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LAS ALGAS

INTRODUCCIN:
El mundo de las algas representa distintos tipos de organismo de
distintos grupos filogenticos, dando lugar a varias divisiones
taxonmicas diferentes. En general las algas se definen similares a las
plantas, organismos fotosintticos y acuticos, pero que a diferencia de
las plantas no tiene verdadera raz, tallo, hojas o tejido vascular y tiene
forma de reproduccin simple. Se distribuyen generalmente en el mar,
aguas superficiales y mayoritariamente en la tierra. La mayora son
microscpicas, pero algunas algas tiene un gran tamao, ej. Algunas
semillas marinas pueden tener una longitud de 50m. Las algas tienen
clorofila y pueden producir su propia comida mediante la fotosntesis.
Recientemente las algas se clasifican como protistas, que incluye una
variedad de organismos unicelulares, organismos multicelulares simples
y organismos multicelulares eucariota (con ncleos celulares separados
con membranas). La mayora de las algas son eucariotas y llevan a cabo
la fotosntesis dentro de estructuras con membranas denominadas
cloroplastos, que contienen el DNA. La naturaleza exacta de estos
cloroplastos es diferente segn el tipo de alga. Cianobacteria son
organismos que tradicionalmente se incluyen dentro de las algas, pero
en realidad tienen una clula procariota que es la estructura tpica de las
bacteria y adems, las cianobacterias realizan la fotosntesis
directamente dentro del citoplasma sin que existan orgnulos
especializados para llevar a cabo esta funcin. Las algas son una pieza
clave de nuestra vida cotidiana. Aunque es muy probable que podamos
sobrevivir sin usar las algas y sus diversos derivados, nuestra vida
cotidiana sera muy distinta sin ellas. An sin pensarlo, todo el tiempo
estamos en contacto con algn derivado de las algas. Las algas y sus
derivados forman parte de nuestra vida cotidiana en alimentos,
frmacos y a hasta en pintura y en nuestra ropa. Las algas son fuente de
muchos productos tiles. Tal es el caso de los ficoloides o hidrocoloides
polisacridos, que son unos polisacridos complejos obtenidos de las
algas
de
las
divisiones Phaeophyceae (feofitas)
y Rhodophyceae (rodfitas), que forman sustancias coloidales
cuando son dispersados en agua. Los polisacridos recuperados de

algas, ms importantes son: los alginatos, el agar, la laminarina,


fucoidina, galactanos, y la carragenina. Que tienen diversos usos. Pero
entre estos polisacridos destacan los alginatos y el agar.

CONCEPTO: Las algas son un grupo muy diverso. Estos organismos


acuticos van desde seres microscpicos unicelulares hasta organismos
multicelulares que forman grandes colonias muy grandes y vistosas. Las
algas realizan una de las mayores aportaciones de oxgeno al planeta; se
estima que participan con cerca del 50% de la fotosntesis global.
Actualmente el trmino alga se refiere a organismos que tienen clulas
con ncleo (Eucariontes) y se excluyen las algas-verde azules
pertenecientes al reino de las bacterias (Phylum Cyanobacteria)
Las microalgas son microorganismos microscpicos (2-200 m)
fotosintticos, tambin son polifilticos y eucariotas, (excluyen, por
tanto, las cianobacterias, que dejaron de considerarse autnticas algas
al pasar al reino procariota) que pueden crecer de manera autotrfica o
heterotrfica. En general son altamente eficientes en la fijacin de CO2 y
utilizacin de la energa solar para producir biomasa. Estn presentes en
todos los cuerpos de agua, como lagos, mares y ros, pero no estn
supeditados solo al agua. Se encuentran presentes en el suelo y la
mayora de los ambientes terrestres incluso en los ms extremos, lo cual
permite encontrarlas ampliamente distribuidas en la bisfera adaptadas
a una gran cantidad de condiciones.
CLASIFICACION DE LAS ALGAS Y USOS
ALGAS VERDE AZULADAS
Las algas verdeazules o cianofitas son organismos acuticos, marinos o
continentales y algunas especies pueden encontrarse tambin en
medios hmedos o viviendo como simbiontes en el interior de clulas de
eucariotas. Estas algas presentan clorofila y otros pigmentos

