longitudinal encontrada no
deck plano, o deck em V emprega um mecanismo de batida, que puxa os materiais com uma alta
gravidade
especfica
para
cima
da
mesa
ao
longo
da
ranhura
do
V.

Extrac-Tecs HPC-30 adequado para minerao aluvial, reprocessamento de rejeitos e como um prconcentrador para
melhoria de material aps a britagem

Esperamos montar e estabelecer uma metodologia mais simples e aperfeioada, e tambm desenvolver
dados correlacionais com operaes em escala plena. Isto exige uma boa dose de coordenao com os
locais das minas que tm tais equipamentos (por exemplo, Falcon Continuous, etc.), explica Grewal. Ele
espera
fornecer
mais
informaes
em
breve.
A Sepro Mineral Systems Corp. se especializou em projeto e fornecimento de equipamentos, sistemas e
usinas para concentrao de gravidade, esfregao, lavagem, peneiramento, aglomerao, separao
por meio denso, esmagamento e triturao. No ano passado ela recebeu um contrato da Hemco
Nicargua, a segunda maior produtora de ouro da Nicargua, para fornecer um circuito de triturao e
recuperao pela gravidade para a sua operao na municipalidade de Bonanza, no noroeste da
Nicargua.
O pedido inclui um concentrador de gravidade para ouro Falcon SB-5200B, uma peneira vibradora de
deck nico Sepro-Sizetec de 2,1 x 4,9 m, um drive de 330 kW, uma usina com malha de triturao
primria de descarga com uma capacidade de alimentao de 50 t/h e bombas associadas, ciclones, sala
de
controle,
MCC
e
ao
estrutural.

Fornos de regenerao de carbono indiretamente aquecido FLSmidth de 5 t

Este um pacote de engenharia completo que exige que o cliente fornea apenas as lajes, a
transportadora de alimentao, um prdio adequado, e integrao com o processo existente. A Sepro est
envolvida com o cliente desde o projeto conceitual at a engenharia detalhada, e fornecer pessoal de
apoio durante o processo de comissionamento, que esperado para o incio de 2013.
O gerente geral da Hemco, Alvaro Peralta, comentou que a capacidade da Sepro de fornecer todos os
principais equipamentos em um nico pacote de engenharia um tremendo benefcio para um operador
relativamente pequeno como ns, com recursos de engenharia limitados em nossas instalaes.
A FLSmidth Knelson diz que fez diversas descobertas significativas recentemente na tecnologia de cone
de concentrado, inclusive o sistema de seleo de cone de concentrado CONE*Logic. O CONE*Logic

avalia as caractersticas metalrgicas especficas do minrio e as condies chave do local para produzir
um cone de concentrado que melhor sirva aplicao. Comeamos a desenvolver o sistema
CONE*Logic em 2003, e durante os ltimos nove anos trabalhamos de maneira prxima a muitos de
nossos clientes para analisar um mtodo de seleo de cone que observasse os cinco fatores
fundamentais da operao, inclusive dados de testes de mineralogia, tamanho e forma da partcula
pretendida, limites da gua do circuito, qualidade da gua e abrasividade do minrio, disse Doug Corsan,
Diretor
Global
de
Produto
da
FLSmidth
Knelson.
Na busca da criao da primeira soluo de cone de concentrado totalmente customizado, a FLSmidth
Knelson desenvolveu uma inovadora e nova plataforma de fabricao do cone, a Matrix Cone. Durante os
extensivos testes em campo nesses trs ltimos anos, o grupo diz que a Matrix Cone forneceu uma
recuperao metalrgica superior, recuperao aperfeioada de partculas finas e, em mdia, aumentou
os intervalos de limpeza do cone em um fator de cinco vezes. Uma das principais vantagens desta nova
Matrix Cone a capacidade de realimentar estas unidades nas mquinas existentes atualmente em
operao
ao
redor
do
mundo,
acrescentou
Corsan.
Ouro

