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Suecia y la libertad para elegir

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por Gabriela Caldern
Gabriela Caldern es editora de ElCato.org, investigadora del Cato
Institute y columnista de El Universo (Ecuador).
Nueva York, NYCuando llegu a Suecia en 1974 era impensable que
los ciudadanos pudiesen elegir la escuela para sus hijos o el centro
mdico en el cual ser atendidos, y lo mismo se poda decir sobre toda
esa amplia gama de servicios que brindaba el sector pblico, dice
Mauricio Rojas, autor de Reinventar el Estado de Bienestar: La
experiencia de Suecia.1
Hoy, segn Rojas, los suecos pueden con creciente libertad sobre toda
esa amplia gama de servicios pblicos.2
Los principales ejes del cambio fueron las reformas: educacional, de
seguridad social y la laboral. Se trat de eliminar los monopolios
estatales por sobre la prestacin de servicios sociales y esto se pudo
hacer debido a la naturaleza descentralizada del Estado sueco. Ese
Estado descentralizado permiti una especie de laboratorio para realizar
las reformas a nivel local, que luego fueron voluntariamente copiadas y
adecuadas por otros gobiernos municipales.
La revolucin en la educacin: En 1990 prcticamente no existan las
escuelas independientespropiedad de una fundacin privada, para el
ao lectivo 2006-2007 haban casi 900 escuelas bsicas y secundarias
independientes, que les daban educacin a unos 135.000 nios y
jvenes. Antes, solamente aquellas familias que tenan suficientes
ingresos discrecionales despus de cubrir todas las cargas sociales
podan mandar a sus hijos a una escuela independiente escogida por
ellos. Ahora, con el sistema de vales escolares, todos los padres pueden
escoger la escuela para sus hijos. El Estado sigue garantizando una
educacin, pero ya renunci a su monopolio para producirla. Esto sera
algo saludable en nuestro pas en donde los hijos de la familias de bajos
ingresos le pertenecen a las escuelas pblicascontroladas desde
hace dcadas por un partido poltico.

Lo mismo ha sucedido con otros servicios sociales como el cuidado de


nios o ancianos y la atencin mdica. A travs de los vales escolares o
de salud, se ha sometido a las entidades pblicas a una dosis saludable
de competencia. Los hospitales, escuelas y dems instituciones estatales
compiten bajo las mismas reglas con sus contrapartes privadas para
obtener la mayor cantidad posible de clientes.
La revolucin en la seguridad social: Se cre un sistema mixto de reparto
y capitalizacin en el que casi todos los ahorros siguen yendo al fondo
comn (que ahora tiene un componente no despreciable de
capitalizacin), pero ahora tambin se permite que una porcin de los
ahorros vayan a las cuentas individuales de ahorro. El trabajador decide
con toda libertad en qu fondos privados deposita estos ahorros entre un
total de ms de 700 opciones autorizadas. Tambin es importante
mencionar que se separ totalmente el sistema de pensiones del
presupuesto fiscal.
La revolucin laboral: Suecia todava es un pas con altos costos de
contratacinestos constituyen 33% del salario bruto del trabajador
pero se eliminaron o redujeron parcialmente estos costos para facilitar el
empleo de los grupos ms vulnerables del pas. Tambin se redujeron
los impuestos al trabajo, logrando darle a cada trabajador unos 110 euros
ms al mes. Para 2007 se logr aumentar la tasa de empleo a los niveles
pre-1990 (pre-crisis).
La idea detrs de estas reformas era convertir al Estado en un
instrumento para ayudar al individuo a realizar su voluntad y no para
imponerle decisiones colectivas, dice Rojas.3
Lo que los ecuatorianos debemos entender es que si hasta la supuesta
utopa socialista del mundo (1) elimina monopolios estatales, (2) tiene
un estado descentralizado y (3) rebaja impuestos, algo est
verdaderamente mal con el socialismo colectivista y centralista que ha
existido en nuestro pas y que amenaza con radicalizarse.