fotosintticos y forman generalmente colonias de pocas clulas que con


frecuencia estn protegidas por cubiertas mucilaginosas.
Las algas verdeazules desarrollan diversos tipos de estructuras de
resistencia, como las paredes que impiden la desecacin, lo que les
permite sobrevivir las estaciones desfavorables. Hasta ahora no ha sido
posible detectar procesos de intercambio gentico entre las clulas, por
lo que se dice que son organismos de reproduccin asexual. Su
presencia en la biosfera es muy antigua, se han encontrado clulas
fosilizadas de ciano-fitas de ms de 3,000 millones de aos de
antigedad.ms importantes de su conocimiento, es el hecho de que
muchas especies de cianofitas son capaces de utilizar directamente el
nitrgeno molecular atmosfrico como fuente de nitrgeno para la
sntesis de aminocidos.
Algunas especies de las algas verdeazules crecen rpidamente en
lagunas y lagos salinos clidos, como el de Texcoco, y pueden servir
como alimento rico en protenas; por ejemplo, la cianobacteria que se
multiplica rpidamente en las aguas del lago de Texcoco, Mxico, y que
actualmente se explota como alimento, forma parte del cocolin que
coman los antiguos mexicanos. Su nombre es Spirulina mxima.
Tienen uso biotecnolgico destaca Spirulina que se emplea como
alimento por su alto contenido en protenas (hasta el 70% del peso
seco). Muchos de estos organismos tienen capacidad de fijar nitrgeno
atmosfrico al tener el sistema enzimtico nitrogenasa.

ALGAS ROJAS

Algas rojas tambin llamadas rodofitas, se encuentra principalmente en


habitad marinas, aunque unas pocas especies viven en habitad terrestre
o de agua dulce. Son fototrofas y contienen clorofila a; son notables
entre las algas porque sus cloroplastos careces de clorofila b y contienen
ficobiliproteinas, los principales pigmentos captadores de luz de las
cianobacterias. El color rojizo de muchas algas rojas se debe a la
fitoeritrina, un pigmento accesorio que enmascara el color verde de la
clorofila. A gran profundidad en lo ambientes acuticos donde penetra
poca luz, loa clulas producen ms fitoeritrina y son de un rojo ms
oscuro, mientras que aquella especien que viven en aguas someras
frecuentemente tienen menos fitoeritrina y pueden llegar a ser de color
verdes.
La mayora de las especies de algas rojas son multicelulares y carecen
de flagelos. Algunos estn incluidas en las algas marinas y sirven de
fuente de agar; el polisacrido que acta como agente solidificante en el
medio de crecimiento para bacteriologa. Las distintas especies de algas
rojas pueden ser filamentosas, con forma de hojas o incluso coralinas
(parecidas al coral) si depositan carbono clcico y frecuentemente
presentan una alternancia de formas multicelulares diploides y
haploides.
Algas rojas son la nica fuente de donde se extraen dos carbohidratos
polisacridos de gran importancia econmica: el agar y el carragun,
ambas sustancias estn qumicamente relacionadas y tienen
propiedades suspensivas, emulsionantes, estabilizantes y gelidificantes.
El agar es conocido por su uso en la preparacin de los medios de
cultivo para los microorganismos; el carragun por su empleo en la
fabricacin de productos lcteos, aunque tambin se usa en la industria
textil, en cosmtica, en farmacia y en tipografa. Varias algas rojas, de
las cuales la ms conocida es el nori, son importantes en la dieta de
algunos pueblos, especialmente en Japn.