da

Summit

Valley

A FLSmidth tambm est recebendo um aumento de consultas da frica do Sul por sua abrangente e
inovadora
faixa
de
solues
para
extrao
de
metais
preciosos.
A sua oferta nesta rea foi significativamente aperfeioada em 2009, quando a companhia adquiriu o
negcio da Summit Valley baseada em Utah, especialistas no projeto e fabricao de plantas e
equipamentos modulares para extrao de ouro e prata. Esta tecnologia inclui a clula EW de mais alta
capacidade
da
indstria
usada
na
recuperao
de
metais
preciosos.
A nossa posio no grupo FLSmidth se especializa em componentes individuais, porm tambm
possumos recursos de primeira linha em termos de combinar esses componentes em espaos de ouro e
acondicionamento na planta, o especialista em equipamentos da Summit Valley, Cameron Barton
explicou durante uma visita recente frica do Sul. Ns lideramos o mundo em eletrlise do ouro e
destilao a vcuo do mercrio e estamos entre as principais companhias globais que oferecem fornos
rotativos
com
combusto
indireta
e
sistemas
integrados
de
tira
de
carbono.
A FLSmidth oferece um catodo sem cesto patenteado da nova clula EW desenhado para diminuir o
tempo de servio do operador e diminuir o inventrio de ouro nas clulas, enquanto fornece a alta
eficincia continuada da clula, caracterstica das clulas da Summit Valley. A remoo do lodo do ouro
feita na clula lavando o lodo do metal precioso dos catodos com um jato de presso e o lodo
bombeado do fundo da clula atravs do flange de sada do lodo para um filtro de lodo. Como os catodos
so assistidos na clula, menos manuseio do catodo exigido durante a assistncia e isso minimiza a
exposio do operador a metais txicos quando metais tais como mercrio, arsnico e cdmio esto
presentes em solues EW. Os novos eletrodos eliminam a necessidade de cestos de catodo.
O processo inovador e patenteado de eluio de carbono Zadra da FLSmidth arma o tempo de vlvula
varivel e um recipiente de tira adicional para reforar os nveis de produo at 30% em plantas
existentes
e
reduzir
o
custo
de
uma
nova
planta
pela
mesma
porcentagem.
Sandra K parte das operaes de Segovia da Colombia Gold. Historicamente, os graus de qualidade em
Segovia, uma das dez principais minas de produo por teor de qualidade no mundo, tiveram uma mdia
na faixa de 12 a 14 g/t. No entanto, no terceiro e quarto trimestres de 2012, os teores tiveram uma mdia
de aproximadamente 9 g/t devido depleo temporria de zonas de teores mais altos nos nveis
atualmente sendo minerados em Providencia e El Silencio e, em menor quantidade, o processamento

de alguns estoques de teor de menor qualidade. Atravs da metade de Maro de 2013, os teores
principais continuam a apresentar uma mdia de aproximadamente 9 g/t medida que avanam as
atividades de desenvolvimento da mina, espera-se que os teores principais comearo a mostrar alguma
melhora no segundo trimestre, aumentando para uma mdia de aproximadamente 10 g/t na segunda
metade
de
2013
A companhia tambm projeta e fabrica fornos e calcinadores de regenerao de carbono indiretamente
aquecido a partir de 0.5 t/d ou maior. Esses fornos e calcinadores podem ser alimentados a gs, leo ou
eletricidade, e so montados em deslizadores, e pr- equipados com fiao e tubos.
A vedao do forno com fole patenteado comprovou ser eficaz em eliminar a entrada do ar e sada de gs
do processo e pode ser aperfeioada para fornos de outros fabricantes. A FLSmidth diz que ela detm o
recorde mundial como tendo as mais baixas emisses em uma planta de carbono.
As capacidades da planta Merrill Crowe da companhia variam de plantas modulares de 3.4 m/h
montadas em deslizadores at o tamanho mximo de 2,100 m/h. O alcance de fornecimento das plantas
inclui filtros de clarificao, torres de desaerao, bombas de vcuo, alimentadores de p de zinco,
alimentadores de nitrato de chumbo e cones de zinco, bombas de alimentao do filtro de precipitado,
sistemas de pr-revestimento do filtro e alimentao do corpo, alm de filtros de precipitado usados pela
refinaria
e
instalaes
de
derretimento
para
produo
de
ouro
em
barras.
Essas plantas incorporam um sistema proprietrio de cone misturador e um alimentador de nitrato de
chumbo / p de zinco. A companhia oferece componentes individuais e parciais da planta ou pacotes de
equipamentos
completos
da
planta,
junto
com
o
projeto
total
da
planta.
Tratamento

