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Alfred North Whitehead

Alfred North Whitehead, OM (15 de febrero de 1861


al 30 de diciembre de 1947) fue un matemtico y lsofo
ingls. Es reconocido como la gura que dene a la escuela losca conocida como la Filosofa del Proceso,
[1]
que hoy en da ha encontrado aplicacin en una gran
variedad de disciplinas, incluyendo Ecologa, Teologa,
Educacin, Fsica, Biologa, Economa y Psicologa, entre otras reas.
En su carrera temprana, Whitehead escribi principalmente sobre Matemticas, Lgica y Fsica. Sus trabajos ms notables en esas reas son los tres volmenes
de Principia Mathematica (1910-13), que co-escribi con
Bertrand Russell, un ex estudiante suyo. Principia Mat- Corte norte de Whewell norte en el Trinity College de Cambridge.
hematica es considerado uno de los trabajo ms impor- Whitehead pas treinta aos en el Trinity, cinco como estudiante
tantes sobre lgica matemtica del siglo XX y fue puesto y veinticinco aos como profesor titular.
en el lugar 23 en una lista de los 100 mejores libros de
no ccin en idioma ingls del siglo XX por la Biblioteca
Moderna. [2]
exitosa escuela para nios, establecida por Thomas WhiComenzando la dcada de 1910 y principios de 1920,
tehead, el abuelo de Alfred North. [6] Whitehead, los reWhitehead comenz a enfocarse ms en la Filosofa de
cuerda como a dos personas muy exitosas y educadas. [6]
la Ciencia y nalmente en la Metafsica. Desarroll un
La madre de Whitehead fue Maria Sarah Whitehead, ansistema metafsico que radicalmente sali de la Filosofa
teriormente, Maria Sarah Buckmaster. Aparentemente,
Occidental. Whitehead argument que la realidad consisWhitehead no fue muy cercano a su madre, ya que nunca
ta de procesos ms que de objetos materiales y que los
la mencion en alguna de sus escrituras y existe evidenprocesos son mejor denidos por sus relaciones con otros
cia de que la esposa de Whitehead, Evelyn, tena una mala
procesos, por lo que refut la teora de que la realidad
opinin acerca de ella. [7]
est fundamentalmente construida por pedazos de materia que existen de manera independiente entre cada uno. Whitehead fue educado en la escuela Sherborne, Dorset,
[3]
Actualmente, los trabajos loscos de Whitehead, en despus considerada como una de las mejores escuelas
[8]
especial Proceso y Realidad, son conocidos como los tex- pblicas del pas. Su infancia es descrita como sobre[9]
protegida, pero al entrar a la escuela, comenz a destos que fundaron la Filosofa del Proceso.
tacarse en los deportes y las matemticas, [10] convirtinLa Filosofa del Proceso de Whitehead argumenta que
dose en el mejor de su clase. [11]
existe una urgencia de ver al mundo como una red de
procesos interrelacionados de los que somos partes inte- En 1880, Whitehead comenz a asiste a la Trinity Co[12]
Obtuvo
grales, por lo que todas nuestras decisiones y acciones tie- llege, Cambridge para estudiar matemticas.
nen consecuencias para el mundo alrededor de nosotros. su licenciatura de Trinidad en 1884 y se gradu como el
[13]
[3]
Fue elegido como miembro de la TriPor esta razn, una de las aplicaciones ms prometedo- cuarto wrangler.
ras de las ideas de Whitehead en los aos ms recientes, nidad en 1884 para ensear y escribir sobre Matemticas
ha sido en el rea de la civilizacin ecolgica y la tica y Fsicas hasta 1910. Pas la dcada de 1890 escribiendel medio ambiente, iniciada por John B. Cobb, Jr John do su Tratado sobre el Algebra Universal (1998) y la de
1900 colaborando con su antiguo alumno, Bertrand RusB. Cobb. [4]
sell en su primera edicin de Principia Mathematica. [14]
Tambin fue un apstol de Cambridge.[15]
En 1890, Whitehead se cas con Evelyn Wade, una mujer Irlandesa criada en Francia; tuvieron una hija, Jessie
Whitehead y dos hijos, Thomas North Whitehead y Eric
Alfred North Whitehead naci en Ramsgate, Kent, In- Whitehead. [11] Eric Whitehead muri en accin al servir
glaterra en 1861. [5] Su padre, Alfred Whitehead, fue un al Real Cuerpo Areo durante la Primera Guerra Munministro y maestro de la Chatham House Academy, una dial, a la edad de 19 aos. [16]

Vida

2 MATEMTICAS Y LGICA
Hacia el nal de su estancia en Inglaterra, Whitehead comenz a interesarse en la Filosofa y aunque no tena una
formacin avanzada en Filosofa, pronto lleg a ser un
gran prestigio. Despus de publicar The Concept of Nature en 1920, sirvi como presidente de la Sociedad Aristotlica de 1922 a 1923.[21] En 1924, Henry Osborn Taylor
invit a Whitehead, de ya 63 aos, a unirse a la facultad
de Universidad de Harvard como profesor de Filosofa.
[22]

Durante su estancia en Harvard, Whitehead realiz


sus contribuciones ms importantes sobre Filosofa. En
1925, escribi Science and the Modern World, que inmediatamente fue aclamado como una alternativa al dualismo cartesiano que afect a la divulgacin cientca. [23]
Pocos aos despus, public su trabajo seminal Proceso
y Realidad, que ha sido comparado (ambos con gran importancia y dicultad) con la Crtica a la Razn Pura de
Kant. [4]
Los Whitehead pasaron el resto de sus vidas en los Estados Unidos. Alfred North se retir de Harvard en 1937 y
permaneci en Cambridge, Massachusetts hasta que muri el 30 de diciembre de 1947. [24]
Bertrand Russell en 1907. Russell fue un estudiante de Whitehead en el Trinity College y un colaborador y amigo de aos.

La biografa en dos volmenes de Victor Lowe [25] es la


representacin ms denitiva de la vida de Whitehead.
Sin embargo, varios detalles de su vida permanecen oscuros porque no dej Nachlass; su familia recibi instrucciones de destruir todos su papeles despus de su muerte.
[26]
Adems, Whitehead fue conocido por su casi creencia fantica del derecho a la privacidad. [26] Esto llev
a que Lowe sealara en la primera pgina de la biografa, Ningn bigrafo profesional en su sano juicio podra
tocarlo. [5]