ALGAS VERDES:
Las algas verdes, tambin llamadas clorofitas, tienen cloroplastos con
clorofila a y b, lo que les confiere su color verde caracterstico, pero
carecen de ficobilinas. Su composicin de pigmentos fotosintticos es
similar a la de plantas, con las que se encuentran muy relacionadas
filogenticamente. Existen dos grupos principales de algas: las clorofitas
(chlamydomonas) y dunaliella y las carofceas, el grupo ms relacionado
con las plantas terrestres. La mayora de las algas unicelulares viven en
aguan dulce, aunque tambin las hay en marinas, mientras que otras
pueden vivir en suelos hmedos o en la nieve, a la confieren un color
rosado. La clorofilas presentan variadas morfologas y pueden ser
unicelulares; filamentosas, con clulas individuales dispuestas unas tras
otras; coloniales en forma de agregados coloniales y multicolores como
el alga marina Ulva. La mayora tiene un ciclo de vida complejo, con
estadios reproductivos sexuales y asexuales.
FOTTROFOS ENDOLTICOS
Algunas algas verdes crecen dentro de las rocas. Estos fotgrafos
endolticos viven en rocas porosas, por ejemplo en aquellas que
contienen cuarzo y normalmente se encuentran en las capas ms
superficiales de las rocas. Las comunidades der fotgrafos endolticos
son mas frecuentes en ambientes secos como los desiertos o en
ambientes fros y secos como la Antrtida. Por ejemplo, en los valles
secos antrticos, donde la temperatura y la hmedas son muy bajas,
vivir dentro de las rocas presentas tus ventajas. Las rocas se calientan
por el sol y el agua de la nieve fundida puede ser retenida y absorbida
dentro de la roca por periodos de tiempos ms o menos lagos,

proporcionando la humedad necesaria para crecer. Lo que es mas, el


agua absorbida por las rocas porosas hace a las rocas mas transparente
proporcionando ms luz a la capaz de algas. Las algas pardas son de inters
agropecuario, en la alimentacin humana, farmacologa y cosmtica.
Las algas pardas son tambin fuente de vitaminas y minerales y se
utilizan como fertilizantes. Algunas especies (como el kobu) constituyen
un aporte alimenticio importante, especialmente en la comida japonesa.

GENERALIDADES
Las algas son talofitas (organismos que carecen de raz, tallo, hojas);
tienen clorofila a junto a otros pigmentos acompaantes y carecen de
estructuras estriles rodeando a las clulas reproductoras. Traducido a
un lenguaje comn, poseen la clorofila presente en todos los seres vivos
que fotosintetizan.
Hoy las algas son divididas en dos reinos, las algas azul-verdes (Reino
Mnera) y el resto ellas se ubican en el Reino Protista aunque algunas
adquieran gran desarrollo, en cuanto a sus formas y estructuras (algas
marinas rojas y pardas).
Las algas actan en el medio en que viven, modificando las propiedades
fsicas qumicas del mismo. De ellas depende en gran medida la
transparencia o grado de turbidez y el color de las aguas. Su
multiplicacin exagerada modifica las propiedades tecnolgicas del agua
e impide muchas veces su uso.
Las algas son habitantes de todos los ambientes, no solo en cuerpos de
agua estables sino tambin en aquellos expuestos a la desecacin:

sobre rocas desnudas, fuentes termales (en donde soportan altas


temperaturas), nieves, glaciares. Es comn encontrarlas en lugares con
poca luz, a grandes profundidades. Esta capacidad est condicionada
por la falta de exigencias y su capacidad de adaptacin. Para poder
subsistir necesitan una mnima concentracin de nutrientes, una dbil
intensidad luminosa y temperaturas bajas. Cuando se forma un nuevo
hbitat las primeras especies que colonizan son algas.
Las algas son responsables de diferentes fenmenos, dependiendo esto
del tipo de alga y el medio ambiente en el cual se desarrollan.
Actualmente se presta cada vez ms atencin a las algas que generan
sustancias txicas que causan la muerte de muchos animales salvajes y
domsticos. Sin embargo, hay pocos informes relativos a algas txicas
para el hombre.