El "modelo sueco", 1960-1990


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por Gabriela Caldern

Gabriela Caldern es editora de ElCato.org, investigadora del Cato


Institute y columnista de El Universo (Ecuador).
Washington, DCMauricio Rojas es un chileno ex-miembro del
Movimiento Izquierda Revolucionario (MIR) que lleg a Suecia huyendo
de un gobierno militar que buscaba extirpar todo indicio de la izquierda
radical.1 Hoy, 34 aos despus, l es un diputado por el partido Liberal
sueco y ha escrito un libro que revela la transformacin que su
pensamiento ha experimentado: Reinventar el Estado de Bienestar.
Rojas comienza el libro diciendo que para muchos Suecia representa
una sociedad modelo que est lo ms cerca que se puede llegar del
socialismo sin desbarrancarse en los abismos del totalitarismo.2
Sucede que aquellos que consideran a Suecia una especie de utopa
posible ignoran que: (1) este pas abandon el modelo de amplia
intervencin estatal hace 15 aos; (2) que el modelo del Estado de
Bienestar que brindaba proteccin desde la cuna hasta la tumba era un
fenmeno nuevo en Suecia (su construccin se puede decir que
comenz en 1960); y (3) que ese modelo result en un desempeo
econmico relativamente negativo en comparacin a los otros pases
desarrollados de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo
Econmico (OCDE).3
Hasta 1950, la carga tributaria como porcentaje del PIB en Suecia era
ms baja que aquella de Alemania, EE.UU., Reino Unido y Francia. Era
de apenas un 22%. Es precisamente durante esas dcadas de baja
carga tributaria (1870-1950) que Suecia era el segundo pas en Europa
con la tasa ms alta de crecimiento promedio del PIB.4
En cambio, entre 1950 y 1973, periodo en que se instaur el modelo
sueco de intervencin estatal en la provisin de servicios pblicos, el
crecimiento de Suecia fue el ms lento de Europa Occidental con la
excepcin del Reino Unido. Lo mismo sucedi para el periodo entre 1973
y 1998 pero esta vez solo Suiza demostraba un peor crecimiento.5
Veamos: Suecia duplic su carga tributaria entre 1960 y 1989 (del 28 al
56% del PIB).6 Durante 1960 y 1980, el gasto pblico pas del 31 al 60%
del PIB y el empleo pblico como porcentaje del total de la fuerza laboral
se triplic.7 La adjudicacin de ms y ms responsabilidades exclusivas
del Estado sueco (lase monopolios estatales) resultaron en que el pas

se convirti en el paraso de la produccin en masas, ya sea de


automviles, viviendas, educacin o salud.8
Pero el modelo era insostenible y eso se volvi dolorosamente evidente
entre 1991 y 1993, periodo durante el cual se perdieron medio milln de
empleos y el PIB sufri una prdida acumulada de un 6%.9 El gasto
pblico se dispar a un 72,4% del PIB.10
Para 1960, antes de que se instaurase el Estado de Bienestar, Suecia ya
era una potencia industrial con una poblacin educada. Esa fue la base
econmica que le provey a la social democracia los recursos necesarios
para la implementacin del Estado benefactor. De manera que, dice
Rojas, quienes predican la adopcin del modelo suecoen pases sin
una base material comparable, no hacen sino proponer una quimera.11
En 1991 ganaron elecciones partidos no socialistas bajo la bandera de la
revolucin para la libertad de eleccin.12 Esa revolucin que se ha
dado en los ltimos 15 aos, ha sido virtualmente ignorada en la
discusin del modelo sueco en Latinoamrica. Esa revolucin, de la cual
hablar la prxima semana, tiene poco o nada que ver con la
concentracin de poder, la estatizacin y la prdida de libertad para
elegir de cada ciudadano.
Este artculo fue publicado originalmente en El Universo (Ecuador) el 13
de mayo de 2008.

Eric Brodin: Por qu me fui de


Suecia?
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por Carlos Ball
Carlos Ball es Periodista venezolano, director de la agencia de prensa
AIPE (www.aipenet.com) y acadmico asociado del Cato Institute.
Hoy me enter de la muerte de un viejo colega y amigo: Eric Brodin.
Encontraron su cuerpo en la playa Kure de Carolina del Norte.
Aparentemente muri de un ataque al corazn, mientras nadaba.

Hace 20 aos publiqu un artculo suyo en El Diario de Caracas, titulado


Por qu me fui de Suecia. All contaba las razones por las cuales
emigr de Suecia a Estados Unidos en 1948, donde se hizo ciudadano
en 1955. Eric tena 80 aos, pero pareca bastante ms joven. Siempre
estaba de buen humor. Hasta hace poco fue profesor de filosofa en la
Universidad Campbell, pero lejos de querer retirarse
segua escribiendo su columna de opinin. Era un apasionado fotgrafo y
sus amigos tenemos docenas de fotografas tomadas por l en diferentes
conferencias y reuniones de la Mont Plerin Society y de la Philadelphia
Society.
En Por qu me fui de Suecia Eric Brodin cont muchas experiencias
que tocan muy de cerca a tantos otros que tambin emigramos de
nuestro pas de origen, decisin siempre difcil y dolorosa. En su honor y
recuerdo cito aqu algunas de las razones y explicaciones dadas por l.
Dej Suecia porque quera ser libre de elegir el trabajo que deseara, sin
ser obligado a pertenecer a ningn sindicato y sin ser compulsivamente
afiliado (y tener que pagar la cuota respectiva) a un partido poltico
escogido por el sindicato: partido por el cual yo nunca hubiera tenido
simpata
Dej Suecia porque es un pas donde me estaban negados, de una
manera concreta, los frutos de mi labor donde hasta la mitad de un
modesto salario es absorbido por impuestos donde un empresario
puede ser cargado con el pago de impuestos especiales por exceso de
ganancias y sobrecargado por servicios sociales para los empleados
desde 40% a ms de 70% del salario donde todos tienen que enfrentar
22,5% del llamado impuesto de valor agregado donde en suma tendra
que ver dos tercios de mis ganancias succionadas para financiar un
sector pblico hipertrofiado y mantener por aadidura a las clases
indolentes en constante crecimiento
Dej Suecia porque se me haba negado no solamente el derecho a
heredar los frutos del trabajo honrado de mis padres sino tambin el
derecho de legar a mis hijos mis posesiones, debido a punitivos
impuestos sobre la herencia
Dej Suecia porque me di cuenta que era un pas donde los derechos
de propiedad eran en todas partes recortados y difamados donde
aquellos que tienen viviendas particulares sufren la calumnia sin
precedentes de la propaganda estatal...