En 1910, Whitehead renunci a su Ctedra en Matemticas en Trinidad y se mud a Londres, sin antes buscar
otro trabajo. [17] Tras haber estado desempleado por un
ao, Whitehead acept un puesto como Lector de Matemticas Aplicadas y Mecnica en la Univesity College de
Londres y despus de un ao fue transferido a Ctedra, Actualmente, no hay un edicin crtica de los escritos de
una posicin por la que siempre haba tenido la esperanza Whitehead, aunque el Proyecto de Investigacin de Whitehead del Centro de Estudios de Proceso, se encuentra
de alcanzar. [18]
trabajando en esa edicin. [27]
En 1914 Whitehead acept un puesto como profesor de
Matemticas Aplicadas del reciente Imperial College de
Londres, donde su viejo amigo Andrew Forsyth Andrew
Forsyth recientemente haba sido nombrado Profesor Jefe 2 Matemticas y Lgica
de Matemticas. [19]
En 1918 las responsabilidades acadmicas de Whitehead Adems de los numerous artculos de Matemticas, Whiempezaron a expandirse, por lo que acept una serie tehead escribi tres libros: Tratado Universal de Algebra
de altos cargos administrativos dentro del sistema de la (1898), Principia Mathematica (co-escrito con Bertrand
Universidad de Londres, del cual la College London era Russell y publicado en tres volmenes entre 1910 y 1913)
miembro en ese tiempo. Fue elegido Decano de la Fa- y Una Introduccin a las Matemticas (1911). Los primecultad de Ciencias de la Universidad ya a nales de 1918 ros dos libros fueron dirigidos especcamente a mate(puesto que ocup durante 4 aos). En 1919 fue miembro mticos profesionales, mientras que el tercero se dirigi
de las
del Senado de la Universidad de Londres y presidente del a una audiencia ms grande, pues cubra la historia
[28]
En
parMatemticas
y
sus
fundamentos
loscos.
Consejo del Liderazgo Acadmico en 1920, puesto que
ticular,
Principia
Mathematica,
es
reconocido
como
uno
[19]
ocup hasta que parti a los Estados Unidos en 1924.
de
los
trabajos
ms
importantes
de
lgica
matemtica
del
Whitehead fue capaz de ejercer su nueva inuencia para
siglo
XX.
poder crear una nueva historia del departamento de ciencia, que lo ayud a obtener su ttulo de Bachelor de ciencias, pues anteriormente solo le haban ofrecido el Bachelor de artes. As mismo logr hacer que la escuela fuera
ms accesible para estudiantes con bajos recursos. [20]

Adems de su legado como co-escritor de Principia Mathematica, la teora de Whitehead de abstraccin extensa es considerada fundamental para la rama de la Ontologa y la Informticas, conocida como mereotopolo-

2.2

Principia Mathematica

ga, una teora que describe relaciones especiales entre


las totalidades, piezas, partes de partes y lmites entre las
partes. [29]

2.1

Tratado de Algebra Universal

En el Tratado de Algebra Universal (1898) el trmino algebra universal tuvo el mismo signicado que tiene hoy:
el estudio de estructuras algebraicas por s solas ms que
ejemplos (modelos) de las estructuras. [30] Whitehead
acredita a William Rowan Hamilton y Augustus De Morgan como los creadores de la materia y a James Joseph
Sylvester por haber acuado el trmino. [30][31]
A las vez que estructuras como Lie algebras y los cuarentones hiperblicos llamaron la atencin por la necesidad
de expandir las estructuras algebraicas ms all de la clase asociativa y multiplicativa, Alexander Macfarlene escribi: La idea principal de la obra no es unicar varios
mtodos ni generalizar el lgebra, sino hacer un estudio
comparativo de varas estructuras. [32] As mismo, G.B.
Mathews escribi, posee una unidad de diseo que es
realmente notable, teniendo en cuenta la variedad de sus
temas. [33]
El Tratado de Algebra Universal buscaba examinar las
teoras de extensin de Hermann Grassmann (Ausdehnungslehre), el lgebra de la lgica de Boole y los cuaterniones de Hamilton (este ltimo sistema iba a verse en
el volumen II, el cual nunca fue terminado por comen- La cartula de la versin abreviada de Principia Mathematica
zar a trabajar en Principia Mathematica). [34] Whitehead
escribi en el prefacio:
estudiante Bertrand Russell.
Dichas algebras tiene un valor intrnseco
para un estudio detallado por separado; tambin son dignos del estudio comparativo, por
el bien de la luz de la teora general del razonamiento simblico y un simbolismo algebraico en particular... La idea de una concepcin generalizada se ha hecho varias veces, en
la creencia de que las propiedades y operaciones involucradas en l, puedes estar hecha para
forma un mtodo uniforme de interpretacin
de varias algebras. [35]
Sin embargo, Whitehead no tuvo resultado de una naturaleza general. [30] Su esperanza de formar un mtodo
uniforme de interpretacin de varias lgebras posiblemente se hubiera logrado en el Volumen II, si Whitehead
lo hubiera terminado. El trabajo posterior en el tema fue
mnimo hasta principios de la dcada de 1930, cuando
Garrett Birkho y Oystein Ore comenzaron a publicar
lgebras universales. [36]

El propsito de Principia Mathematica era describir un


conjunto de axiomas y reglas de interferencia en una lgica simblica de la que todas las verdades matemticas
pueden ser probadas. Whitehead y Russell estaban trabajando en un nivel tan fundamental de las Matemticas y
la Lgica que les tom hasta la pgina 86 del Volumen
II para probar que 1+1=2, una prueba clave acompaada por el comentario, La proposicin anterior es til en
ocasiones. [37]
En un principio, Whitehead y Russell pensaron que iban
a tardar un ao en terminarlo, pero terminaron tardando
diez aos. [38] Para colmo de males, cuando se public, los
tres volmenes eran tan extensos (ms de 2,000 pginas)
y la audiencia muy poca (matemticos profesionales) por
lo que fue publicado con una prdida de 600 libras, de las
cuales 300 fueron pagadas por la Cambridge University
Press, 200 por la Royal Society de Londres y 100 entre
Whitehead y Russell. [38] A pesar de la prdida inicial, el
da de hoy es tal vez uno de los trabajos ms importantes
de la librera acadmica en el mundo. [39]

El ltimo legado substancial de Principia Mathematica es


mixto. Generalmente se acepta que el teorema de Incompletitud de Kurt Gdel de 1931, demuestra que para cualPrincipia Mathematica (19101913) es el trabajo mate- quier conjunto de axiomas y en reglas de inferencia promtico ms famoso de Whitehead, co-escrito con su ex puestas para encapsular las Matemticas, no habra ver-

2.2

Principia Mathematica

4 FILOSOFA Y METAFSICA

dades matemticas que podran demostrarse a partir de


l, por lo que Principia Mathematica no podra cumplir
todos sus objetivos. [40] Sin embargo, Gdel no pudo haber llegado a esa conclusin sin el libro de Whitehead y
Rusell. De este modo, el legado de Principia Mathematica
se puede describir como su papel clave en refutar la posibilidad de alcanzar sus objetivos establecidos. [41] Pero
ms all de este legado irnico, el libro populariz la lgica moderna matemtica, as como seal concesiones
importantes entre la epistemologa y la metafsica. [42]

Ms que ensear partes pequeas de un gran nmero de


temas, Whitehead preri ensear relativamente pocos
conceptos que el estudiante podra aplicar en varias reas
de la vida actual. [48] Para Whitehead, la educacin debe
ser exactamente lo opuesto a la escuela multidisciplinaria libre de valores, [47][49] pues deba contener principios
generales que le otorgaran sabidura a los alumnos para
ayudarlos a formar conexiones entre las reas de conocimiento que por lo general se consideran como partes
independientes.