IMPORTANCIA DE LAS ALGAS


En nuestro planeta la naturaleza distribuye a los Seres Vivos en
distintas clasificaciones, siendo una de ellas la relativa a su forma de
lograr su Alimentacin, y tenemos entonces por un lado a
aquellos Organismos Hetertrofos, que requieren de alimentarse de
otros para poder saciar sus necesidades, mientras que por otro lado
tenemos los Organismos Auttrofos, que pueden producir por sus
propios medios su Alimento contando con los recursos que la misma
naturaleza les provee.
En este ltimo orden seguramente el ms conocido de todos es el de
las Especies Vegetales, siendo las plantas las que realizan el proceso
conocido como Fotosntesis por el cual, mediante el complemento con la
Respiracin, son capaces de obtener una buena dosis de Glcidos o
Azcares, siendo stos qumicamente los Hidratos de Carbono que
tan necesarios son en nuestra dieta cotidiana, para lo cual simplemente
necesitan de Agua y la Luz del Sol.
Otros de los Organismos Fotosintticos son justamente las Algas,
que tambin se encuentran dentro del grupo de los Fottrofos, y en
algunas consideraciones referidas a especies de las mismas se las suele
ubicar dentro del reino de las Plantas y Vegetales, teniendo como
principal
caracterstica
ser Organismos
Protistas,
siendo
microorganismos de clulas nucleadas pero que no se encuentran dentro
del grupo de Bacterias, Hongos o Plantas.

BENEFICIOS DE LAS ALGAS:

Los principales beneficios que proporcionan las algas son:


La produccin del 75% del oxgeno atmosfrico. Si no fuera por
estos vegetales, el aire se ira empobreciendo rpidamente de
oxgeno. A s mismo, toman grandes cantidades de CO2 para sus
funciones fotosintticas, con lo cual colaboran a purificar la
atmsfera y mantener el equilibrio entre el CO2 y O2.
Forman parte del plancton que alimenta a los organismos marinos.
El peso de las algas marinas sobrepasa varias veces el peso de
todas las plantas de los bosques y las selvas de la tierra. Sin las
algas la cadena alimenticia en el mar quedara truncada y se
destruira la fauna marina.
Una ventaja de las algas es que por ser auttrofas no necesitan
vivir a expensas de otros organismos y casi nunca son causa de
enfermedades. Pequeos inconvenientes para el turismo puede
ser la invasin de las playas por algas arrastradas por el mar.Un
dao serio se da en las algas de agua dulce que se reproducen
altamente en las represas y lagos causando autotroficacin o
aumento de estos vegetales, lo cual reduce la capacidad de
embalse. Con el tiempo se lograr reducir este riesgo incluyendo
en estos ecosistemas animales herbvoros que eliminen el exceso
de algas.
APLICACIONES Y USOS DE ALGAS
1. MEDICINA:
Efecto vascular y lipdico:
Muchas especies de microalgas producen altas cantidades de lpidos,
algunos producen cadenas largas cidos grasos -3 y -6 como cido
araquidnico

(ARA),

cido

docosahexanoico

(DHA),

cido

eicosapentanoico (EPA), cido linolnico (GLA), algunos ejemplos son


Arthrospira platensis, Isochrysis galbana, Odontella y Porphyridium
cruentum. Francisco et al. (2009) muestra un perfil cromatogrfico de
cidos grasos para diversas cepas de microalgas donde Aphanothece
microscopica

Ngeli,

Chlorella

vulgaris

Scenedesmus

obliquus

arrojando porcentajes de cidos grasos poliinsaturados de 14,85; 31,55


y 16.09 respectivamente.

Microalgas

del

gnero

Phaeodactylum

Pavlova

lutheri

son

particularmente ricas en cido eicosapentanoico (EPA) (20:5 -3); por


otra parte P. lutheri presenta altas cantidades de cido docosahexanoico
(DHA) (22:6 -3). Guedes (2010) observ que P. lutheri present el
mayor contenido en cidos grasos poliinsaturados entre todas las
microalgas evaluadas por ella. A. platensis acumula grandes cantidades
de cido linolnico (GLA), un cido graso -6
Los esteroles presentes en microalgas pueden tener algunos beneficios
para la salud humana, como propiedades hipocolesterolemiantes de
fitosteroles ya demostrado por Devaraj et al. (2004), y aceptado por
organismos

internacionales

(Bureau

of

Nutritional

Sciences-Health

Canada, 2010).
Efecto antioxidante:
Cianobacterias del gnero Spirulina son ampliamente utilizados como
protectores antioxidantes en diversos modelos toxicolgicos, debido a su
alto contenido de compuestos como -caroteno, vitaminas, cidos
grasos poliinsaturados -3 y -6 y ficobiliprotenas que son pigmentos
fotosintticos siendo la ficocianina el principal de ellos (Sharma et al.,
2007).
La ficobiliprotena est compuesta por una parte de protena y una parte
cromfora

(unida

por

enlaces

covalente)

llamado

ficobilina.

