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QUARENTA E QUATRO

TODAS AS PARTES do corpo de Tom estavam doendo.

Seus msculos doam, e sua pele queimava com as abrases. Cada


batida do corao fazia sua cabea pulsar em agonia, como se algo
estivesse tentando arrancar seus olhos das rbitas. Ele estava deitado sobre
uma comprida mesa de jantar e refletia sobre sua noite infeliz.

Haviam se passado poucas horas desde que ele e Diana tinham


retornado atravs de um segundo portal aberto por Kendall. Tom carregara
sua parceira ferida de volta para o Centro 4400, onde os seguidores de
Jordan a haviam levado imediatamente para ser atendida por Shawn.

At Tom se encontrar abandonado na enfermaria do Centro, ele no


havia se dado conta de que ningum perguntara se ele precisava de
cuidados mdicos. A culpa toda minha, disse para si mesmo. isto o que
ganho por ser to calmo.

Ele escutara conversas sobre o ataque que havia acontecido ao


Centro, mas que j havia terminado, e que os principais lderes da Terra
Prometida ainda estavam vivos. Sem condio de percorrer o prdio, a fim
de procurar Kyle ou Shawn, Tom havia conseguido dois tabletes de Vicodin
em um armrio da enfermaria, que estava destrancado. Ento percorrera o
corredor at um escritrio privativo, onde achara uma garrafa de bourbon
barato dentro da gaveta de uma escrivaninha. Vai servir perfeitamente,
declarou.

Na lanchonete, ele escolhera um copo de suco da estante de


plstico que ficava ao lado da porta de entrada. Ento se sentara a uma
mesa, esmigalhara os dois tabletes de Vicodin com a coronha de sua pistola,
jogara o p no copo, e entornara ali o que ele achou que fosse uma dose
tripla da bebida que tomara emprestada. Ele mexera tudo com o indicador,
at que parecesse bem misturado, e ento bebera em um nico e longo
gole.

Alguns minutos depois, a dor que percorria seu corpo havia


diminudo um pouquinho.

O alvio era quase suficiente para que Tom adormecesse, mas toda
vez que ele tentava abandonar o estado consciente, algum som aleatrio,

como um tiro distante ou uma exploso, ou passos ecoando em algum


corredor prximo, o trazia de volta ao estado de completo despertamento.
Em uma ocasio havia sido um odor de enxofre, como um fsforo riscado, o
que fez seus olhos se abrirem.

Outro sonho recm-comeado acabara de escapar dele ao ouvir a


porta da lanchonete se abrir com um grande estalo metlico. Passos
superpostos ecoaram pelo refeitrio fracamente iluminado.

Com grande esforo, Tom ergueu-se da mesa at se sentar ereto, as


pernas penduradas na ponta desta, encarando seus visitantes: Jordan,
Shawn e Kyle.

Ao menos, ele estava quase certo de que eram eles. A bebida e o


medicamento no haviam contribudo muito para aplacar seu sofrimento,
mas fizeram um excelente trabalho no sentido de borrar sua viso.

Tio Tommy disse Shawn, sua voz parecendo estranhamente


profunda, lenta e ressoante. Ele estendeu o brao e apertou o ombro de Tom
com a mo. Voc est bem? Com est se sentindo?

Como se eu tivesse sido atropelado por um caminho cheio de


bebidas falsificadas respondeu Tom, falando enrolado. Ele se inclinou para
frente.

Shawn o amparou.

Respire fundo disse o jovem.

Tom sentiu um calor glorioso tom-lo por dentro, e conforme ele


inspirava, sua mente e sua viso se clareavam. Expirando, sentiu a dor se
esvair, como se a tivesse soprado para fora de si.

Melhorou? perguntou Shawn.

Tom deu um ligeiro sorriso.

Muito. Ele puxou o sobrinho para si e lhe deu um abrao


apertado. bom ver voc.

bom ser visto disse Shawn. Quando Tom o largou, Shawn


informou: No se preocupe com Diana. Eu a curei h algumas horas. Ela
est descansando l em cima.

Obrigado respondeu Tom, deixando-o se afastar.

Kyle deu um passo frente, tomando o lugar de Shawn.

E a, pai? disse ele, claramente lutando contra uma inundao


de poderosas emoes que ainda o faziam sentir-se acanhado na presena
de outras pessoas.

