Você está na página 1de 23

Aps o Crepsculo

Leah Marie Brown

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown
(Parte da Antologia The Mammoth Book of Scottish Romance)
Traduzido e Revisado do Ingls
Envio do arquivo e Formatao:
Reviso Inicial: Angela Kehdy
Reviso Final: Matias Jr.
Capa: lica
Talionis
Ela no s foi trada pelo homem que amava, como tambm foi amaldioada para se tornar um
espectro que caminha invisvel ao longo dos sculos, s ouvida ao lamentar as mortes daqueles da
linhagem do amado traidor, at que um jovem chega na regio para visitar seu pai beira da
morte...

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
1

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

Comentrio da revisora ngela: Um livrinho curto de romance escocs, para quem gosta da
mistura de romance e o sobrenatural. Ela era uma moa inocente e apaixonada pelo senhor das
terras, por quem trada, morta e amaldioada a vagar como espectro entre o mundo dos vivos,
com a incumbncia de chorar a morte de cada um dos chefes descendentes do cl. Ele, um
homem TDB, que vai at a Esccia para encontrar o pai ausente, conhecer um pouco mais dele e
se despedir, pois o velho est morrendo, e essa a razo do encontro dos dois que, juntos, tentam
encontrar uma maneira de reverter o tal feitio.

Comentrio do revisor Matias Jr.: um conto onde a lenda, o mito e os tempos atuais se
misturam para formar uma linda histria de amor... Mas, para chegar a esse ponto, a mocinha
passa pela traio, humilhao e finalmente a morte pelas mos do traioeiro amado... e por longa
data, amaldioado... No s ele como todas as geraes futuras... Devo salientar que existe
tambm a injustia dirigida a "Feiticeira Branca" que jogou a maldio... Foi um golpe de mestre o
que ela planejou para o futuro da inocente mocinha...

Oh! Samhain, que temporada perversa e perigosa, mais uma vez caindo sobre ns, quando a
barreira entre este mundo e o mundo invisvel dissolvido e os espritos vagam livres, causando
caos onde antes havia ordem, quando o mal que espreita nas cmaras sombrias dos coraes dos
homens exposto, deixando vulnervel os inocentes.
Trecho extrado de um Jornal Escocs

Esccia, 31 de Outubro de 1513


Deidre Monreith agarrou as bordas de sua capa com capuz para impedi-la de ondular com as
fortes rajadas de vento que a envolviam, atravs do parapeito da muralha da torre desmoronada,
e olhou para o vasto domnio arborizado que um dia pertenceria ao homem que amava.
sua direita, o caminho do esturio brilhava sob o sol poente, com cores que a lembravam
de fria e raiva, com latentes e fumegantes cinzas que brilhavam em muitos tons de laranja, como
o forno do oleiro Murray.
E para a esquerda, subindo majestosamente do centro de um fosso de formato triangular,
estava o Castelo Caerlaverock. Construdo com espessas paredes de granito em tons mbar, e com
uma torre e portes duplo, era o castelo mais impressionante em todas as terras baixas. Talvez em
toda a Esccia.
Por centenas de anos, os miserveis e astutos ingleses cruzaram a fronteira saqueando as
aldeias de vrzea e sitiando Caerlaverock. Ainda assim ele sobreviveu! Malditos invasores!
Verdade seja dita, o orgulho que inchava dentro dela, quando ela olhava para Caerlaverock,
era uma mera gota quando comparado torrente que sentia pelo homem destinado a govern-lo.
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
2

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

Robert Maxwell, filho mais velho de John Maxwell, o quarto Lord Maxwell, um dia seria dono
de Caerlaverock e de todas as terras Maxwell. Corajoso, bonito, charmoso e inteligente, Robert
era para ser o quinto Senhor Maxwell, Laird do cl Maxwell, comandante da guarnio mais
poderosa ao sul de Edimburgo. Com certeza, era um desafio que ela sabia que ele iria ascender
com pouco esforo.
Se ele j no tivesse provado ser um campeo nas justas sem esforo, e vencendo muitas
batalhas, no o experimentaria com outros adversrios?
E, para aumentar a lista de caractersticas prodigiosas e admirveis sobre ele, ela um dia iria
adicionar a de inabalvel marido. Pois Robert Maxwell amava a ela Deirdre Monreith, a filha
humilde de um oficial de justia de seu pai. Robert a amava! E em breve ele iria subir os degraus
da torre, tom-la em seus braos, e sussurrar doces cortejos em palavras que faziam seu corao
doer com alegria.
Devastado pelas guerras e abandonada natureza, a torre sobre a qual ela estava agora, era
tudo o que restava do primeiro Castelo Caerlaverock. Um lugar esquecido, aninhado nos bosques,
era onde eles se encontravam em segredo, para alm dos olhos curiosos dos corredores.
O som de um galho estalando, em algum lugar alm das paredes da torre, a extraiu de seu
devaneio e, de repente, ela percebeu que o sol tinha se posto. Ela olhou para a estranha escurido
preto azulada que sempre acompanha o crepsculo. Tudo parecia estar como deveria, e ainda
assim ela no poderia dissipar o penetrante sentimento de mau pressgio que a atormentava, de
forma intermitente, ao longo do dia.
O sentimento sinistro se estabeleceu sobre ela, grosso e pesado, como um manto de que
no se pode esquivar.
Havia algo se movendo distncia? Isso foi um piscar de luz perto da gua?
Ela se inclinou sobre o parapeito examinando a espessura, a escura floresta e o pntano. Ela
procurou por... alguma coisa, qualquer coisa que pudesse refutar seus medos crescentes. Mas o
que poderia estar espreita na escurido? J no era mais uma criana, afinal. J no se
preocupava mais com assombraes. Sorriu agora, enquanto se lembrava quo aterrorizada ficou
uma vez pelos contos do esprito nefasto que cavalgava sob o manto da escurido, arrebatando
almas inocentes de suas camas e as transportando para longe em cima de seu corcel sem cabea.
Justamente quando estava prestes a se virar, notou uma fraca e bruxuleante luz vermelha na
distncia.
Cuidado com a Banshee1, lass2. ela quase podia ouvir a voz de seu pai, sussurrando em
seu ouvido A fmea fantasma, com olhos de chamas vermelhas, que deixa seu domnio no reino
de outro mundo, para lamentar no degrau da porta de algum prestes a morrer.
Dentes de Deus! Deidre, lass, voc perdeu o juzo?
Ela se virou e viu Robert de p, perto do topo das escadas, com seu cabelo de bano
1

Banshee Esprito feminino do folclore galico que com seus lamentos anuncia morte iminente na famlia. O personagem
confunde a palavra devido ao sotaque da velha e porque a traduo da palavra "banshee" se feita separada significaria: (bean)
feijo e (she) ela. fazendo que ele escutasse "mulher feijo". Na verdade, seria "ela feijo". O uso da palavra "mulher" deciso de
nossa maravilhosa tradutora. (nota complementar do revisor Matias Jr).
2
Moa em galico

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
3

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

brilhando ao luar e seus braos musculosos cruzados na frente do peito largo.


