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Marx e Gramsci no podem redimir os tolos

No Brasil, desde a poca dos Tenentes que a classe operria, salvo honrosas excees, tem sido seduzida
pela burguesia e cooptada pelo Estado. No so poucos os que se deixam seduzir, cooptar e se
deslumbram j foi dito que A classe operria vai ao paraso. Foi?
No podemos confundir as alianas da classe operria estratgicas ou oportunistas de outros tempos,
no entanto, com as recentes, tampouco, rebaixar as suas lutas e bandeiras histricas. A hegemonia centroesquerda da burguesia engajada um fenmeno recente, resulta da democratizao Estado burgus de
direito e Globalizao. Os revolucionrios de ontem dissimulam hoje a defesa da democracia,
governabilidade, sustentabilidade corroboram o fim da histria! Filho mimado da gerao 68 psmodernismo. Coisa indefinida que se situa entre o velho (68) e o novo (02) e que acomodou-se a sua
indefinio fazendo dela a sua teoria e prxis. Em nome do poder apela-se deliberadamente at para
Maquiavel, rebaixando as suas teses em favor de inconfessveis projetos pessoais, como se ele fosse o
salvador dos cnicos, depravados, oportunistas e pudesse redimir a realidade!
Conforme o seu carter tpico, a burguesia brasileira no destri, ela compatibiliza o tradicional com o
novo. Seduz, compra e incorpora as novas geraes conforme os seus interesses, valores e
procedimentos. Ao receber o impulso de novas foras sociais freia-lhes o mpeto, de modo a adapta-la as
liturgias e mesuras do poder governabilidade. Juntam-se peas decrpitas e antagnicas com ideias
supostamente de vanguarda, remendo de pano novo em roupa velha. O velho e o novo, juntos
reinventando a historia de acordo com as convenincias, adaptando-se aos novos tempos e as entranhas
do poder.
A expanso da sociedade civil organizada antes em torno de interesses -, como requisito do
democratismo nominal se d nesse contexto e nessas condies. Presta-se ao medocre papel de apoio,
sendo mais ou menos valorizada conforme base de sustentao que assegure ao poder legitimidade ou a
adeso das massas. Faz o jogo do poder em troca de prestgio, privilgios, subsdios e recursos. Engana-se
quem pensa que se tratam de afinidades ideolgicas, meras veleidades! A sociedade civil profissionalizouse. Submeteu-se docilmente as exigncias impostas pelo mercado global tendncias, competitividade,
normas tcnicas e legais. Perverteu a sua vocao, carter, funes. Aboliram deliberadamente a poltica
do movimento social e popular em troca do lucro, do assistencialismo clientelista e da cidadania tutelada!
A insero desses grupos se d por meio da mobilizao de interesses e no em torno de propostas
polticas. Manipula, no mobiliza, faz o trabalho sujo que antes era da polcia e dos capatazes. Conforme
corroboram a demagogia politicamente correta, utiliza-se de eufemismos, apresentando-se como
interlocutores, representantes, defensores dos interesses da sociedade ou do bem comum, como se fosse
mera questo de semntica ou incorporao a ordem! Intermedirios, monopolizam os canais de acesso
direto ao poder dos extratos populares, canalizam demandas, diluem conflitos, escamoteiam contradies,
desmobilizam e esvaziam o contedo ideolgico do debate poltico.
A jovem burguesia hoje a vanguarda do movimento social. Os principais representantes do segmento
mais articulado com o poder e organizado em termos de penetrao na sociedade e mobilizao de
recursos financeiros, humanos e tcnicos a semelhana das grandes corporaes privadas atende pela
sigla de ONG. o chamado Terceiro Setor que hoje constitui expressiva fatia do mercado de trabalho da
pequena burguesia incrustada nas vsceras do poder. Os bons burgueses de ontem so a burguesia
politicamente correta engajada de hoje, parceira da esquerda indolente, reformista e conciliatria.
Nenhuma novidade, a sociedade civil organizada continua classe mdia como sempre! A classe mdia,
por sua vez, continua a mesma da poca urea da elite ilustrada! Tanto nos gostos e hbitos que a definem
quanto no desprezo a crtica e o apreo a superficialidade e falta de originalidade!
No contexto da hegemonia centro-esquerda o funcionamento da lgica simples, basta que se
pronunciem as palavras mgicas e/ou categorias que produze-se efeito encantador, a um s tempo
dispensando maiores argumentos inconvenientes, abonando o discurso e a conduta. Nesse caso, Terceiro

Setor e hegemonia esto para Gramsci como trabalho e socialismo para Marx, simples assim
desqualificando e rebaixando as teses e o debate! Apelar para seus conceitos a despeito da teoria e,
sobretudo, da prxis contraditria, transformando-os em chaves inerente a cantilena do esquerdismo
vulgar e indolente! Assim, a burguesia politicamente correta e engajada joga para platia, desqualificando
e abusando de teorias, conceitos, estratgias e, sobretudo, das causas e lutas da classe trabalhadora.
Pratica o estelionato intelectual e poltico como demonstrao de reserva tica. Servem apenas, porem,
como meras palavras do repertrio subtrado pelo Terceiro Setor cujo significado no tem,
paradoxalmente, relao alguma com a prtica! So na verdade, antagnicos e incompatveis!
Reivindica-se de forma leviana at a estratgia poltica a tese das fissuras de Gramsci para justificar
a indolncia e o oportunismo como ao ttica! Grosso modo, em Gramsci um bloco hegemnico no
uma construo compacta, resiste s tenses e atritos de outros blocos quando medem foras. Esses
choques, porem, causam fissuras e espaos por onde se pode incorporar em seu interior elementos que
progressivamente podem transformar ou abalar a ordem poltico-econmica sociedade poltica por
meio da cultura sociedade civil. Simples, no fosse pelo fato que para isso se exigem disciplina
intelectual e tica, em outras palavras, elevada coerncia entre o discurso e a prxis! Antigamente
denominava-se esse tipo de postura por oportunismo, desonestidade intelectual, estelionato poltico ou
ignorncia pura simples que quando se exime de m-f, no reduz o prejuzo! Ao contrario, desqualificase a teoria e a ao! Como se fosse possvel a incorporao dos hbitos e valores burgueses como
subsdios a estratgia de ao, conforme as personagens das tramas dos livros de Malraux! Disfaram to
bem que esquecem-se de se despir do disfarce! A mscara cola a cara e o gosto pela boa vida burguesa
seduz! O apreo pelo poder igualmente corrompe, sobretudo aqueles dados a bravatas, demagogia,
perfumaria e a cartilha politicamente correta burguesa! No se iludam, a luta de classes uma realidade, o
poder e o acesso a ele continuam reservados as elites e a classe media nunca representou ou representaro
os interesses populares, Marx e Gramsci no podem redimir os tolos, muito menos os cnicos e
oportunistas.
Mario Antnio- Socilogo
Anncios
THOMPSON E A TRADIO MARXISTA