Vem c chamou Tom, passando os braos em volta do filho e o


abraando com muita fora. Pensei que nunca mais iria ver voc. Pensei
que eu Lutando com o esforo que fazia para expressar seus
sentimentos, ele avaliou a ironia de Kyle ter herdado aquele seu jeito.
Determinado a modific-lo, Tom piscou por entre suas lgrimas e se forou a
continuar. Pensei que nunca mais iria ver voc. No para dizer uma
ltima vez Que eu te amo.

Tambm te amo, pai.

Shawn colocou uma das mos nas costas de Kyle e a outra no ombro
de Tom, e eles permaneceram juntos por alguns momentos, em silncio.
Aquilo fez bem para Tom. Eles se sentiam como uma famlia novamente.

Ento Jordan teve que estragar tudo, ao falar:

Desculpem interromper

Ento no interrompa respondeu Tom.

Eu s queria lhe dar as boas vindas ao clube dos p-positivos, Tom.


Todos entendemos que este foi um grande passo para voc.

Tom soltou Kyle e Shawn, ficou de p e deu um passo na direo de


Jordan.

Eu no fiz isso pelo seu Movimento, ou para cumprir uma profecia


mal fabricada.

No faz diferena para mim o porqu de voc ter tomado a dose


disse Jordan. O que importa que voc o fez. Voc literalmente salvou
o mundo, Tom.

Era difcil para Tom discutir com um homem que o glorificava


excessivamente. Aps alguns segundos em que abrira e fechara a boca em
um silncio frustrado, Tom disse:

Talvez. Mas isto no quer dizer que eu estou do seu lado, Jordan.
Ou do lado do governo.

Jordan deu de ombros.

Ningum disse que voc tem que escolher um lado, Tom. meu
desejo que um dia, em breve, no exista mais lado nenhum. Apenas as
pessoas, vivendo em paz.

Ele quase teve que rir da singeleza da viso utpica de Jordan sobre
o futuro da humanidade.

Sim, claro. Voc vai pagar uma coca-cola para o mundo e todos
cantaro em harmonia. Exceto pelos idiotas e pelos asquerosos que
tentaro usar seus poderes para enriquecer, ou ferir as pessoas, ou
controlar tudo.

verdade, sempre haver aqueles entre ns cujas causas no so


nada nobres respondeu Jordan. Que representam uma ameaa para
ns.

Concordando com a cabea, Tom disse:

com isso que me preocupo, Jordan: me certificar de que pessoas


como voc

Pessoas como ns corrigiu Jordan.

Repreendido, Tom franziu a testa.

Certificar-me de que pessoas como ns obedeam s leis e no


saiam por a ferindo as pessoas.

Bom disse Jordan. , porque exatamente do que a Terra


Prometida ir precisar: algum justo. Algum confivel, que nos mantenha
todos honestos. Ele estendeu sua mo aberta. E para isto, Tom Estou
contente de que seja voc.

Tom olhou para a mo de Jordan e percebeu que ele estava


oferecendo mais do que uma trgua, mais do que simplesmente amizade. O
que Jordan oferecia era uma parceria em um novo entendimento, e um
papel na preparao do mundo que estava por vir. Era mais
responsabilidade do que Tom jamais quisera para sua vida.

Ele estendeu o brao e apertou a mo de Jordan.

Jordan sorriu, ento largou a mo de Tom e caminhou em direo


porta.

Shawn? Kyle? Temos muito trabalho para fazer hoje.

Shawn virou-se para se juntar a Jordan, mas Kyle permaneceu ao


lado de Tom e disse:

Eu j vou. Preciso de mais alguns minutos com meu pai.

Com um sacudir de cabea e um sorriso, Jordan sinalizou seu


entendimento. Ento ele e Shawn caminharam rapidamente para fora da
loja, cochichando assuntos aparentemente urgentes.

Quando a porta se fechou atrs deles, Kyle lanou um olhar


esperanoso na direo de seu pai.

Pai, posso te fazer uma pergunta pessoal?

Claro respondeu Tom.

Eu sei que voc era contra tomar promicina, mas agora que o
fez Como se sente?

A pergunta fez Tom parar e pensar por alguns segundos. Agora que
se livrara da dor que havia ocupado seus pensamentos pelas ltimas horas,
estava realmente apto a avaliar a si prprio, por dentro e por fora.

Ele sentiu o canto de sua boca se erguer em um meio sorriso de


contentamento.

Eu me sinto bem admitiu. Como se fosse eu mesmo, s que


com um algo a mais. Olhando para Kyle, acrescentou: quase como se
a promicina soubesse quem e o que eu sou por dentro, e ento amplificasse
isso Balanou a cabea. Faz algum sentido para voc?