refratrio

do

ouro

No Boletim de Inverno Xstrata Process Support (XPS), Arthur Barnes e Rajan Pandher examinaram os
desafios
dos
minrios
refratrios.
O primeiro desafio determinar o motivo da fraca recuperao pela cianetao direta que pode ser
causada por uma ou mais contribuies. A mais antiga e melhor compreendida o ouro preso ao sulfeto,
e
a
mais
frequente

a
pirita.
A segunda contribuio ao comportamento refratrio o arsnico na forma de arsenopirita ou antimnio
na forma de estibinita, a qual causa pouca recuperao mesmo em baixas concentraes.
A presena de carbono no minrio tambm uma causa frequente de fraca recuperao, no porque faz
com que o ouro no responda cianetao, mas porque ele absorve prontamente o ouro em soluo e
leva perda de ouro. Quando essas contribuies refratrias se apresentam em combinao, a
obteno satisfatria de recuperaes do ouro pode se tornar uma verdadeira dor de cabea. Felizmente,
existem
curas
para
isso.
Uma chave para o sucesso o diagnstico adequado da causa. Primeiro, a XPS executa uma tcnica de
lixiviao sequencial bastante sistemtica conhecida como Lixvia de Diagnstico que identifica
claramente onde est o ouro no minrio, destruindo sistematicamente minerais chave, seguido de
lixiviao com cianeto do resduo at que todo o ouro tenha sido recuperado. Alm disso, realizada a
mineralogia quantitativa para estabelecer a abundncia modal das espcies de mineral e algumas vezes
at identificar o comportamento do ouro. Com o novo Qemscan FEG um maior nmero de partculas de
ouro
pode
ser
encontrado,
melhorando
assim
as
estatsticas
de
comportamento.