Dej Suecia porque es un pas donde, a pesar de que hay una libertad
formal de reunin y de palabra, hay un control total del gobierno sobre la
radio y la televisin donde no hay lugar ni oportunidad para defender
las opiniones opuestas donde, con pocas excepciones, los peridicos y
revistas de opinin reciben subsidios gubernamentales, con todo lo que
eso implica
Dej Suecia porque deseaba buscar para m y para mis hijos el derecho
y los beneficios de la educacin y Suecia es un pas donde 99,7% de la
educacin ha sido sometida por el sector pblico donde las escuelas
activistas someten a los nios a adoctrinamiento socialista, pero la
presencia contraria es impedida, con el fin de forzar el objetivo del
Estado absoluto donde la escuela ha llegado a ser un instrumento para
transformar la niez en uno ms de los dientes de la rueda del Estado
socialista donde la excelencia del estudiante es considerada como
deslealtad a la colectividad escolar
Dej Suecia porque quera tener el derecho y la libertad de escoger a mi
mdico y mi dentista porque quera que mi hijo fuera mo y no del
Estado Yo quera tener el derecho a educar a mi hijo de acuerdo con
mis propias convicciones ticas y religiosas Yo quera escapar de una
sociedad en la cual una joven de 14 aos puede abortar sin permiso de
sus padres
Dej Suecia donde ms de una tercera parte del total de la fuerza
laboral es empleada por el gobierno porque quera escapar de una
sociedad politizada y forzada dentro de un sistema socialista y
opresivo donde las leyes y los jueces sirven fines ideolgicos
estrechos.
Finalmente, dej Suecia porque quera mantener mi dignidad como
individuo sin ser compelido a asociarme a un Estado Leviatn, a un
colectivizado Valiente Nuevo Mundo o a un totalitario 1984.
Todo esto fue lo que me movi a dejar las bellezas de mi tierra ancestral,
dejando atrs a una sociedad pervertida por la ideologa de la gran
mentira socialista.

Suecia comienza a desarmar su


esquema socialista

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por Emilio J. Crdenas
Emilio J. Crdenas se desempe como representante permanente de la
Argentina ante la Organizacin de las Naciones Unidas.
El nuevo gobierno de centro sueco se propone realizar una serie de
reformas que incluyen la eliminacin del impuesto a los bienes
personales, la creacin de incentivos tributarios que estimulen la
inversin y la privatizacin de activos en manos del sector pblico.
Admitmoslo, camaradas, la modernidad o la globalizacin no son un
invento imperialista. Son realidades y est en nosotros transformarlas en
oportunidades.
Michelle Bachelet, presidenta de Chile, en su poco difundido discurso
inaugural de la ltima reunin anual de la Internacional Socialista.
En septiembre del ao pasado, una coalicin de partidos polticos de
centro derrot al socialismo sueco y accedi al gobierno de su pas con
mayora parlamentaria propia.
Cumpliendo con sus promesas electorales, el joven primer ministro,
Fredrik Reinfeldt, de 42 aos, puso rpidamente en marcha la estrategia
para concretar algunas reformas que afectan a los cimientos mismos de
la estructura socialista que Suecia fue edificando a lo largo de varias
dcadas.
A diferencia del gobernador de la provincia de Buenos Aires, Felipe Sol,
Reinfeldt acaba de anunciar que derogar el impuesto a los bienes
personales, cuya tasa, en Suecia, es del 1,5% anual.
Para Sol, la reciente adopcin del mismo tributo en la provincia que
administra, que no exista hasta ahora, tiene un sentido simblico: el de
redistribuir la riqueza.
Para Reinfeldt, la derogacin de ese impuesto tiene tambin un sentido
simblico, aunque muy distinto. Diametralmente opuesto. Pese a que, en
trminos de ingresos, el mencionado impuesto a la riqueza no es
importante cuando se lo compara con otros tributos y a que slo el 2,5%
de los contribuyentes suecos lo pagan, la experiencia de Suecia sugiere
que este tipo de impuesto ha provocado a lo largo de los aos una