No que se refere ao item "c", Thompson , infelizmente, silencioso. Ele se consumiu em insultos contra
Althusser e no deu ateno a outras tradies que, por assim dizer, j "nasceram" tratando da relao
entre experincia, solidariedade e cultura. Em Durkheim, por exemplo, a solidariedade, (ou mesmo a
predisposio para agir coletivamente), requer muito mais que o mero partilhamento de experincias.
Requer uma cultura comum, cujo carter coercitivo e recalcitrante jamais pode ser explicado em termos
de experincias partilhadas. Para tornar a tradio marxista mais "viva", isto , capaz de lidar com as
noes de solidariedade e de valores (ou de cultura), Thompson teria que mostrar que, ao incorporar o
conceito de experincia, a tradio marxista torna-se capaz de dar a tais noes um alcance que elas no
encontraram em outras traies. No acredito, entretanto, que Thompson pudesse ser bem sucedido em tal
empresa. Sua tese central: "pessoas experimentam suas situaes e relaes produtivas determinadas
como necessidades e interesses e como antagonismos, e em seguida 'tratam' essa experincia em sua
conscincia e sua cultura das mais complexas maneiras, e em seguida agem sobre sua situao
determinada, "20 soaria tosca fora da tradio marxista (ou mesmo dentro da tradio marxista alheia ao
trabalho de Thompson). Nem Durkheim, nem Weber, por exemplo, aceitariam que necessidades so
"experimentadas" enquanto tais para "em seguida" serem "tratadas" na cultura. Ao contrrio, no h
"necessidade" fora de uma cultura que a defina enquanto tal. Ao afirmar, como vimos acima, que para
Marx "toda necessidade encerra um afeto", Thompson parece estar buscando compatibilizar a tradio
marxista com o pressuposto acima. Isto no entretanto suficiente para acomodar tal pressuposto ao

ncleo pressuposicional da tradio marxista. A idia de que necessidades so informadas culturalmente


permanece bem mais clara e precisa fora da tradio marxista. Em Durkheim, por exemplo, tal idia est,
desde o incio, e sem qualquer ambigidade, assumida, porque ele rejeita, de sada, um elemento crucial
do ncleo pressuposicional da tradio marxista, a saber, o compromisso com a idia de que "para viver
preciso, antes de tudo, comer, beber, ter habitao, vestir-se e algumas coisas mais."21 Como sabemos,
para Durkheim a vida no tem utilidade em si. Em sua perspectiva, "o primeiro ato histrico", no ,
como em Marx, a produo dos meios que permitam a satisfao de necessidades como comer, beber, etc.
Aqui, o que o homem "precisa", "antes de tudo", querer viver, sentir-se moralmente coagido a viver.
Resolvido este problema, que nada tem a ver com experincias, interesses, ou "necessidades", a sim, ele
pode pensar em produzir. Weber, por outro lado, no rejeitaria, to enfaticamente, a idia de que o
"primeiro ato histrico" a produo da vida material, mas ressalvaria que as maneiras pelas quais as
pessoas produzem esta vida material (se trabalham muito ou pouco, sistemtica ou indisciplinadamente)
no se explica em termos de necessidades e sim de valores culturais. Estes dois exemplos mostram que,
fora do compromisso com o pressuposto de que a vida tem utilidade em si, ou com o pressuposto de que
necessidades materiais fazem o mundo girar, muito mais fcil acomodar e explorar um conceito como o
de cultura. A tradio marxista se ancora, entretanto, em tais compromissos. Nesse caso, duas alternativas
se lhe colocam: ou ela segue destinando cultura um papel residual (como o fez o prprio Marx), 22 ou
ela "empurra" para a periferia do seu ncleo o compromisso com a idia de "necessidade material".
Thompson parece no estar disposto a fazer nada disto. Ele passa por cima do fato de que, em outras
tradies, em Durkheim e em Weber, por exemplo, conceitos tais como "valores" e "cultura" aparecem
atrelados a uma robusta sociologia da religio algo que, na tradio marxista, est muito longe de
existir. Esta sociologia da religio ensinou a ambos que conceitos como "classe", "ideologia" (no sentido
de percepo deformada) e "modo de produo" so, se tanto, de importncia residual para se entender
como grupos se organizam ou se constituem enquanto tais (Durkheim), e como certas pautas de valores se
estabelecem, se difundem e, algumas vezes, so desacreditadas e substitudas (Weber). Tornar a tradio
marxista particularmente apta a lidar com estas questes, apta a competir com Durkheim no que se refere
primeira, e com Weber no que se refere segunda, requereria muito mais do que Thompson tem a
oferecer com seu conceito de experincia: uma reviso do alcance das idias de conscincia de classe e de
hegemonia (item "a", acima), e apontar a dimenso, como ele mesmo diz, "moralista", do pensamento de
Marx (item "b", acima).
20 Thompson, A misria da teoria, op. cit., p. 182
21 K. Marx & F. Engels. A ideologia alem (Feuerbach). So Paulo, Editorial Grijalbo, 1977,
p.39.
[
22 Thompson afirma que o conceito de cultura, tal como entendido hoje, no estava
disponvel a Marx (A misria da teoria, p. 182).
[ Links ] No creio que isto seja
verdade Em A questo judaica Marx criticou Bruno Bauer por prestar ateno no "judeu
dos sbados", ao invs de prestar ateno no judeu de todos os dias, aquele cujo "Deus
mundano" o dinheiro. Entretanto, ainda que o conceito de cultura estivesse "disponvel" a
Marx, Marx no teria o que fazer com ele. O "judeu dos sbados" no lhe interessa.