Uma vez que a causa tenha sido identificada, existem vrias alternativas para tratar o minrio.
O ouro pode ser moldado para ser mais receptivo cianetao pela moagem ultra-fina, seguida por uma
lixvia atmosfrica quente o Processo Albion. Uma segunda soluo uma completa oxidao por
presso (POX), que efetiva para todas as condies, com exceo do carbono. O terceiro mtodo a
torrefao a simples e bem estabelecida torrefao total para converter pirita em hematita enquanto
oxida qualquer carbono presente, ou a torrefao em dois estgios para primeiro remover o arsnico com
a
torrefao
parcial
seguida
da
torrefao
total.
Como a XPS tem especialidade em moagem fina, hidrometalurgia e pirometalurgia de presso, essas
especialidades
foram
reunidas
em
um
s
local.
A XPS pode realizar a lixvia de diagnstico para clientes para determinar a causa de um determinado
comportamento refratrio com mineralogia quantitativa usando o Qemscan. Isto seguido por uma
reviso das opes e pela recomendao em relao s melhores alternativas que sirvam para as
necessidades do cliente, seguido por testes apropriados nos laboratrios totalmente equipados da XPS.
A torrefao de leito fluido pode ser concluda com torrefadores de leito fluido contnuo de 51 mm ou 102
mm de dimetro, cada um equipado com um ciclone, incinerador traseiro para combusto de vapor de
arsnico
e/ou
enxofre,
condensador
e
depurador.
Tipicamente, 1-5 kg de material so suficientes para uma avaliao comparativa preliminar usando um
torrefador pequeno, enquanto que 20-50 kg podem ser suficientes para testes de durao maior usando o
torrefador de 102-mm. Os dois torrefadores so inteiramente equipados com termopares, medidores de
presso, e analisadores de gs para assegurar a coleta de dados confiveis.
Testes de oxidao por presso so realizados em autoclave de balana de bancada Parr de 2 litros, que
tipicamente
suporta
cargas
de
aproximadamente
1
kg.
A autoclave construda com titnio e pode ser operada com um revestimento de vidro opcional.
totalmente automatizada para medir e controlar a temperatura e presso dentro da autoclave e o fluxo de
gs no interior da autoclave. As medies do processo so capturadas continuamente em um servidor PI.
A configurao do Processo Albion na XPS compreende um M4 IsaMill para produzir o minrio com
triturao ultra fina ou concentrado, seguido de lixiviao em um tanque agitado presso atmosfrica.
Aproximadamente 15 kg de material so necessrios para determinar o lote de assinatura no IsaMill,
entretanto, um nico teste de lixvia Albion pode ser realizado com 1 kg de material triturado.
Cianetao: tendo removido os elementos danosos por um dos processos acima, o resduo do estgio de
pr-tratamento, uma soluo de cianeto, usado para lixiviar e recuperar o ouro. Isto feito usando
testes rotativos com garrafas padro, que pode ser executado por at 72 horas. Os dados principais como
pH da borra, teor de oxignio dissolvido e concentraes de cianeto so gravados e/ou mantidos durante
todo
o
experimento.
Amostras so tomadas ao mesmo tempo, de modo que a cintica da lixvia em toda a experimentao
possa ser subsequentemente determinada. Testes giratrios com mltiplas garrafas podem ser feitos
simultaneamente. Depois dos testes de cianetao, as amostras so analisadas para determinar o ouro
na soluo e no resduo, para que a recuperao do ouro possa ser calculada.
Lixiviao

Em seu boletim Efeito do tamanho da partcula de minrio na dissoluo do ouro em uma soluo de
cianeto apresentado na Reunio Anual da SME em Denver em Fevereiro, J. Egan e C. Bazin esto
propondo um procedimento experimental para estimar a dissoluo do ouro a partir do minrio, dentro de
intervalos de tamanhos diferentes usando testes de lixiviao feitos com um minrio de larga escala no
lugar de amostras tamanho nico. Eles reportam que o procedimento reduz significativamente o trabalho
do teste experimental e tambm elimina as incertezas relativas a possveis interaes entre partculas de
diferentes tamanhos durante a lixiviao. A aplicao da reconciliao de dados ajuda na filtrao de
alguns dos erros
inerentes mensurao, associados com as anlises do ouro.
Os resultados da anlise mostram que a dissoluo do ouro aumenta com a diminuio do tamanho da
partcula do minrio. O histrico da produo de partculas dentro de um intervalo de tamanhos pode ter
um efeito na dissoluo do ouro. No entanto, o efeito dever ser confirmado por outros testes de
lixiviao. Os parmetros estimados do modelo de dissoluo do ouro podem ser usados para
prognosticar a recuperao do ouro seguindo vrias intensidades de triturao. O trabalho continua com
o objetivo de desenvolver um simulador integrado de lixiviao e triturao do minrio de ouro.
Tambm no SME, no boletim Estimando o inventrio residual da lixiviao de uma grande quantidade de
ouro, J. Winterton da empresa de minerao Cripple Creek & Victor Gold Mining Co denota que esta
estimativa desejvel por vrias razes. Vrios mtodos foram tentados com sucesso limitado. A coleta
de dados da Valley Leach Facility (VLF) na mina Cripple Creek and Victor da AngloGold Ashanti, tem
sido usada para desenvolver uma robusta tcnica de estimativa do inventrio. A tcnica foi apresentada
juntamente com a discusso sobre metodologias de avaliao e componentes de inventrio.
As concluses foram que estimar o inventrio em uma operao de lixiviao ativa a partir de amostras
de experimentaes uma tarefa arriscada. A integridade das estimativas depende enormemente de
como as amostras so obtidas e como as estimativas de teor resultante so desenvolvidas e aplicadas.
A abordagem nunca suplantar as estratgias baseadas em amostras dedicadas e protocolos de testes
metalrgicos em termos de confiabilidade ou credibilidade. Os mtodos de estimativa descritos foram
desenvolvidos usando conjuntos de dados de experimentao mltipla obtidos no VLF na ltima dcada.
Os mtodos melhoram substancialmente a habilidade de aferir o inventrio em quantidades ativas e
podem
ser
estendidos
a
qualquer
estrutura
similar
no
consolidada.
Da mesma mina, S. Leichliter e D. Larson apresentaram Geometalurgia para uma operao de processo
de recuperao dupla mina de ouro Cripple Creek and Victor, do Colorado. Aqui, operaes de
superfcie continuam juntamente com uma expanso de moagem no site para ser concretizada nos
prximos dois anos. A mina est atualmente avanando para baixo a partir de uma zona oxidada para
uma zona transicional, mais rica em sulfeto / telureto. A mineralizao do ouro inclui ouro nativo, electrum,
e teluretos. A lixiviao do cianeto o processo de recuperao do minrio oxidado com o minrio rico
em telureto e sulfeto a ser processado na nova moenda. Os autores declaram que a caracterizao do
minrio antes da escavao vital quando existem dois processos possveis de recuperao. Esta
caracterizao