2.3

Con el n de lograr este tipo de enseanza, Whitehead seal la necesidad de minimizar la importancia a los examen estndar de admisin para la escuela. Whitehead escribe:

Una introduccin a las Matemticas

A diferencia de los dos primeros libros de Whitehead de


Matemticas, Una Introduccin a las Matemticas (1911)
no fue dirigido exclusivamente para matemticos profesionales, sino para una audiencia mayor. El libro cubri la
naturaleza las Matemticas, su unidad, su estructura interna y su aplicacin. [28] En el primer captulo Whitehead
escribi:
El objetivo de los siguientes captulos no
es ensear Matemticas, sino el permitirle a los
alumnos que desde el principio de su curso sepan de que se trata la ciencia y por qu es necesario el fundamento del pensamiento exacto
aplicado a fenmenos naturales. [43]

Cada escuela debe incluir una pena de extincin para entrenar a los nios para un conjunto de exmenes. Ningn director tiene la libertar de desarrollar una educacin general o
de su especialidad de acuerdo a las oportunidades de su escuela, que son creadas por el ambiente, la clase se nios y sus dotaciones. Yo
sugiero que cualquier sistema de exmenes externos que solo busque examinar estudios individuales es una prdida de tiempo. [50]

Whitehead sostuvo que el currculum debe de ser desaEl libro puede ser visto como un intento para entender el rrollado especcamente por sus propios estudiantes, ya
crecimiento en unidad e interconexin de las Matemti- que si no se arriesgan a sufrir de un estancamiento, intecas como un todo, as como el anlisis de la inuencia mu- rrumpido solo por movimientos ocasionales de un grupo
tua entre Matemticas, Filosofa, Lenguaje y Fsica. [44] de ideas a otro.
A pesar de que el libro no es muy extenso, tiene puntos Por encima de todos los escritos educativos, Whitehead
claves que sirvieron en los trabajos posteriores de Whi- enfatiz la importancia de la imaginacin y juego libre de
tehead en Filosofa y Metafsica. [45]
ideas. En su ensayo, Universidades y su funcin"; Whitehead escribe acerca de la imaginacin:

Opiniones sobre la educacin

Whitehead mostr una profunda preocupacin por la reforma educativo en todos los niveles. Adems de sus
numerosas obras escritas sobre el tema, Whitehead fue
nombrado por el Primer Ministro, David Lloyd George,
como parte de un comit de 20 personas para investigar sistemas y prcticas de educacin del Reino Unido en
1921 para recomendarlas. [46]
La obra ms completa sobre educacin de Whitehead fue
su libro de 1929, The Aims of Education and Other Essays, que recolect varios ensayos y direcciones de Whitehead acerca del tema en 1916, cuando era presidente de
la ocina de Londres de la Asociacin Matemtica. Dentro de la asociacin, advirti en contra de la enseanza
de los que llamaba ideas inertes, ideas que son retazos
inconexos de informacin, sin aplicacin a la vida o cultura real. Opin que la educacin con ideas inertes no es
solamente intil, es perjudicial. [47]

La imaginacin no debe separarse de los


hechos: es una forma de iluminar los hechos.
Funciona mediante la obtencin de principios
generales que se aplican a los hechos, tal como existen, as como por una encuesta intelectual de posibilidades alternas que son consistentes con esos principios. Le permite al hombre construir una visin intelectual de un nuevo
mundo. [51]
La losofa de la educacin de Whitehead puede ser resumida en su declaracin de que el conocimiento se conserva menos que el pescado. [52] En otras palabras, los
bits desconectados de conocimiento no tienen sentido;
todo conocimiento deber encontrar una aplicacin imaginativa para la vida de los estudiantes, ya que si no se
convierte en algo trivial y los alumnos se acostumbrar a
repetir y decir hechos sin realmente entenderlos.

5
Uno de los supuestos metafsicos que Whitehead ms
considero como falsos, fue la idea cartesiana de que la
realidad es construida fundamentalmente de pedazos de
materia que existen totalmente independientes de cada
uno, lo cual l rechaz al decir que un proceso consta
de eventos primarios que estn fundamentalmente interrelacionados y dependen uno del del otro. [59] Tambin
argument que los elementos ms bsicos de la realidad
tambin pueden ser considerados como experimentales,
ya que todo est constituido por la experiencia. Us el
Acuarela de 1906 de Richard Rummell de la vista del paisaje trmino experiencia de una manera amplia, para que
de la Universidad de Harvard, frente a noreste.[53] Whitehead incluso los procesos inanimados como las colisiones enense en Harvard de 1924 a 1937.
tre electrones maniesten algn grado de experiencia. En
esto, Whitehead se opuso a las ideas sobre los dos tipos de
existencia, material y mental. [60] Whitehead reri a su
4 Filosofa y Metafsica
sistema metafsico como un organismo losco, pero
se conoci mas como la Filosofa del Proceso. [60]
Whitehead no comenz su carrera como lsofo. [5] De
hecho, nunca tuvo un entrenamientos formal en Filosofa
ms all de su educacin universitaria. Al principio de su
vida mostr gran inters y respeto por la Filosofa y la
Metafsica, pero es evidente que se consideraba a s mismo un amateur. En una carta a su amigo y ex estudiante
Bertrand Russell, despus de discutir si la ciencia buscaba explicar o simplemente describir hechos, Whitehead
escribi:

La Filosofa de Whitehead era muy original y pronto obtuvo inters en los crculos loscos. Despus de publicar El Concepto de la Naturaleza en 1920, sirvi como
presidente de la Sociedad Aristotlica de 1922 a 1923 y
Henri Bergson fue citado al decir que Whitehead era el
mejor lsofo escribiendo en ingls. [61] Tan impresionante y diferente era la Filosofa de Whitehead que en
1924 fue invitado a unirse a la facultad de la Universidad
de Harvard como profesor de Filosofa. [22]

Esta nueva pregunta nos aterriza en el ocano de la Metafsica, sobre el cual mi profunda ignorancia de esa ciencia me prohibe entrar. [54] Irnicamente, en su vida posterior, Whitehead se convirti en uno de los metafsicos.
Sin embargo, el inters en la Metafsica, la investigacin
losca de la naturaleza del universo y la existencia, pas de moda cuando Whitehead comenz a escribir ms
en serio sobre ella en la dcada de 1920. Los logros ms
impresionantes de la ciencia emprica han conducido a
un consenso general en el mundo acadmico de que el
desarrollo de sistemas metafsicos comprensivos eran un
desperdicio de tiempo porque no estaban sujetos a pruebas empricas. [55]
Whitehead no se dej impresionar por esa objecin. En
las notas de unos de sus estudiantes de la clase de 1927,
Whitehead fue citado al decir: Todo hombre cientco,
para poder preservar su reputacin, debe decir que le desagrada la Metafsica. Lo que quiere decir es que no le gusta que la Metafsica sea criticada. [56] En la opinin de
Whitehead, los cientcos y lsofos hacen que las suposiciones de como el universo trabaja todo el tiempo, pero
dichas suposiciones no se pueden ver fcilmente porque
permanecen sin examinar e incuestionables. Whitehead
reconoce que los lsofos nunca pueden esperar a formular los primeros principios metafsicos, [57] argumenta que las personas continuamente necesitan re-imaginar
su suposiciones bsicas, acerca de como el universo si la
Filosofa y la ciencia estn para generar progreso, aun si
ese progreso se mantiene asistlico. Por esta razn, Whitehead consider que las investigaciones metafsicas como algo esencial para la buena ciencia y Filosofa. [58]