Classe e conscincia na obra do historiador marxista E.P. Thompson


A obra de Thompson aliou paixo e intelecto, os dons do poeta, do narrador, do analista. Ele
foi o nico historiador que conheci dono no s de talento, brilhantismo e erudio e da dadiva
da escrita, como tambm capaz de produzir algo de qualitativamente diverso de tudo aquilo

que o resto de ns produziu, implausvel de ser medido pela mesma escala. Deixe-nos
simplesmente chamar de genial, no sentido tradicional da palavra. Nenhum trabalho de sua
maturidade poderia ter sido escrito por qualquer outra pessoa.
Eric Hobsbawm

O objetivo deste artigo discutir as noes de classe e conscincia de classe presentes na obra
do historiador ingls E.P. Thompson (1924-1993). A obra de Thompson suscitou inmeras
polmicas, discusses, debates e controvrsias, no s no interior da tradio marxista, como
tambm nas cincias sociais de maneira geral. Os debates mais acalorados se iniciaram a partir
da publicao do seu mais conhecido livro, A Formao da Classe Operria Inglesa, em 1963. O
centro da polmica se deu em torno ao seu conceito de classe social como um fenmeno
histrico e no como efeito mecnico do processo de industrializao. Esta concepo foi
acusada por marxistas e no marxistas de essencialmente voluntarista, subjetivista e
culturalista.
O resgate da concepo de classe presente na obra de Thompson tem na atualidade uma
enorme importncia. Sobretudo porque nos ltimos 30 anos presenciamos ao abandono das
discusses sobre o conceito de classe e luta de classes. A obra de Thompson nos ministra
elementos importantes para a retomada deste debate terico-metodolgico ao fornecer uma
concepo dinmica das classes sociais, atravs das noes de processo, relao, experincia,
formao e conscincia de classe. Sua obra esteve marcada por uma dura polmica com a
tradio estruturalista do marxismo que entendia as classes como um resultado mecnico de
sua relao com os meios de produo.
Consideramos que a particular leitura de Thompson da obra marxiana nos fornece um ponto de
partida fundamental para o resgate e a atualizao no debate sobre as classes sociais e a
centralidade do mundo do trabalho. Sobretudo em um contexto marcado por uma profunda
crise econmica e a retomada das lutas protagonizadas pelos setores mais precarizados da
classe trabalhadora, o novo precariado. Em distintos pases a classe-que-vive-do-trabalho
vem resistindo e enfrentando as consequncias e os efeitos perversos da crise econmica
mundial.
E.P.Thompson: Breve itinerrio de um intelectual militante
Edward Palmer Thompson nasceu em 1924 em Oxford na Inglaterra, estudou Histria na
Universidade de Cambridge, onde interrompeu o curso para servir ao exrcito durante a II
Guerra Mundial, na luta contra o nazi-fascismo. Formado em 1946, Thompson alistou-se como
voluntrio em uma brigada de solidariedade Iugoslvia. Aos 24 anos foi contratado pela
Universidade de Leeds para lecionar para trabalhadores e pessoas comuns. Sua experincia
como professor foi fundamental na redao do seu livro, A formao da classe trabalhadora
inglesa, como ele mesmo ressaltou no prefcio da obra.
Thompson aderiu ao Partido Comunista da Gr-Bretanha (PCGB) no comeo da II Guerra
Mundial, quando ainda era estudante de Histria. No partido foi parte ativa na formao de um
grupo de historiadores, do qual pertenceram Eric Hobsbawm, Christhopher Hill, Doroty
Thompson, entre outros. A militncia nesse grupo, que se tornou o principal ncleo de