Robert!
Vem c e se afaste do muro antes que voc despenque para a morte. ele retrucou, em
tom estranhamente frio.
Algo sobre seus modos assustou-a, reforando a instalao de seu senso de desgraa. Ela
obedeceu e rapidamente afastou-se do muro de pedra em runas. Era costume dele cumprimentla com uma palavra bonita ou com um soneto, ento, por que ele no falou sobre sua beleza ou
tomou-a em seus braos? Algo estava errado.
Eu vou me casar com Janet Douglas ele confessou, confirmando suas suspeitas da pior
maneira imaginvel.
Uma forte e afiada apunhalada de dor atingiu seu corao, roubando seu flego.
No!
Aye3, verdade. Ns vamos nos casar em seis dias ele se virou para sair da torre, mas
ela se lanou na frente dele, bloqueando seu caminho, desesperada para manter aquilo que ela
sentia to querido por apenas mais um momento.
O que devo fazer?
Ele franziu a testa, como se realmente estivesse perplexo com sua pergunta, e uniu as
sobrancelhas. Voc?
Lgrimas nublaram sua viso. O que devo fazer... sem voc?
Possivelmente, voc deva se casar com um tanoeiro4, carniceiro ou guardador de porcos,
e dar a ele uma cabana cheia de fedelhos berrando ele disse em um tom desprovido de calor,
com um sorriso sardnico arruinando seu belo rosto.
Suplico que pare! ela gritou, apertando as mos. Essa brincadeira cruel me fere.
No estou brincando. Eu quero me casar com Janet Douglas.
Mas eu amo voc!
Verdade? ele encolheu os ombros. O amor apenas uma ferida purulenta que
cicatriza quando devidamente cuidada.
Ela suportou em um horror mudo. Por um momento, temeu que um besteiro tivesse
disparado uma seta, pois a dor que atingia seu corao era certamente semelhante ao de uma
flecha disparada no peito.
Quem era este homem que estava sua frente, friamente sarcstico, como se eles nunca
tivessem rido e compartilhado seus sonhos?
Como se ele nunca tivesse estado na companhia dela na floresta nem secretamente deixado
as delicadas flores sobre a sua janela?
Alguma coisa se quebrou dentro dela, enviando dolorosos fragmentos de luz catapultados
atravs de seu crebro. A dor da tristeza a cegou e confundiu sua inteligncia. A dor foi
diminuindo, e sendo substituda pela raiva. Com os punhos cerrados, ela atacou. Ela queria ataclo, para infligir uma frao da dor que ele havia infligido sobre ela, mas ele agarrou seus punhos e
3
4

Sim em galico.
Fabricante de ripas de barris para armazenamento de cerveja.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
4

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

a empurrou violentamente para longe dele.


Despreparada para o ataque, cambaleou para trs at que sentiu a afiada beira do ltimo
degrau abaixo de seus ps. Teve a impresso de ficar suspensa no ar um momento antes de cair
no abismo.
Ouviu Robert gritar. Ouviu um baque nauseante quando sua cabea atingiu o muro de
pedra. Ouviu a precipitao do ar rugindo em seus ouvidos enquanto ela descia em espiral e do
curioso crack da quebra de seu pescoo ocorrendo exatamente antes dela aterrar no cho da
torre. Com sangue enchendo sua boca e escorrendo pelo seu rosto, ela olhou em atordoado
espanto para as hastes de luar prateado no crrego atravs das aberturas das seteiras.
E ento, Deidre Monreith, filha de Angus Monreith, oficial de justia do grande e poderoso
5
Lord Maxwell, no ouviu mais nada.
Caerlaverock, na Esccia, nos dias atuais
Caden Maxwell sentou-se s sombras da escurido ouvindo a spera, entrecortada e seca
tosse do homem moribundo e no podia deixar de se maravilhar com o capricho do destino.
Certa vez, ele jurou nunca levantar um dedo para encontrar seu pai e agora aqui estava ele
mantendo viglia cabeceira do homem emaciado.
Quatro meses atrs, Caden estava em seu loft6 no centro de Seattle, desfrutando dos frutos
de seu trabalho como negociante em um bem sucedido dia no mercado de futuros. Ele tinha um
grupo coeso de amigos de faculdade que ele encontrava toda sexta-feira no Tap and Grill de Bad
Albert para hambrgueres, cervejas e blues. Ele jogava futebol todo sbado de manh em
Brighton Playfield, encontrava sua me para um brunch7 aos domingos, e era voluntrio no Clube
local Meninos e Meninas. Sua agitada e plena vida deixava pouco tempo para pensar sobre seu pai
biolgico, e no buraco que sua ausncia uma vez criou.
Ento, ele recebeu uma carta de um homem reivindicando ser seu pai. Em resumo, com
termos contritos, James Steward Maxwell havia explicado que foi recentemente diagnosticado
com cncer de pulmo, no era esperado que vivesse mais do que alguns meses, e queria passar
seus ltimos dias tentando conhecer o filho que ele negligenciou.
O primeiro impulso de Caden foi o de amassar a carta e jog-la no lixo, mas anos gastos em
uma Escola Catlica, sendo ensinadas as virtudes da compaixo e da misericrdia por freiras
rgidas, incutiram nele uma dose desproporcional de culpa.
Cncer. Morrendo. Arrependimentos. ltimos dias.
Ele lutou com sua conscincia por algumas horas e, em seguida, lembrou-se das palavras de
sua me frequentemente lhe dizendo quando ele lutava com uma importante deciso moral:
Oua a voz de seu corao, Caden, e faa o que voc acha que certo.
Cedo na manh seguinte, ele ligou para o nmero gravado na parte inferior da carta,
5

Nobre senhor feudal ou proprietrio de terras em ingls.


Sto, em ingls.
7
Caf da manh reforado, em ingls.
6

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
5

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

cravado em artigos de papelaria, logo abaixo da assinatura rabiscada de James Maxwell. Depois de
uma breve e estranha conversa com James Maxwell, ele clicou em expedia.com8 e reservou o
prximo voo de Seattle para Edimburgo. Um bilhete de 3000 dlares da Air France, um voo de
treze horas, com uma breve escala em Paris, uma emocionante viagem dirigindo at o A702 a
partir de Edimburgo para Dumfries, e duas horas mais tarde e ele se viu em Blackstone House, lar
ancestral de James Maxwell, situado em seis hectares de um parque perto de Caerlaverock e nas
margens do esturio do rio Solway.
James deu uma longa e ofegante respirao que despertou Caden de suas reflexes. Ele se
sentou, inclinou-se para frente, e estudou o homem dormindo, esperando seu peito subir
novamente.
Um momento depois, James despertou de seu sono induzido por drogas, com os olhos
arregalados de terror, como se as tosses violentas torturassem seu corpo.
Vou procurar a enfermeira, mas tente relaxar ele disse, com uma voz calma. Caden
ergueu-se sobre seus ps e mal deu um passo quando a porta se abriu e a enfermeira de
atendimentos de sade em casa se apressou para dentro, seringa na mo. Ela espetou a agulha na
linha IV intravenosa ligada na mo de James e empurrou o mbolo.
Isso vai ajudar a relaxar os msculos e tornar mais fcil para voc respirar, senhor
Maxwell ela checou o pulso de seu paciente e, em seguida, virou-se para Caden. Eu vou ficar
aqui a noite toda, por que voc no dorme um pouco?
Obrigado, mas vou ficar.
Caden colocou os ps em um banquinho, cruzou os braos sobre o peito, e se preparou para
uma noite longa e desconfortvel. Observou Hades, o sarnento, mas adorvel deerhound9 escocs
de James correr ir para o quarto, seguir at a cama e apoiar a cabea perto da mo ressequida de
seu mestre, e depois deixar-se cair no cho ao lado da cadeira de Caden, emitindo um suspiro
lamentoso no processo.
Os olhos de Caden estavam apenas comeando a se fechar quando ele ouviu um estranho
gorjear, como se algum estivesse cantando em algum lugar ao longe. Ele assumiu que estava
vindo da pequena capela de pedra localizada a poucas centenas de metros da manso e fechou os
olhos. O gorjeio alterou-se para um transcendental lamento; um profundo e gutural gemido que
soou como uma mulher enlutada. As orelhas de Hades se empertigaram.
Ele levantou a cabea, olhou para a janela e rosnou.
Caden se levantou e caminhou at a janela com Hades lutando para segui-lo. Afastando as
cortinas, ele olhou para a escurido, mas s viu seu reflexo olhando para ele.
Ento ele viu alguma coisa, uma luz vermelha, piscando entre as rvores.
Hades rosnou profundamente em sua garganta.
A luz se apagou e uma mulher em um vestido esmeralda, com cabelo comprido loiro
platinado flutuando ao redor de seus ombros, saiu do bosque. Ela parecia olhar para ele, e quando
ela se aproximou, a luz da lua iluminou seu rosto. Seu gemido se alterou novamente, mudando
8

Companhia de viagem area internacional via internet.


Raa de cachorro caador escocs de porte mdio e pelo curto, preferencialmente de cor marrom e preta.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
6

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

para um alto guincho agudo.


