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Lois Greiman

Fera Amada

Lois Greiman
Fera Amada
(Parte da Antologia The Mammoth Book of Scottish Romance)
Swift Torree uma moa com rosto bonito, uma mente esperta e dedos feitos para o roubo.
Brenan Mackay um Highlander gigante responsvel por proteger um tesouro de pessoas da laia
dela. O encontro deles vai significar um desastre para os dois ou eles vo encontrar uma maneira
de unir foras e fazerem seu prprio felizes para sempre?
Traduzido e Revisado do Ingls
Envio do arquivo e Formatao:
Reviso Inicial: Ana Mota
Reviso Final: lica
Capa: lica
Talionis
Comentrio da Ana Mota: Bom, o livro curtinho, e a cena do mocinho lutando com os bandidos
, meio, inexistente... de repente tem um monte de homem no cho e voc pensa, h, o que
aconteceu? No tem nenhuma cena hot... No gostei muito no. O legal foi que aprendi um
pouquinho sobre os Highlanders, que eu no sabia nada...
Comentrio da lica: O livro quase no tem romance, e sem romance para mim no tem como ser
bom. Sendo to curto a autora poderia ter centralizado mais no casal e menos nas habilidades de
gatuna da mocinha que nem to boa assim .
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
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Swift Torree sorriu enquanto balanava sua bolsinha de contas no mesmo ritmo de seus
passos apressados. Era um dia nublado em New Town. As bluebells estavam apenas comeando a
florescer, as flores das mas cheiravam como pedaos do paraso, e o sol tinha feito um
aparecimento raro na primavera, brilhando em Edimburgo como luz do fogo em brilhantes.
Balanando sua bolsa minscula para no bater em algum pedestre, ela a colocou apertado entre
o brao e o vestido rodado. Hoje ela usava um vestido de musselina rosa com complexas flores
bordadas que ela mesma havia feito. Eram, afinal, os detalhes que separavam os batedores de
carteira medianos dos verdadeiramente talentosos. E ela era talentosa.
Os ombros eram mais cheios e ento o tecido descia pelos braos at o cotovelo, tornando
terrivelmente simples a tarefa de deslizar os artigos roubados de sua mo. O chapu de palha era
de aba larga o suficiente para esconder o rosto e as roupas de baixo eram inexistentes; ela era
toda aparncia, mas por que se preocupar com balangands j que seu alvo no teria a chance de
apreciar?
Alm disso, era um dia morno de abril e
Pera l. Um casal havia acabado de passar pela Rua dos Prncipes e estava vindo at ela. A
mulher era pequena, rechonchuda e atraente, parecia um gatinho. O homem era alto e firme, o
que foi uma decepo, porque apesar de o nome Swift ter sido habilmente dado a ela, era mais da
destreza dela do que a leveza nos ps. Nessa hora, porm, o cavalheiro deu uma olhada rpida
para o rosto da dama, e naquele momento Swift reconheceu sua expresso: adorao. Fascinao.
E talvez se ela tivesse sorte talvez um pouquinho de obsesso.
Swift sorriu para si mesma. Quatro metros os separavam, e no havia alvo mais fcil no
mundo do que um homem apaixonado. A paixo confundia seus pensamentos, diminua a
velocidade de seus reflexos, iluminava o humor.
E este aqui este aqui guardava a carteira no bolso do peito. Muito amvel da parte dele.
Oh, e a dama, o modelo da perfeio e generosidade, parecia usar uma pulseira de diamantes.
Que moa generosa. Essa coisinha cuidaria da educao de Tavis.
Infelizmente as caladas estavam cheias, fazendo impossvel parecer que ela havia sido
empurrada por detrs. Outra ttica, ento, Swift pensou, e agarrou sua bolsinha na mo direita.
Do lado de dentro, as iniciais SVT estavam bordadas, mas isso no a preocupava. Do que ela sabia,
seu nome continha aquelas mesma letras. Ela havia surripiado a bolsa de uma casa em Brunswick.
Talvez ela devesse ter levado a caixa de rap que viu l, tambm, mas era ruim ser gananciosa.
Pete, o cego, havia colocado esse pensamento na conscincia dela desde que ela se lembrava.
O casal estava fechando a distncia. Havia tempo apenas suficiente para olhar o interior
vazio da bolsinha. Apenas um segundo para tropear em uma pedra desigual. Apenas um
momento para arfar e lutar contra a instabilidade. Mas j era tarde. Oh, Deus, ela j estava caindo,
as mos abertas, saia voando, olhos largos com desnimo enquanto ela caia em direo ao
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
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cavalheiro.
Com a graa de uma andorinha, ela desmoronou dez centmetros na frente dele.
Nossa!
Cuidado!
O casal deu um passo para proteg-la pelas costas. Swift sabia, e sem olhar para cima,
percebeu que devia fazer algo rpido. Um gemido poderia ser o suficiente.
Ela emitiu um suspiro suave de misria, ficou absolutamente quieta e pediu a Deus que seus
ps estivessem firmemente dobrados sob a saia bordada. O vestido poderia ser um modelo
parisiense, mas os sapatos eram mais adequados para se usar em uma mina de carvo ou uma
corrida rpida. Apesar dos olhos dela para os detalhes, ela no era escrava da moda. Ou qualquer
outra coisa prxima a isto.
Querida? A dama balbuciou enquanto se abaixava. Querida, voc est bem?
Sim. Sim Swift disse e ergueu a cabea, desorientada.
Que bom, voc levou um tombo feio. Deixe-me te ajudar a se sentar.
Oh. Ela examinou os olhos da mulher, teve sua ateno total e apertou os dedos dela.
Eu sou muito atrapalhada. Murdoch sempre diz isso.
Voc no atrapalhada disse a dama. No , Henry?
O homem s agora se juntava a elas, mas se apressou quando percebeu que ele acabaria
sendo o atrapalhado se demorasse mais a mostrar condolncia com ela. Certamente que no
ele disse. Estas terrveis pedras portuguesas. Deslizam como sabo. Voc torceu seu tornozelo?
No.
Melhor me deixar olhar. Eu sou mdico, sabe, e...
No! Ela repetiu e empurrou os ps vivamente para debaixo da bainha rendilhada de
sua saia roubada. Se a roupa tivesse mais forros, ela tropearia de verdade. Eu estou bem. No
se preocupe.
Oh, bem, posso ao menos te oferecer a mo?
Ela pegou o olhar dele com seus olhos cor de lavanda. Ele tinha o nariz longo, bicudo, o rosto
estreito e a pele plida. Enquanto Swift era... bem hoje ela tinha escolhido ficar quase feia. Ela se
certificou disso com um pequeno espelho que mantinha guardado embaixo da cama.
to gentil de sua parte ela disse, e cuidadosamente manteve seu calado rstico bem
escondido, moveu os ps embaixo da saia. Ela era a melhor para mergulhar em toda Edimburgo,
mas era possvel que sasse correndo a Rua Hanover em poucos segundos. Alcanando as mos
dele, ela segurou seu olhar enquanto eles se erguiam ao mesmo tempo.
Meu obrigado, bom senhor ela disse e sorriu trmula olhando nos olhos dele.
No foi nada. Est certa de que est tudo bem?
Claro que sim ela disse, ento deixou os olhos se fecharem e balanou languidamente
como se fosse desmaiar.
Ele a pegou pela cintura. Aqui ele sussurrou e a puxou contra o peito e a carteira.
Oh, desculpe ela disse e ergueu a mo para o corao como que para acalmar as
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palpitaes. Era apenas uma questo de meros centmetros e nervos calmos para alcanar dentro
do bolso dele. Centmetros, nervos e a habilidade inata de parecer o que voc no . Oh, minhas
mais sinceras desculpas. Ela ficou de p com as costas para a mulher e se segurou contra o
peito do cavalheiro por uma mera frao de segundo. Se o que o Terrible Tull dizia era verdade, a
maioria das coisas envolvendo os homens no levava mais do que isto.
melhor voc se sentar.
No, no ela disse e se endireitou resolutamente. As bochechas estavam quentes,
vermelhas. Essa era uma de suas habilidades mais notveis. Vejo que incomodei voc e a sua
bela dama por muito tempo. Ela andou para trs, bem firme e comeou a se afastar. Por
favor, continuem com o passeio ela disse, e, feliz com seu trabalho matutino, andou
cuidadosamente alm deles.
Ela no tinha dado cinco passos antes de ouvir uma voz a sua direita que a surpreendeu.
Bom trabalho, amor. Disse o homem sado de um beco, os lbios tranado com sarcasmo.
Muito impressionante.
O corao dela parou no peito. Realmente, ela no mais se importava se o casal atrs dela
havia percebido que ela os havia roubado ou no. Knobby Hooks a havia visto caar no territrio
de Cryton. E isso era o suficiente para trazer terror ao corao de qualquer um que assaltasse,
mesmo que tivesse apenas metade do crebro. Mas ela se forou a sorrir, um sorriso convincente,
que se curvou lindamente, e ela fez um sotaque de Glasgow igual ao dele. Muito obrigada, bom
senhor. Talvez voc me d uma moeda pela apresentao.
Uma moeda, ? Ele avanou. Havia algo em seus olhos, incerteza talvez. Podia ser que
ele achasse que ela no o reconhecera? Ela se lembraria de Knobby Hooks at o dia em que
morresse aos espasmos na forca e provavelmente muito depois disso.
Uma moeda no nada para algum como voc ela disse, a voz fina com uma leve
sugesto de flerte.
E o que eu conseguiria com a minha moeda? Ele perguntou e deu um passo para perto.
Voc quer uma amostra grtis, ? Ela perguntou.
Ele encolheu os ombros, a boca erguida, um cara muito presunoso.
Ela sorriu enquanto se esticava para o ombro dele, balanou a cabea lindamente, ento
bateu o joelho na forquilha dele. Mas a pontaria dela errou um pouco. Ele foi para trs. O joelho
dela havia batido na coxa dele, mal o feriu, mas era o suficiente para ela. Agarrando as saias em
ambas as mos, ela deu a partida e saiu correndo, atravessando a rua. Ela podia ouvi-lo chamando
outros para a ao antes de alcanar o lado oposto. Ele se endireitou com um rosnado. O som de
fera ergueu os cabelos da nuca dela, mas no fez nada para diminuir a velocidade dela. Ela deu
uma olhada rpida por sobre o ombro. Ele j estava saindo atrs dela. E ele era rpido, devorando
a distncia entre eles.
Ela correu a Rua Castle e foi at a Rose. Uma olhada por sobre o ombro a assegurou que ela
no estava s. Knobby estava atrs dela e ganhando. Adiante, o mercado estava lotado de
pessoas. Talvez ela pudesse se misturar na multido. Ou talvez ela fosse pega por um oficial de
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polcia. Mas havia escolha. Knobby estava atrs, multido adiante.