elaborao do marxismo na Inglaterra, entre 1946 e 1956, foi fundamental na formao


intelectual de Thompson.
O historiador Eric Hobsbawm cita como legado desse grupo para investigao histrica, o
estabelecimento das ideias de histria social e histria de baixo para cima, com a incorporao
dos movimentos e expresses populares como parte ativa do processo histrico. Outra
importante contribuio desse grupo de intelectuais foi a necessidade de uma compreenso
histrica do desenvolvimento do capitalismo ingls numa perspectiva marxista (FORTES;
NEGRO, 2012, p.31).
Em 1956, Thompson e a maioria do grupo de historiadores e outros sete mil membros
romperam com o Partido Comunista da Gr Bretanha. Neste ano se deu a revelao do Informe
Secreto sobre os crimes de Stalin no XX Congresso do Partido Comunista da Unio Sovitica e a
invaso da Hungria pela URSS. Os dissidentes do partido comunista constituram em 1956 o
principal ncleo do movimento poltico que passou a ser reconhecido como Nova Esquerda e
fundam a revista New Reasoner Review. Deste grupo faziam parte grandes nomes da
intelectualidade marxista inglesa, como Raymond Willians, John Saville, Doroty Thompson,
Ralph Miliband.
Em 1959, a New Reasoner fundiu-se com a Universities and Left Review (da qual fazia parte o
jovem intelectual Perry Anderson) para formar a New Left Review, revista que se tornou o
principal instrumento do debate terico e poltico na Inglaterra e uma das principais revistas de
inspirao marxista no mundo.
Alm da publicao de uma vasta obra historiogrfica que inclui uma biografia de Willian Morris
(1955), A
formao
da
classe
operria
inglesa (1963), As
peculiaridades
dos
ingleses (1965),Senhores e Caadores (1975), A misria da teoria (1978) e Costumes em
comum (1991), Thompson se envolveu em inmeras campanhas polticas, em especial na luta
pelo desarmamento nuclear no auge da Guerra Fria.
[] A particularidade de Thompson de ter sido mais do que um
acadmico erudito preocupado em aplicar o marxismo em sua rea do
saber. Foi um militante cuja produo escrita, mesmo seus textos mais
acadmicos, no pode ser separada de seu engajamento poltico radical e
que sempre manteve uma relao bastante conflituosa com a vida
acadmica (BATALHA, 2000, p. 191).
Segundo o historiador ingls, Christopher Hill, o marxismo de Thompson era inteiramente
alheio a dogmas preconcebidos [] A tradio marxista abraada pelo historiador ingls
considerava o materialismo histrico como simples e indispensvel orientao terica
pesquisa dos processos histricos. Desde essa perspectiva, Thompson faz a opo por uma
Histria vista a partir de baixo, ao mesmo tempo em que considera a classe e a conscincia de
classe como conceitos histricos (FORTES, NEGRO, FONTES, 2012, p.31).
Podemos afirmar que Thompson revolucionou os estudos sobre a classe operria, ao propor
uma abordagem terica distinta da tradio marxista hegemnica na poca, representada pelo
estruturalismo, cujo maior expoente foi o intelectual francs Louis Althusser. A tradio
marxista abraada por Thompson prope uma interpretao aberta de Marx, avessa ao
dogmatismo, ideia do marxismo como uma doutrina autossuficiente e fechada. Segundo
Thompson, o estalinismo e o marxismo oficial transformaram os textos de Marx em obras
cannicas. Para Cludio Batalha,

O marxismo de Thompson, particularmente nos seus textos histricos,


aparece no tanto atravs de citaes diretas, mas indiretamente em
discusses como as que giram em torno da metfora base-superestrutura,
das classes; da conscincia de classe etc.; ou seja, no uso de conceitos de
origem marxista. Em parte, essa ausncia de citaes se deve recusa
expressa na Misria da Teoria de recorrer a Marx como argumento de
autoridade. Por outro lado, a relao que mantm com o marxismo
complexa e marcada por outras influncias. O que permanece uma
interpretao aberta de Marx, que se torna um ponto de partida, no um
modelo fechado (BATALHA, 2000, p.193).
A relao entre a obra de Thompson e os estudos marxianos motivou inmeras polmicas,
debates e controvrsias. O historiador ingls foi reprochado de ter uma concepo subjetivista,
voluntarista e culturalista das classes sociais, e at mesmo, antagnica e oposta concepo
de Marx. Alguns intelectuais influenciados pelo enfoque althusseriano, como Perry Anderson e
Tom Nair, criticaram duramente Thompson por menosprezar o papel das determinaes
estruturais e das relaes de produo como condicionantes da ao humana (ANDERSON,
1985). Nos debates e polmicas que travou, Thompson se dedicou a esclarecer que sua
abordagem terica no era contraditria e antagnica aos estudos empreendidos por Marx e
Engels:
Gostaria de afirmar que classe como categoria histrica pertence ao
preciso e dominante uso marxista. Acredito poder demonstrar que muitas
vezes, no prprio Marx e especialmente em O Capital, essa a acepo
dominante, mas este no o lugar para fornecer provas segundo uma
autoridade filolgica (THOMPSON, 2012, p.271).
Nesse sentido Thompson se recusava a ver nos textos de Marx um conjunto de leis que
deveriam ser aplicadas realidade. Sua leitura aberta e no dogmtica de Marx permitiu-lhe
ser crtico inclusive do prprio Marx. Para Thompson, muitas vezes, o autor do Capital, caiu na
armadilha da economia poltica (THOMPSON, 1981, p.196).
No conjunto da sua obra e de suas intervenes pblicas, Thompson levou
adiante uma luta intelectual, em termos muitas vezes bem pouco cordiais,
contra manifestaes do marxismo que considera marcada pelo
determinismo econmico e pela negao da ao humana. Contrrio aos
modelos estticos de anlise, como a interpretao da metfora basesuperestrutura que limita a possibilidade de perceber as determinaes
estruturais e os processos sociais como uma relao dinmica, ou seja,
que tende a ver a relao entre ser social e conscincia social no como
uma interao dialtica, mas como uma determinao mecnica,
Thompson procurou aplicar sua anlise da histria essa perspectiva
crtica (BATALHA, 2000, p.194-195).
Na viso de Srgio Silva, importante estudioso da obra de Thompson no Brasil, o historiador
ingls representa o resgate no do verdadeiro Marx presente na tradio estruturalista, mas o
resgate da histria como histria de seres reais e pensantes e da crtica ao fetichismo e
alienao, que reduz os seres humanos seres obedientes e passivos, diante das leis naturais
da economia poltica. Thompson representa na sua viso,
Uma tradio que no pode viver s de Marx, que precisa escarafunchar
eternamente a histria real, os modos de dominao e as formas de

resistncia; no apenas a resistncia presente no cenrio poltico oficial,


mas tambm aquela diria, incansvel []. Essa tradio certamente
constitui um instrumento indispensvel na luta contra um pensamento
que, na cincia e na mdia, serve de fundamento ideologia do progresso,
da modernizao, do desenvolvimento, do capital (SILVA, 2012, p. 69).