distorsiva fuga de capitales y una dramtica cada de la inversin en esa


nacin.
Para muchos, el impuesto a los bienes personales reduce los incentivos
a la inversin, a punto tal que entre todos los miembros de la Unin
Europea, en las cifras que miden el porcentaje de la actividad econmica
en manos nacionales, Suecia est ubicada en un lamentable 18 lugar.
Esto es natural, porque frente a un impuesto como el que ahora ser
abolido los emprendedores prefieren que el capital sujeto al mismo, en
lugar de aumentar, se reduzca, para bajar la carga fiscal.
Luego de abolir el impuesto a los bienes personales, con absoluta
coherencia, el gobierno de Reinfeldt se propone tambin ofrecer a los
inversores, particularmente a aquellos que pertenecen al universo de las
pequeas y medianas empresas, incentivos tributarios importantes, que
estimulen la inversin. Reinfeldt y Sol pertenecen, obviamente, a
universos intelectuales bien distintos.
En paralelo con lo antedicho, Reinfeldt anunci que en los prximos tres
aos privatizar buena parte de los activos que hoy estn en manos del
sector pblico, esfuerzo del que espera obtener unos 21.800 millones de
dlares para el erario comn. La privatizacin ser abierta y todos los
inversores extranjeros, cualquiera sea su origen, podrn participar en
ella.
En la actualidad, el gobierno sueco participa en 57 empresas o grupos
distintos, que hoy emplean a unas 200.000 personas. Esto que incluye el
19,5% de Nordea (el ms grande banco regional), el 45,3% de
TeliaSonera (la empresa telefnica local), el 6,7% de OMX (la operadora
de la Bolsa local), el 21,4% de SAS (la aerolnea de bandera sueca),
adems de una participacin en V&S (el fabricante de licores, entre los
cuales est el conocido vodka Absolut). El gobierno tiene tambin
participacin en propiedades inmuebles y empresas farmacuticas.
El calendario para las privatizaciones programadas todava no se
conoce, pero el gobierno est trabajando activamente en el respectivo
programa, que pronto se dar a conocer.
La Suecia socialista parece as estar dando paso a lo que el primer
ministro Reinfeldt llama un pas normal. Nosotros, comparativamente,
vamos camino a lo que Reinfeldt seguramente llamara un pas
anormal, lo que es muy diferente.

Suecia
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por Manuel Hinds
Manuel Hinds es ex Ministro de Finanzas de El Salvador y co-autor
de Money, Markets and Sovereignty (Yale University Press, 2009).
Durante el Siglo XX nos acostumbramos a ver a Suecia como uno de los
pases ms ricos y civilizados del mundo. Esto nos hace olvidar que para
mediados del Siglo XIX sus graves problemas sociales y econmicos lo
colocaban entre los pases ms pobres de Europa. Estos problemas
incluan un nmero enorme de campesinos sin tierra que vagaban por
todo el territorio del pas buscando trabajo; un nmero tambin enorme
de familias urbanas que no tenan acceso a viviendas adecuadas,
propias o alquiladas; la falta de educacin en la poblacin; y la grave
incidencia de alcoholismo. Estos problemas no slo eran graves sino que
iban creciendo con el tiempo. Por ejemplo, los campesinos sin tierra
representaban el 34% de toda la poblacin rural en 1775; para 1870, ya
representaban el 48%. Para muchos de estos no haba trabajo y tenan
que sobrevivir de caridad, que en esa poca era manejada por las
parroquias. En 1869, las parroquias listaron 217 mil personas que
necesitaban caridad para sobrevivir.
El alcoholismo tambin creca rpidamente. A principios de los 1830s el
consumo de alcohol por habitante haba subido a 44 cuartos por ao, una
cifra alarmante. El pas iba rezagndose en todos los otros problemas.
Fue de esta situacin que Suecia protagoniz en el ltimo cuarto del
Siglo XIX uno de los milagros econmicos y sociales ms espectaculares
y menos comentados de la historia.
Las acciones que llevaron a este milagro fueron coordinadas de una
manera muy racional y eficiente, tan eficiente que el pas pas en una
cuantas dcadas al final del Siglo XIX de ser uno de los pases menos
desarrollados de Europa a uno de los ms ricos y civilizados del mundo.
Esto en s es maravilloso.
Ms maravilloso an es que este proceso no se origin del gobierno sino
de la poblacin en general, que fue la que se organiz para resolver sus