Ela virou a esquina correndo como se estivesse dando o ltimo flego para a linha de
chegada... e bateu nas costas de um cavalheiro alto.
Ela cambaleou, momentaneamente atordoada. Ele balanou alguns passos adiante e ento
girou devagar. O que est acontecendo?A expresso dele era dura, o tom tambm, sugerindo
razes de Londres. Mas ela percebeu essas verdades de uma maneira vaga, e que ele era rico.
Ele estava usando um relgio de bolso em seu jaleco, um chapu coco preto na cabea, e um
rubi bem polido em seu dedo anular direito. Por um momento a ateno total de Swift estava
nesses fatos, mas um grito atrs a trouxe abruptamente de volta aos sentidos.
Minhas desculpas, senhor. O sotaque de Londres dela era acentuado e um pouco
enferrujado, mas ela foi adiante. Estou com muita pressa. Devo encontrar meu querido pai na
Atrs dela, um homem rosnou uma advertncia. Ps se moveram. Ela imaginou Knobby se
inclinando para ela. A mente dela parou, congelada em terror, mas ela fez as engrenagens
voltarem a funcionar, ergueu o olhar para o cavalheiro alm de sua orelha esquerda e tentou
achar inspirao na pequena igreja de pedra no final da rua. Capela ela terminou sem ar
devo ir.
Foi tudo que ela pde fazer para permanecer firme enquanto andava a passos largos alm
de vendedores e falcoeiros que se alinhavam atravs da rua. Atrs dela havia som crescente, uma
mulher ofegou e um homem amaldioou. Erguendo a mo com dedos duros, ela tirou o chapu de
palha da cabea. Cada fibra de seu corpo doda com a necessidade de olhar por sobre o ombro,
mas ela resistiu. Em vez disso, ela puxou os alfinetes de cobre de seu cabelo e os soltou em sua
bolsa. Os cachos castanhos caram ao redor do rosto e abaixo pelas costas, ela moveu o cabelo de
um lado a outro para que ele se soltasse. E ento ela viu.
Dois homens jovens estavam assistindo a multido de uma alcova escura. Um era alto e
desajeitado, o outro com altura prxima a dela. E agora ela tinha a chance de olhar por cima do
ombro. Knobby no estava no campo de viso.
Tenho uma proposta. Ela se juntou a eles nas sombras. Eles se endireitaram
abruptamente. Talvez o jeito convencido e as expresses que-v-tudo-para- o-inferno que eles
tinham deveriam t-la assustado, mas ela no sabia nada deles e muito sobre Knobbys Hooks.
Uma proposta? Disse o estpido e moveu seu peso de forma agitada. Pode envolver
voc deitada comigo
Pode envolver este chapu ela disse, e tentou no perder seu precioso tempo ouvindo a
tagarelice dele.
Eu acho que estou mais interessado em voc.
Que tal isso? Ela perguntou e pegou o relgio de bolso. Ela realmente no tivera a
inteno de tom-lo do cavalheiro no qual ela havia batido por ltimo, mas se ele no queria ser
furtado, por que o usava to abertamente?
Voc vai nos dar um relgio, docinho? Perguntou o menor dos dois.
Irei ela disse se voc colocar o chapu e correr atravs da multido at alcanar a
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praa.
Eles a encararam por um segundo, ento deram uma risada de sarcasmo.
Diga-me ento, docinho, por que ns apenas no te agarramos junto com o relgio de
uma vez?
Ela se deu ao luxo de dar a eles seu sorriso mais gracioso. Ela havia abandonado o plano
alguns minutos atrs. Porque eu te darei uma joelho no seu terreno proibido e voc vai gritar.
Quanto tempo voc acha que vai demorar at aquela multido te linchar por voc estar me
molestando?
Eu acho...
A alguns metros a voz de um homem afrontado ecoou. Ei voc, preste ateno no que
esta fazendo.
Acabou o tempo! Ela disse. Vai fazer ou no?
Vou disse o menor dos dois e, pegando o chapu da mo dela, enfiou-o na cabea. Ela
deu o relgio com apenas um calafrio de remorso, e ento ele se foi, correndo at a Praa
Charlotte.
Swift se escondeu nas sombras mais fundas, mas mesmo de l ela pde ver Knobby passar,
olhando saias e seguindo depois de ver o chapu de palha dela.
Ela quase sorriu enquanto o assistia ir, mas s ento ela notou um oficial de polcia com cara
de beb encarando na direo em que Knobby retrocedia rapidamente. As chances eram boas e
talvez as autoridades nunca a conectassem com um elemento criminoso vestida do jeito como ela
estava, mas no havia muitos motivos para se arriscar. Ela tivera uma manh relaxante at agora e
no tinha nenhum desejo de arruin-la. Ento, desviando o olhar para direita e esquerda, ela
andou a passos largos at o fim da rua. Abaixando a cabea em uma reverncia muda, ela abriu
uma pequena porta de ferro e curvada de um kirk. Do lado de dentro, estava frio e escuro. Uma
dzia de velas robustas chamejava prximo ao santurio.
Ela pausou momentaneamente, admirando as janelas de vidro manchadas, o teto uma
abbada, os trs confessionrios de madeira.
Ela sempre havia gostado de igrejas. Era um bom lugar para se esconder. Quieto e escuro,
frequentemente tinham uma caixa para se doar esmola para os pobres.
Ela era pobre.
Curvando a cabea, ela fez o sinal da cruz contra o peito como havia visto outras pessoas
fazerem. Ajoelhando na madeira acolchoada, ela deu uma olhada, cheia de suspeita, de um lado
para o outro. Ningum parecia estar observando nada. E, graas ao bom Deus, havia a caixa com
esmola. Feita de ferro, era cilndrica com madeira artesanal escura por cima. Uma pequena racha
tinha sido feita no alto e era fechada por um broche de metal.
Deus estava com ela.
Abrindo sua bolsinha, ela ficou de p e avanou. Para um observador, pareceria que ela
estava tirando uma moeda. Em vez disso, um pequeno alfinete de cobre saiu de sua mo.
A cabea dela se curvou novamente, ela abrigou a caixa de madeira contra seu corpo
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enquanto abria silenciosamente a fechadura. Em menos de dez segundos a caixa abriu. Mais uma
olhada para trs e ela se assegurou de que estava s. Ela ficou de p quase sem som.
Os dedos dela eram como peixinhos rpidos enquanto ela pescava as moedas e as colocava
em sua bolsinha. Mais uma. S mais uma e...
Posso te ajudar, criana?
A respirao dela congelou na garganta. A voz veio por detrs, cortando sua sada. Mas com
certeza havia outra porta. Sem mover a cabea, ela olhou para a direita e para a esquerda. No
havia esperana em nenhum dos dois lados. Colocando a caixa no cho, ela rezou para que o
homem atrs dela fosse pequeno, gordo e bem velho. A fechadura voltou para o lugar
silenciosamente. Ela friccionou os dentes, ento fez uma expresso humilde em seu rosto bonito e
girou devagar, os olhos abaixados.
Padre. Ela disse a palavra reverentemente e ergueu o olhar para encontrar o dele. Os
olhos viajaram uma distncia agradvel, mas no encontraram as batas de l que ela esperava. Em
vez disso, ele estava usando uma tnica simples e tartan escuro. Na cintura esbelta havia uma
correia larga de couro, o tartan estava fixo em seu ombro musculoso com um broche do tamanho
do pulso dela. Embaixo do padro, as coxas eram fortes. Cada msculo dele falava de poder. O
cabelo dele, porm, tinha muito cinza. Uma indicao pequena, talvez, de que Deus tinha,
realmente, um senso raro de ironia.
Oh Ela sorriu timidamente. Pensei que fosse o padre.
Ele permaneceu absolutamente mudo, nem confirmando nem negando. Se intimidar era sua
inteno, ela estava comeando bem; os msculos eram como cordas sob as mangas de sua
tnica. Ela tragou mas se recusou a se intimidar. Bem, melhor eu ir. S vim para deixar uma
pequenina contribuio aos pobres da cidade ela disse, e tendo certeza de que sua bolsa estava
bem escondida nas dobras da saia volumosa, deslizou para a porta.
Ele no disse nada. Ela podia sentir a tenso construindo nos ps e subir para as pernas, mas
ela se segurou. Muitos perdiam para os nervos. Ela no era assim. No Swift Torree of Canongate.
Em vez disso, ela deixou a bolsinha cair suavemente contra o declive de seu vestido e tombar sem
som atrs da perna slida de um banco da igreja que era para os paroquianos no importantes o
suficiente para obter uma sala privada. Apesar de ela abominar ter que fazer isso, era muito
melhor tem que se separar dela do que ser apanhada em flagrante com esmola em sua posse.
muito generoso de sua parte, moa ele disse finalmente. O estrondo do sotaque
Highlander dele parecia vir da terra embaixo deles, mas ela conseguiu respirar e abaixar o olhar
modestamente. Mesmo ao encarar o cho, ela podia dizer que ele j estava avanando, roubando
o ar de seus pulmes. E por mais que ela quisesse permanecer tranquila, ela no podia evitar e sua
ateno foi para o semblante duro dele.
Os olhares se encontraram e moldaram, os dele cinza como uma tempestade de inverno.
Algo no est certo, moa? Ele perguntou.
No estava certo, como? Ele suspeitava do furto? Ou...
Talvez exista algo que voc queira me contar?
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
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No! Ela gritou, mas se controlou e abaixou as pestanas cuidadosamente. Quem diabo
era ele? Um padre em roupa comum? Um paroquiano? Um guarda? Um Highlander bem vestido
que testava a fora de vontade das pobres freiras? O ltimo parecia ser o mais provvel, pois alm
de seu rosto ser duro e inflexvel, demonstrava fora e autocontrole. Se algum precisasse ser
protegido, ele seria a pessoa certa para a tarefa. Para a sorte de Swift, ela no era o tipo de
mulher que precisava de proteo. Nem era o tipo de mulher de ter sonhos de garota, mas havia
algo nele que incitava esses sonhos. Bem, sim. Sim, h algo que ela admitiu. Temo que eu
tenha pecado.
Agora?
Eu Ela deu uma olhada rpida nos trs confessionrios estreito para os pecadores. Se
ela tivera sorte, os malditos confessionrios seriam adjacentes porta, mas em qualquer lugar era
melhor do que perto da caixa de esmola. Eu poderia fazer uma admisso?
Ele a estudou. Ele estava perto agora, quatro passos. Se ela desmaiasse ele a pegaria? Ele
no era um homem novo, provavelmente j tinha passado dos trinta e cinco, mas a julgar pelo
tamanho das coxas ela duvidava que at os cinquenta ele ainda estaria bom.
Voc quer dizer confisso? Ele perguntou.
Sim. Claro. Ela se sentiu ruborizar. Como ela tinha esquecido a palavra? Eu poderia
fazer uma confisso?
Sim ele disse e permaneceu absolutamente parado.
Ela franziu um pouco o cenho. Eu quis dizer ela deu uma olhada rpida nos
confessionrios, mas quando ela voltou, ele estava com o olhar no cho. Ele havia notado os
sapatos dela? Sentindo um incio de pnico, ela ficou muito quieta, tentando no puxar os ps
para debaixo das saias. Com certeza isso no justificaria nada alm de sua culpa. E quem era ele
para criticar a roupa dela? Ele estava vestindo uma saia, pelo amor de Deus. Mas, para dizer a
verdade, ficava bem nele. E a pequena trana amarrada com fita de couro ao lado da orelha
esquerda dele no diminua em nada sua masculinidade. Eu quis dizer em um dos
confessionrios Ela se pegou antes de falar em sua lngua nativa. Os habitantes de Old Towns
Canongate no eram conhecidos por sua fala elegante. Ela limpou a garganta e ergueu o queixo
um pouco. Eu queria me confessar em uma daquelas caixas.
Mas os confessionrios so para esconder a identidade ele disse e por um momento
algo chamejou em seus olhos. Ela no pde entender o que era. E eu j via o seu rosto, moa.
Bem Havia interesse na expresso dele? Ele estava atrado por ela? Porque ela com
toda a certeza saberia lidar com isto. Talvez voc pudesse esquecer ela disse e deu uma
olhada tmida por sob as pestanas.
Os lbios dele tiveram um espasmo de riso. Temo que o Senhor tenha me abenoado com
uma memria longa e fiel, moa. Eu no me esquecerei das suas feies.
Ele estava atrado. Deus seja louvado! Voc mesmo tem um semblante bem distinto,
senhor padre. Ela estava desesperadamente tentado cavar o porqu de ele estar l. Os padres
usavam veste Highlander de vez em quando? Ela no tinha como saber. No era como se ela
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passasse seus dias na companhia do clero, mas as palavras dela relativas s feies dele eram
verdadeiras. Embora ele no fosse um homem bonito, a mandbula era cinzelada e larga, o queixo
bem cortado com uma cicatriz que corria at a garganta.
Distintivo ele disse e riu um pouco.
O som era profundo e calmante. Ela sorriu, se permitindo um momento de prazer com o
som. Usei o termo errado?
Ele encolheu os ombros. Mesmo atravs da tnica volumosa eles pareciam firmes com
msculos. Acho que distintivo um bom termo ele disse. Foi a palavra padre que falhou
no teste.
Voc no Ela ergue as sobrancelhas, procurando palavras que no fariam soar como
uma menina de rua sem cultura, apesar de a descrio ser apta. No foi ordenado?
No. No sou nada alm de um candidato esperanoso.
Ento ele podia copular sem culpa. Ou ele ao menos podia esperar copular com menos
culpa. Deus era cheio de misericrdia. Bem ela disse, e deu um passo Ela no ia desperdiar a
aura de atrao ao redor deles to fcil. A humildade cai bem em voc. Mas com certeza
candidatos esperanosos podem ouvir confisses tambm.
Eles estavam muito prximos agora, forando-o a curvar o pescoo largo para olh-la de
cima. Apenas poucos centmetros e ela estaria ao alcance dos braos dele.
E que pecados lastimosos uma moa to pequena cometeu?
A pergunta a pegou com a guarda baixa, pois no havia um tom de flerte nela. Havia
preocupao sria. E preocupao era algo que ela no queria. Achava que todos os pecados
fossem iguais aos olhos do Senhor.
As sobrancelhas dele ergueram ligeiramente. Voc conhece as escrituras, moa?
Ela encolheu os ombros modestamente. Blind Pete a havia ensinado a ler at antes de
trein-la a roubar broches. Furto havia se mostrado a coisa mais valiosas das duas, mas citar
passagens bblicas era uma mo na roda s vezes. Ela no havia previsto uso nessa ocasio
particular, mas ela havia aprendido h tempos a necessidade de saber usar tanto as mos quanto
as palavras.
Ele deu um passo aparentemente inconsciente para mais perto. Talvez ela fosse sbia em se
mover para a porta, mas ela duvidava que tivesse a habilidade de fugir dele em uma corrida. Com
certeza no era a atrao masculina que a mantinha l. No, ela havia ficado apenas para
incapacit-lo. E para isso ela precisava de proximidade, o que ela tinha agora. Eles estavam a
meros centmetros, os corpos quase tocando.
Ela olhou para cima, para ele. Ele olhou para baixo, para ela. Nenhum dos dois respirava.
Eu conheo as escrituras bem o suficiente para perceber que pecarei novamente ela
disse, e segurando no cinto que cercava a cintura dele, ela ficou na ponta dos ps e tentou beijlo. Os olhos pareciam ter escurecido enquanto ela se aproximava.
Os lbios quase se tocaram. Ele se afastou.
Ao ajoelhar um candidato esperanoso nas pedras? Ele perguntou.
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O qu? Surpresa, ela tentou ir para trs, mas ele a pegou pelo pulso.
Ou voc estava para confessar o roubo da esmola, moa?
Ela puxou o brao. No tenho ideia do que est falando.
Esmola que seria usada para ajudar os pobres da cidade.
Voc est enganado. Eu coloquei moedas na caixa por essa razo.
Oh, quer dizer que voc est preocupada com as pessoas que moram nas sarjetas e nos
bordis desta cidade sombria?
Claro.
Ele a assistiu, os olhos firmes como pedras. Ento devemos nos certificar de que a sua
doao chegar ao destino ele disse e comeou a arrast-la para a caixa de esmolas.
Solta! Ela insistiu, mas o ar havia abandonado seus pulmes, deixando a voz fraca. Ela
puxou uma respirao funda, lembrando-se da imagem que havia construdo to cuidadosamente.
Ela continuaria a farsa at o fim, professando sua inocncia. Era a nica forma de ganhar o dia.
Me solta por um momento! Ela exigiu. Ou eu vou gritar chamando o oficial de polcia.
Ele girou para ela, uma sobrancelha erguida sobre seus olhos tempestuosos. Isso eu
duvido ele disse.
Havia desafio no rosto dele. E por mais que ela quisesse, ela ainda no conseguia resistir a
um desafio.
Socorro. Socorro! Ela gritou.
Ela esperava que ele a soltasse, ou ao menos, que pulasse em surpresa, talvez que
permitisse uma chance de fuga, mas ele mal se moveu.
Ela pegou o olhar dele, encontrando o desafio total. Estupro!
A porta de ferro abriu de uma vez. O oficial de polcia entrou correndo no santurio.
Pare agora mes Sr. Mackay? Ele diminuiu a velocidade para um caminhar, o tom
incerto. Pensei ter ouvido algum gritar.
Sim disse o Highlander, o olhar nunca saindo do dela. Essa moa pequena aqui estava
gritando.
Oh? Ele abaixou o olhar para ela. Era o oficial de polcia com cara de beb que ela havia
visto minutos antes no beco onde ela havia tirado o chapu. O corao estava batendo com fora
no peito. Ser que ele a havia visto dar o chapu para o rapaz desajeitado? Ele havia entendido a
inteno dela? Algo errado, moa?
Sim. Este homem A mente dela girava. Ela no tinha nada de consistente para dizer.
Ela havia apostado e havia perdido, mas com certeza era melhor ter que lidar com o homem da
igreja, no importando o quanto ele fosse extremamente severo, do que um oficial de polcia que
estava no encalo dela. Este homem me surpreendeu.
Surpreendeu voc?
Eu no devia ser to inquieta. Everett me diz isso toda hora. Mas a minha mente estava
voando. Sabe, meu pobre pai est terrivelmente doente, e estou cuidando dele h muito tempo.
No acho que ele v durar muito mais ela comeou, e fungou suavemente, enterrando o rosto
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
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em sua mo livre.
Oh. O oficial de polcia moveu os ps desconfortavelmente, de repente vido para se
livrar. Foi isso que aconteceu, Sr Mackay?
O Highlander ficou mudo por vrios segundos tensos. Ela rezou por uma interveno divina.
Foi algo assim ele disse em sua voz grave.
Houve um momento de silncio. Bem, ento, eu os deixarei aqui dito isso, o oficial de
polcia saiu apressou.
Quando a porta se fechou, ela rapidamente ergueu a cabea e fez uma careta. Mackay
ergueu uma sobrancelha e a encarou questionando.
Eu no queria te causar problemas ela disse.
Sou eu quem deveria ficar preocupado? Ele disse firme.
O que haveria de bom se oficial de polcia pensasse que voc estava abordando uma
mulher perfeitamente inocente?
Perfeitamente inocente voc, moa? E eu aqui pensando que voc pecou.
No passado ela disse. Ofensas secundrias. Eu certamente no pego dinheiro da
igreja. Nunca faria tal coisa.
Eu me enganei ento, moa. Vamos buscar a sua bolsinha. Creio que voc a soltou
embaixo dos bancos dianteiros ele disse e comeou a arrast-la naquela direo.
Eu no tenho uma ela comeou, mas ele j estava se curvando para pegar a bolsa.
Frentica, ela chutou o rosto dele, mas ele abruptamente se torceu. O chute atingiu o ombro. Ele
grunhiu ligeiramente mas no soltou o aperto do brao dela.
Senhor?
Swift olhou para a direita. Um menino de uns nove anos estava a uns seiscentos metros de
distncia. Uma mancha vermelha arruinava sua bochecha, mas os olhos eram brilhantes.
Algo errado, senhor?
No, Rye, est tudo bem.
As sobrancelhas do menino ergueram sobre os olhos travessos. Achava que troca de socos
fossem proibidos, senhor.
As sobrancelhas do Highlander abaixaram ligeiramente. Ns no estamos lutando, rapaz.
Os lbios do menino tiveram um espasmo de riso, como que incertos.
Ns no estamos lutando, no mocinha? o Highlander disse com sua voz forte. Apesar
de Swift no estar certa do porqu, ela endireitou as costas e agitou a cabea.
Certamente que no. Isso seria errado.
Isso mesmo, agora volte ao seu po com presunto Mackay ordenou.
O menino tirou o olhar dela e voltou a olh-lo. Voc vai comer comigo?
Assim que puder ele jurou, e o rapaz desapareceu.
Mackay suspirou, se endireitou e arrastou Swift de volta para frente do santurio. Os olhares
se encontraram, e ento, com uma mo cheias de calos, ele abriu a bolsa dela e soltou o contedo
sobre a pia batismal. Uma carteira, uma pulseira de diamante, um anel de rubi e um punhado de
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
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Fera Amada