Eckhart Hall en la Universidad de Chicago. Comenzando con la


llegada de Henry Nelson Wieman en 1927. La Escuela de Teologa de Chicago lleg a estar estrechamente asociada con el pensamiento de Whitehead durante unos treinta aos. [62]

Esto no quiere decir que las ideas de Whitehead eran ampliamente aceptadas o bien aceptadas. Su trabajo losco es generalmente considerado en ser el ms difcil en
entender de todo el canon occidental. [4] Incluso lsofos
profesionales se esforzaban por entender y seguir los escritos de Whitehead. Una historia famosa que ilustra el
nivel de dicultad de su Filosofa se centra en las conferencias expuestas acerca de las lecturas de Giord entre
1927 y 1928, siguiendo por las lecturas de Arthur Eddington, que ms tarde Whitehead publicara como Proceso y Realidad:

4 FILOSOFA Y METAFSICA
Eddington fue un conferencista popular
que haba cautivado a un pblico de 600 personas para un curso. La misma audiencia se present a la primera conferencia de Whitehead,
pero fue completamente ininteligible, no solo
para el mundo en general, sino tambin par los
elegido. Su padre remarc que si no conociera
a Whitehead bien, habra sospechado que era
un impostor inventado todo a su paso... La audiencia en las conferencias posteriores fueron
solo la mitad de una docena. [63]

De hecho, puede que no se inapropiado el especular que


una parte razonable del respeto que se le muestra a Whitehead, es por sus aportaciones loscas que en su momento fueron de gran desconcierto. Shailer Mathews, de
la distinguida Universidad de Chicago, Divinity School,
alguna vez dijo del libro de Whitehead de 1926, Religion
in the Making: Es exasperante y tengo que decir embarazoso, el leer pgina tras pgina palabras sumamente similares sin entender una sola oracin. [64]

ductible, o material, que se esparci a travs


del espacio en un ujo de conguraciones. En
s misma, la materia no tiene un sentido, valor
o propsito. Solo hace lo tiene que hacer, siguiendo una rutina impuesta por relaciones externas que no surgen de la naturaleza de su ser.
Es esta suposicin a la que le llamo 'materialismo cientco'. As como una suposicin que
debo desaar por ser totalmente inadecuado a
la situacin cientca a la que hemos llegado en
la actualidad. [59]

Segn Whitehead, hay una serie de problemas con esta


nocin de materia irreductible. En primer lugar, oscurece y minimiza la importancia del cambio. Al pensar en
cualquier cosa material (como una piedra o una persona)
como lo mismo a travs del tiempo y solo con algunos
cambios secundarios a su naturaleza, pues el materialismo cientco esconde el hecho de que nada permanece
igual. Para Whitehead, el cambio es fundamental e inelu[69]
Poco despus de que se publicara el libro de Whitehead dible; enfatiza que todas las cosas uyen.
de Process and Reality en 1929, Wieman escribi una opi- Entonces, en vista de Whitehead, conceptos como calinin en 1930:
dad, materia y forma son problemticos. Estos conceptos clsicos fallan al no contar con un cambio deNo muchas personas van a leer el libro
nido y pasan por alto el carcter activo y experimental de
ms reciente de Whitehead en esta generacin;
los elementos ms bsicos del mundo. Son abstracciones
de hecho, no muchas personas lo leern sin imtiles, pero no son bloques bsicos de construccin del
portar la generacin. Pero su inuencia se irramundo. [70]
diar a travs de los crculos concntricos de
Lo que comnmente se concibe como una sola persona,
popularizacin hasta que el hombre ms coes loscamente descrito como un conjunto de evenmn pensar y actuar acorde a sus ideas. Destos superpuestos. [71] Despus de todo, las personas campus de una pocas dcadas de discusin y anbian todo el tiempo, aunque solo sea por estar envejecienlisis algunos pocos sern capaces de entenderlo
do cada segundo y adquiriendo nuevas experiencias. Es[65]
y aplicarlo.
tas ocasiones de experiencia son lgicamente distintivas,
pero estn progresivamente conectadas en lo que WhiLas palabras de Wieman resultaron profticas. Aunque
tehead llama sociedad de eventos. [72] Al asumir que
Process and Reality ha sido llamado sin duda el texto
los objetos duraderos son las cosas ms reales y fundametafsico individual ms impresionante del siglo XX,
mentales del universo, los materialistas han confundido
[66]
ha sido muy poco ledo o entendido, en parte porlo abstracto por lo concreto (lo que Whitehead llama faque obliga, como Isabelle Stengers pone, que los lectores
lacia de la concrecin fuera de lugar). [60][73]
acepten la aventura de las preguntas que los harn dudar
de su conciencia del da a da. [67] Whitehead cuestion Whitehead seal las limitaciones del lenguaje como
las suposiciones de la losofa occidental acerca de como uno de los principales culpables de mantener una forma
funciona el universo, por lo que en el siglo XI se dispuso materialista del pensamiento y reconoci que puede ser
difcil cambiarlo. [74] Despus de todo, cada momento en
a proporcionar una serie de nuevas soluciones. [68]
la vida de cada persona no puede tener nombre propio y es
fcil y conveniente pensar que las personas y los objetos
4.1 La concepcin de la realidad segn se mantienen iguales, en vez de pensar que cada cosa es
Whitehead
diferente cada segundo. Sin embargo, las limitaciones de
la vida cotidiana, as como el lenguaje, no deben impedir
Whitehead estaba convencido de que la nocin cientca que la gente se de cuenta de que sustancias materiales o
de la materia era engaosa al describir la naturaleza de las esencias son una descripcin generalizada de un procecosas. En su libro de 1925 Science and the Modern World, sos continuo y concreto. Nadie cuestiona que una persona
escribi que:
de 10 aos es muy diferente al tiempo que cumple 13 y
en muchos sentidos no lo es, pero Whitehead seala que
Persiste...[a] ja la cosmologa cientca
no es loscamente bueno el pensar que una persona es
que supone el hecho de una materia bruta irrela misma de un solo segundo a otro.