problemas, usando al gobierno cuando fue indispensable, pero


basndose primordialmente en acciones privadas.
Para resolver el problema del alcoholismo los suecos organizaron
sociedades de temperancia. Para 1847 haba 420 sociedades con
100,000 miembros; para 1910, haba 2,340 sociedades con 460,000
miembros. Ya para fines de los 1840s el consumo anual de alcohol haba
bajado a cuatro cuartos por habitante, una dcima parte de lo que haba
sido veinte aos antes. Los ciudadanos tambin se organizaron
privadamente para crear la Sociedad de Viviendas de Estocolmo, que se
dedic a resolver el problema de la vivienda en dicha ciudad. En los aos
subsiguientes sociedades similares se crearon para resolver el problema
en otras ciudades.
La contribucin ms importante para la solucin de estos problemas fue
la de Thrusten Rudenschold y P. A. Siljestrom, que promovieron la idea
de que la base de cada comunicad tena que ser la escuela, y que
desarrollaron modelos de escuelas basados en conocimientos prcticos y
valores que luego fueron adoptados en todo el pas. Con sus esfuerzos
lograron que el Parlamento pasara el Acta de Educacin de 1842, que
requera que cada parroquia creara una escuela, manejada por un rector
electo por los vecinos (como Educo en El Salvador) y cada cierto nmero
de parroquias universidades y otros centros de educacin superior. Los
fondos los tenan que poner las parroquias mismases decir, por los
ciudadanos.
La velocidad con la que reaccionaron las parroquias convirtieron a
Suecia en una sociedad organizada alrededor del aprendizaje. Esto
gener un ambiente ideal para la creatividad. El progreso de Suecia
estuvo asociado con las vidas de grandes inventores y empresarios, que
se hicieron inmensamente ricos al promover el crecimiento de su pas.
Estos incluyeron a Alfred Nobel (inventor de la dinamita, industrias
qumicas, creador de los premios Nbel); Gustaf de Laval (inventor del
separador de crema, fundador de la enormemente exitosa empresa AlfaLaval de maquinaria agrcola e ingeniera en general); Lars Magnus
Ericsson (inventor del refrigerador, fundador de Electrolux); Alexander
Lagerman (inventor de mquinas para producir fsforos); y Sven
Wingquist (inventor de los rodamientos de bolas modernos, fundador de
SKF). En el Siglo XX, estas empresas se complementaron con otras,
tambin conocidas mundialmente, como Volvo, Skania y Saab en
automviles, camiones y aeroplanos, as como en muchas reas de
ingeniera avanzada. Sobre la base de los conocimientos y la creatividad

de estas y otras empresas, las exportaciones suecas crecieron muy por


encima de lo que podra esperarse de un pas pequeo en poblacin
como es Suecia. Los pobres campesinos sin tierra se convirtieron en
prsperos trabajadores urbanos.
Eventualmente Suecia transfiri al estado la obligacin de invertir en los
ciudadanos. Pero esto fue cuando el pas ya se haba desarrollado. Y
nunca cort la creatividad de las empresas privadas, que son la base de
la economa sueca hasta ahora. Como en todos los casos de xito, el
desarrollo de Suecia fue un triunfo no de su gobierno, sino de sus
ciudadanos que supieron diagnosticar sus problemas y resolverlos
decididamente. Esto es lo que nosotros tenemos que hacerno esperar
al gobierno, sino actuar para resolver nuestros problemas.

El desarrollo de Suecia
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por Gabriela Caldern de Burgos
Gabriela Caldern es editora de ElCato.org, investigadora del Cato
Institute y columnista de El Universo (Ecuador).
El sueco Nima Sanandaji, acaba de realizar un estudio1 (Institute of
Economic Affairs, agosto de 2012) en que analiza los ingredientes que
forjaron el xito de la economa sueca. All el autor indica que el
desarrollo econmico de Suecia se debe a la adopcin de polticas
liberales a fines del siglo diecinueve y principios del siglo veinte.
El autor recuerda que para 1950, Suecia tena una carga tributaria de
alrededor de 21 por ciento. Mauricio Rojas en su libro Reinventando el
Estado de Bienestar2, indica que la carga tributaria que tenan en ese
entonces Alemania, EE.UU., Reino Unido y Francia era superior y que
fue precisamente durante las dcadas que Suecia mantuvo impuestos
bajos (1870-1950) que fue el segundo pas en Europa con la tasa ms
alta de crecimiento promedio del PIB. Esta es la poca del milagro
sueco, cuando Suecia dej de ser una nacin pobre y se convirti en
una nacin industrializada. En este periodo nacieron las famosas
empresas suecas como Ikea, Volvo, Tetra Pak y Ericsson, entre otras.