moedas misturadas caram sobre a pia, batendo contra a cermica slida que ficava exatamente
no centro.
Os olhos dela arregalaram. Como voc ousa mexer nas minhas coisas particulares como
um javali selvagem atrs da presa?
Suas coisas, moa?
Ela quase estremeceu quando notou o nome estampado no couro bom da carteira.
Ento voc Sir Edgar Templeton?
Uma srie de palavres corria pela cabea dela. Mas ela j havia iniciado um papel, e
guardava mais de uma dezena de ideias para horas assim. Tudo estava arruinado. Deste modo, ela
tinha que chorar. Simples assim. Os olhos se encheram de lgrimas. O nariz comeou a arder, e
uma lgrima quente desceu pela bochecha infeliz. Ela soluou suave, lindamente.
Ele a assistia. No vai funcionar, moa.
Ela soluou, to pattica quanto um bebezinho. O que no vai funcionar?
Metade dos jovem de Edimburgo vo para a cama com fome a maior parte das noites da
semana. Outra metade apanha ou estuprada. Considere-se afortunada por eu te deixar sair
livre ele disse e soltou o brao dela.
Ela cambaleou um pouco. O qu?
Estou te deixando sair livre ele disse. Se voc jurar que no vai roubar mais ele
pausou, pareceu ler o rosto dela e suavizou suas condies. Se voc jurar no roubar mais desta
esmola de novo.
Ela estreitou os olhos e o assistiu. O que voc quer?
Como assim, moa?
Eu no me prostituo.
Mas voc roubar por Cryton.
Ela se sentiu tensa ao ouvir o nome. Cryton era a personificao do mal. No enquanto eu
respirarela disse.
Ele anuiu com a cabea. bom saber que voc tem limites, ento.
Ela o assistiu em silncio por um momento. Ento voc vai apenas me deixar ir embora?
Ele anuiu com a cabea mais uma vez.
Por qu?
Ele endireitou as costas, largas e intimidadoras. Por que o qu?
Eu perguntei por que voc est me deixando ir.
Com certeza uma estudiosa como voc sabe que as escrituras falam muito em perdo.
Ento voc ela agitou a cabea. Ento voc vai apenas me deixar ir.
Sim.
Mesmo o oficial de polcia estando do lado de fora da porta?
Ele encolheu os ombros, como que cansado. Voc conseguiu disfarar bem por um
tempo, moa. Mas estou comeando a duvidar da minha deciso.
O que diabos me denunciou ento? Ela perguntou e balanou a cabea, curiosa.
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Nada exceto a evidncia. Eu te vi derrubando a bolsinha.