Hades, de repente, parou de rosnar. Relutantemente, Caden desviou o olhar da mulher para
o co assustado. Hades comeou a tremer e uma poa de urina se espalhou pelo cho.
Est tudo certo, garoto. Caden disse, afagando sua cabea.
Quando ele olhou pela janela novamente, a mulher havia desaparecido.
Na noite seguinte, Caden resolveu retomar sua viglia na cabeceira. L fora, o vento uivava
por entre as rvores nuas em torno de Blackstone House, levando-as a se dobrarem e balanarem
como esqueletos que executavam uma dana macabra. At as rvores pareciam estar
pressagiando a morte de James.
Estava prestes a fechar os olhos quando algo fora da janela chamou sua ateno. Um
movimento, uma mancha esbranquiada na noite de bano aveludado. Saltando sobre seus ps,
atravessou o quarto e olhou para a negra escurido, mas viu apenas folhas deslizando sobre o
gramado perfeitamente cortado e as madeiras escuras do outro lado.
Encostou sua testa no vidro frio e suspirou. O que estava errado com ele? Estava perdendo a
cabea? Teria imaginado o canto triste e a mulher com o vestido verde?
Hades comeou a rosnar baixo em sua garganta. Suas orelhas erguidas.
O que isso, rapaz?
Mas Caden sabia. Algum espreitava fora da janela do quarto de James Maxwell. A mulher
bonita com o rosto de um anjo e a voz de um demnio havia retornado. Caden se perguntou se ela
era uma das amantes rejeitadas de James ou talvez uma filha h longo tempo perdida?
O gorjeio recomeou novamente.
Com Hades em seus calcanhares, correu para fora da enfermaria e desceu as escadas, quase
colidindo com a Sra. Harriet no saguo mal iluminado. A governanta idosa segurava uma lanterna
pesada em suas mos enrugadas.
Voc pode ouvir esse choro profano que o vento est criando? ela colocou a lanterna
na mesa da sala e desligou uma das lmpadas. Parece uma Banshee.
Caden achava difcil entender o forte sotaque da mulher, mas ele pensou que ela dissera
mulher feijo. Que diabos uma mulher feijo?
Antes que ele pudesse perguntar o que ela queria dizer, a Sra. Harriet se arrastou para fora
da sala, resmungando algo sobre a idade transform-la em uma maluca ridcula.
A cantoria ficou mais alta, mais forte e Hades latiu e avanou para a porta. Caden olhou pela
janela e viu a mesma luz vermelha que ele notou na noite anterior, piscando na floresta alm do
gramado.
Ele agarrou a lanterna antes de escancarar a porta da frente e mergulhar na noite sem luar.
Levou um momento para seus olhos se ajustarem, mas ele podia sentir Hades ao seu lado, ouvir
sua respirao ofegando pesadamente.
A estranha luz desapareceu de repente, e a mulher de vestido verde saiu da floresta, com
seu cabelo platinado longo flutuando sobre seus ombros.
Hades latiu ferozmente, mas a mulher no parecia assustada. Ela estava entre as rvores
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
7

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

esquelticas e manteve o olhar fixo na janela do quarto de James Maxwell.


Hades saiu correndo. A mulher de repente levantou sua mo e o co derrapou at parar. Ele
girou em vrios crculos, antes de parar, dobrando sua pata da frente, e apontando o nariz na
direo da janela de seu mestre, como se obedecendo a alguma ordem silenciosa.
Hades conhecia aquela mulher.
Caden correu pelo gramado. Quanto mais perto ele chegava da mulher, mais em foco suas
feies entravam. Ela tinha um rosto bonito, com olhos amendoados cercados por longos clios, e
lbios carnudos que o lembravam os de Angelina Jolie. Ela olhou para ele ento. Seus olhos se
arregalaram e ela deu um passo para trs. Caden estava quase chegando at ela, quando ela deu
mais um passo para trs e desapareceu na floresta escura.
Caden ligou a lanterna com o polegar e continuou correndo, se esgueirando entre as rvores
e se arremessando sobre toras. Ele podia ouvir Hades rolando pelo mato atrs dele.
Finalmente, a viu atravs das rvores sua frente.
Ela olhou por cima de seu ombro para ele. Sua boca se abriu em um grito silencioso, suas
feies mudaram de encantadora para hedionda, com grandes e negros olhos encovados, pele
enrugada que parecia brilhar e cabelos grisalhos.
Caden subitamente se sentiu febril. Sua pele tornou-se escorregadia com suor e seu corao
comeou a disparar. Ele tinha competido jogando bola o suficiente para reconhecer os sinais de
uma enorme descarga de adrenalina.
Preciso controlar minha respirao!
Ele continuou correndo, mas tomou respiraes mais lentas e medidas.
Hades de repente soltou um grito terrvel e Caden foi forado a abandonar sua perseguio.
Ele encontrou o animal sarnento a apenas alguns metros de distncia, gritando e uivando como se
os ces do inferno estivessem mordendo seus calcanhares. Sua coleira tinha se enroscado em um
ramo baixo e o estava sufocando cada vez que ele se movia. Caden rapidamente libertou o co,
mas, pelo tempo que ele levou para refazer seus passos, a mulher havia desaparecido.
Ele considerou abandonar a perseguio e retornar ao Blackstone House, mas a adrenalina
fluindo atravs de seu corpo o impulsionou mais adiante.
Caminhou pela floresta, movendo a lanterna na sua frente em um amplo arco, fazendo uma
varredura a procura de sinais de uma mulher.
Caden ainda acreditava que a criatura que estava perseguindo era apenas uma mulher
pendendo em vingana ou maldade. Uma mulher inteligente que era capaz de parar um
deerhound com um nico comando, de alguma maneira alterar sua aparncia, e deslizar sobre
terreno cheio de folhas secas, pisando sem fazer um som.
A dvida comeou a agulh-lo.
E se no fosse uma mulher? E se fosse uma das criaturas mticas que a Sra. Harriet havia
tagarelado? Se ele havia aprendido uma coisa desde que chegou Blackstone House, era que os
escoceses acreditavam no sobrenatural, e se deleitavam em contar histrias sobre ele. Damas de
Branco, Cavaleiros sem Cabea, monstros em lagos, demnios, fadas, fantasmas. Se ele fosse
acreditar na Sra. Harriet e nos super alimentados velhos com quem conversou no Gordon Pub,
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
8

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

colinas e lagos estavam fervilhando com as criaturas.


Suas botas estalavam e partiam galhos atravs da vegetao rasteira. O som parecia
amplificado na floresta, fazendo-o se sentir extraordinariamente vulnervel. Ele no gostava de se
sentir vulnervel.
Os cabelos se arrepiaram na parte de trs do seu pescoo. Algum o observava.
Ele olhou por cima de seu ombro, espreitando dentro da escurido. Somente Hades
acompanhava, trotando vrios passos atrs, sua cabea pendurada para baixo.
O som de um galho estalando na distncia chamou sua ateno. Ele balanou sua lanterna
diante dele, apontando-a para frente. Nada estava ali. O feixe de luz capturou em descida espiral
uma folha marrom e Caden percebeu que algo estava nas rvores. Levantou a lanterna mais alto,
mas quase a deixou cair quando viu dois olhos brilhantes olhando para ele.
Merda!
Empoleirada em um galho de uma rvore prxima, estava uma grande coruja cinzenta, com
o olhar de obsidiana fixo em Caden. Sua cabea girou ao redor, ento ela gritou, e o corao de
Caden parou de bater.
A coruja bateu as asas e voou para o cu noturno. Caden seguiu a trajetria de voo da
coruja, at que ela foi para o pntano que iam at o esturio do Solway.
Hades rosnou. Caden afagou a cabea do co, sentindo o pelo eriado na palma de sua mo.
Fique quieto, garoto.
Embora o vento tivesse se acalmado, Caden estremeceu. A camisa de mangas compridas
que usava debaixo de sua camiseta de rugby estava mida de suor e se agarrava aos seus braos e
peito. As nuvens se afastaram e o luar prateado se refletia nas guas plcidas. Foi quando Caden a
viu. A mulher de verde havia se ajoelhado margem da gua e estava mergulhando
repetidamente uma pea de roupa no mar.
Seu cabelo, mais uma vez loiro platinado, pendurava como uma cortina em volta do rosto.
Caden desligou a lanterna, fez sinal para Hades permanecer ali, e depois se moveu lenta e
furtivamente em direo a beira da gua, at que ele estava perto o suficiente para ver o cinto de
couro amarrado na cintura de seu traje medieval.
Costume? Naturalmente!
Ele percebeu ento que ela era provavelmente uma das pessoas que encenavam a vida
medieval no Conflito dos Sculos, a feira medieval realizada todos os anos em Caerlaverock.
Embora, ele pensou, a Sra. Harriet tivesse dito que esta aconteceu no vero, e no no final
de outubro.
Ela mergulhou a roupa manchada na gua novamente e, em seguida, deixou cair o queixo
sobre o peito. O som de seu choro suave flutuava na brisa do mar. Caden, de repente, se sentiu
culpado por perseguir e espionar uma mulher que no fez nada mais do que invadir e perturbar a
paz de Blackstone com sua estranha e lgubre melodia. Ele estendeu a mo para tocar seu ombro,
mas a mo dele passou atravs dela.
O que...?
Ela olhou para ele atravs de sua cortina de cabelos e suspirou. Lgrimas brilharam como
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
9