4.2

Teora de la percepcin

7
tehead, la creatividad es el principio absoluto de la existencia y cada entidad (siendo un ser humano, un rbol o
un electrn) tiene un grado de novedad en la forma en que
responde a otras entidades y no est totalmente determinada por leyes causales o mecanicistas. [81] Por supuesto,
la mayora de la entidades no tienen conciencia. [82] Las
acciones de los humanos no siempre pueden ser predichas, lo mismo se puede decir acerca de donde crecern
las races de un rbol o cuando un electrn se mover o
si llover maana. Adems, la incapacidad de predecir el
movimiento de un electrn no es por la falta de entendimiento o tecnologa, sino de la falta de creatividad o
libertad de cada entidad que siempre quedar como impredecible. [83]
La otra cara de la creatividad o libertad como principio
absoluto es que cada entidad est limitada por la existencia de una estructura social; cada entidad actual debe
conformarse a las condiciones que lo rodean. [79] La libertad siempre existe dentro de lmites establecidos, pero la
individualidad y originalidad de una entidad surge de la
propia auto-determinacin de como enfrentar al mundo
con los limites ya existentes. [84]

John Locke fue una de las inuencias principales de Whitehead.


En el prefacio de Proceso y Realidad, Whitehead escribi: El
escritor que ms plenamente anticipada las principales posiciones
de la losofa del organismo es John Locke en su Ensayo. [75]

En resumen, Whitehead rechaza la idea de pedazos siempre constantes y separados de materia como la parte ms
bsica de la construccin de la realidad, pues apoya la
idea de de eventos interrelacionados que forman un proceso. Concibe a la realidad como una serie de procesos
dinmicos nunca estticos y siempre formando ms cosas, enfatizando que todos los objetos fsicos cambian y
evolucionan y que las esencias no cambiantes son slo
abstractos de materia provenientes de los eventos interrelacionados que al nal resultan en cosas reales que forman
al mundo. [60]

Un segundo problemas con el materialismo es que opaca la importancia de las relaciones. Ve cada objeto como
distinto de otros objetos. Cada objeto es simplemente un
conjunto de materia que solo esta externamente relacionada con otras cosas. La idea de que la materia como base,
hace que la personas piensen de los objetos como algo
separado en tiempo y espacio y no necesariamente relacionado a algo. Pero en la opinin de Whitehead, las rela- 4.2 Teora de la percepcin
ciones toman un rol primario, tal vez ms importante que
el objeto por s solo. [76] Uno de los estudiantes, tomando Como la metafsica de Whitehead describe a un universo
notas en la clase de 1924 de Whitehead, escribi:
que todas las entidades experimentaban, necesitaba una
La realidad se aplica a las conexiones, y solo en relacin nueva manera de describir la percepcin que no estuviera
con las cosas conectadas. (A) es verdadera para (B), y (B) limitada a vivir, dando origen a la conciencia. El trmino
es verdadera para (A), pero [que son] no es absolutamente que acu fue 'prensin', que viene del latn prehensio,
que signica aprovechar. [85] El trmino tiene como obreal, independientes unos de otros. [77]
jetivo indicar una clase de de percepcin que puede ser
De hecho, Whitehead describe cualquier entidad, en cier- consciente o inconsciente, para que pueda aplicarse a perto sentido, nada ms y nada menos como la suma de sus sonas o a electrones. Tambin se pretende que se aclare
relaciones con otras entidades, su sntesis y reaccin con el rechazo de Whitehead de la teora de la percepcin reel mundo alrededor de ella. [78] Una cosa real es la que presentativa, en la que la mente slo tiene ideas privadas
obliga al resto del universo conformarse a ella; es decir, acerca de otras entidades. [85] Para Whitehead, el trmino
si en teora, una cosa hecha estrictamente no causa di- prensin indica que el que percibe incorpora aspectos
ferencia con respecto a cualquier otra entidad (es decir, para s mismo de lo que est observando. [85] De esta maque no se relaciona con ninguna otra entidad), no podra nera, las entidades estn constituidas por su percepciones
decirse que existe realmente. [79] Las relaciones no son y relacionas en vez de ser independientes de ellas. Adesecundarias a una cosa, sino que forman al objeto.
ms, Whitehead considera que la percepcin puede ocuAun as, debe ser enfatizado, que una entidad no es mera- rrir de dos modos, por ecacia causal (o prensin fsimente una suma de sus relaciones, sino tambin una va- ca) o por presencia inmediata (o prensin conceptual).
loracin de como se reacciona ante ellas. [80] Para Whi- [82]

4 FILOSOFA Y METAFSICA

Whitehead describe a la ecacia causal como la experiencia dominando a los organismos primitivos, que tiene un sentido por el destino del que ha surgido, as como
del destino al que se aproximan. [86] En otras palabras,
es el sentido del las relaciones causales entre entidades,
un sentimiento de ser inuenciado y afectado por el alrededor. Por otro lado, la presencia inmediata es a lo que
usualmente se reere como el sentido puro de la percepcin, sin la mediacin de cualquier interpretacin simblica. En otras palabra, es la pura apariencia, que puede
o no ser engaosa. [87]
En organismo superiores, como las personas, estos dos
modelos se combinan en lo que Whitehead llama referencia simblica, la cual uno a la apariencia con la causa
de un proceso que es tan automtico que tanto humanos
como animales tienen dicultad para abstenerse de ella.
A modo de ilustracin, Whitehead utiliza el ejemplo del
encuentro de una persona con una silla. Una persona ordinaria mira hacia arriba, ve una forma coloreada, e inmediatamente se deduce que se trata de una silla. Sin embargo un artista, segn Whitehead, pudo no haber llegado
a la nocin de una silla, pero si pues haberse parado a
contemplar la belleza y gura de la silla. [88] Esta no es
la reaccin normal de un ser humano; la mayora de las
personas clasica a los objetos en categoras de hbitat o
instinto, sin siquiera pensarlo. Adems, los animales hacen lo mismo. Usando el mismo ejemplo, Whitehead seala que un perro hubiera actuado de inmediato siguiendo la hiptesis de la silla y la hubiera saltado. [89] De este
modo las referencias simblicas son una fusin del puro
sentido de la percepcin y las relaciones causales y que
de hecho son las relaciones causales las que dominan las
mentalidades ms bsicas, como la del perro, mientas que
las percepciones son las que dominan a las mentes superiores, como la del artista. [90]

4.3

Para Whitehead, no hay tal como como materia inerte.


En su lugar, todas las cosas tienen un cierto grado de libertad o creatividad, lo que los permite estar al menos
autodirigidos. David Ray Grin, tambin un lsofo del
proceso, acu el trmino panexperientalismo (la idea
de que todas entidades experimentan) para describir la
idea de Whitehead y distinguirlo del pansiquismo (la idea
de que toda la materia tiene conciencia). [94]

4.4 Dios

Henri Bergson

Evolucin y valor

Whitehead crea que cuando se hacan preguntas acerca


de los hechos bsicos de la existencia, preguntas hacer del
valor y el propsito siempre estn presentes. Esto se conrma con sus ideas de la abiognesis o el proceso natural
hipottico del cual surge la vida de simples compuestos
orgnicos.
Whitehead hace la sorprendente observacin de que la
vida es relativamente deciente en cuanto al valor de la
supervivencia. [91] Si los humanos solo pueden existir
por unos cien aos y las piedras por hasta 8 millones, entonces uno se ve obligado a preguntar por qu los organismos ms complejos son los que evolucionan. [92] Despus remarc que lo que distingue a las formas superiores
de la vida es que siempre estn involucradas en modicar su entorno, una actividad que l teoriza como uno de
los principales objetivos de la vida. [93] En otras palabras,
Whitehead ve la vida como dirigida a incrementar la satisfaccin propia.