E os meus sapatos? Com certeza voc os notou, to feios ela disse, erguendo o p
direito para inspeo dele.
Ele deu uma olhada no calado rstico, nada surpreso. Voc no comanda o Black Em... Ele pausou. Eu sou um bom observador.
Ela permaneceu muda por um momento, pensando. Voc era militar. Ela havia ouvido
falar dos Black Embers. Os contos de herosmo e coragem eram raramente considerados verdade,
mas havia algo neste homem que fazia o ridculo parecer plausvel. Ela o observou. Ele tinha o
porte de um general. O corpo de um deus. Voc se encaixa perfeitamente.
Ele no disse nada.
Um homem musculoso como voc deve ter feito uma boa fortuna .
Ainda assim ele permaneceu mudo.
Mais do que voc vindo aqui, ela disse. Mesmo que voc pegue a caixa de esmolas
regularmente.
Ele fez um som de escrnio. melhor voc sair antes que o oficial de polcia.
Por qu? Ela perguntou.
Porque ele pode no acreditar que voc a inocente pela segunda vez, e o padre Thomas
muito srio com roubos.
Por que voc est aqui? Ela perguntou.
Ele a observou, solene. Por dez segundos ele no respondeu. Mas ela esperou.
Voc j causou a morte de um homem, moa?
Ela agitou a cabea.
uma coisa horrorosa. Faz um mal terrvel alma. Mas no pode se comparar com a
morte de crianas.
Ela no disse nada.
A guerra Ele agitou a cabea. A trana minscula passou por sua orelha esquerda.
As crianas so as que mais sofrem. Os pequeninos ele parou, deu uma respirao pesada e se
forou a rir. Para dizer a verdade, eu parei quando fiquei cansado das cicatrizes. A igreja bem
mais calma. Menos violento ele disse e virou o ombro que ela tinha chutado momentos antes.
Normalmente.
Por isso que voc se juntou ao kirk aqui.
Sim.
Ela anuiu com a cabea. Era mentira, e no era uma boa. Suponho que voc no ser um
docinho e me deixar levar a pulseira...
Ele agitou a cabea uma vez. Ser muito til para as crianas.
Voc no vai tentar achar o dono?
Ele encolheu os ombros pesados. Deus trabalha de forma misteriosa. No ouso questionar
seus mtodos.
Ela riu, encantada com a fasca nos olhos dele. Ele j havia visto a dor. Isso era claro. Mas ele
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no havia visto a felicidade. Esse um dom raro atualmente. No acho que somos to
diferentes, Mackay.
Seu pulso muito fino. Ficar melhor em algum maior.
Ela sorriu e se virou. Voc acreditaria em mim em se eu dissesse que eu, tambm, estava
tentando ajudar uma criana pobre?
Temo que o nosso breve encontro fez com que eu ficasse um pouco ctico quanto a isso.
Ela parou na pia batismal e deu uma olhada por cima do ombro para ele. Prometi ao velho
Pete que cuidaria de Tav.
Blind Pete?
Minha me ela disse, e ento riu da expresso dele. O mais prxima de uma que eu
conheci. Ele me pegou para criar quando eu no tinha aonde ir.
E este Tav?
Apenas outro moleque que ele criou. Muito grande para as chamins, muito pequeno para
as minas ela disse e no admitiu que o sorriso feliz do menino havia roubado seu corao anos
atrs, muito antes da morte do velho Pete. Espero v-lo educado. Dar uma profisso a ele.
H formas melhores de se tentar fazer isso, moa.
Ela o ouviu se aproximar por detrs, sentiu a mo no ombro, e soube que ele no era imune
aos charmes dela.
Como eu disse, eu no me vendo.
No era exatamente isso o que eu tinha em mente ele disse.
Ela girou a cabea ligeiramente. A qumica estava de volta, aquela fasca de interesse pela
fora dele e seu inesperado senso de humor. Mas ela no precisava de qumica. Oh, devemos
chamar isto de amor ento?
Ele pausou por um segundo. Se voc quiser ele disse e a girou para ele. Mas naquele
momento ela ergueu a jarra slida e bateu na cabea dele com o mximo de fora que pde.
Atingiu a lateral da cabea como um martelo. Ele cambaleou para trs. S nesse momento ela
notou a pulseira oscilando nos dedos dele.
Ele a encarou, ento caiu de joelhos, o corpo grande afundando. Eu queria dizer que voc
podia ficar com os brilhantes ele disse.
OH ela ofegou, mas uma comoo do lado de fora chamou sua ateno. No havia
tempo para remorsos, desculpas ou segundas suposies. Pegando sua posse roubada, ela fugiu.