dependente
da
geometalurgia.
Para identificar as causas da variabilidade, mltiplos parmetros so analisados e testados. Esses
parmetros so medidos por uma variedade de trabalhos de teste analtico. O trabalho analtico fornece
as medies para os parmetros desejados. Modelos geometalrgicos so desenvolvidos para os
parmetros pelo processo de recuperao, para que as estimativas possam ser inseridas no modelo do
recurso
para
otimizar
as
operaes
e
recuperaes.
Escala da Planta PIONERA F-100 dados experimentais de um circuito de lixiviao, Julho de 2011

Eles concluem que parmetros tais como dureza, gravidade e flotabilidade, ajudam na construo de
modelos geometalrgicos robustos. Esses modelos so ento inseridos no modelo do bloco do recurso
para
ajudar
a
planejar
e
prever
a
produo.
A PIONERA diz que a recuperao do ouro, cobre, nquel, zinco e outros metais pode ser aumentada
atravs do uso do seu BioPolmero. Modificando a reologia do concentrado, a PIONERA melhora a
viscosidade e a cintica do sistema, resultando em um aumento da produo.
Outras

vantagens

reportadas

incluem:

- Vantagens ambientais sobre reagentes sintticos (incluindo regulaes mnimas para armazenagem e
manuseio, e mnimos danos ao meio ambiente e nvel de toxicidade. Alm disso, so isentas do registro
REACH)
- Com a inibio da formao de crostas, a transferncia positiva de calor mantida com melhor eficcia
- Propriedades catalticas podem entregar cintica de reao mais rpida para oxidao do sulfeto
-

No

interfere
Alta

com
tolerncia

processo
ao

SX/EW.
sal.

A companhia diz que tem se dedicado a considerveis esforos de pesquisa e desenvolvimento para
identificar os biopolmeros mais adequados para usar em aplicaes de lixiviao por presso.
Avaliaes, tanto internas como externas, com consultores e clientes, tm demonstrado uma boa
performance em vrios minrios. Esses esforos levaram ao desenvolvimento de polmeros naturais
superiores que so otimizados para performance sob vrias condies de recuperao do metal.
A PIONERA diz que vrias experimentaes tm demonstrado o potencial do seu BioPolmero para
aumentar a recuperao do metal em circuitos de lixiviao. Isto especialmente relevante em circuitos
CIL/CIP, e os benefcios tambm so observados no processo Merrill Crowe. Uma experimentao
recente na escala da planta na mina de ouro no Canad mostrou um aumento na recuperao de ouro de
aproximadamente
1%
sobre
a
faixa
de
diferentes
teores
principais
de
material.
Carbono-em-pasta