William James

4.4

Dios

9
John Dewey

de una ternura que no pierde nada que se pueden guardar. [102] En otras palabras, Dios salva y cuida todas las
Estoy tan en deuda con Bergson, William James y experiencias por siempre y esas experiencias cambian la
John Dewey. Una de mis preocupaciones ha sido el forma en que Dios interacta con el mundo.
recatar su tipo de pensamiento desde el cargo de anti- Por lo tanto, Whitehead ve a Dios y el mundo como un
intelectualismo, que cierta o falsamente ha sido asociado complemento. Ve a las entidades del mundo como cocon ellos"". Alfred North Whitehead, prefacio de sas uidas y cambiantes que anhelan una permanencia
Process and Reality. [95]
que slo Dios puede proveer. Ve a Dios como un cambio permanente, a veces deciente. Considera a Dios coLa idea de Whitehead de Dios diere de las nociones tra- mo posibilidades eternamente no realizadas que requiere
dicionales monotestas. [96] Tal vez su crticas ms famosa del mundo para actualizarlas. Menciona que Dios le da
de la concepcin cristiana de Dios es que la iglesia dio permanencia a las criaturas, mientras que ellas le dan la
los atributos a Dios que le correspondan especcamente realidad y el cambio. Aqu vale la pena citar extensamenal Csar". [97] Whitehead critica al Cristianismo por de- te Whitehead:
nir a Dios como un rey divino que impone su voluntad
sobre el mundo. Al contrario de las formas ms aceptaDe esta manera Dios se completa con el
das de Cristianismo, Whitehead enfatiza la idea de Dios
individuo,
satisfacciones uidas de hecho nicomo la breve visin de Galilio de la humildad":
to y los eventos temporales se completan con
su unin eterna con su ser transformado, purNo enfatiza al Csar en el poder, al mogados en conformacin con el orden eterno que
ralista implacable o a el motor inmvil. Se deresulta ser la absoluta 'sabidura'. El resumen tiene sobre los elementos sensibles en el munnal solo puede ser expresado en trminos de un
do, que poco a poco y en quietud operan por el
grupo de anttesis, cuyas auto-contradicciones
amor y encuentran su propsito en la inmediaaparentes dependern de la negligencia de las
tez del presente de un reino, no de un mundo.
diversas categoras de la existencia. En cada
El amor no gobierno ni es indiferente y lo misuna de las anttesis hay un cambio de sentido
mo ocurre con la moral. No ve hacia el futuro,
que convierte a la oposicin en un contraste.
encuentra su propia recompensa en el presente
inmediato. [98]
Es verdadero decir que Dios es permanente y el mundo uido, as como el mundo es perSin embargo, cabe destacar que para Whitehead Dios no
manente y Dios es uido.
esta necesariamente atado a la religin. [99] En lugar de
Es verdadero decir que Dios es uno y el
mencionar a la fe, Whitehead ve a Dios como necesario
mundo
mucho, as como el mundo es uno y
para el sistema metafsico. [99] Su sistema requiere de que
Dios es muchos.
exista un orden entre las posibilidades, un orden que perEs verdadero decir que, en comparacin
mita la novedad en el mundo y proporcione un objetivo
con
el mundo, Dios es actualmente eminente,
para todas las entidades. Whitehead postul la existencia
as
como
en comparacin con Dios, el mundo
de estos potenciales ordenados en lo que llam la natues
actualmente
eminente.
raleza primordial de Dios. Sin embargo, Whitehead tamEs
verdadero
decir que el mundo es
bin estaba interesado en la experiencia religiosa. Esto le
inmanente
en
Dios,
as
como Dios es inmanenllev a reexionar ms intensamente en lo que vio como
te
en
el
mundo.
la segunda naturaleza de Dios, la naturaleza consecuente.
Es verdadero decir que Dios trasciende en
La concepcin de Whitehead de Dios como entidad diel Mundo, as como el mundo trasciende en
polar [100] ha hecho un llamamiento para el pensamiento
Dios.
teolgico fresco.
Lo que se hace en el mundo se transforma
La naturaleza primordial que describi como la realizaen
una
realidad en el cielo, y la realidad en el
cin conceptual ilimitado de la riqueza absoluta de po[98]
cielo
pasa
de nuevo al mundo ... En este sentipor ejemplo, la posibilidad ilimitada del
tencialidad,
do,
Dios
es
el gran compaero - el compaero
universo. Esta naturaleza primordial es eterna e inmutade
fatigas
que
siempre entiende. [103]
ble y proporciona entidades en el universo con posibilidades de realizacin. Whitehead tambin llama a este
aspecto primordial el seuelo de sentimiento, el deseo Lo anterior es parte de la escritura ms evocadora de
eterno de deseo, [101] tirando de las entidades en el uni- Whitehead sobre Dios, y fue lo sucientemente poderosa
verso hacia posibilidades aun no realizadas.
como para inspirar el movimiento conocido como teoloComo Whitehead dice, "[Dios] guarda el mundo a medi- ga del proceso, una vibrante escuela teolgica de pensada que pasa a la inmediatez de su propia vida. Es el juicio miento que contina prosperando hoy en da. [104][105]

10

4.5

Religin

Para Whitehead el ncleo de la religin era individual.


Al reconocer que los particulares nunca pueden ser totalmente separados de su sociedad, argument que la vida
es un hecho interno por s mismo antes de que sea un hecho externo que se relaciona con los dems. [106] Su ms
famosa observacin de la religin es que la religin es lo
que el individuo realiza en su propia soledad ... y si nunca
son solitarios, nunca son religiosos. [107] Whitehead consider a la religin como un sistema de verdades generales
que transformaron el carcter de las personas. [108] Puso
especial cuidado en sealar que la religin es a menudo
una buena inuencia, pero no necesariamente una buena,
una idea que llam ilusin peligrosa (por ejemplo, una
religin podra alentar el exterminio violento de un rival
de los adherentes a la religin). [109]
Sin embargo, mientras que Whitehead vio a la religin
como el principio de la soledad, tambin vio la religin
como la necesaria ampliacin ms all del individuo. Siguiendo su metafsica del proceso en el que las relaciones
son primarias, escribi que la religin requiere de la realizacin de el valor del mundo objetivo que es un derivado
de la comunidad de las interrelaciones de sus componentes individuales. [110] En otras palabras, el universo es
una comunidad que se forma a travs de la relacin de cada entidad individual con los dems. Whitehead escribe
adems que cada entidad no puede encontrar dicho valor
hasta que se ha fusionado su reclamo individual con la del
universo objetivo. La religin es lealtad en el mundo y a
la vez, el espritu se entrega a esta armacin universal y
lo apropia para s mismo. [111] De este modo los aspectos individuales y universales o sociales de la religin, son
mutuamente dependientes.
Whitehead tambin describi a la religin ms tcnicamente como un "ltimo deseo para infundir una emocin particular que por lo general pertenece a una sola
idea. [112] En otras palabras, la religin toma emociones profundas y las contextualiza dentro de un sistema
de verdades generales del mundo, esperando que las personas identiquen su verdadera importancia. Para Whitehead, la religin sirvi como una clase de puente entre
la Filosofa y las emociones y propsitos de una sociedad
en particular. [113] Pensaba que la religin era la responsable de hacer que la Filosofa fuera applicable para el
da a da.