Ento voc insiste em continuar neste caminho? O tom de padre Thomas era
desaprovador, o rosto comprimido enquanto ele se debruava fortemente em sua bengala de
carvalho.
Era forasteiro e me acolhestes. Brenan Mackay apreciava citar as escrituras ao padre.
Deixava-o lvido. Porque tive fome, e me destes de comer.
Eu conheo o evangelho de Mateus muito melhor do que um mercenrio sanguinrio.
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O homem velho de vez em quando lembrava Mackay que ele no pertencia atrs das paredes
sagradas.
Ento voc sabe que nosso dever ajudar as pessoas em necessidade.
Eles so ladres e assassinos, nascidos de ladres e assassinos. Voc realmente acredita
que pode consert-los?
Acredito que podemos ao menos tentar.
Como voc tentou com aquela menina?
Mackay abafou um calafrio, lembrando da sensao do jarra contra a cabea. Nenhuma
marca sequer ficou na jarra. Ele no podia dizer o mesmo de sua cabea. Como eu disse no
incio, sinto muito por ter perdido as moedas.
Tem que sentir mesmo. Ns no te acolhemos pelos seus dons espirituais, Mackay.
Eles o haviam aceitado na esperana de que sua presena volumosa desencorajasse
justamente o tipo de coisa que havia acontecido com a menina. Bom, por isso e pelo dinheiro que
ele tinha a oferecer aos cofres. Ela estava certa, afinal; matar pessoas pagava consideravelmente
melhor do que salv-las. Deste modo, eles tinham feito um negcio; ele cuidaria do santurio em
troca do direito de juntar dinheiro como um esforo para salvar as crianas da pobreza de vez em
quando. Acho que defendi a igreja bem o suficiente pelos ltimos meses ele disse.
Se eu soubesse que voc tinha um fraco por mulheres, no teria nem te aceitado para
comeo de conversa.
Porque todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus.
No cite as escrituras para mim, seu Highlander grosseiro.
Mackay quase riu. Ele no devia apreciar ver seu superior aborrecido. Ele estava certo disso,
mas a menina Swift Torree ele tinha descoberto o nome dela alguns dias depois de ouvir pela
primeira vez sua voz melodiosa, que fazia qualquer homem girar o pescoo. Exceto talvez o padre
Thomas. A fraqueza dele por cerveja fazia com que todas as outras fraquezas fossem mnimas em
comparao.
Como voc com certeza est ciente, eu substitu as moedas que foram levadas pelas
minhas. Acrescentei o que tinha sido juntado antes e creio que seja o suficiente para tirar um
garoto das ruas.
Voc reps as moedas.
Sim.
Isso me faz me questionar de onde um candidato desta humilde igreja guardou esse
capital.
Ento agora eu sou um candidato. Mais cedo, ele tinha sido informado de que no seria
aceito nesta alta posio at que tivesse provado ser merecedor.
Nenhuma resposta para isto, Mackay?
Ele voltou sua ateno ao clero envelhecido. No tenhas a curiosidade de conhecer um
nmero elevado demais de suas obras, pois no preciso que vejas com teus olhos...
Pare gritou o padre e ergueu sua bengala para acert-lo, mas Mackay a pegou
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
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facilmente.
Vou para o casebre de Cryton ele disse e devo levar as moedas comigo.
Virando, ele soltou a bolsa de dinheiro no sporran de pelo de cavalo em seu cinto e deixou o
antigo Kirk. Era apenas um passeio mediano at a Cidade Velha. Menos do que um quilmetro e
meio. A cidade encurtava com seus passos largos.
Prximo de Gregor Wynd, uma mulher idosa estava sentada curvada e imvel em um
tamborete. Fora da taverna havia um cachorro puxando sua coleira e rosnando em advertncia.
No canto de duas ruas tortas e sem marcas, uma casa alta e estreita seguia para uma ruela.
A fundao era deformada, rebocos desintegrando. Dois homens vadiavam ao lado da porta. Um
era alto e esqueltico. O outro era pequeno e esqueltico.
Eles se ergueram cautelosamente quando ele parou perto.
Cai fora disse o menor dos dois.
Bom dia para voc, tambm, rapaz Mackay disse firme.
Os dois olharam para ele e depois um para o outro.
Que raios voc e o que quer?
Eu sou nada alm de um homem de paz Mackay disse e deu a eles seu melhor sorriso,
mas alguns preferiam que ele fizesse uma carranca a um sorriso que mais parecia um rosnar.
Os homens de paz so terrivelmente grandes atualmente, no ? Disse o homem alto e
seu companheiro gargalhou.
Mackay se certificou de que sua prpria expresso nunca mudasse. Para pessoas como
essas, odor de medo era como o cheiro de sangue para um co de caa faminto. Vim para ver
Cryton.
O rapaz pequeno e esqueltico se mexeu inquieto. No conheo ningum com esse nome.
No? Ele segurou o sorriso com resoluo firme. Ento eu vim para ver quem quer
que seja que vocs trabalhem.
Eu no trabalho para homem nenhum disse o alto, mas ento a porta abriu. Um homem
de cara redonda com um chapu na cabea em ngulo estranho apareceu, o brao direito jogado
nos ombros nus de uma mulher que s podia ser chamada de mulher da vida.
Ei, o que est acontecendo aqui? Ele perguntou, a voz jovial e um pouco alta demais.
Este homem aqui disse que quer conversar com Cryton. E eu disse que no conheo
nenhum homem com esse nome.
O homem de chapu virou seu olhar para Mackay e sorriu. Irmo Brenan ele disse.
Voc deve perdoar o Kerry aqui. Ele no tem boa memria. um prazer te ver novamente.
Mackay permaneceu como estava. Ele era um homem de paz, mas em horas como essa era
difcil se lembrar por que. Eu vim por um menino ele disse.
O homem chamado Cryton o encarou por um momento, ento jogou a cabea para trs e riu
para o cu escuro. Oh, e ningum pensaria isso olhando para voc, no amor? Ele disse, se
dirigindo a garota ao seu lado. Mas a grande fera Highlander aqui tem um fraco por rapazes.
A menina girou os olhos para Mackay, mas eles eram mortos para o mundo. Muito longe
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para a salvao. Ele havia visto olhos assim centenas de vezes.