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

diamantes em suas bochechas translcidas. Ela era ainda mais bonita do que ele pensara.
Ele j havia notado seus lbios dignos de beijos, mas agora notava seus amplos seios
redondos, que eram quase desproporcionalmente grandes em relao ao seu pequeno e esguio
corpo.
Tentou tocar em seu ombro novamente, mas sua mo se moveu atravs dela como se ela
fosse feita de vapor. Ela arremessou as lgrimas de suas bochechas e se levantou, o topo de sua
cabea chegando ao queixo dele.
Voc pode me ver?
Sim.
E me ouvir?
Obviamente. os pensamentos de Caden giravam em seu crebro. Eles debilmente
lutaram com as pistas, tentando construir uma explicao lgica para a situao ilgica diante
dele.
Quem voc? O que voc?
O ridculo da situao o atingiu. Lembrou-se da vez que ele esteve doente, de cama, com a
gripe, e assistiu num canal um show incrivelmente idiota chamado Ghost Hunters10, e como ele
bufou quando o anfitrio andou por um quarto vazio, de um antigo hospcio, e anunciou: Se
no h ningum aqui, por favor, faa conhecer sua presena.
Agora, aqui estava ele tentando ter uma conversa com uma mulher transparente, com
curvas latentes e adorveis lbios.
Quinhentos anos atrs, eu morava em uma aldeia perto de Caerlaverock. Meu nome era
Deidre Monreith.
Caden pensou ter detectado uma nota histrica em sua risada. Voc est me dizendo que
viajou atravs do tempo?
Ela balanou a cabea e a luz do luar transmitida ao longo de seus cabelos era como prata
lquida. No sou um ser humano de outro tempo, nem sou apenas um fantasma do que j fui
uma vez.
Eu sou alguma coisa muito mais trgica. Sou um esprito Banshee.
Eu no entendo. Caden confessou a contragosto. O que uma mulher feijo?
Um Banshee ela corrigiu. Aquela que foi condenada a passar a eternidade como
uma mensageira da morte.
Mensageira da morte?
Aye.
Sua histria era muito ultrajante, e ele comeou a se perguntar se teria involuntariamente
tornado um joguete em uma dessas brincadeiras de programas de televiso.
Ento voc uma espcie mais ou menos como o Papai Noel? Voa durante a noite, mas
ao invs de trazer presentes, voc traz a morte? Caden cruzou os braos sobre o peito.
Com seis bilhes de pessoas no planeta, voc deve estar muito ocupada.

10

Caadores de Fantasmas, em ingls.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
10

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

Voc no acredita em mim, Caden Maxwell?


Caden descruzou os braos e fez sinal para Hades vir at ele.
Ok, quem voc e como sabe meu nome?
Eu te disse, sou um esprito Banshee.
Caden ignorou a declarao estranha e repetiu sua segunda pergunta. Como voc sabe
meu nome?
Eu conheo seu nome desde que este foi dado a voc.
Hades trotou para cima e ficou ao lado de Caden. O co no rosnava, pulava ou latia, mas
parecia estranhamente calmo.
Voc uma alma penada?
Deidre assentiu com a cabea.
E voc veio para Blackstone House para deixar James Maxwell saber que est prestes a
morrer?
Aye.
J fez isso, ento agora o que far? Voc vai evaporar? Saltar em uma vassoura e voar
para a Frana para amedrontar o juzo de alguma outra alma que est morrendo?
Seus olhos brilhavam como o mar e, por um momento, ela parecia triste e cansada.
Voc no entende...
Esclarea-me.
No posso deixar esta terra ela olhou para ele de uma forma bruta e vulnervel que fez
seu corao doer. Embora no seja meu desejo, sou uma Banshee para o Cl Maxwell.
A minha uma existncia miservel, ligada misria e ao sofrimento dos descendentes de
um homem que uma vez me causou sofrimento e tristeza.
Ele no conseguia desviar os olhos de seu encantador olhar, contemplando seus olhos
verdes. E quanto mais tempo ele olhava nos olhos dela, mais acreditava em sua histria.
Voc disse que foi uma vez humana. Como se tornou uma alma penada?
Os pssaros comearam a gorjear, e fracamente uma luz solar suave se infiltrava atravs da
escura silhueta das rvores, conforme o amanhecer se aproximava.
Uma vez amei um homem chamado Robert Maxwell. Pensei que ele me amava, tambm.
ela passou roando por ele, e ele achou que quase podia sentir a bainha de seu vestido na
passagem sobre suas botas.
Mas estava enganada. Ele era um homem mau ele se juntou a ela, e juntos, eles
caminharam ao longo da praia em direo a Caerlaverock Castle, que se elevava sobre as rvores
na distncia.
Hades os acompanhava. Na vspera, ele havia pedido minha mo ao meu pai, e ento me
disse que tencionava se casar com outra. Ele era terrivelmente cruel... sua voz tremeu.
Aparentemente, apanhada em uma teia de memrias pegajosas, ela ficou em silncio. Caden
no a pressionou. Ele esperou pacientemente at que retomou sua histria. Ela lhe contou sobre
sua briga com Robert Maxwell no topo da torre abandonada, candidamente descrevendo a
insensibilidade dele e o desgosto dela, e Caden se encontrou perguntando a si mesmo se havia
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
11

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

algo escrito dentro do DNA Maxwell que fazia com que eles tratassem as mulheres com cruel
desprezo. Esperava que no, pois achava que no seria capaz de viver consigo mesmo se agisse de
tal maneira.
Quando ela descreveu sua morte nas mos de seu antepassado, Caden sentiu uma mistura
de emoes. Felizmente, a averso que sentia por Robert Maxwell um homem que ele nunca
conheceu, um homem que viveu 500 anos antes do nascimento de Caden foi superada pela sua
simpatia por Deirdre Monreith.
Sem pensar, ele pegou a mo dela e ficou chocado quando ele as sentiu quentes, os dedos
finos se entrelaando com os seus. Eles pararam de andar e se viraram para olhar um ao outro.
A forma de Deidre j no estava brilhante, vaporosa, amorfa, mas uma slida mulher bem
proporcionada, com uma real, lisa e suave pele que brilhava sob os raios alaranjados do
amanhecer.
Eu no entendo! ela corou e retirou sua mo. Voc me tocou e eu pude senti-lo!
Como pode ser isso?
Caden encolheu os ombros. Me bata. Eu ainda estou tentando descobrir como voc se
tornou uma alma penada.
Eu no sei, mas acredito que algum deve ter proferido uma maldio sobre meu corpo
moribundo. Desde a minha morte, passei meus dias e noites em um limbo sobrenatural, capaz de
ver e ouvir o mundo ao meu redor, mas incapaz de interagir com as pessoas. At voc, as nicas
pessoas que podiam me ver ou ouvir eram os descendentes moribundos de Robert Maxwell.
Deidre colocou os braos ao redor da prpria cintura, e soltou um suspiro que quase partiu o
corao de Caden. Havia uma vulnerabilidade nela que despertou primitivos instintos de proteo
nele.
Passei 500 anos em silncio observando os Maxwell, uma testemunha muda e relutante
para a vida das pessoas cujo determinado destino eu deveria detestar.
Deidre olhou profundamente em seus olhos de uma forma que tanto o animava como
enervava.
Assisti com expectativa o nascimento de cada herdeiro Maxwell, esperando que ele fosse
o nico a descobrir o segredo da minha maldio, pois deve haver alguma razo para que eu
esteja presa a esta famlia por laos sobrenaturais.
Espere um minuto! Caden passou os dedos pelo cabelo. Voc est dizendo que
estava presente em meu nascimento?
Aye... sim.
O flego deixou o corpo de Caden em uma exalao violenta, como se tivesse sofrido o
impacto de 130 quilos de um jogador de defesa. Ele se sentou em uma pedra perto do pntano
que se juntava ao esturio do Solway. Deidre se juntou a ele, mas no o pressionou a falar. Ele viu
um bando de cisnes selvagens deslizarem graciosamente pelas guas, enquanto tentava absorver
a alucinante confisso dela.
Ele gastou os ltimos cinco anos trabalhando todo dia como um negociante no mercado de
futuros, uma profisso desafiadora que requer crebro e culhes. Os mais bem sucedidos day
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
12