Inuencia y legado

Isabelle Stengers escribi que Los Whiteheadians son reclutados lsofos y telogos, as como profesionales de
los ms diversos horizontes, desde la Ecologa hasta el
Feminismo, cuyas prcticas unen a la lucha poltica y la
espiritualidad con las ciencias de la educacin. [67] De
hecho, en las ltimas dcadas la atencin sobre el trabajo de Whitehead se ha extendido, con un inters que se

INFLUENCIA Y LEGADO

extiende a los intelectuales en Europa y China, as como a procedentes de campos tan diversos como la Ecologa, la Fsica, la Biologa, la Educacin, la Economa y
la Psicologa. Uno de los primeros telogos que trat de
interactuar con el pensamiento de Whitehead fue el futuro arzobispo de Canterbury, William Temple, que posteriormente public La naturaleza, el hombre y Dios.
[114]
Sin embargo, no fue hasta la dcada de 1970 y 1980
que el pensamiento de Whitehead llam mucho la atencin fuera de un pequeo grupo de lsofos y telogos,
principalmente a estadounidenses.
Los primeros seguidores de Whitehead se encuentran
principalmente en la Universidad de la Escuela de Teologa de Chicago, donde Henry Nelson Wieman inici
un inters en el trabajo de Whitehead, que durara unos
treinta aos. [62] Los profesores como Wieman, Charles
Hartshorne, Bernard Loomer, Bernard Meland y Daniel
Day Williams hicieron de la losofa de Whitehead el hilo intelectual ms importante en la Escuela de la Divinidad. [115] Ensearon esta losofa a generaciones y el
estudiante ms notable fue John B. Cobb, Jr.
Aunque el inters por Whitehead fue desvaneciendo en
la Escuela de Teologa de Chicago, Cobb agarr con ecacia la antorcha y la plant con rmeza en Claremont,
California, donde comenz a ensear en la Escuela de
Teologa de Claremont en 1958 y fund el Centro de Estudios de proceso con David Ray Grin en 1973. [116] En
gran parte, debido a la inuencia de Cobb, hoy Claremont
permanece fuertemente identicado con el pensamiento
proceso de Whitehead. [117][118]
Pero mientras Claremont sigue siendo el centro de mayor concentracin de la actividad de Whitehead, el lugar
donde las ideas de Whitehead actualmente parecen estar
creciendo ms rpidamente es en China. Con el n de
hacer frente a los retos de la modernizacin y la industrializacin, China ha comenzado a mezclar las tradiciones del taosmo, el Budismo y el Confucianismo con la
losofa constructiva post-moderna de Whitehead para
poder crear una civilizacin ecolgica. [49] Hasta la fecha, el gobierno chino ha estimulado la creacin de veintitrs centros universitarios basados en el estudio de la
losofa de Whitehead, [49][119] as como cada vez se requieren ms los libros de los dems lsofos del proceso
John Cobb y David Ray Grin, pues se estn convirtiendo en una lectura obligatoria para la graduacin de los
estudiantes. [49] Cobb ha atribuido el inters que muestra
China en la Filosofa del proceso parcialmente al estrs
de Whitehead en la interdependencia mutua de la humanidad y la naturaleza, as como su nfasis en un sistema
educativo que incluye la enseanza de valores en lugar de
simples hechos. [49]
Sin embargo, en general, la inuencia de Whitehead es
muy difcil de caracterizar. En los pases de habla ingls,
sus obras principales se estudiaron poco, excepto por Claremont y un selecto nmero de programas liberales de
teologa y losofa a nivel de posgrado. Fuera de estos

5.1

Filosofa y teologa del proceso

crculos su inuencia es relativamente pequea y difusa


y solo se ha expandido principalmente a travs del trabajo de sus estudiantes y admiradores, ms que del propio
Whitehead. [120] Por ejemplo, Whitehead fue profesor y
gran amigo de su colaborador Bertrand Russell y tambin
ense y supervis la tesis de Willard Van Orman Quine [121] y ambos son importantes guras de la Filosofa
Analtica, la rama principal de Filosofa de los pases de
habla ingls del siglo XX. [122] Whitehead tambin ha tenido admiradores de alto perl en la cultura continental,
tales como el lsofo post-estructuralista francs Gilles
Deleuze, que alguna vez coment que Whitehead estaba provisionalmente como el ltimo gran lsofo angloamericano antes de sus discpulos de Wittgenstein que difundieron su brumosa confusin, suciencia, y el terror.
[123]
El socilogo y antroplogo francs Bruno Latour incluso fue tan lejos como para llamar a Whitehead el ms
grande lsofo del siglo XX. [124]
Sin embargo, segn las opiniones de Deleuze y Latour,
las ideas de Whitegead no son especialmente inuyentes
dentro de las escuelas loscas ms dominantes. [125]
Es imposible decir exactamente por qu la inuencia de
Whitehead no ha sido ms generalizada, pero en parte
puede ser porque sus ideas metafsicas parecan algo contrario a la intuicin (como su armacin de que la materia
es una abstraccin) o por su inclusin de elementos testas en su losofa [126] o por sus ideas de la percepcin de
la metafsica como pasado de moda. [4]