Ouvi dizer que voc tem uma criana chamada Burch.
Burch? Cryton sorriu novamente. Os dentes eram alinhados e claros. Mas a alma no
era. Eu no sei o que voc ouviu falar, Irmo. Somos pessoas generosas aqui. Mas no estamos
fazendo um orfanato.
No, voc est Mackay comeou, mas se calou cuidadosamente. Eu tenho moedas
para a liberao dele, a mesma quantidade da ltima vez.
Liberao! Voc faz soar como se ns tivssemos as crianas acorrentadas nas paredes. O
que no o caso, no , Sil?
O cara alto agitou a cabea.
certo que tropeamos com rfos estranhos de vez em quando, mas ns fazemos a coisa
religiosa. Damos a eles um lugar para dormir, talvez um po para mant-los afastados das portas
famintas da morte.
Raiva bateu perigosamente nas entranhas de Mackay. Voc os faz roubar e os bate at
perderem a conscincia se falharem em suas funes Ele se parou novamente. Como eu disse
no incio, sou um homem de paz e disposto a pagar pela criana.
Cryton entortou a cabea. Se cansou rpido do ltimo rapaz, no ?
Mackay sentiu as mos cerrando em punhos. H bordis e casas de rum na metade das
ruas neste bairro. Traga o menino agora ou eu levarei as moedas para outro lugar.
Estou te dizendo, eu no tenho rapazes sobressalentes por aqui.
Mackay o encarou por um longo momento, ento anuiu com a cabea uma vez e virou, mas
Cryton pegou seu brao. Mackay olhou a mo em seus bceps, manteve as emoes firmemente
presas e ento lentamente de uma olhada por cima do ombro para seu ofensor.
O homem mais jovem soltou a mo e deu um passo cauteloso para trs. Todos os rapazes
esto fora ganhando seu sustento. Ele sorriu, mas este falhou em seu objetivo. Entregando
leite e coisas do tipo. No verdade, Annie, amor? Ele perguntou. Ela vagamente concordou
com a cabea, olhos feridos e antigos.
Por que voc no entra e senta um pouco? Cryton convidou. Eles voltaro logo.
Sim. O menor dos dois guardas abriu a porta. Ela gemeu como um fantasma torturado.
Sim, entre. Ns iremos buscar para voc um pouco de ch e bolo.
Mackay sabia que deveria concordar. Conhecia uma serpente quando ouvia seu silvar, mas
de acordo com suas fontes, o menino chamado Burch havia acabado de chegar h dois dias. No
era muito tarde para traz-lo de volta. Para recuperar sua alma.
Ele deu passos longos atravs da entrada quebrada.
Do lado de dentro era escuro e bolorento. Escombros estavam dispersos atravs do cho de
madeira nua. Ele esquadrinhou tudo brevemente. Nenhuma criana a vista, mas havia uma mulher
esbelta contra a parede mais distante de costas para eles. Ela estava usando uma tnica rota e
cinzenta olhando atravs de uma janela que h muito tempo havia perdido seus painis.
Aqui estamos. Lar doce lar. Est um pouco descuidado agora, mas... Swift! O tom
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assumiu uma ameaa. Creio que eu te disse para limpar esta baguna.
O corao de Mackay bateu forte ao ouvir o nome, e parou quando ela girou para eles.
Era ela, em carne e osso. A moa que o havia deixado inconsciente. A moa que havia
roubado a esmola da igreja. Mas o que eles haviam feito com ela? Havia um galo em sua tmpora
e contuses roxas feitas por dedos longos na garganta. Correntes cercavam seus tornozelos,
esfolando a pele dos ps nus, mas os olhos eram os mesmos, faiscando com intelecto, estalando
com vida.
Os olhares deles se encontraram com um estrondo. Por um segundo houve algo l.
Esperana, remorso ou medo. Ele no estava certo do que, mas em um momento ela girou para
Cryton e sorriu. V para o inferno. A voz era suave e melodiosa como ele se lembrava.
Os lbios do bandido se curvaram em um grunhido. Ento ele cruzou a sala e acertou o rosto
dela. Ela cambaleou para trs, batendo na parede com a pancada repugnante.
A violncia roubou a respirao de Mackay, mas Cryton estava se movendo novamente,
agarrando-a pelo cabelo, recuando o punho para outro golpe.
Sem estar completamente ciente de que havia se movido, Mackay cruzou distncia e pegou
o pulso do bandido, torceu duro, ento se virou para olhar a sala como um todo.
Ei! Sil gritou. Solte ele a menos voc queira seu crebro espalhado pelo cho.
Mackay ficou perfeitamente quieto, os olhos firmes no homem com pistola. Sou um
homem de paz. As palavras eram mais para ele do que qualquer outra pessoa. Uma lembrana
para no quebrar o brao do homem como um osso de galinha seca. No me faa cometer algo
pela qual devo pagar penitncia.
Tire a merda da sua mo de mim! Cryton rosnou.
Mackay sorriu. A expresso parecia predatria e apertada. No o que entra pela boca
que contamina o homem; mas o que sai da boca, isso o que o contamina.
Do que diabos est falando? Cryton silvou, e se curvou na cintura.
Estou falando sobre voc mandar o rapaz esqueltico e alto l abaixar a arma.
V para...
Mackay curvou o brao dele um pouco, recusando-se a apreciar o gemido de dor.
Sil! Ele gritou. Maldio, abaixe a pistola.
Mas...
Solte!
Mackay assistiu a arma bater no cho e puxou uma respirao cuidadosa pelo nariz. Agora
diga ao outro rapaz esqueltico para abaixar a faca.
Ele no tem uma...
Mais uma pequena presso no brao. Diga.
Kerry!
Uma lmina de vinte centmetros atingiu o taco.
Muito melhor.
Voc est morto, mais do que morto Cryton rosnou, mas Mackay o ignorou.
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
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Eu mudei de ideia ele anunciou na sala, olhando para ningum em particular. Eu


quero a moa em vez do menino.
Um sorriso lento se estendeu atravs da aparncia plida de Cryton. Uma garota assim
pode fazer um santo mudar de ideia, no ?
Mackay se segurou para no quebrar um osso, mas ficou bem perto. Voc a deixar ir
ele disse.
Porra nenhuma. Ela estava roubando no meu territrio.
Deixe-a ir. Ela no vai mais furtar.
Voc a deixar muito ocupada deitada para ele comeou, e ento grunhiu de dor.
Solte-a e eu te darei as moedas que daria pelo rapaz.
Cryton riu silenciosamente. Voc est frito, velho...
Que rapaz? Swift perguntou.
Mackay no girou para ela, mas ouviu o rudo de correntes quando ela se moveu. Soltea ele ordenou.
Que rapaz? Ela perguntou novamente e andou a passos largos para ele, as correntes
chiando. Ele deu uma olhada rpida nela contra sua vontade. A raiva queimou como cido ao ver
suas contuses.
O bom Irmo Brenan vem aqui para o nosso lado da cidade para comprar um garotinho de
vez em quando Cryton disse.
Por qu? Os olhos dela eram fixos.
Para o que voc pensa, menina? Cryton perguntou e fez o gesto rude com o brao que
no estava preso atrs das costas.
O rosto dela empalideceu e ela girou para Mackay. Isto verdade?
Ele no disse nada em sua defesa.
O menino no Kirk Ela pausou se lembrando. O que comia po e geleia Ela
limpou a garganta. O que voc chamou de Rye. Ele era um deles?
Eu no o trouxe daqui Mackay disse.
Mas voc o pegou para criar. Alimentou.
Talvez ele goste de seus escravos gordos quando vai fod Cryton comeou, e ento gritou
em dor.
Swift ergueu seu olhar de Cryton para Mackay. Tavis voc o achar em Newberry House
em Wendy Close. Leve-o. Ele um bom rapaz. Bondoso. Leve-o antes que o fedor deste lugar
impregne nele.
O fedor sou eu? Cryton rosnou.
V agora! Swift pediu. Antes
Mas houve uma lasca de barulho por detrs, uma advertncia momentnea. Mackay se
contorceu. Uma pistola apareceu contra a armao da janela. Fogo explodiu de l. Dor tomou a
lateral de sua cabea. Swift gritou quando ele tropeou para trs. Algo o atingiu por detrs, e
ento ele caiu, caiu na escurido.
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
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Voc est vivo? A voz era um sussurro.