Esta poca del salto al desarrollo es la que nos debera interesar a los
pases en vas de desarrollo, no la poca de la Tercera Va que, segn
Sanandaji, tuvo un impacto devastador en el ambiente de negocios del
pas. Entre las 100 empresas con los mayores ingresos en Suecia en
2004, solo dos eran empresas fundadas despus de 1970, comparado
con 21 empresas que fueron fundadas antes de 1913. Tambin afect la
creacin de empleos: entre 1950 y 2005, aunque la poblacin sueca
aument de siete millones a nueve millones de personas, no hubo
creacin neta deempleo en el sector privado. Suecia pas de ser la
cuarta nacin ms rica del mundo a ser la catorceava para mediados de
los noventa.
La igualdad de ingresos de los suecos precede a la creacin
del Estado de Bienestar. Una comparacin de los niveles histricos de
desigualdad para Suecia, EE.UU., Canad, Francia y Pases Bajos
muestra que para 1920 Suecia ya tena uno de los niveles ms bajos de
desigualdad de ingresos entre estos pases.
Sanandaji le atribuye un peso importante a las normas culturales e
instituciones no estatales presentes en los pases escandinavos: los
altos niveles de confianza, una firme tica de trabajo, la participacin
cvica, la responsabilidad individual y los valores familiares son
caractersticas antiguas de la sociedad escandinava que preceden al
Estado de Bienestar. Por esta razn, los suecos en un ambiente de
menor intervencin estatal como EE.UU., igual prosperan. El autor
analiza los 4,4 millones de estadounidenses con orgenes suecos y
seala que su PIB per cpita es de $56.900, ms de $10.000 por encima
de lo que obtiene el estadounidense promedio. Esto tambin est muy
por encima del PIB per cpita sueco, de $36.600.
El Estado de Bienestar sueco entr en crisis a principios de los noventa,
as como est en crisis hoy alrededor de Europa. Las reformas de
mercado que se implementaron dieron a Suecia un mejor panorama
econmico incluso durante la crisis de hoy. Recibi la recesin en 2007
con un supervit presupuestario de 3,6% del PIB y en 2011 creci a una
tasa de 5,5%, tuvo un presupuesto balanceado y el desempleo estaba
cayendo a un pas ms acelerado que en EE.UU.3

El fraude del Estado de Bienestar


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por Mauricio Rojas


Mauricio Rojas es profesor adjunto en la Universidad de Lund en Suecia
y miembro de la Junta Acadmica de la Fundacin para el Progreso
(Chile).
El Estado de Bienestar naci para darles una slida proteccin social a
los ciudadanos y asegurarles una serie de servicios bsicos. Fue por ello
que logr un gran respaldo en las sociedades europeas, sedientas de
seguridad y prosperidad despus de guerras devastadoras. Y fue para
ello que el Estado se expandi enormemente, recaud altsimos
impuestos y regul la vida social como nunca se haba hecho en
democracia. Y los europeos confiaron en su Estado: le cedieron gran
parte de sus ingresos y le entregaron la educacin de sus hijos, el
cuidado de sus mayores, la administracin de sus jubilaciones y su
atencin sanitaria.
Por todo ello es que hoy se sienten tan estafados. Cuando lleg la crisis
y fueron a pedir sus "derechos" descubrieron que el cheque girado por el
Estado no tena fondos. Y no slo eso: con sus enormes dficits y
endeudamiento, el Estado benefactor pas de ser una promesa de
seguridad a ser la causa de la inseguridad. Qu pas?
Algunos les echan la culpa a "los mercados", los bancos o al "capitalismo
salvaje", pero si as fuese todo el mundo estara en crisis, y no lo est. La
crisis es hoy europea y su epicentro son los Estados de Bienestar con su
gasto desmedido, sus regulaciones sofocantes y sus insostenibles
sistemas de seguridad social. La crisis europea es la crisis del Estado de
Bienestar y tiene tres causas fundamentales: la idea sobre la que se
construye, su estructura y sus excesos.
El Estado de Bienestar se basa en una idea peligrosa: que otro (el
Estado) y no nosotros mismos es responsable por nuestro bienestar. Se
trata de una invitacin a delegar lo que nos hace adultos y libres: nuestra
capacidad y deber de construir nuestras vidas. Esto tiene dos
consecuencias trgicas: le da al Estado el poder de formar nuestras
vidas y lleva a una sociedad donde la irresponsabilidad se generaliza.
Para qu trabajar o emprender cuando otro de todas maneras nos
garantiza nuestro "derecho" al bienestar?
El gran Estado no slo gasta mucho, sino que gasta mal, ya que se ha
construido como un sistema planificado de monopolios. Como se sabe,

un sistema as, sin la presin dinmica de la competencia ni la libertad de


eleccin del consumidor, lleva a la ineficiencia y el derroche. Esto se
agrava cuando adems existe el funcionariado con empleos de hecho
vitalicios.
Por ltimo, los excesos. Los Estados de Bienestar han adolecido de
un populismo menos chabacano, pero no menos devastador que el de
Chvez. Cuando las cosas han ido bien, han prometido y prometido,
inflando los derechos y creando sistemas insostenibles en tiempos
difciles. Estos "clculos alegres" estn en la base de la crisis fiscal
actual. Para los ciudadanos ha sido traumtico: de pronto han
descubierto que los famosos derechos solo eran ilusiones sembradas por
polticos irresponsables. Ojal que nunca olviden esta leccin: no
entregarles a otros aquello que solo nosotros podemos y debemos hacer
responsable y libremente.