5.1

Filosofa y teologa del proceso

11
nidense. [104][118] De los primeros y ms importantes defensores de las ideas Whitehead en el contexto teolgico
es Charles Hartshorn, quien estuvo un semestre Harvard
como asistente de Whitehead en 1925 y estuvo fuertemente acreditado por desarrollar la Filosofa del proceso
de Whitehead a una teologa del proceso. [127] Otros notables telogos del proceso incluyen a John B. Cobb, Jr.,
David Ray Grin, Marjorie Hewitt Suchocki, Robert C.
Mesle, Roland Faber y Catherine Keller.
La teologa del proceso por lo general hace hincapi en
la naturaleza relacional de Dios. En lugar de ver a Dios
como impasible o sin emociones, los telogos del proceso ven a Dios como el compaero que entiende el cansancio y como el ser que est sumamente afectado por
eventos temporales. [128] Hartshorne seala que la gente
no alaba a un gobernante humano que afectado por cualquiera de las alegras o las penas de sus seguidores, [129]
en cambio, como el ser ms afectado por el mundo, Dios
es el ser que puede responder ms adecuadamente ante el
mundo. Sin embargo, la teologa del proceso se ha formulado en una amplia variedad de formas. C. Robert Mesle,
por ejemplo, aboga por un naturalismo del proceso, es
decir, un proceso de una teologa sin Dios. [130]
De hecho, la teologa del proceso es difcil de denir porque los telogos del proceso son muy diversos y transdisciplinarios en sus puntos de vista e intereses. John B.
Cobb, Jr. es un telogo del proceso que tambin ha escrito libros sobre Biologa y Economa. Roland Faber y
Catherine Keller integran las ideas de Whitehead junto
con ideas postestructuralistas, poscolonialistas, y la teora feminista. Charles Birch es un telogo, pero tambin
un genetista. Franklin I. Gamwell escribe sobre la teologa y la teora poltica. En Syntheism - Creacin de Dios
en la era del Internet, los futurlogos Alexander Bard y
Jan Soderqvist repetidamente dan crdito a la teologa
del proceso de Whitehead, pues promueve la cultura participativa en la era digital.
La losofa del proceso es an ms difcil de precisar que
la teologa del proceso. En la prctica, los dos campos
no pueden estar totalmente separados. Los 32 volmenes
de las series constructivas posmodernas de la Universidad
Estatal de Nueva York editados por el lsofo proceso
y telogo David Ray Grin muestran la gama de reas
en las que diferentes lsofos del proceso, incluyendo la
Fsica, la Ecologa, la Medicina, la poltica pblica, la no
violencia, la Poltica y Psicologa. [131]

Filsofo Nicholas Rescher. Rescher es un defensor de la losofa


proceso de Whitehead y del pragmatismo americano.

Historicamente, el trabajo de Whitehead ha sido ms inuyente en el campo de la teologa progresista estadou-

Una escuela losca que histricamente ha tenido una


estrecha relacin con la losofa del proceso es el pragmatismo americano. El mismo Whitehead tena un concepto alto de William James y John Dewey y reconoci su
deuda con ellos en el prefacio a Process and Reality..[95]
Charles Hartshorne, junto con Paul Weiss, editaron los
artculos recogidos de Charles Sanders Peirce, uno de los
fundadores de pragmatismo. [132]

12

5.2

6 OBRAS PRIMARIAS

Ciencia

plazo exacto de la cosmologa de Whitehead tendra que


admitir una geometra de Riemann.
La visin de Whitehead se ha vuelto obsoleta, con el descubrimiento de las ondas gravitacionales. Son fenmenos
observados localmente que en gran medida violan el tipo
de localidad plana del espacio que Whitehead asume. En
consecuencia, la cosmologa de Whitehead debe ser considerada como una aproximacin local, y su suposicin de
una geometra espacio-temporal uniforme, en particular
Minkowskian, como una aproximacin a menudo localmente adecuada. Un reemplazo exacto de la cosmologa
de Whitehead necesitara admitir una geometra riemanniana. Adems, aunque el propio Whitehead solo le dio
una importancia secundaria a la teora cuntica, su metafsica de procesos ha demostrado ser atractivo para algunos fsicos en ese campo. Henry Stapp y David Bohm se
encuentran entre los que han sido inuenciados por Whitehead. [133]
Otros cientcos para quienes el trabajo de Whitehead ha
sido inuyente, incluyen al fsico qumico Ilya Prigogine,
el bilogo Conrad Hal Waddington,y los genetistas Charles Birch y Sewall Wright. [138]

6 Obras primarias
Libros escritos por Whitehead, listados por fecha de publicacin.
El fsico terico David Bohm. Bohm es un ejemplo de un cientco inuenciado por la losofa de Whitehead. [133]

En los ltimos aos, el pensamiento Whiteheadiano se ha


convertido en una inuencia estimulante en la investigacin cientca. La obra de Timothy E. Eastman y Hank
Keeton, Fsica y Whitehead (2004), [134] as como la de
Michael Epperson, Mecnica Cuntica y la Filosofa de
Alfred North Whitehead (2004), tuvieron como objetivo
un enfoque a la Fsica, mientras que la obra de Brian G.
Henning, Adam Scarfe y Dorion Sagan, Ms all del mecanismo (2013) y la de Rupert Sheldrake, Ciencia libre
(2012), tienen un enfoque en Biologa.
En Fsica, las ideas de Whitehead han tenido cierta inuencia. Articul una idea que puede ser considerada como igual a la relatividad general de Einstein y ha sido
severamente criticado. [135][136] Yutaka Tanaka, quien sugiere que la constante de gravedad es diferente a los resultados experimentales y propone que el trabajo de Einstein
no va en contra de las formulaciones de Whitehead. [137]
Sin embargo ahora, las ideas de Whitehead se ham vuelto
obsoletas con el descubrimiento de las ondas gravitacionales. Son fenmenos observados a nivel local que violan
en gran medida el tipo de planitud local del espacio que
supona Whitehead. En consecuencia, la cosmologa de
Whitehead debe considerarse como una aproximacin local y su suposicin de una geometra espacio-temporal, la
de Minkowski en particular, debe considerarse como una
aproximacin a menudo localmente adecuada. Un reem-

A Treatise on Universal Algebra. Cambridge: Cambridge University Press, 1898. ISBN 1-4297-00327. Disponible en lnea en: http://projecteuclid.org/
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[6] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[8] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[9] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[10] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[11] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[12] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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14

[13] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[14] On Whitehead the mathematician and logician, see Ivor
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[15] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[16] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[17] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[18] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[19] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[20] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[21] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
Work, Vol II (Baltimore: The Johns Hopkins Press, 1990),
127.
[22] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
Work, Vol II (Baltimore: The Johns Hopkins Press, 1990),
132.
[23] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
Work, Vol I (Baltimore: The Johns Hopkins Press, 1985),
34.
[24] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
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[25] Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his
Work, Vols I & II (Baltimore: The Johns Hopkins Press,
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REFERENCIAS

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[30] George Grtzer, Universal Algebra (Princeton: Van Nostrand Co., Inc., 1968), v.
[31] Cf. Michel Weber and Will Desmond (eds.). Handbook
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Theology, in association with Claremont Graduate
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Society for the Study of Process Philosophies, a
scholarly society that holds periodic meetings in
conjunction with each of the divisional meetings of
the American Philosophical Association, as well as
at the annual meeting of the Society for the Advancement of American Philosophy.
Alfred North Whitehead in the MacTutor History
of Mathematics archive, by John J. O'Connor and
Edmund F. Robertson.

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Alfred North Whitehead: New World Philosopher
at the Harvard Square Library.
Jesus, Jazz, and Buddhism: Process Thinking for a
More Hospitable World
What is Process Thought?" an introductory video
series to process thought by Jay McDaniel.
Centre de philosophie pratique Chromatiques
whiteheadiennes
Whiteheads Principle of Relativity by John Lighton Synge on arXiv.org
Whitehead at Monoskop.org, with extensive bibliography.

Obras de Alfred North Whitehead en el Proyecto


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20

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10
10.1

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


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