Mackay abriu os olhos, mas isso no o fez bem. O mundo era negro como os pecados
antigos. A cabea latejava de dor, o corpo pulsava com calor febril.
Acorde. A voz disse novamente, sussurrou das sombras profundas. Mas ele reconheceu
que era Swift. Ainda era melodiosa mas havia perdido o brilho polido que ele havia ouvido pela
primeira vez de seus lbios.
Onde estou?A voz dela era mal humana, gutural com dor, enferrujada.
No poro.
Pensamentos rodaram sombriamente em sua cabea. Memrias passaram fluidas.
Embaixo do casebre de Cryton?
Sim.
E os rapazes que ele mantm?
Em cima.
Ele anuiu com a cabea. Ela exalou devagar como se estivesse segurando a respirao.
Para um homem to grande e musculoso, voc cai muito fcil, Highlander. As palavras
dela podiam ser sarcsticas, mas a voz tremia, fazendo com que ele sentisse um pouco de culpa
pela preocupao que havia causado a ela. Voc tem o costume de deixar as outras pessoas te
deixarem inconsciente?
Ele ergueu a mo, testando o ferimento. Um tiro de dor passou por ele, mas a bala parecia
ter apenas raspado o crnio. Como a sorte dele estava, era o mximo que ele iria conseguir. Esse
um pssimo hbito que eu tenho. Percebo agora.
E pouco nessa cabea. Por que diabos...
Isso o que o contamina. Ele citou vagamente. A cabea doendo muito.
Ela ficou muda por um momento. Voc no aprova palavres?
No, mas esse parece ser o lugar adequado para tal coisa.
Voc consegue se sentar?
Ele se moveu, tentando. Levou muito esforo, mas finalmente ele afundou contra a parede
rochosa. Ela se sentou ao lado dele, debruou a cabea contra a pedra mida. Ele percebia agora
pela primeira vez que ela estava acorrentada novamente e percebeu que ele estava tambm.
Voc est bem? Ele perguntou.
Bem? Havia um polido de humor na voz dela, o que no pareceu direito nas atuais
circunstncias. Eles pegaram todas as bugigangas que consegui com dificuldade. Estou
acorrentada em uma parede, e oh, Cryton planeja me matar quando voltar, mas do contrrio,
sim, estou mais ou menos.
Por que ele iria te matar?
Voc o ouviu, Highlander ela disse. Eu estava assaltando no territrio dele. E fazendo
um bom trabalho.
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
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Se voc boa na tarefa, no seria mais inteligente usar as suas habilidades do que te
matar?
Mais inteligente? Ela disse e riu. Sim, eu mencionarei isso. Com toda a certeza ele vai
entender.
Mackay exalou cansado. Minhas desculpas ele disse.
Desculpas? A voz dela era suave.
Por isso Ele mencionou na escurido. Eu no queria ter te causado problemas.
Ela ficou muda por um longo momento. O que voc quis dizer, Highlander?
Ele permaneceu mudo.
Por que voc veio? De verdade.
Era uma boa pergunta. Ele a olhou diretamente, talvez tentando achar uma sada, mas havia
pouco para ver. Para me desculpar, talvez.
Eu acredito em que eu bati em voc.
Sim, ela tinha, a inteligente e pequena ninfa. Para dizer a verdade, ele no deixava isso
acontecer normalmente. Ele devia estar ficando velho. Fazer as pazes com Deus ele corrigiu.
Ou talvez Ele agitou a cabea. Dor. Fazer as pazes com o mundo caso no exista Deus.
Ela no parecia ter o desejo de discutir religio. Ento voc realmente pega os rapazes.
No quero v-los ficando como gente como eu.
Ela ficou muda por um momento. Tolo o suficiente para se deixar ser pego duas vezes em
uma semana?
Ele bufou suavemente. Isso doeu tambm. Sem habilidades ele disse. Bom para nada
exceto matar.
para isso que voc est aqui ento?
para isso que eles querem que eu venha. Para isso que me enviaram para a batalha. Para
a guerra. E a guerra matar ele disse. Pouco importa se voc veste isto com esplendor e
honra. Nada alm de assassinato tornado legal. Aos assassinos permitida a liberdade. No, so
honrados como se fossem heris e no feras enviadas para o sacrific a voz dele falhou. Ele
fechou os olhos.
Voc no uma fera ela sussurrou.
Quando ele abriu os olhos, ele viu que ela havia se sentado mais perto.
Voc no sabe o que eu fiz, moa. Eu ele comeou, mas ela ergueu as mos e envolveu
as bochechas dele com as palmas. O toque era morno e tenro.
Eu sei que voc veio para salvar um menino que sequer conhece ela sussurrou.
Foi s ele comeou novamente, mas ela arrastou um dedo atravs dos lbios dele.
Eu sei que voc teria me salvado.
Por um momento ele ficou perdido nos olhos dela, mas ele no se permitiria ser acalmado. E
agitou a cabea.
No me faa parecer algo que no sou.
Muito bem. Mas eu insisto que voc faa o mesmo. Voc no uma fera ela sussurrou e
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
21

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ele desejou poder acreditar.


O que eu sou ento, moa?
Ela deu um sorriso curto. Voc um homem ela disse. E o que h de bom e de ruim
nisto. Mas em voc Ela alargou os dedos suavemente atravs da bochecha dele. Eu acho
que existe mais o bem.
Voc est enganada.
Ela ficou quieta por um momento. E eu aqui achando que as escrituras mencionavam algo
sobre perdo.
Como deu para perceber, eu no sirvo para esse tipo de coisa. Para mim e para os
outros ele disse e ela riu.
Algo divertido, moa?
Diga as suas histrias para algum que no te viu brigar com Cryton. Ou a mim, nesse
caso.
Ele ignorou a parte posterior da declarao. Talvez voc tenha se esquecido de que eles
estavam armados.
Eles no estavam armados como voc ela disse e deslizou a mo da bochecha, e correua para os bceps desse. No ela disse. Voc bom. Melhor do que este mundo merece.
Os olhares deles se encontraram. Milhares de desejos desesperados ergueram rpida e
momentaneamente entre eles. Cada um era mais tolo do que o outro, e ainda assim ele no pde
resistir e a beijou.
Os lbios se encontraram com calor cuidadoso, apertado, seguro, curador.
Ela recuou, ofegante. Voc muito bom para quem vai virar padre, Highlander.
Sou um candidato esperanado ele corrigiu.
Ela sorriu, ento deslizou a mo atravs do peito dele e at a garganta. Os dedos pareciam
queimar l. Tenho um favor a pedir.
Ele anuiu com a cabea uma vez. Era tudo que ele conseguia fazer. Quanto tempo fazia
desde que ele havia sentido o toque de uma mulher amvel?
Voc levar Tav para o Kirk onde voc mora?
Ele puxou uma respirao cuidadosa pelas narinas. O menino em Wendy Close.
Sim.
Ele ergueu o brao. Uma corrente caiu dele. Temo que eu no tenha os meios de fazer
isso, moa.
Ela anuiu com a cabea firmemente, olhos de lavanda dolorosamente solenes na escurido.
Se eu puder te soltar, voc cuidar dele?
Se ficarmos livre por que voc mesma no...
Um barulho no andar de cima parou suas palavras.
Shh! Ela empurrou para o som, e ento se aproximou, os lbios quase tocando a orelha
dele. Cryton retornar em um minuto. Ele podia sentir o calafrio dela. Para se regozijar
e Ela pausou. Ele gosta de garotas sem experincia. Ele no me matar antes de me tomar.
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
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Lois Greiman
Fera Amada