EE.UU.: Los evidentes beneficios de la


inmigracin
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por Alex Nowrasteh
Alex Nowrasteh es analista de polticas de inmigracin del Centro para la
Libertad y la Prosperidad Global del Cato Institute.
Conforme el senado considera un paquete de reforma
migratoria integral, los conservadores fiscales estn preocupados
acerca de los impactos de la legislacin en el presupuesto. La Heritage
Foundation ha publicado un estudio afirmando que la amnista
migratoria le costar a la Tesorera de EE.UU. $6,3 billones. Muchos
otros partidarios del libre mercado entre los cuales me encuentro
criticamos la metodologa de ese reporte porque ignora los efectos
del crecimiento econmico y las recaudaciones tributarias derivados
de la inmigracin liberalizada.
Mientras que el proyecto de ley del senado no es perfecto, es una
avance importante si lo comparamos con el actual sistema migratorio
pero el costo mencionado por el estudio de Heritage no se sostiene en
vista de la amplia evidencia acerca de los beneficios econmicos de
la inmigracin.

La Oficina de Presupuesto del Congreso planea calificar dinmicamente


el impacto fiscal del proyecto de ley del senado. Esto constituye una
gran victoria para el anlisis racional de cualquier legislacin, y algo por
lo que los partidarios del libre mercado han presionado durante aos
incluso los analistas de Heritage.
Una calificacin apropiadamente dinmica capturar los beneficios
econmicos y analizar su impacto sobre la recaudacin fiscal no
solamente los impuestos pagados por los inmigrantes, sino por los
estadounidenses que se vuelvan ms productivos gracias a la reforma.
Ms inmigracin aumentar el tamao de la economa agregando ms
trabajadores y empresarios, lo cual a su vez aumentar la cantidad de
capital y construcciones, elevando as el producto domstico bruto. Esa
economa ms grande luego tendr una mayor recaudacin fiscal, si
todos los dems factores se mantienen constantes.
Pero, qu tanto ms grande sera la economa?
Un estudio de 2009 preparado por el Cato Institute emple un modelo
econmico dinmico llamado USAGE para calcular el cambio econmico
causado por una reforma migratoria. Este concluy que una ley similar a
aquella propuesta por el senado agregaba $180.000 millones al ingreso
anual por hogar en EE.UU.
Otro estudio comisionado por Cato emple un anlisis similar utilizando
un modelo llamado GMig2. El estudio concluy que la reforma
aumentara el PIB de EE.UU. en $1,5 billones en 10 aos.
Ese modelo tambin realiz una simulacin dentro de la cual todos los
inmigrantes no autorizados eran removidos de la economa
estadounidense una poltica favorecida por el estudio de la Heritage
Foundation. El resultado fue un declive de $2,6 billones en el crecimiento
del PIB para la misma dcada, confirmando la observacin derivada del
sentido comn de que remover trabajadores, consumidores, inversores, y
empresarios de la economa estadounidense nos empobrecer.
Los estudios de Cato proveen herramientas dinmicas que consideran
los inequvocos beneficios econmicos de una mayor inmigracin como
parte de cualquier reforma. El consenso entre economistas es que la
inmigracin es buena para la gran mayora de estadounidenses y para
los inmigrantes, y hace que tanto la economa estadounidense como las
economas alrededor del mundo crezcan y se vuelvan ms productivas.

La amnista de la era de Reagan confirma que los inmigrantes


legalizados experimentan aumentos en sus salarios de hasta 15 por
ciento solamente por el hecho de trabajar legalmente. Esos salarios ms
altos son el resultado de trabajadores ms productivos que luego pagan
ms impuestos. Pero los empleadores, accionistas, consumidores,
propietarios de bienes races, y la gran mayora de los trabajadores
tambin experimentan un incremento en sus ingresos y en su
productividad gracias a la inmigracin.
Si los opositores conservadores de la reforma migratoria estn
honestamente preocupados acerca de su impacto fiscal, veamos sus
sugerencias para minimizarlo. Aqu tenemos una: reformar el Estado de
Bienestar y excluir a aquellos que no son ciudadanos. Cato est por
publicar un anlisis de polticas pblicas detallando cambios legales
especficos que lograran este objetivo.
Calificar de manera dinmica los impactos fiscales y econmicos de la
reforma migratoria revelar lo que los partidarios del libre mercado han
sabido desde hace mucho: las personas pacficas y saludables son algo
bueno para la economa y no quiebran los presupuestos estatales. La
Heritage Foundation tiene una admirable tradicin de presionar a favor
de que se hagan anlisis dinmicos de las propuestas tributarias. Es
desafortunado que abandone su herencia intelectual en este caso.

El mito de que los inmigrantes son


atrados por las prestaciones sociales
en EE.UU.
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por Alex Nowrasteh
Alex Nowrasteh es analista de polticas de inmigracin del Centro para la
Libertad y la Prosperidad Global del Cato Institute.
Una queja comn de los conservadores es que los inmigrantes, una vez
que ingresan a EE.UU., inmediatamente empiezan a depender de
losbeneficios estatales, como lo dijo recientemente el senador Jeff
Sessions (Alabama).