A formao da classe operria inglesa


Se creio que, de fato, um certo dado histrico no est de acordo com as costumeiras
categorias de classe, ento, em vez de golpear a histria para salvar as categorias, devemos
instig-las com novas anlises (THOMPSON, 2012, p.276-277).

O livro, A formao da classe operria inglesa, foi imediatamente reconhecido como uma obra
clssica e tornou-se em pouco tempo o mais influente livro de histria entre as dcadas de 60 e
80, esta sem dvida a obra mais importante de histria social escrita desde a segunda
guerra mundial (KAYE, 1989, p.161). Thompson passou de um ilustre desconhecido na
academia ao historiador mais citado no mundo, estando entre os 250 autores mais citados nos
anos 80.
O objetivo central de Thompson com este livro era resgatar o papel das pessoas comuns no
processo histrico. Ele via o processo histrico a partir do papel e da ao dos sujeitos
conscientes e ativos, e no como um processo mecnico, automtico, independente das
vontades e da ao humana consciente. Esta viso particular do desenvolvimento histrico foi
exposta no prefcio desta obra que na viso de Thompson, buscava,
Resgatar o pobre tecelo de malhas, o meeiro ludita, o tecelo do
obsoleto tear manual, o arteso utpico e mesmo o iludido seguidor de
Joana Southcott, dos imensos ares de condescendncia da posteridade.
Seus ofcios e tradies podiam estar desaparecendo. Sua hostilidade
frente ao novo industrialismo podia ser retrgrada. Seus ideais
comunitrios podiam ser fantasiosos. Suas conspiraes insurrecionais
podiam ser temerrias. Mas eles viveram nesses tempos de aguda
perturbao social, e ns no. Suas aspiraes eram validas nos termos
de sua prpria experincia; se foram vtimas acidentais da histria,
continuam a ser condenados em vida, vtimas acidentais (THOMPSON,
2004, p.13).
Thomson iniciou o prefcio explicando o ttulo do seu livro, The making of the english working
class, traduzido no Brasil como, A formao da classe operria inglesa. O termo making
significa fazer-se e demarca o papel ativo da ao humana, o auto fazer-se das classes
sociais ao longo da histria. Para ele a classe operria no surgiu tal como o sol numa hora
determinada. Ela estava presente ao seu prprio fazer-se (THOMPSON, 2004, p.9). No final do
prefcio, Thompson explicita o seu maior interesse com o livro:
Espero que este livro seja tomado como uma contribuio para a
compreenso da classe. Pois estou convencido de que no podemos
entender a classe a menos que a vejamos como uma formao social e
cultural, surgindo de processos que s podem ser estudados quando eles

mesmos operam durante um considervel perodo histrico (THOMPSON,


2004, p.12).
Este foi o problema central enfrentado por Thompson ao escrever o livro A formao da classe
operria inglesa. O seu objetivo era livrar o conceito marxista de classe das amarras do
determinismo economicista e do reducionismo vulgar. Tratava-se de um embate direto com os
estudos sobre estratificao social que considerava as classes sociais como uma estrutura ou
uma categoria esttica. O historiador brasileiro Marcelo Badar Mattos (2012) levanta a
hiptese de que as contribuies tericas de Thompson e sua singular concepo de classe j
estavam presentes nos debates tericos e polticos travados por este autor na virada da dcada
de 50 e incio da dcada de 60, um pouco antes de escrever sua obra mais importante em
1963:
Muitas das contribuies conceituais do consagrado historiador para o
debate sobre classes sociais e luta de classes, especialmente aquelas que
vieram tona com a publicao de sua obra mais conhecida (A formao
da classe operria inglesa), como a valorizao da noo de experincia,
ou a nfase na agncia dos sujeitos histricos, foram formuladas
anteriormente publicao daquela obra, em meio ao debate poltico
militante sobre as questes contemporneas dos anos 1950-1960, ou em
inextrincvel dialogo com ele (MATTOS, 2012).

A classe social como processo e relao


A classe definida pelos homens enquanto vivem sua prpria histria e, ao final, esta a nica
definio (THOMPSON, 2004, p.12)

Em A formao da classe operria inglesa, Thompson questiona a ideia de que o proletariado


seria uma mera consequncia e resultado do processo de industrializao, ou seja, do
desenvolvimento das foras produtivas e da produo fabril. Esta viso, segundo Thompson,
est contaminada pelo reducionismo economicista e exclui o papel dos sujeitos e das relaes
sociais nas transformaes histricas. Thompson opera uma verdadeira inverso da explicao
do surgimento e formao da classe operria. Esta sem dvida uma das contribuies mais
ricas de Thompson tradio historiogrfica marxista (BATALHA, 2000, p.195).
No seria a industrializao que se teria imposto a capitalistas e
trabalhadores, com a fora de uma lei que regeria suas relaes: a busca
da mais valia relativa, como lei da acumulao do capital. Ao contrrio, a
industrializao seria o resultado de um processo histrico real, como
todo processo histrico, nico, pouco importando o fato de que, depois,
por sua importncia e caractersticas, ele se tornaria um modelo
universal. Para Thompson, a grande indstria moderna um resultado da
luta de classes [] o auto reconhecimento dos trabalhadores como classe,
que conduz formao das organizaes operrias e ao estabelecimento,
por meio da luta de classes, das novas relaes entre capitalistas e
operrios, encontra-se na base da grande indstria moderna. Ao mesmo
tempo em que submete a relao social ao processo histrico, ele

apresenta a formao da classe operria como condio


simplesmente resultado da industrializao (SILVA, 2012, p.64).