Muito respondeu Kyle. Diana disse que voc estava fazendo


campos de fora. Diante da resposta afirmativa da cabea de Tom, Kyle
continuou: Faz todo sentido. Voc sempre se preocupou em proteger as
pessoas, ento tem um poder que o deixa defender a si e aos outros. Ele
olhou em outra direo, e ento acrescentou: Voc tem outros poderes,
tambm. Sabia disto?

Inclinando-se para frente e ouvindo com todo o interesse, Tom


perguntou:

Que tipo de poderes?

Kyle virou-se, como se estivesse escutando outra pessoa. Tom se


perguntou se a habilidade peculiar de seu filho inclua escutar vozes.

Voc ser imune aos efeitos do controle da mente disse Kyle.


No ser lido por telepatas ou mentalmente atacado. Qualquer poder que
funcione afetando as mentes dos outros no ter mais efeito em voc.
Ele sorriu. Bem legal, n?

, isso parece bem til respondeu Tom, comemorando


secretamente, dentro de si, sua recm descoberta sensao de
invulnerabilidade. Ele e Kyle comearam a caminhar em direo porta
para sair da lanchonete.

Voc como aquela msica de Simon e Garfunkel que a mame


ouvia o tempo todo disse Kyle. Voc sabe qual : I Am a Rock.

Tom riu, mas em seu corao ele sentiu que Kyle estava mais certo
do que pensava. Ouvindo a cano em sua mente, Tom soube o que para
ele havia se tornado figurativamente verdade: ele era uma ilha.

Diana abriu os olhos e viu Maia de p, ao lado dela.

Oi, mame disse Maia. Ela parecia recm sada de um banho.


Seu cabelo estava molhado, e seus cachos naturais estavam se refazendo, a
despeito de seus esforos para mant-los esticados. Ela vestia roupas
limpas: calas jeans baggy, tnis branco-e-rosa, e uma camiseta
emprestada do Rush que era pelo menos dois tamanhos maior do que o
dela.

Sentada no sof, Diana estendeu o brao, gentilmente pegou a mo


de Maia nas suas, e sorriu.

Oi, querida. Voc est bem?

Maia concordou com a cabea.

A luta acabou disse ela. Com perfeita certeza, acrescentou:


Os militares no iro tentar vir aqui novamente.

Isso bom, eu acho respondeu Diana.

Ela olhou em volta, pelo pequeno escritrio, para o qual o pessoal de


Shawn a havia trazido depois que Tom a carregara de volta de Yellowstone
pelo portal. A maior parte do que havia acontecido depois era um borro.
Diana lembrava-se de Shawn aparecendo na porta e olhando para ela por
vrios segundos, mas no havia de fato colocado as mos sobre ela. Mesmo
assim, sua dor havia desaparecido, deixando apenas a exausto, e ela havia
desmaiado.

Olhando para Diana com um misto de pesar e preocupao, Maia


perguntou:

Voc est bem?

Diana concordou com a cabea.

Sim, querida, eu estou bem. Ela afastou um cacho rebelde de


cabelos midos que estava sobre os olhos de Maia e o colocou por detrs da
orelha da menina. Voc foi muito corajosa hoje. Repassando na
memria a discusso que haviam tido mais cedo, ela olhou para o cho.
Eu sei que briguei um bocado com voc. E eu no parei para pensar que
talvez voc j esteja crescida o suficiente para tomar grandes decises por
si mesma. Reunindo sua coragem, ela olhou a filha nos olhos. por
isso que eu tenho que te pedir desculpas, Maia. No fcil, para mim,
admitir que voc est comeando a crescer, e que talvez voc no precise
mais de mim como precisava antes.

Maia abraou Diana e deitou a cabea no ombro dela. A fragrncia


do sabonete ainda estava nela.

Eu nunca disse que no preciso de voc. Eu s quero ter voc ao


meu lado, isso.

Afastando-a e segurando-a com os braos esticados, Diana disse:

Maia, eu sempre vou estar ao seu lado, mesmo quando no


concordar com voc. Ser me exatamente isso. Puxando Maia
novamente para ela, continuou: E ser uma famlia permanecer juntos.
Agora que a luta acabou, voc vai finalmente voltar para casa?

Soltando-se do suave abrao de Diana, Maia recuou meio passo e


permaneceu em p, os braos estendidos ao lado do corpo, o queixo
franzido.