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

traders11 possuam fortes habilidades analticas, nervos de ao, bem como a capacidade de fazer
uma rpida deciso perspicaz, apesar da mudana constante de dados. Os day traders mais bem
sucedidos tinham mente aberta e imperturbvel.
E ele era definitivamente bem sucedido.
Ele acreditava que fez milhes para seus clientes e para si mesmo porque possua a
capacidade de processar informaes com rapidez. E, no entanto, sua mente cambaleou frente a
tudo o que ele apreendeu.
Estava tentando colocar tudo em ordem, para encontrar razo em meio a confuso, para
alterar crenas antigas para se adaptarem tendncia atual. Mas aceitar o movimento
descendente de uma determinada ao no mercado era muito mais fcil do que abraar a noo
de que uma mulher quente era realmente uma alma penada que vinha assombrando a famlia de
seu pai por geraes.
Ele olhou para Deidre. O que voc viu? O dia em que eu nasci?
A tristeza alterou suas feies encantadoras e ela se virou. s vezes melhor deixar o
passado enterrado para no desenterrar algo que jamais esperava encontrar.
Srio? Isso quer dizer que voc no deseja tentar a apreender mais sobre as
circunstncias circundantes de sua morte e da maldio que a fez uma alma penada?
Ela pegou o lbio inferior entre os dentes, perfeitos como prolas, e mordiscou-o.
Vou fazer uma barganha com voc, Caden Maxwell. Se voc me ajudar a descobrir mais
sobre a maldio, vou lhe dizer o que voc quer saber sobre o seu nascimento.
Caden queria lhe dizer que no havia necessidade dela negociar com ele, ele a teria ajudado
de qualquer maneira. um acordo ele estendeu a mo e ela apertou.
Se voc est limitada ao Cl Maxwell e um Maxwell causou a sua morte, voc no estava
l para testemunhar o encanto?
Maldio! Isto foi uma maldio, e no um encanto.
Certo, maldio.
No me lembro da maldio, mas suspeito que Agnes aquela que poderia lan-la.
Agnes?
Aye. ela se inclinou e pegou uma pedra, esfregando a superfcie lisa e polida pela gua,
com seus dedos.
Agnes Bowquat era uma feiticeira branca12, que vivia em uma cabana nos bosques
vizinhos a Caerlaverock.
Feiticeira Branca? sua mente estava girando novamente. Ele pensou que feiticeiras
brancas eram aquelas vils que se alimentavam de meninos impertinentes e desobedientes, como
delcias turcas, e que transformavam faunos em esttuas, como em As Crnicas de Nrnia.
A feiticeira branca era algum que praticava as artes antigas de cura e atuava como um
mediador entre o mundo terreno e o mundo espiritual.
11

Consultor da Bolsa de Valores do Mercado de Futuros.

12

Para os praticantes de magia, principalmente a magia Wicca, Feiticeiras Brancas so as feiticeiras boas, as que fazem
ao bem.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
13

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

- Estou tentando entender tudo isso, mas no fcil. Seus olhos se arregalaram e ela se
engasgou.
Sinto muito. disse ele, de repente percebendo sua gafe. M escolha de palavras.
um dito que se diz e que significa que eu estou tentando compreender tudo o que voc me disse.
Apaziguada, terminou de contar a ele sobre a noite de sua morte. Ela disse que se lembrava
de estar deitada na pedra fria, sentindo a energia ser drenada de seu corpo e o sangue de sua
cabea escorrer pelo seu rosto.
Lembrou-se de ouvir os passos de Robert ecoando na escada e como foi bom sentir fechar
seus olhos. A prxima coisa de que ela se lembrava era de andar por Caerlaverock e perceber que
ningum podia v-la ou ouvi-la.
Cinco dias depois que ele me matou, Robert se casou com Janet Douglas ela disse, sua
voz cheia de emoo.
Jesus! Que bastardo filho da puta! ele imediatamente se sentiu culpado por usar esse
tipo de linguagem na frente de uma dama, mas Deidre no pareceu se importar.
Aye. Deidre sacudiu seu pulso e lanou a pedra saltando sobre a superfcie espelhada,
e, em seguida, virou-se para olhar para ele. Lamento dizer que a maioria dos descendentes de
Robert tenham sido bastardos.
Mas voc diferente, eu acho.
Eu espero que sim o peso da exausto pressionava fortemente sobre ele, e sabia que
deveria voltar a Blackstone House para descansar e verificar James, mas no queria deixar Deidre.
Ele se levantou e esticou seus msculos.
Quando ela o viu lutando para reprimir um bocejo, sorriu e disse: Voc est cansado.
Deveria ir para casa e dormir.
No posso deixar voc aqui sozinha ele disse, estendendo a mo para Deidre. Venha
comigo.
Deidre olhou para Caden e seu corao alegremente pulou uma batida. Como ela estava
tentada a pegar a mo dele e deixar que a levasse de volta a Blackstone House, mas este era o
primeiro dia em 500 anos que ela foi capaz de sentir, fisicamente e emocionalmente, e no sabia
quanto tempo isto iria durar. Se este fosse o seu nico dia para estar inteira e humana novamente,
queria gast-lo na casa de um moribundo Maxwell?
Com o filho de um moribundo Maxwell?
Caden sorriu, um encantador sorriso torto que fez com que aparecessem covinhas perto dos
cantos de sua boca, e seu corao pulou outra batida. Seu sorriso com covinhas, e o charme fcil, a
lembrou de Robert, mas a era onde a semelhana terminava. Alto, bronzeado, constituio
robusta, com cabelos loiro escuro e olhos azuis penetrantes, Caden parecia bastante diferente dos
Maxwell que ela vinha assombrando.
Perguntou-se como seria ser verdadeiramente amada por um homem to bonito e
compassivo como Caden Maxwell.
Pegou a mo dele e juntos eles caminharam pela floresta para Blackstone House.
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
14