no

Esta perspectiva est presente no incio do prefcio, em que Thompson define a classe como
um fenmeno histrico, um processo e uma relao encarnada em pessoas e contextos reais:
por classe, entendo um fenmeno histrico, que unifica uma srie de acontecimentos dspares
e aparentemente desconectados, tanto na matria prima da experincia como na conscincia.
Ressalto que um fenmeno histrico (THOMPSON, 2004, p.9).
Nessa obra, Thompson inicia uma dura polmica com as correntes intelectuais em voga, como o
positivismo e o estruturalismo althusseriano, que viam a classe como uma estrutura ou uma
categoria esttica. Thompson estabeleceu uma permanente luta intelectual contra o
determinismo econmico e a negao da ao humana, presente no interior destas correntes
tericas. Partindo de uma concepo de que a classe um conceito histrico, e no uma mera
construo terica e sociolgica, Thompson concebe a classe como algo que ocorre
efetivamente e cuja ocorrncia pode ser demonstrada nas relaes humanas (THOMPSON,
2004, p.9).
Diferente da interpretao estruturalista e economicista que concebe a classe simplesmente a
partir da relao com os meios de produo, ou seja, como uma categoria esttica e ahistrica, Thompson busca apreender a relao dialtica entre o ser social e a conscincia
social. Esta viso particular foi alvo de inmeras crticas. Muitos o acusaram de aderir ao
culturalismo. Esta crtica foi rebatida pelo prprio Thompson [] suponho que ningum possa
pensar por tudo isso que eu corrobore a ideia de a formao da classe ser independente de
determinaes objetivas, nem que eu sustente que classe possa ser definida como simples
fenmeno cultural ou coisa semelhante (THOMPSON, 2012, p. 277). Ao polemizar diretamente
com aqueles que supe a classe como uma coisa, uma estrutura ou a mera relao dos
indivduos com os meios de produo, Thompson no despreza a economia, as relaes de
produo ou os condicionantes objetivos.
A classe acontece quando alguns homens, como resultado de experincias
comuns (herdadas ou partilhadas), sentem e articulam a identidade de
seus interesses entre si, e contra outros homens cujos interesses diferem
(e geralmente se opem) dos seus. A experincia de classe
determinada, em grande medida, pelas relaes de produo em
que os homens nasceram, ou entraram involuntariamente. A
conscincia de classe a forma como essas experincias so tratadas em
termos culturais: encarnadas em tradies, sistemas de valores, ideias e
formas institucionais. Se a experincia aparece como determinada, o
mesmo no ocorre com a conscincia de classe (THOMPSON, 2004, p.10).
Antes de entramos na concepo de Thompson sobre conscincia de classe, consideramos
importante sublinhar a centralidade que o conceito de experincia, assume no conjunto da sua
obra. Este sem dvida o mais polmico e criticado na obra de Thompson, o termo
experincia aparece vrias vezes nas pginas de The Making e em outros estudos histricos de
Thompson, e fundamental para entender sua concepo de classe. Porque a experincia
denota tempo, a matria da histria e, por cima de tudo, as classes so fenmenos histricos
(KAYE, 1989, p.161).
Se detemos a histria num determinado ponto, no h classes, mas
simplesmente uma multido de experincias. Mas se examinarmos esses
homens durante um perodo adequado de mudanas sociais,

observaremos padres em suas relaes, suas ideias e instituies


(THOMSPON, 2004, p.11-12).
A noo de experincia foi apontada como demasiadamente vaga e imprecisa (BATALHA,
p.197, 2000). Ao invs de funcionar como uma espcie de elemento mediador entre o ser social
(as relaes de produo) e a conscincia social, acabava confundindo ambos. O termo acaba
englobando ambas as noes (conscincia social e ser social) ao invs de mediar. O prprio
Thompson reconheceu a confuso. Em sua obra, A misria da Teoria, onde polemiza duramente
com as concepes terico-filosficas de Althusser, Thompson diferencia dois tipos de
experincia: a vivida e a percebida. Para Batalha (2000),
O prprio Thompson admitiu em parte essas crticas ao propor, no incio
dos anos 80, dois tipos distintos de experincia, que fariam a juno entre
o ser social e a conscincia social. Um tipo seria o da experincia vivida e
o outro da experincia percebida. O primeiro remete ao ser social, ao
vivido resultante de causas materiais, que no reflete automaticamente
no segundo tipo de experincia, o da conscincia social, mas que
determina, no sentido de exercer presso, a conscincia social existente
(). A dualidade dessa perspectiva, a exemplo das duas formas de
conscincia presentes em Lenin e em Lukacs, apenas aparente, uma vez
que os dois tipos de experincias so inseparveis, no existe o segundo
sem o primeiro. (BATALHA, p.197, 2000)

Sobre conscincia de classe, falsa conscincia e conscincia verdadeira


Os Intelectuais sonham amide com uma classe que seja como uma motocicleta cujo assento
esteja vazio. Saltando sobre ele, assumem a direo, pois tem a verdadeira teoria (Thompson,
2012, p.281).

A viso reducionista e economicista presente na grande maioria dos estudos sobre a classe
operaria deduz a conscincia de classe a partir da posio dos indivduos em relao aos meios
e relaes de produo. Para Thompson, a conscincia de classe constituda a partir da
articulao entre experincia (vivida e percebida) e a cultura de um determinado grupo social.
Todavia, em primeiro lugar, nenhum exame das determinaes objetivas
e, mais do que nunca, nenhum modelo eventualmente teorizado pode
levar a equao simples de uma classe com conscincia de classe. A
classe se delineia segundo o modo como homens e mulheres vivem suas
relaes de produo e segundo a experincia de suas situaes
determinadas, no interior do conjunto de suas relaes sociais, com a
cultura e as expectativas a eles transmitidas e com base no modo pelo
qual se valeram dessas experincias em nvel cultural (THOMPSON, 2012,
p. 277).
A classe s se constitui enquanto sujeito poltico e social no processo da luta de classes onde
criam-se laos de solidariedade e identidade entre os trabalhadores e se enfrenta um inimigo
comum, seja ele os patres ou o estado. Os valores, discursos e referncias culturais que