No boletim da SME Anti-incrustantes para aplicaes de processamento do ouro, W. H. Dickinson da


Kemira reportou na avaliao de sete anti-incrustantes, abrangendo uma faixa de qumicos para controle
da formao do carbonato de clcio (CaCO3) em aplicaes de processamento do ouro. Trs qumicos
preferidos foram identificados e forneceram at 100% de inibio nos testes de jarra esttica quando
aplicados em dosagem de 30 ppm. Os trs produtos foram adicionalmente avaliados usando um modelo
de circuito de extrao do carbono desenvolvido para esta aplicao. O circuito de teste permitiu a
mensurao direta do carbonato de clcio formado no carbono a partir de uma soluo super saturada
sob condies dinmicas. Os anti-incrustantes diminuram o desenvolvimento de CaCO3 nas colunas em
1526% comparados com os controles no tratados. O impacto dos anti-incrustantes sobre a taxa e teor
da carga do ouro no adsorvente de carbono foi avaliado nos estudos CIP em laboratrio. Os antiincrustantes geraram um aumento de 25 - 35% de carga de ouro e eficcia na extrao de ouro de at
65%. Testes no local em uma instalao de processamento de ouro demonstraram que 10 ppm de antiincrustante preferido foi capaz de suprimir totalmente a formao de CaCO3 em guas de abundncia
mais
elevada.
Todos os anti-incrustantes foram capazes de reduzir significativamente a formao de CaCO 3 e o
controle do CaCO3 melhorou com o aumento da dosagem do produto sobre a faixa de 530 ppm. Uma
composio qumica de policarboxilato sulfonado conseguiu 100% de inibio quando aplicada em 30
ppm
sob
condies
de
teste
esttico.
A qumica de poliacrilato foi capaz de obter uma inibio maior do que 95% em 15 ppm, porm a
incrustao
foi
agravada
quando
o
anti-incrustante
foi
sub-alimentado.
Eletro-extrao
Na reunio anual de SME de Denver em fevereiro, Michael Mooiman, da Universidade Franklin Pierce,
NH & Argo Advisors International e Ian Ewart e Jeremy Robinson da Electrometals apresentaram o
boletimEletro-extrao de metais preciosos a partir de soluo de cianeto usando a tecnologia EMEW. O
boletim revisa a recuperao de ouro e prata a partir de solues de cianeto usando a tecnologia EW
desenhada pela Electrometals Technologies. Eles dizem que a tecnologia pode ser considerada como
uma reposio completa ou parcial da tecnologia Merrill Crowe e oferece vrias vantagens no
processamento
de
solues
de
alto
teor.
Eles concluem que a clula cilndrica EMEW EW, desenhada, desenvolvida e implementada pela
Electrometals, foi implementada com sucesso para a recuperao eletroltica de uma variedade de
metais bsicos e preciosos. Notadamente, a eletro-extrao da prata e ouro a partir de uma soluo de
cianeto foi implementada com sucesso em uma balana da planta e como resultado, milhes de onastroy de prata (assim como algum ouro) so recuperadas a cada ano usando a tecnologia EMEW.
A operao EMEW resulta em redues substanciais em custos operacionais, ela produz um dourado
mais limpo do metal precioso, e permite um colhimento automtico do produto de prata.
Em alguns casos, o processo EMEW pode ser visto como uma substituio do processo de cementao
com zinco de Merrill Crowe, mas a experincia da planta tem demonstrado que algumas circunstncias
podem exigir tanto a implementao da eletro-extrao como o processo Merrill Crowe para operar de
uma maneira complementar. A maior parte da recuperao de metais preciosos feita eletroliticamente
para produzir um custo baixo, uma concentrao mais alta de metais preciosos e o processo Merrill
Crowe usado para recuperar as quantidades residuais dos metais preciosos em soluo e para atuar,
quando necessrio, como um segundo processo para aumentar o rendimento de todos os metais
preciosos.