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

Ele lhe perguntou muitas coisas sobre sua vida antes da maldio, e parecia particularmente
satisfeito quando ela confessou que sempre quis aprender a soprar vidro13.
Srio? Isso legal ele disse, segurando um ramo para cima para que ela pudesse passar
por baixo dele. Minha me ensina a soprar vidro, no Museu de Vidro em Tacoma. apenas um
hobby dela, mas eu sei que ela ficaria feliz em te ensinar se... ele deixou sua frase desvanecer,
mas seu se pairava no ar. Se a maldio tivesse finalmente sido quebrada. Se ela permanecesse
humana.
Se eles estivessem sempre se vendo, um ao outro, novamente. Espantava-o que uma palavra
to pequena pudesse conter tantas esperanas.
Eles estavam subindo os degraus para Blackstone House quando a porta se abriu de repente,
e uma mulher gorda e idosa apareceu, com uma expresso preocupada puxando os cantos de sua
boca.
Graas a Deus! disse ela, colocando as mos nos quadris. O que voc estava
pensando? Ah, pensou o quo preocupada eu estava por voc?
Sinto muito t-la preocupado, Sra. Harriet. No conseguia dormir, ento fui dar uma
caminhada e devo ter perdido a noo do tempo Caden disse, apertando sua mo suavemente
e a liberando.
James est bem?
Aye. a expresso da Sra. Harriet se suavizou. Seu pai est descansando.
Hades veio saltitando para cima, sua pele azul-acinzentada salpicada de lama seca e folhas, e
teria passado pela porta da frente, e em todo cho recm-limpo pela Sra. Harriet, se a governanta
no o agarrasse pela coleira.
S por que voc quer, seu pavo... com um dcil e devidamente castigado Hades, ainda
firmemente em sua mo, a Sra. Harriet desceu os degraus. Ah, deixei para voc um prato fundo
de carne com ovos, po e bolinhos numa cesta em cima da mesa ela falou por cima do ombro
antes de arrastar Hades em torno da casa em direo aos estbulos. A Sra. Harriet passou por
Deidre como se movendo atravs do ar rarefeito.
Caden notou a dor nos olhos cor de avel de Deidre... e as lgrimas brilhando em seus
longos clios. E tudo o que ele queria fazer era consol-la.
Envolvendo um brao em volta de seus trmulos ombros, ele a levou atravs das escadas
para o seu quarto.
Ela passou por mim como se eu no estivesse l! ela soluou, enterrando seu rosto nas
mos. A maldio no foi quebrada.
Nada perturbava mais Caden do que uma mulher chorando. Isso dilacerava seu corao
como um caco de vidro. O fazia se sentir ansioso e indefeso.
Desesperado para aliviar seu sofrimento, Caden recolheu Deidre em seus braos,
transportando-a para a cama, e a embalando at que os soluos diminuram. Ele sentiu o calor de
seu corpo atravs da espessura de seu vestido, a curva de seu corpo bem feito nas coxas, os

13

Soprar vidro a arte de dar formas massa incandescente de arenito, transformando-a em peas vtreas

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
15

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

sedosos fios de seu cabelo roando seu queixo, e isto exigiu todo seu autocontrole para no atirla na cama, levantar sua saia, e se enterrar entre suas coxas.
Mas Deidre no era como as outras mulheres que ele conhecera. No podia beber vinho
com ela, jantar com ela, e faz-la toda sua na mesma noite. Apesar dela ter passado os ltimos
500 anos vendo o mundo evoluir, ela ainda era de uma poca diferente, em que as mulheres
tinham suaves disposies e delicadas sensibilidades.
Quando ela olhou para ele com lgrimas ainda tremendo em seus clios, o delgado fio que
restringia seu desejo quase rebentou.
Como um esprito do submundo, pairando perto, mas nunca interagindo com seres
humanos, Deidre passou sculos observando as pessoas flertarem e se apaixonarem. Uma vez,
muito por acaso, ela apareceu em cima de um dos netos de Robert, quando ele estava fazendo
amor com uma criada meretriz, atrs de uma pedra no vale estreito perto de Caerlaverock. Ela
muitas vezes se perguntou como seria a sensao de ser beijada e acariciada novamente, mas no
teve muito tempo e desistiu de esperar o que iria acontecer.
Agora, Caden Maxwell estava pressionando os lbios nos dela e empurrando sua lngua
dentro de sua boca. Quando ela finalmente reuniu a coragem para se achegar e correr os dedos
atravs do seu bem cortado cabelo em tons de mel, sua resposta apaixonada afugentou seus
temores e dvidas. Ele gemeu e aprofundou seu beijo.
A barba por fazer que cobria seu rosto roava na pele macia em torno de sua boca, mas ela
no se importava. De fato, ela gostou das intrigantes sensaes de prazer e dor que despertou.
Sentia-se agitada, a incitando a desejar algo dele, mas no sabia o qu.
Caden sabia.
Ele levantou seu vestido, deslizou sua mo longa por sua coxa, e comeou a provocar o pice
de sua feminilidade com as pontas dos dedos, esfregando suavemente sobre ele, uma e outra vez,
at que ela sentiu como se estivesse morrendo uma segunda vez. S que desta vez no havia dor,
apenas o doce xtase.
Caden acordou quatro horas mais tarde, com os braos ainda em volta de Deidre. Ele deu
um beijo em sua testa lisa, antes de se levantar da cama e ir para a cozinha para preparar algo
para comer.
Quando ele terminou de preparar dois sanduches de presunto, uma ma e uma lata de
Coca-Cola, fez um festim semelhante para Deidre e carregou tudo para o quarto. Ele a encontrou
dormindo, ento deixou o prato de comida na mesa de cabeceira ao lado da cama, e se dirigiu ao
banheiro. Caden passou as mos sobre a barba que cobria sua mandbula e considerou se barbear,
mas decidiu que preferia tomar um banho rpido.
Quinze minutos depois, ele estava vestido em seu par de jeans surrado e favoritos e com seu
boto Abercrombie14 desabotoado, e confortavelmente sentado na biblioteca de James.

14

Marca de boto metlico de presso usado em calas jeans americanas.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
16

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

Caden havia encontrado uma cpia amarelada e esfarrapada do livro de sua me, Senhores
da Terra: Uma Breve Histria do Cl Maxwell, na biblioteca no incio da semana, descuidosamente
arquivado entre as primeiras edies com capa de couro de Ivanho de Sir Walter Scott e
Jonathan Swift de As Viagens de Gulliver. Apesar de ter crescido sabendo que sua me, uma
respeitada historiadora e autora, e uma mulher que ele adorava, tinha escrito um livro sobre o cl
de seu pai, o orgulho teimoso e o ressentimento o haviam impedido de l-lo.
A memria brilhou em seu crebro. Ele estava com quatorze anos e tinha acabado de passar
o vero no campo de futebol onde ele havia praticado batendo e girando, movimentos defensivos
que ajudavam um corredor de fundo a evitar ser abordado (um movimento que empregou tanto
dentro quanto fora do campo). Por alguma razo, talvez por ter visto todos os pais orgulhosos no
final do acampamento, na cerimnia de premiao, ou pelo fato de que ele no tinha um pai para
dar um tapa nas costas dele e dizer-lhe "bom trabalho, meu filho", quando ele ganhou o trofu
por ter sido o melhor Running Back15 da sua faixa etria, ele voltou para casa com uma sensao
curiosa sobre James Montague Maxwell, ento, quando pensou que sua me no estava olhando,
pegou uma cpia de seu livro da estante na sala de estar.
Ele tinha acabado de abri-lo quando ela entrou na sala. Envergonhado, fechou o livro e
atirou-o sobre a mesa, em seguida, pegou o controle remoto, ligou a televiso, e clicou na ESPN.
Caden ela falou, tomando o controle remoto de sua mo e apertando o boto para
desligar a televiso. No h nada de errado em querer saber mais sobre o homem que ajudou a
gerar voc.
Por que iria querer saber qualquer coisa sobre um homem que abandonou sua esposa e o
nico filho? sua veemncia surpreendera a ambos.
Mas ele no era mais um garoto com raiva.
Abriu o livro e comeou a ler sobre os Maxwell notrios. Aparentemente, o terceiro Lord
Maxwell havia sido acusado de matar duas de suas esposas. O quarto Lord Maxwell, um notrio
libertino e soldado ousado, havia morrido na batalha de Flodden Field, deixando para trs um
pequeno exrcito de bastardos. O livro descrevia Robert Maxwell, o quinto Senhor Maxwell, e o
homem responsvel pela morte de Deidre, como um escorregadio intrigante que havia conspirado
contra seus prprios compatriotas com a Inglaterra e o rei Henry VIII. Outro Maxwell foi
considerado culpado de traio por sua participao no Levante Jacobino de 1715, e foi
condenado morte.
Desgostoso, e at um pouco envergonhado, Caden fechou o livro de sua me e colocou-o de
volta na prateleira onde o encontrou. Ele se moveu em volta da biblioteca, examinando os ttulos
dos muitos livros, at um grosso livro vermelho, encadernado em couro, com as palavras
"Feitiaria na Esccia: Histrias e Julgamentos do Mestre Alastair Wallace P." gravado em ouro
envelhecido, que chamou sua ateno.
Ele pegou o livro da estante exatamente quando a porta da biblioteca se abriu. Uma Deidre
olhando preocupada empurrou a cabea para dentro, observando ao redor, e ento suspirou de

15

Running Back ou corredor de fundo no futebol americano.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
17

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

alvio quando o viu.