articulam tal conscincia, entretanto, no surgem do nada, desenvolvem-se a partir da


experincia da explorao e das lutas (MATTOS, 2009):
A recusa do determinismo econmico e, particularmente, da ideia de
classe como efeito do modo de produo tem, entre mil e uma
consequncias, a de implicar uma reconsiderao da noo de conscincia
de classe, numa linha muito prxima daquela tambm seguida por
Hobsbawm: a conscincia de classe aquela que a classe efetivamente
produziu, no processo (histrico) de seu auto reconhecimento e
construo, e no aquela que deduzimos do modo de produo (SILVA,
2012, p.66).
Para Thompson, na histria, nenhuma formao de classe especfica mais autntica ou mais
real que outra. As classes se definem de acordo com o modo como tal formao acontece
efetivamente (THOMPSON, 2012, p.277-278). Isso implica uma ruptura com a noo de falsa
conscincia e conscincia verdadeira, presente na tradio estruturalista que considera que a
classe em si no conhece seus prprios e verdadeiros interesses.
Resultara claro que o conceito de falsa conscincia se referido a uma
classe, no o vejo com simpatia. No melhor dos casos, uma afirmao
destituda de significado e no pior deles, uma construo terica
absurda, em torno da qual, partidrios das elites, que sabem bem, muito
melhor que os protagonistas, como a histria deve ser, insinuam-se
continuadamente por ocasio de discusses e seminrios universitrios.
Uma classe no pode existir sem um tipo qualquer de conscincia de si
mesma []. Mas dizer que uma classe em seu conjunto tem uma
conscincia verdadeira ou falsa historicamente sem sentido []. Ela no
pode ser nem verdadeira nem falsa. simplesmente o que (THOMPSON,
2012, p.279).
Segundo Thompson a tradio do marxismo estruturalista, fornece uma boa justificativa para
uma poltica de substitutivos, como aquele de uma vanguarda que saberia mais que a prpria
classe quais seriam tanto o interesse verdadeiro quanto a conscincia mais conveniente a essa
mesma classe (THOMPSON, 2012, p. 272). Alm disso, esta noo implica a existncia de um
desenvolvimento por etapas da formao da conscincia de classe.
Para diz-lo com todas as letras: as classes no existem como entidades
separadas que olham ao redor, acham um inimigo de classe e partem
para a batalha. Ao contrrio, para mim, as pessoas se veem numa
sociedade estruturada de um certo modo (por meio de relaes de
produo fundamentalmente), suportam a explorao (ou buscam manter
poder sobre os explorados), identificam os ns dos interesses
antagnicos, debatem-se em torno desses mesmos ns e no curso de tal
processo de luta, descobrem a si mesmas como uma classe, vindo, pois, a
fazer a descoberta de sua conscincia de classe. Classe e conscincia de
classe so sempre o ltimo e no o primeiro degrau de um processo
histrico real (THOMPSON, 2012, p.274).

Consideraes finais

A trajetria intelectual de Thompson como historiador da classe operaria est diretamente


vinculada a sua trajetria como militante e ativista poltico. Suas preocupaes tericas e
metodolgicas eram avessas ao dogmatismo e ao economicismo. Sua viso aberta e crtica do
marxismo se contrape tradio hegemnica na sua poca, cujo principal expoente foi o
intelectual francs Louis Althusser.
A concepo de classe social do historiador ingls E. P. Thompson representa uma ruptura com
a tradio do estruturalismo althusseriano, cuja preocupao central era entender o papel das
estruturas e relaes de produo como elementos determinantes. Nessa perspectiva estavam
ausentes os sujeitos polticos e sociais, conscientes e ativos. Ao se apoiar em Marx, o
historiador ingls atualiza e aprofunda a noo de classe social como processo, relao e
fenmeno histrico, resgatando os homens comuns como agentes e transformadores do
processo histrico, conhecemos as classes por que, repetidamente, as pessoas se
comportaram de modo classista (THOMPSON, 2012, p. 270).
Outro aspecto importante a crtica de Thompson s noes de falsa conscincia/conscincia
verdadeira, e classe em si/para si. Para Thompson uma classe no pode existir sem um tipo
qualquer de conscincia de si mesma, a conscincia no pode ser nem verdadeira nem falsa,
ela simplesmente o que ocorre efetivamente, atribuir o termo classe a um grupo privado de
conscincia de classe, ou de cultura de classe, e que no age nessa direo uma afirmao
destituda de significado (THOMPSON, 2012, p.276).
REFERNCIAS:
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XXI, 1985.
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Universidade Estadual de Campinas, 2012. Disponvel em:
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PALMER, B. D. Edward Palmer Thompson: objees e oposies. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
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SILVA, S. Thompson, Marx, os marxistas e os outros. In: THOMPSON. E.P. As


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______. A misria da teoria ou um planetrio de erros: uma crtica ao pensamento de
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______. A formao da classe operria inglesa. So Paulo: Paz e Terra, 2004.
WOOD, E. M. Democracia contra capitalismo: la renovacin del materialismo histrico.
Mexico: Siglo XXI.