Eso simplemente no es cierto, de acuerdo a un estudio del Cato Institute


realizado por el profesor Leighton Ku y el acadmico Brian Bruen (en
ingls), ambos del departamento de polticas de salud de la Universidad
de George Washington.
Ku y Bruen analizaron los programas de prestaciones sociales,
incluyendo Medicaid, el programa de estampas para alimentos y el
Programa para Seguro de Salud para Nios (CHIP, por sus siglas en
ingls). Sus conclusiones: Los inmigrantes pobres consistentemente
utilizan los programas de bienestar menos que sus contrapartes nacidos
en EE.UU. Adems, cuando los inmigrantes pobres participan en los
programas de prestaciones sociales, el costo es menor, resultando en un
costo ms bajo para el contribuyente.
Consideremos el caso de Medicaid. Los adultos y los nios inmigrantes
que no son ciudadanos tienen una probabilidad un 25 por ciento menor
de ser registrados en Medicaid que sus contrapartes nacidos en EE.UU.
Cuando si se registran, los adultos inmigrantes pobres consumen en
promedio $941 menos al ao que los adultos nativos pobres. La historia
se repite para los nios inmigrantes pobres. Mirando a los datos de
CHIP, el estudio descubre que los nios inmigrantes pobres consumen
$565 dlares menos que los nios pobres nativos.
Cien adultos nativos que califican para Medicaid le costarn a los
contribuyentes aproximadamente $98.000 al ao. Una cantidad
comparable de adultos pobres que no son ciudadanos inmigrantes que
no se han naturalizado le cuestan alrededor de $57.000 al ao un 42
por ciento menos que los nativos. En el caso de los nios, los ciudadanos
cuestan $67.000 y los no-ciudadanos $22.700 al ao un impresionante
66 por ciento menos.
El uso promedio de las estampas para alimentos nos revela un
comportamiento similar. Un adulto nativo pobre y enrolado para recibir
estampas de alimentos recibe alrededor de $1.091 al ao en beneficios
mientras que un no-ciudadano recibe $825 un ahorro de 24 por ciento.
Los nios inmigrantes tambin son mucho menos proclives a recibir
estampas de alimentos: un nio no-ciudadano tiene una probabilidad de
recibir estampas de alimentos menor en un 37 por ciento que aquella de
un nio nativo pobre.
Sin duda, es cierto que los inmigrantes utilizan menos beneficios porque
no califican para recibirlos. Los inmigrantes legales no pueden recibir

prestaciones sociales durante los primeros cinco aos de residencia, con


pocas excepciones. Los inmigrantes no autorizados, por supuesto, no
califican para recibir prestaciones sociales. Pero esto no socava por s
solo la nocin de que los nuevos inmigrantes inmediatamente se
vuelven dependientes del gobierno, como dijo el senador Sessions y
como lo piensan otros como l.
Adems, an cuando los inmigrantes son legalmente calificados para
recibir prestaciones sociales, pocos de ellos se aprovechan de estas. Los
inmigrantes son atrados a los mercados laborales de EE.UU., no a su
sistema de prestaciones sociales. La inmigracin no autorizada en 2013
fue menos de un cuarto de la que hubo en 2007, el ltimo ao de
desempleo bajo. Desde ese entonces, el nmero de inmigrantes
mexicanos no autorizados que se fueron del pas es casi igual al de
aquellos que inmigraron. Las estampas de alimentos y los beneficios del
programa Ayuda Temporal para Familia en Apuros han aumentado
considerablemente desde el inicio de la Gran Recesin, pero los
inmigrantes se han mantenido alejados porque los empleos ya no estn
ah.
Milton Friedman, el economista de libre mercado adorado por los
conservadores tena una perspectiva interesante acerca de la
inmigracin: Es algo bueno para EE.UUsiempre y cuando sea ilegal.
Traduccin: Friedman crea que la inmigracin libre era beneficiosa para
la economa, si es que los trabajadores baratos no tenan acceso a los
programas de prestaciones sociales.
Las conclusiones del nuevo estudio de Cato deberan atizar los miedos
de los partidarios de libre mercado que respaldaran una mayor
inmigracin legal si no fuese por aquella preocupacin relacionada a los
beneficios estatales.
Pero incluso si uno est de acuerdo con que los costos en prestaciones
sociales de la inmigracin deben ser controlados, hay mejores maneras
de hacer eso que con un cumplimiento de la ley ms severo, que varias
veces ha demostrado ser ftil. Construir paredes ms altas alrededor del
sistema por ejemplo, haciendo que los inmigrantes no califiquen hasta
que se conviertan en ciudadanos es preferible a cerrar los mercados
laborales de EE.UU. al resto del mundo. Pero la buena noticia es que,
incluso sin esas barreras, los inmigrantes pobres le salen baratos al
contribuyente estadounidense comparados con los nativos pobres.