Planta de processamento da IAMGOLD na mina Westwood em Quebec iniciada em Maro.vInicialmente processando as


reservas de minrio da mina adjacente Mouska, em 2013, esperado que a planta produza aproximadamente 140.000 onas
de ouro, 60.000 onas da mina
Mouska de 30 anos de idade e aproximadamente 80.000 onas da nova mina de Westwood. A primeira vertente de ouro era
esperada para o final de maro. O Presidente e CEO, Steve Letwin, disse: O mesmo time de engenharia interno, que
construiu Essakane, agora completou
o desenvolvimento da mina de Westwood e a reforma da antiga planta Doyon para processar o minrio de Westwood

Ainda que a implementao tenha sido um sucesso, ainda restam muitas oportunidades para o
aperfeioamento e otimizao do processo. Estas incluem o monitoramento da voltagem das clulas
individuais, aumentos nas densidades atuais e a determinao das constantes do circuito de primeira
ordem que podem ser usadas para monitorar a performance de um circuito EMEW.
Em seu boletim, Permuta de ons como tcnica de produo primria na hidrometalurgia, apresentado na
Reunio Anual de SME em Denver no ms de Fevereiro, D. R. Shaw, S. Arnold e J. D. Illescas da Fenix
Hydromet, denotaram que presses crescentes sobre a aceitabilidade ambiental da lixiviao do cianeto
fora as companhias de minerao de ouro em observar reagentes de lixiviao alternativos mais
amigveis para o meio ambiente. O desenvolvimento da lixiviao de tiosulfato e a recuperao usando
resinas de troca de nions de base forte em um processo RIL (resina em lixiviao) foram testados no
projeto Homestake da Barrick Gold em Nevada, Estados Unidos, e est avanando para a converso da
planta em escala total. Esta mudana de abordagem tem o potencial de levar a uma mudana na
abordagem da indstria com o aumento do uso da troca de ons sobre o carbono no mundo ocidental.
O uso de carbono como absorvente para a recuperao de ouro tem predominado sobre o uso de
resinas, especialmente nos pases ocidentais. As resinas oferecem um nmero de caractersticas que
apresentam
vantagens
sobre
o
carbono;
- Resinas podem ter a sua funcionalidade qumica modificada para obter tima seletividade
- Resinas so menos susceptveis a envenenamento por componentes orgnicos ou clcio
-

Resinas

apresentam

uma

cintica

mais

rpida

capacidades

de

carga

superiores

A eluio da resina pode ser obtida em temperatura ambiente e no requer regenerao trmica

- Resinas podem ser eficientemente operadas em altas porcentagens nos circuitos RIP, to altas quanto
20-25%
comparadas
com
concentraes
de
carbono
mais
tpicas
de
3-5%
- Resinas tambm oferecem o potencial para a recuperao do cianeto e outros complexos de cianeto do
metal.
Estas vantagens das resinas oferecem o potencial de melhora nas recuperaes, menor rea til da
planta, reduo nos custos de capital e melhora dos resultados ambientais. As resinas, apesar de tudo,
apresentam algumas desvantagens, e a principal que as resinas tm um tamanho de grnulo fsico
mximo
acima
do
qual
a
integridade
mecnica
do
grnulo

comprometida.
Os grnulos da resina so, portanto, tipicamente menores do que o carbono, o que requer telas de menor
abertura no circuito RIP, a converso de carbono para resinas requer modificaes no equipamento
existente
na
planta.
O custo da resina significativamente mais alto do que o carbono, no entanto, as resinas so
mecanicamente mais robustas, sem cantos angulares a serem perdidos e assim, duram muito mais. IM
Referncias
1. Grewal, I, Advances in centrifugal gravity concentration beyond low mass yield, 41 Reunio Anual
dos
Processadores
de
Minrios
do
Canad,
Janeiro
de
2009,
Ottawa.

(*) Matria originalmente publicada na edio de maio de 2013 da revista International Mining (IM).

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