Ainda no disse ela, parecendo ligeiramente envergonhada. Do


bolso frontal de suas calas jeans largas, ela tirou uma seringa com uma
agulha hipodrmica tampada, e cheia de um lquido dourado luminoso, que
Diana soube na hora que era promicina. No at que voc tome a dose.

Diana olhou espantada para a seringa na mo da menina. Anos


antes, as primeiras experincias do Dr. Kevin Burkhoff com promicina, que
tiveram Diana como cobaia inconsciente, tinham desenvolvido nela uma
resistncia natural substncia, e Maia sabia disto. Lanando um olhar
confuso para a garota, Diana disse:

Mas querida Eu sou imune promicina.

Usando o tom montono e misterioso que ela costumava reservar


para suas profecias precognitivas, Maia respondeu:

Por enquanto.

QUARETA E CINCO
A APENAS DOIS MINUTOS da meia noite, Tom foi o primeiro dos agentes da
NTAC que chegou ao escritrio de Shawn. Tom estava pronto para ir para
casa quando a mensagem de que algum com autoridade para falar em
nome dos Estados Unidos estava ao telefone chegou at ele.

O que est havendo? perguntou enquanto adentrava a sala e via


Shawn e Jordan esperando atrs de uma grande mesa.

Pediram para que esperssemos at que todos estivessem aqui.

Impaciente para saber mais, Tom perguntou:

Quem pediu?

Jordan levantou dois dedos e colocou-os em frente aos lbios num gesto que
o mandava ficar em silncio, e Tom sentiu vontade de chut-lo entre as
pernas.

A porta abriu-se atrs dele, e Diana entrou seguida por Jed e Marco. Ela
perguntou:

O que est havendo?

Engraado respondeu Jordan, apontando para Tom. exatamente o


que ele disse. Mas antes que Tom pudesse mand-lo calar a boca e
continuar, Jordan inclinou-se e apertou um comando no teclado do
computador.

Um monitor de tela plana postado na parede direita de Tom ligou-se com


uma imagem do secretrio da Segurana Domstica, um homem de rosto
redondo e careca chamado Andras Ziccardi.

Sr. Secretrio disse Jordan. , eles chegaram.

Estou vendo, Sr. Collier disse Ziccardi. Direcionando-se aos agentes da


NTAC, ele continuou: Vocs quatro tiveram um dia longo pra burro, no
tiveram?

Os outros olharam para Tom. Como era o agente mais qualificado da equipe,
a responsabilidade de responder ao Departamento de Segurana Domstica
estava em suas mos.

Sim, senhor disse ele.

O fantasma de um sorriso iluminou o semblante gordo de Ziccardi.

Vocs realmente pensaram que eu ligaria para desejar-lhes um bom dia


em meio a uma zona de guerra?

No, senhor respondeu Tom, prevendo a armadilha que Ziccardi


tentava implantar nele. Isso nem me passou pela cabea.

A expresso de Ziccardi tornou-se furiosa.

Claro que no passou, Baldwin! Vocs quatro tinham ordens diretas para
embarcarem no avio e reportarem-se em D.C para suas novas tarefas. No
minuto que saram o jato, foram oficialmente declarados como
desaparecidos.

Incapaz de reprimir sua ira, Tom retrucou:

, pois isso o que importa aqui. No precisa me agradecer por salvar o


planeta em Yellowstone, por falar nisso. tudo parte do servio, correto?
Afinal de contas, voc no pode deixar uma coisinha com o fim do mundo
impedi-lo de me dar umas palmadas na mo por ter desaparecido.

O secretrio franziu o cenho e balanou a cabea.

Ah, sim. Eu ouvi sobre sua faanha em Yellowstone. Alguns turistas at


tm um vdeo dela. No sabia disso, sabia, Baldwin? Ele levantou um
pedao de papel selado com fita adesiva. Sabe o que isso? uma
autorizao federal para sua priso, por ter auto-injetado promicina
ilegalmente. Ele tremeu, como se estivesse tentando controlar sua fria.
Eu poderia ter consertado isso. E se tivesse a ver com a filha da Skouris,
poderia at te perdoar. Mas adivinha o que algum gravou hoje. Com um
sorriso fraco, acrescentou: Deixe-me mostrar-lhes.

O secretrio digitou alguns comandos em seu computador. Segundos depois


uma imagem trmula e embaada substituiu-o na tela. Era uma gravao
feita amadora que fazia uso de vrias lentes do zoom, o que indicava que a
pessoa que gravara estivera no topo de um prdio.