Olha o que acabei de encontrar. ele manteve o livro no alto para ela ver. um livro
sobre a histria da feitiaria na Esccia.
Oh Caden falou ela, dando um passo para dentro e fechando a porta. Ser que a diz
alguma coisa sobre Agnes Bowquan? E sobre maldies que transformam uma pessoa em um
Banshee?
No sei. Acabo de encontr-lo.
Ele caminhou at a pesada mesa de carvalho no centro da sala e puxou uma cadeira para
Deidre, em seguida, se sentou na cadeira ao lado dela.
Abriu o livro e procurou o ndice de contedo para qualquer coisa que pudesse estar
relacionado com Deidre.
Olha... ela disse, apontando para uma inscrio no meio da pgina. h uma seo
sobre maldies.
Ele virou na pgina 262 e comeou a ler em voz alta: No sculo XV e incio do sculo XVI,
os feiticeiros mais poderosos viviam nas Terras Baixas, onde as linhas das leis se interceptavam, e
o fluxo mstico de energias era to forte e poderoso como o rio Tweed. Indiscutivelmente a
feiticeira mais poderosa que viveu naquela poca era Agnes Bowquat (ver tambm a Caa s
Feiticeiras), de Caerlaverock que se acreditava ser hbil na arte da cura.
Caden passou levemente sobre uma explicao sobre a arte de curar e a diferena entre
feiticeiros brancos e negros, at que chegou parte que ele estava procurando.
Ali, a meio caminho para baixo da pgina 264 havia uma breve referncia a Deidre.
Em algum momento, Agnes Bowquat comeou a praticar magia negra, lanando seu
feitio mais poderoso sobre uma mulher que estava morrendo. A lenda que, uma noite, o filho
de um grande senhor encontrou a mulher que ele amava cada em uma poa de sangue, depois
que ela havia se atirado das muralhas do seu castelo. Atormentado, ele levou seu corpo para
Agnes. Em vez de cur-la, a feiticeira negra transformou-a em um esprito Banshee.
Caden parou de ler e olhou para Deidre.
Ser que isto diz como a maldio poder ser quebrada? perguntou ela.
Ele balanou sua cabea. Isto s diz que a sua alma est ligada ao cl Maxwell e, portanto,
ainda vai demorar para um Maxwell quebrar a maldio. Caden voltou-se para o livro e leu o
ltimo pargrafo.
Quando um Maxwell se provar digno de seu amor, e der o seu amor em troca, ele
quebrar a maldio dentro de quatro luas.
Caden virou a pgina na esperana de encontrar mais pistas sobre a morte de Deidre e a
maldio lanada sobre ela. Ele no estava desapontado. Reproduzido na prxima pgina havia
um artigo de jornal e uma pequena foto em preto e branco de uma pilha de ossos em uma caixa
de madeira pesada, cheia de cicatrizes. A legenda dizia: Ossos antigos encontrados em uma caixa
durante a escavao da antiga torre de Caerlaverock.
Acredita-se serem os restos mortais de uma mulher que viveu a mais de 400 anos atrs.
isso a! Acho que sei o que vai quebrar a maldio.
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
18

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

Voc sabe?
Caden assentiu. Talvez voc ainda esteja assombrando os Maxwell porque nunca recebeu
um enterro apropriado. Vou encontrar seus ossos e enterr-los.
Mas como vai fazer isso?
Caden leu o artigo de jornal novamente, e viu que sua data era 5 de agosto de 1956. Pensou
na Sra. Harriet. Ela devia ter, pelo menos, 65 anos de idade. Ele se perguntou se ela poderia saber
algo sobre os ossos.
Ele pegou o livro e se dirigiu para a porta. Espere aqui!
Procurou em vrias salas antes de encontrar a Sra. Harriet dormindo e roncando
suavemente em uma poltrona, em uma aconchegante sala de estar ligada a um dos quartos
menores do andar de baixo.
Ela estremeceu ao despertar quando ele tocou seu ombro. Me desculpe incomod-la, Sra.
Harriet, mas estava me perguntando se voc poderia ser capaz de me ajudar com algo.
Claro que sim! O que posso fazer por voc?
Ele mostrou o artigo. Voc sabe alguma coisa sobre alguns velhos ossos encontrados em
Caerlaverock?
A Sra. Harriet tirou um par de culos de leitura retangulares do bolso da camisola, deslizouos para seu rosto, e olhou de soslaio para a pgina. Seus olhos nublados se moviam lentamente
enquanto lia a legenda abaixo da foto.
Aye ela disse, balanando a cabea. Isto foi uma escavao no fosso do antigo
castelo anos atrs. Alguns dos muitos artefatos foram devolvidos para os "Maxwell".
Onde eles esto agora? Em um museu?
Ela balanou a cabea novamente e lhe disse que acreditava que eles ainda estavam
guardados na antiga cozinha.
Velha cozinha?
Och16 sim, aquela garagem foi uma vez uma copa.
A garagem? Os ossos de Deidre estavam na garagem de seu pai? Apenas em uma velha casa
europeia seria possvel encontrar tesouros inestimveis armazenados a esmo em um sto ou
garagem.
Obrigado, Sra. Harriet.
Ele deu um beijo no rosto enrugado da velha querida antes de correr de volta e subir as
escadas, ansioso para compartilhar a informao com Deidre, mas, quando ele chegou na
biblioteca, ela no estava l.
Atravessou da sala para o quarto, mas o encontrou escuro e vazio tambm. Ele pegou seu
casaco de cashmere e um cachecol e estava prestes a sair em busca dela quando a enfermeira
particular de James entrou correndo no quarto.
Voc poderia vir? ela o convocou. Acho que a hora.

16

Claro, nossa, ou ok em galico, dependendo da situao.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
19

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

O tempo de James Maxwell Montague morrer finalmente chegou e no havia nada que
Caden, a enfermeira do hospital ou a capaz e imperturbvel Sra. Harriet pudessem fazer para
posterg-la.
O peito emagrecido do homem chacoalhava com cada torturada respirao e seus olhos
azuis, amarelos pela ictercia, disparavam freneticamente, para frente e para trs, como se
estivesse aterrorizado com a possibilidade de morrer sozinho.
Eu estou aqui. disse ele, tomando a mo ossuda de seu pai na sua. Voc no est
sozinho.
James sorriu fracamente e, em seguida, fez um gesto com a mo livre para Caden se
aproximar. Quando Caden se ajoelhou ao lado da cama, James respirou estrangulado e comeou a
falar em um sussurro rouco.
Me arrependo de muitas coisas ele disse, derramando lgrimas pelo seu rosto. Mas
acima de tudo, sinto muito por no ter sido o pai que voc merecia.
Caden abraou seu pai e disse a ele que o perdoava. Pouco antes de James Maxwell
Montague exalar seu ltimo suspiro, virou a cabea em direo janela e levantou a mo como se
estivesse acenando para algum.
Caden seguiu o olhar de seu pai. Flutuando do lado de fora da janela, seu cabelo grisalho
rodopiando sobre seus ombros delgados, os olhos afundados em seu rosto, era Deidre Monreith,
alma penada do Cl Maxwell.
James exalou seu ltimo suspiro e Deidre comeou a chorar.
Com os olhos turvos e o corao pesado, Caden encontrou Deidre no bosque que separava
Blackstone House dos pntanos e do mar. Ela estava sentada em um tronco, com a cabea entre
as mos, soluando.
Caden foi at ela e a puxou para seus braos.
Por favor, no chore sussurrou, beijando-a na testa.
Sinto muito, Caden. Sinto muito.
Ele esfregou suas costas, inalou o aroma floral que emanava do seu cabelo, e suspirou.
Voc no tem motivo para pedir desculpas beijou sua testa de novo e deu um passo para trs,
segurando-a no comprimento do brao para que ela pudesse olhar em seus olhos. Voc no
matou meu pai. Voc lamentou sua morte.
Ele a puxou de volta para seus braos e beijou-a sem restries, queimando a alma dela com
a sua paixo. Quando ela pressionou seu corpo contra o dele e gemeu profundamente, Caden
sabia que precisava possu-la novamente, mesmo que apenas por um momento.
Depois de fazerem amor, Caden e Deidre passaram vrias horas na garagem buscando em
meio de dezenas de caixas velhas e cestos cheios de roupas em decomposio, amarelados lbuns
de fotos e porcelana lascada.
Ns no temos muito tempo falou ela, olhando nervosamente para fora, atravs da
porta em arco, para o pr do sol. Uma vez que o crepsculo tenha passado, me tornarei uma
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
20