Mackay se sentou muito quieto, absorvendo as palavras dela e tentando permanecer


tranquilo. Mas a besta nele j estava ativa em sua cabea vingativa.
Ele mesmo ter as chaves das nossas correntes. Eu posso furt-las e jogar para voc.
Eu no posso mat-lo, moa ele disse, mas mesmo na escurido ele podia discernir as
marcas no rosto dela e sentir a labareda de ira queimar nele como uma lana de fogo. Mas acho
que posso me vingar pelas marcas que ele te Ele puxou uma respirao funda. Eu fiz um
voto.
Eu sei ela sussurrou, apertando-o para mais perto. Voc um bom homem. Um
homem amvel. No peo a voc que manche suas mos com sangue. De fato, voc no deve
fazer isso. Voc deve amortizar o som das chaves e esperar. Prometa. Ele tem vrios subalternos.
Mais do que voc conhece. Ele me levar l para cima. Ele gosta de audincia e muito fechado
aqui. Ns deixaremos este buraco. Mas voc deve ficar. Eles acharo que voc ainda est
confinado. Espere at a casa ficar quieta.
Ele puxou a mo dela dos seus lbios, sentindo o profundo tremor no prprio corpo. Ento
eu devo esperar at que voc esteja morta? Ele perguntou, a voz quase perdida na escurido.
Esperar at ele tomar a sua inocncia e sua vida antes
Ela respirou e deu uma risada. Eu no sou inocente, Highlander. Voc sabe bem disso. Eu
sou uma ladra. Sempre fui. Na verdade, sou a melhor. E por isso ele me deixar viver.
Voc est mentindo. Ele ir.
nossos convidados. A voz de Cryton rindo soou de cima. Os passos batiam no cho.
Deite-se ela silvou e o empurrou.
Ele queria discutir, resistir, salv-la. Mas com um movimento sbito, a cabea dela girou. Ele
afundou no cho.
O alapo rangeu enquanto era aberto.
Precisa de ajuda a embaixo, Cryton?
No de gente como voc, Knobby ele disse, e prendendo uma lanterna em um prego na
parede prxima, desceu. Bem ento A voz era jovial com sucesso e excesso de cerveja.
Vejo que estava me esperando, amor.
Swift ficou de p, protegendo os olhos contra o claro da lanterna. O medo deixava seus
membros duros, a esperana a deixava vida. Deixe-me ir.
Claro. Ele riu. Claro que eu deixarei, amor.
Agora. Antes de ele recuperar a fora ela disse e moveu a cabea em direo ao
Highlander.
As sobrancelhas de Cryton ergueram. Os dentes perfeitos cintilavam luz da lanterna.
Ento Snake no o matou? Ele perguntou e chutou uma perna pesada de Mackay.
Ela rezou para que ele permanecesse quieto. Ele no a desapontou. No, ele no est
morto ela disse. Mas ainda no muito tarde.
Ei, eu no sabia que voc era uma rapariga to sanguinria.
Eu no sou sanguinria. No como ele ela disse.
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Ele? Ele riu. Acho que est mentindo para mim, doce Swift. Ele um homem de paz.
Ele mesmo disse.
E eu suponho que voc maluco o suficiente para acreditar que ele no vai me matar
porque
Ele a atingiu na boca. Por um momento, o mundo ficou cinzento. Ela tropeou para trs,
apertando dedos trmulos em seus lbios sangrando.
Ele parece um santo para voc, Cryton? Ela perguntou, forando-se a falar atravs do
pnico. Ele um senhor da guerra. Um mercenrio. Ele matou mais homens do que voc
roubou. Crianas tambm. E mulheres. Ele mesmo me disse. Se gabou disso.
Srio? O tom dele era intrigado. Emocionado at.
Eu juro que verdade. Ele planeja me ter, consumar o ato e depois me assassinar.
No diga. Por que voc?
Eu o roubei.
Um homem de Deus? Ele gritou de alegria e com riso. Jesus Cristo, voc mais vadia
do que eu imaginava.
Eu roubei dele em sua igreja. O envergonhei. Ele est obcecado. Disse que nenhum outro
homem ir me tocar.
Ele disse? Ele perguntou, e chutou o Highlander novamente. Desta vez ele gemeu. Isto
verdade, homem velho?
Mackay ficou sobre um cotovelo, grogue. Deixe-a. A voz era pouco mais do que um
rosnado.
Temo no poder fazer isso. Cryton riu. O som era oco e vazio no espao estreito. Ela
minha ele disse, e alcanando-a, agarrou-a pelo cabelo.
Dor trovejou pelo couro cabeludo dela, desceu pelo pescoo, e o medo seguiu. Tire-me
daqui ela silvou eu farei o que voc desejar.
Acredite nisto, moa ele ornou. Voc seguir minhas ordens no importa quais sejam.
Swift se parou, jogando cada carta que tinha enquanto o olhava atravs das pestanas. Mas
no seria bem melhor se eu estivesse disposta? Ela perguntou e desceu rapidamente uma mo
acorrentada do peito at a forquilha dele.
Voc quer agora?
Logo ela disse e apertou. As chaves estavam a poucos centmetros, inchando o bolso da
cala. Quando estivermos a ss. No havia modo melhor de convenc-lo a ficar do que pedilo para ir. Isso ela sabia.
Ele a apertou contra si. Eu gosto da ideia dele assistir ele disse e ergueu a mo, rasgando
o vestido roto dela de cima a baixo.
Ela no pde parar a arfada de desgosto que tomou sua garganta quando ele a empurrou
contra parede, mas a cobriu com um gemido quando apertou a cabea contra a pedra atrs de si e
agarrou a cala comprida dele.
Solte-a! O Highlander rosnou, mas naquele momento ela surrupiou as chaves do bolso
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de Cryton. Foi a coisa mais simples. Linda de se ver. Por uma frao de segundo ela imergiu a mo,
e ento o envolvendo intimamente com a mo esquerda ela sacudiu as chaves para Mackay com a
direita. Elas viajaram silenciosas na escurido, mas a corrente impedia que ela as atirasse. As
chaves subiram rapidamente por um momento, muito tempo, passando das pontas dos dedos
estendidas de Mackay e bateram com rudo contra o cho rochoso.
Por um momento o mundo ficou absolutamente mudo. Cryton girou com preciso cuidadosa
nas chaves, e ento sua vadia! Ele rosnou e a bateu.
Ela tropeou para trs, atingiu a parede e ia cair, mas ele a alcanou e comeou a pux-la
para ficar de p, batendo nela novamente.
Ela viu Mackay se balanar, lutar para pegar as chaves, mas as correntes no deixavam.
Sua vadia conspiradora! Cryton disse rspido e a chutou nas costelas. Dor fez com que
ela gritasse.
Mackay se esticou para as chaves, mas Swift no podia mais pensar na fuga dele. Ela subiu
ao longo da parede. Cryton veio atrs dela. Cheio de ira, ele a chutou novamente. Ela se
espreguiou, ele achou as mos e joelhos dela e a balanou.
Cryton andou a passos largos atrs dela, arrogante, enfurecido, e naquele momento, o
Highlander ficou de p e foi at eles.
Cryton ainda estava se movendo adiante quando Mackay pegou os braos dele. As correntes
subiram e enrolaram, cercando o pescoo de Cryton como um lao.
Os olhos dele ficaram largos. Sil! A voz era um assobio mas alta.
Ps se moveram acima.
Eles te mataro Cryton disse rspido, fazendo uma careta enquanto tentava se soltar.
Eles te mataro, ento vo foder ela at...
Mackay apertou a corrente contra a garganta dele. Ossos rachados. Cryton empurrou
espasmodicamente, os olhos inchando, ento pendeu quieto, suspenso pelas correntes.
Mackay o deixou cair exatamente quando meia dzia de outros soltavam para o cho perto.
Um deles atirou. Fascas estalaram em todas as direes e atingiram a parede e
ricochetaram loucamente.
Swift gritou. Mackay rugiu em ira, envolveu os braos nas correntes e ergueu.
Os anis de metal estalaram da parede enquanto dois homens saltavam at eles, facas
mostra. Outra bala silvou alm da orelha. Mas em menos de trinta segundos, o calabouo ficou
mudo.
Sete corpos deitados imveis no cho.
O Highlander cambaleante olhava vagamente a carnificina. Eu sou um homem de pazele
sussurrou. Swift soltou o resto de suas correntes e tropeou at ele.
Highlander.
Ele girou para ela, os olhos assombrados. De paz ele disse novamente. A voz estava
quebrada, a expresso arruinada e ela envolveu seu rosto com as mos.
Eles me torturariam, Highlander. Torturariam e matariam como fizeram com outras.
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Havia modos melhores


Sim ela disse. Sim, s vezes. Mas no desta vez. Desta vez sua fora era necessria.
Ele agitou a cabea, mas parou o movimento com a mo trmula. Os meninos de cima
vivero por sua causa. Tavis viver ela disse.
Ele a olhou como se a visse pela primeira vez desde a chegada de Cryton. Quantos rapazes
tem l?
Cinco pela minha ltima conta.
Ele estremeceu. Eu no posso cuidar.
Seis contando Tav.
Ele agitou a cabea, parecendo mais consigo mesmo. Eu tenho fundos para ajud-los ele
disse. Mas eles precisaro de mais do que moedas. Eles esto feridos. Quebrados.
Ns os ajudaremos ela sussurrou.
Ele abaixou os olhos para os dela.
Ns nos ajudaremos ela sussurrou e o beijou.
Fim

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