La

ficocianina de Arthrospira y ficoeritrina de Porphyridium son dos de las


ficobiliprotenas ms conocidas. Ellas pueden ser utilizadas en ensayos
de inmunofluorescencia (Perez-Garcia et al., 2011). Su uso es altamente
beneficioso e inocuo, se ha demostrado que Spirulina maxima y
Pseudanabaena tenuis poseen efectos antioxidantes y anti-inflamatorios
en diferentes modelos que generan estrs oxidativo y dao celular
(Gallardo-Casas et al., 2011). Debido a su estabilidad, la ficocianina
tambin

es

utilizada

en

formulaciones

cosmticas

colorantes

alimenticias. La abundante fuente de antioxidantes que poseen las


cianobacterias, las hace candidatas para su uso en los procesos
biolgicos, especialmente en el envejecimiento, as como en los cambios
degenerativos de los diferentes rganos (Datla, 2011).

Suplemento nutricional:
Microalgas, tales como Arthrospira y Chlorella, debido a su riqueza en
protenas

su

perfil

de

aminocidos

se

puede

utilizar

como

nutracuticos o ser incluido en alimentos funcionales para prevenir


algunas enfermedades y daos en las clulas y/o tejidos. Algunas
protenas, pequeos pptidos y aminocidos tienen funciones que
contribuyen a algunos beneficios nutricionales y de salud, adems de
proporcionar una alta cantidad de fsforo; combatir la hipertensin y la
reduccin

de

niveles

de

colesterol,

ayudar

en

la

formacin

regeneracin de clulas sanguneas juntamente con el hierro (por su


contribucin en vitaminas del complejo B por lo que puede usarse en el
tratamiento preventivo de anemias y estimular la liberacin de
sustancias que controlan la saciedad, resultando en la reduccin del
apetito.

2. AMBIENTAL:
Fuente De Energa Renovable:
Biocombustibles que no requieren suelos agrcolas, no compiten con
alimentos.
Mayor rendimiento productivo y eficiencia fotosinttica.
Mitigacin De Co2:
Crditos de carbono.

Tratamiento De Efluentes:
Especies aptas para crecer en ambientes hostiles.
Biorefinera:
Obtencin de subproductos de alto valor agregado
Micro algas eucariotas (aplicacin al suelo):
La actividad de microalgas en un suelo agrcola puede ser un factor
muy importante en su fertilidad, sobre todo por el efecto:
Estabilizador de estructura, debido al efecto agregante de los
mucopolisacridos coloidales polianinicos que continuamente son
excretados al medio/suelo (sobre todo a un suelo arcilloso y pobre en
materia orgnica)
Bioestimulante del sistema radicular y de la planta en general (por
citoquininas y oligosacridos)
El principal problema de esta aplicacin de las algas radica en los
intermitentes procesos de desecacin del suelo, que conllevan a la
reduccin o muerte de las microalgas. Obviamente, este inconveniente
es fcilmente subsanable en cultivos con riego por goteo automatizado
y bajo invernadero (por demostrar)

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS:

http://facultad.bayamon.inter.edu/yserrano/ALGASmicro.htm
http://www.lenntech.es/eutroficacion-de-las-aguas/algas.htm
http://www.alihuen.org.ar/preguntas-frecuentes-faq-/que-son-lasalgas.html
https://www.google.com.pe/search?
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h&sa=X&ei=fFPNVPPnHNHtgwSCloLIDg&ved=0
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http://www.asturnatura.com/algas/algas-rojas.html