A Teoria da Hegemonia Cultural de Gramsci


A anlise da hegemonia (ou do "governo") foi formulada por Antonio Gramsci para explicar o porqu das
revolues previstas pelos Comunistas no se terem verificado onde se esperava que elas ocorressem, isto
, na Europa industrializada. Marx e os seus seguidores haviam avanado com a teoria de que a asceno
do capitalismo industrial haveria de criar uma enorme classe operria e gerar recesses econmicas
cclicas.
Estas recesses bem como outras contradies dentro do capitalismo levariam a que a esmagadora
maioria das pessoas e dos operrios desenvolvessem organizaes de auto-defesa, incluindo sindicatos de
trabalho e partidos polticos.
Outras recesses e contradies levariam ento a que a classe operria derrubasse o capitalismo atravs
duma revoluo, reestruturasse as instituies econmicas, politicas e sociais segundo modelos
socialistas, dando assim incio transio rumo a uma eventual sociedade comunista.
Embora Marx e Engels tenham de um modo notrio previsto este cenrio escatolgico em 1848, dcadas
mais tarde os operrios do mundo industrializado no tinham ainda levado a cabo a sua misso. Gramsci
alegou que o falhano por parte dos operrios de levar a cabo uma revoluo anti-capitalista centrava-se
na bem sucedida captura da ideologia, do auto-entendimento e das organizaes dos trabalhadores por
parte da cultura hegemnica (dominante), isto , a perspectiva da classe dominante havia sido absorvida
pelas massas de operrios.
Nas sociedades industriais "avanadas", as inovaes culturais hegemnicas tais como a escolaridade
obrigatria, os meios de comunicao, bem como a cultura popular, haviam indoutrinado os operrios
com uma falsa conscincia. Em vez de batalharem rumo revoluo que verdadeiramente iria servir os
seus interesses colectivos, os operrios das sociedades "avanadas" prestavam ateno retrica dos
lderes nacionalistas, buscavam oportunidades de consumo e estatuto de classe mdia, abraando uma
ethos individualista de sucesso atraves da competio, e/ou a aceitar a orientao dos lderes religiosos
burgueses.
Devido a isto, Gramsci apelou para uma distino estratgica entre a "guerra de posio" e "guerra de
movimento". A guerra de posio uma guerra cultural onde os elementos anti-capitalistas buscam
formas de obter uma voz dominante nos meios de comunicao em massa, nas organizaes em massa, e
nas instituies educacionais, como forma de aumentar a sua conscincia de classe, ensinar a anlise e a
teoria revolucionria, e inspirar as organizaes revolucionrias. Depois do sucesso da guerra de posio,
os lderes comunistas ficariam ento fortalecidos para dar incio guerra de movimento - a real
insurreio contra o capitalismo - com o apoio das massas.

Embora a anlise da dominao cultural tenha sido primeiramente avanada em termos de classes
econmicas, ela pode ser aplicada de um modo mais geral. A anlise de Gramsci sugeria que as normas
culturais dominantes no deveriam ser vistas como "naturais" ou "inevitveis". Em vez disso, as normais
culturais, incluindo as instituies, as prcticas e as crenas - deveriam ser investigadas [ed:
desconstrudas] em busca das suas razes de dominao e da sua aplicao para a emancipao.
Gramsci no afirmou que a hegemonia era monoltica ou unificada. Em vez disso, a hegemonia foi
descrita como uma camada complexa de estruturas sociais. Cada uma destas estruturas tm a sua
"misso" e cada uma destas estruturas tem a sua lgica interna que permite que os seus membros actuem
de um modo distinto do comportamento levado a cabo pelos membros de outras estruturas. No entanto, e
tal como um exrcito, cada uma destas estruturas assume a existncia de outras estruturas e por virtude
das suas misses distintas, cada uma capaz de amalgamar e produzir uma estrutura que tem uma misso
mais global.
Esta misso mais alargada normalmente no exactamente a mesma da misso de cada um dos grupos
mais pequenos, mas ela assume-as e subsume-as. A hegemonia opera do mesmo modo. Cada pessoa vive
a sua vida de uma forma que significativa nos seus prprios ambientes, e, para esta pessoa, as partes
distintas da sociedade parecem no ter muito em comum com ela. Mas se analisarmos as coisas como um
todo, cada vida individual contribui tambm para a hegemonia mais alargada da sociedade.
A diversidade, a variao e o livre arbtrio parecem existir visto que a maior parte das pessoas observa o
que elas acreditam ser uma pletora de circunstncias distintas, mas elas falham ao no se aperceberem do
padro mais alargado de hegemonia criado a partir da unio destas circunstncias. Atravs da existncia
de pequenas e distintas circunstncias, uma hegemonia em camadas mantida sem ser reconhecida pelas
muitas pessoas que vivem nela. (Ver: Cadernos do Crcere, pgs. 233-38.)
Em tal hegemonia, o senso comum individual, que est fragmentado, eficiente para ajudar as pessoas a
lidar com as pequenas e mundanas actividades do dia a dia. Mas o senso comum inibe tambm a sua
habilidade de se aperceber da mais alargada natureza sistmica da explorao e da hegemonia. As pessoa
focam-se nas preocupaes e nos problemas imediatos em vez de se focarem nas fontes mais
fundamentais da opresso social (...).
A influncia de Gramsci
Embora os esquerdistas tenham sido os utilizadores primrios desta arma conceptual, as actividades dos
movimentos conservadores organizados tambm se baseiam em tal conceito. Isto foi visto, por exemplo,
nos esforos levados a cabo pelos Cristos evanglicos para obter o poder dentro dos conselhos escolares
durante os anos 90, e, como tal, para poderem determinar o currculo. Patrick Buchanan, num discurso
amplamente, falado dado em 1992 numa Conveno do Partido Republicano, usou o termo "guerra
cultural" para descrever a luta social e poltica a ocorrer nos Estados Unidos.
A teoria em torno da hegemonia cultural afectou profundamente o Eurocomunismo, as cincias sociais e
as estratgias dos activistas. Na cincia social a aplicao do conceito da hegemonia na anlise dos
tratados mais importantes (tais como os de Michel Foucault) tornou-se aspecto importante da sociologia,
da cincia poltica, da antropologia, bem como de outros estudos culturais. Na educao o conceito da
hegemonia levou ao desenvolvimento da "Pedagogia Critica".