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

Banshee novamente.
Sinto muito querida, mas no acredito que conseguiremos encontrar o ba antes que o
sol se ponha.
Penso assim tambm falou ela, suspirando pesadamente. Mesmo assim, h algo que
eu gostaria de lhe dizer antes que a luz se esvaia completamente e ns deixemos de habitar o
mesmo mundo.
Sua maneira sria chamou a ateno de Caden. Ele depositou o p de cabra que estava
usando para erguer as tampas das caixas, e se sentou em um ba de madeira cheio de porcelana
de bricolagem.
Quero lhe falar sobre a sua me e seu pai.
O qu? Por que agora? Ns tnhamos um acordo.
Ela se empoleirou na borda do engradado na frente dele. Eu sei que tnhamos um acordo,
mas no sei por quanto tempo voc vai ser capaz de me ver...
Ele cruzou os braos e se inclinou para frente at que seus narizes quase se tocavam.
Duvide de quem e do que voc quiser, Deidre Monreith, mas nunca duvide de mim. Prometo a
voc, vou encontrar seus ossos e quebrar a maldio.
O profundo timbre de sua voz, a seriedade de sua confisso mexeu com ela e quase a levou
s lgrimas. Por que no poderiam ter vivido no mesmo perodo de tempo? Que fora cruel e
escura os separava?
Acredito em voc, Caden.
Ele manteve os braos cruzados, mas se inclinou para trs, aparentemente apaziguado.
Ento ela continuou: Sua me e seu pai se amavam muito, mas James Maxwell era imaturo.
Ele no estava pronto para ser um marido, muito menos um pai. Uma noite saiu com alguns
amigos, bebeu demais, e, em um momento impulsivo e imprudente, fez algo que iria passar o
resto de sua vida lamentando.
Deidre suspirou e balanou a cabea. Ele foi infiel com a melhor amiga de sua me.
Quando sua me descobriu, ela ficou arrasada. Mas ela amava James Maxwell.
Ento ela permaneceu. Ele continuou a beber muito e uma noite no voltou para casa
novamente.
E ela ficou com ele, mesmo depois disso?
Aye. Deidre estremeceu com a dor palpvel na voz de Caden. Sua me esperou at
que voc tinha nascido e, em seguida ela disse a James que ele no era digno de ser o pai de seu
filho, que sua criana podia herdar o nome de Maxwell, mas no herdaria sua vergonha. Ela fez as
malas e partiu e eles nunca mais se falaram.
Caden suspirou, deixou cair o queixo ao peito, e balanou a cabea. Quando olhou para ela
novamente, os sinais de vulnerabilidade tinham sido apagados do seu rosto, substitudos pela
destacada expresso individual de algum que analisou e aceitou a situao que reconhecia que
no podia alterar.
James Maxwell amava sua me e queria ser seu pai, mas a vergonha e o orgulho que
existia sempre o impediu de reagir. Ele se arrependeu, viveu uma vida honrada e dedicou muito
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
21

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

do seu tempo a atividades filantrpicas.


Se ele realmente se arrependeu, por que no me procurou mais cedo?
Talvez se sentisse indigno do seu amor. Deidre balanou a cabea. Isto muito
trgico. Ele amou voc e sua me e eventualmente se tornou o homem que voc tanto merecia,
mas j era tarde demais...
Caden continuou a olhar para os ossos de Deidre, mesmo depois que ela silenciosamente
deslizou para fora da garagem e desapareceu entre as sombras do crepsculo. Ele procurou pelo
meio de uma dzia de caixas de bugigangas, um armrio cheio de p, roupas pudas por traas, e
um ba de brinquedos velhos de estanho. Ele encontrou um chapu de trs pontas, um nmero
surpreendente de garrafas de usque vazias, um pote de botes de metal, e uma baioneta
enferrujada, mas nenhum osso.
Usando o p de cabra, ele arrancou a tampa da ltima das caixas e encontrou os ossos de
Deidre, aninhados em um leito de aparas de madeira. Caden mergulhou suas mos nos pedaos
enrolados de madeira e levantou o crnio amarelado de Deidre do seu lugar de descanso. Os
dentes superiores e inferiores se mantinham limpos e em fileiras, mas, do lado esquerdo do crnio
faltava um grande pedao, como uma parte de um quebra-cabea incompleto.
Caden passeava para frente e para trs pela estreita faixa de praia rochosa onde ele viu
Deidre pela primeira vez, observando como os raios ardentes do sol poente danavam sobre o
mar.
Logo o barulho do dia iria desaparecer e tudo o que restaria seria o barulho das ondas
ondulantes, o sussurro da brisa, o pio de uma coruja.
O mundo vibrante seria envolto na surdina pelas sombras cinza suaves quando o manto do
crepsculo descesse.
Mas o que aconteceria aps o crepsculo?
Ser que Deidre viria at ele? Ser que ela viria para ele de novo como uma mulher ou uma
alma penada? Teria a maldio sido quebrada ou ser que Caden seria deixado sozinho na beira da
gua?
O sol deslizou para baixo no horizonte. Como uma cortina de encerramento no teatro, o
crepsculo da noite fez sua sada e a escurido chegou. O corao de Caden bateu dolorosamente
no peito.
Minutos se passaram, mas Caden teimosamente se recusou a partir, se recusou a acreditar
que Deidre estava perdida para ele e seu mundo.
Hades veio pulando para cima, todo pernas desengonadas e ridcula exuberncia,
chapinhando atravs das ondas como um cachorrinho. Sua lngua pendia para fora da boca e sua
cauda abanava to violentamente que enviou borrifos de gua por toda parte em Caden. Ele olhou
para o tolo animal e o invejou em sua ignorncia. Os ces no sabiam o que significava sofrer um
desgosto. Os ces no sabiam o que significava amar e perder.
Hades olhou para Caden. Apesar da cauda abanando e da despreocupada delimitao, os
** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
22

Aps o Crepsculo
Leah Marie Brown

grandes olhos marrom do deerhound refletiam tristeza. Caden lembrou a forma como o animal
fiel havia se sentado ao lado da cama de James e o modo como ele uivou aps o corpo de James
ter sido levado de Blackstone por dois atendentes da casa funerria Henderson.
Caden se agachou e passou o brao em volta do pescoo do co. Talvez voc no seja to
ignorante, afinal. Voc sabe o que significa perder algum que se ama, no Hades?
Hades empurrou seu nariz para frente e comeou a rosnar.
Qual o problema, garoto?
Caden seguiu o olhar do co e viu Deidre de p na borda da floresta. Seu corao inchou. Ela
correu para ele. Quando eles se abraaram, seus braos no passaram atravs dela.
J aps o crepsculo e voc ainda est aqui. Ainda humana.
Eu sei! ela riu e ergueu o queixo para olhar para ele. A luz da lua crescente brilhava em
seu rosto, transformando seus olhos castanhos num lindo tom de esmeralda, e ele pensou que
nunca viu uma mulher mais bela em sua vida.
Voc fez isso, Caden. Quebrou a maldio. Fez-me ser humana novamente. Devolveu
minha vida.
Sim disse ele, beijando-a de leve na boca. Agora, a pergunta que tenho para voc
Deidre Monreith : "Voc consideraria passar essa vida com um Maxwell?"
Lgrimas encheram os olhos dela, mas desta vez eram lgrimas de alegria.
Sim ela disse, rindo novamente. Vou passar minha vida com voc, Caden Maxwell.
Fim

Incentive os revisores contando no nosso blog


o que achou da historia do livro.
http://talionistw.wordpress.com/
Todos os arquivos aqui postados so para leitura pessoal.
proibido postar e/ou anexar nosso contedo em outros blogs, fruns, grupos, redes sociais e afins.
Nosso trabalho gratuito e no temos nenhum tipo de lucro.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
23