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MATIAS CALERO PEREZ

EL COMERCIANTE

[NOMBRE DE LA EMPRESA]
[Direccin de la compaa]

[SUBTTULO DEL DOCUMENTO]

CONCEPTO JURDICO
DE COMERCIANTE
Si el comercio como tal es producto exclusivo de ciertas acciones
humanas, la conclusin lgica es que solo los seres humanos pueden
desempear actos de comercio. Esto desde el punto jurdico es una
verdad a medias, porque si bien el sistema legal habilita a las personas a
comerciar (cumpliendo stas con ciertos requisitos establecidos en la
ley) permite a su vez, que ciertas personas jurdicas puedan igualmente
comerciar. Pero en esencia, la cuestin no se modifica, ya que las
personas jurdicas pueden ser vistas como un conjunto de individuos o
personas fsicas.
Ahora bien, la definicin legal de comerciante se encuentra en el
artculo 1 del Cdigo de Comercio:
La ley reputa comerciante a todos los individuos que,
teniendo capacidad legal para contratar, se han
inscripto en la matrcula de comerciantes y ejercen de
cuenta propia actos de comercio , haciendo de ello su
profesin habitual."

Como se desprende de la definicin legal, no todo individuo por su


mera calidad de persona tiene derecho a ejercer el comercio, sino que
adems de la presencia de personalidad, sta debe estar sazonada con
una batera de requisitos legales (capacidad para contratar y licencia).
El segundo punto de inters es la ausencia de las personas jurdicas
como posibles comerciantes, nombrando la definicin, nicamente a los
individuos, esto es, personas fsicas. Esto no quiere decir que las

personas jurdicas no estn habilitadas para el comercio, simplemente,


debido a la antigedad del cdigo, no se encuentran presentes. As, la
Ley de Sociedades Comerciales (Ley 16060) estipula:

Artculo 1. (Concepto).- Habr sociedad comercial cuando dos o


ms personas, fsicas o jurdicas, se obliguen a realizar aportes
para aplicarlos al ejercicio de una actividad comercial organizada,
con el fin de participar en las ganancias y soportar las prdidas
que ella produzca.

En conclusin, para obtener un concepto ntegro de comerciante hay


que unir tanto la definicin del art. 1 del C de Com. como la que da el
primer artculo de la LSC.

PERSONAS JURDICAS
Y COMERCIO
La cuestin es simple, si bien las personas jurdicas pueden ejercer actos de
comercio, no toda persona jurdica puede hacerlo.
No son comerciantes las sociedades civiles ni las
asociaciones.
Las asociaciones, por definicin, persiguen una finalidad extraeconmica,
por lo cual no pueden dedicarse al comercio.
Las sociedades civiles, en realidad, ni siquiera son personas jurdicas. Slo un
tipo de sociedad civil es persona jurdica, las de propiedad horizontal pero, en
razn de la especificidad de su objeto, tampoco son comerciantes (Leyes
14.804 y 15.460). Por otra parte, las sociedades civiles tienen, por definicin,
un objeto que puede ser econmico pero nunca comercial.
Las fundaciones reconocidas por el Ministerio de Educacin y Cultura, son
personas jurdicas pero carecen, por disposicin legal, del propsito de lucro
(Ley 17.163).

El Estado
La doctrina, por lo general, ha entendido que el Estado puede
realizar actos de comercio pero, no haciendo de ellos su profesin
habitual, no sera comerciante ni se le aplicara el estatuto propio
de ste.
En cuanto a las sociedades de economa mixta se debe distinguir
segn su origen (art. 188 Constitucin). Si tienen su origen en la

participacin del Estado en sociedades comerciales constituidas


con capitales privados, entendemos que son comerciantes. En
definitiva, una vez que el Estado participa en el capital, por
ejemplo, de una sociedad annima, en tanto accionista queda
sujeto al estatuto que establece la LSC. La finalidad de la sociedad
ser la distribucin de utilidades y el Estado tendr parte en ellas.
Si la empresa mixta se origina por la admisin de capitales
privados en la constitucin o ampliacin del patrimonio de entes
autnomos o servicios descentralizados, la situacin es dudosa.
Corresponde analizar la Ley que establezca las condiciones de la
coparticipacin del capital privado en la empresa estatal, para
aventurar una respuesta sobre si se trata o no de un comerciante.
En principio, no obstante, cabra pronunciarse por la negativa,
puesto que, tratndose de un ente estatal, debera quedar sometido
al estatuto de Derecho pblico que le establecen la Constitucin y
las normas de Derecho administrativo.
No deben confundirse las empresas estatales con las entidades de
Derecho privado que explotan ciertos servicios pblicos, en razn
de concesiones del Estado. Las entidades privadas, al realizar la
explotacin de una concesin, ejercen la actividad mercantil,
haciendo de ello su profesin habitual. Por lo tanto, los titulares
de estas empresas concesionarias son comerciantes. Corresponde
agregar que las relaciones de las entidades privadas
concesionarias, con el poder otorgante de la concesin, se rigen
por el Derecho administrativo, pero la constitucin de esas

entidades, su funcionamiento y sus relaciones con los particulares,


se rigen por el Derecho privado.
La Constitucin contiene algunas normas sobre concesin de
servicios pblicos. La concesin puede ser otorgada tanto por el
Estado como por los gobiernos departamentales (art. 51). A nivel
departamental, la concesin la realiza el rgano legislativo
comunal, a propuesta del intendente (art. 273, n. 8). Asimismo, la
homologacin de las tarifas la efecta la junta, a propuesta del
intendente. A nivel nacional, el rgano asesor del Estado para la fijacin de
tarifas pblicas es la Oficina de Planeamiento y Presupuesto (Decreto
96/985) 1 [ 1 ] .
La Ley 16.211 de 1991, reestructur el rgimen de los servicios pblicos,
permitiendo al Poder Ejecutivo la concesin u otorgamiento de permisos
para la ejecucin de servicios pblicos nacionales a su cargo. En caso de
que la prestacin est a cargo de un ente autnomo o servicio
descentralizado, el directorio o director general podr otorgar la concesin,
con aprobacin del Poder Ejecutivo.