A cena que se desenrolava era uma de que Tom se lembrava vividamente: o


confronto dele e de Diana com os soldados do lado de fora da Biblioteca
Beacon Hill. O vdeo mostrava o soldado atirando na criana p-positiva e na
famlia dela, assim como Diana matando trs dos militares. Tambm
mostrava claramente Tom dando um tiro fatal no quarto soldado.

Enquanto o vdeo passava, documentou Tom e Diana afastando-se da


carnificina e olhando para a cmera do observador fazendo seus rostos
inconfundivelmente reconhecidos.

Tom baixou sua cabea, envergonhado, quando o vdeo terminou.

Ziccardi reapareceu no monitor.

Algum vai tentar me dizer que no eram vocs?

Antes que Tom pudesse responder, Diana gritou:

E voc vai tentar me dizer que aqueles soldados no mataram crianas a


sangue frio? Simplesmente os apagaram, civis inocentes em plena luz do
dia! At onde eu saiba, isso se chama crime de guerra!

E se vocs quisessem prestar queixas contra aqueles homens, o caso


teria sido investigado por meios adequados. disse Ziccardi. Mas ao
invs disso, atacaram militares americanos desinformados em territrio dos
Estados Unidos. No segundo que fizeram isso, tornaram-se combatentes
inimigos. Juntamente com seus dois cmplices, foram declarados inimigos
dos Estados Unidos da Amrica. Se qualquer um de vocs pisar em territrio
americano outra vez, passaro o resto de suas vidas na Priso de
Guantnamo, numa cela sem janelas lanou um olhar penetrante a Jed.
, assim como sua cpia de carbono.

Ele inclinou-se to prximo de sua web cam que sua imagem distorcida
como uma caricatura grotesca e acrescentou:

Aproveitem sua estadia na Terra Prometida. Porque no dia que qualquer


um de vocs pisar um centmetro que seja fora dela, esto ferrados comigo.

A tela ficou preta. Um silncio atordoante tomou conta do local.

Os agentes da NTAC viraram-se de uma s vez quando Jordan pigarreou.

Avisem-me se um de vocs estiver procurando um emprego.


QUARENTA E SEIS

A NOITE ANTERIOR havia ensinado uma coisa a Dennis Ryland: era sempre
mais fcil entrar em uma guerra do que sair dela.

O apressado come cru, censurou a si prprio. Ele cambaleou pelos


corredores do novo quartel-general da Haspelcorp, em Tacoma. O sol da
manh entrava pelas janelas da face sul, banhando o corredor com luz
dourada. Aquilo o fez se contrair. Graas pressa de escapar da Terra
Prometida depois de escurecer, ele no havia dormido na noite anterior, e
agora seus olhos coavam. A fadiga fazia seus braos e suas pernas
parecerem moles e fracos.

Ele estava louco por uma xcara de caf. Quem sabe, um caf com rum?

Entretanto, quando abriu a porta de seu escritrio, foi recebido por rostos
carrancudos e trs homens de terno, armados e com distintivos.

Deixe-me adivinhar disse Dennis, com sarcasmo. Vocs esto aqui para
uma interveno?

uma forma de definir isto respondeu Miles Enright. O homem magro de


meia-idade estava parado em frente janela, com a luz do sol batendo em
suas costas, e Dennis pde ver seu prprio reflexo nos culos escuros dele.
Miles esboou um sorriso frio. Dennis disse ele, indicando o homem sua
esquerda este o agente Brill, da Agncia de Segurana Nacional sobre
o homem que estava sua direita, falou: Este o agente especial Roel, do
F.B.I.. E aquele perto da porta o agente Wilson, da C.I.A.. Eles gostariam de
lhe fazer algumas perguntas.

Na verdade disse o agente Roel gostaramos de prend-lo primeiro,


depois fazer algumas perguntas.

O agente Wilson acrescentou:

O que pode ou no significar a sua cabea sendo mantida por longos


perodos embaixo dgua.

Dependendo do quanto voc cooperar Brill concluiu com um sorriso


ameaador.

Roel deu um passo para frente.

Sr. Ryland, vire-se de frente para a parede, por favor Dennis fez o que o
homem pediu, e continuou seguindo suas instrues. Afaste as pernas,
incline-se para frente, e apoie as palmas das mos na parede.

O agente revistou Dennis rpida e minuciosamente, e ento algemou o


punho direito dele. O ao estava frio e cortou sua carne quase at o osso
quando Roel colocou sua mo direita atrs de suas costas, forando-o a
permanecer ereto, e retirou sua mo esquerda da parede. Roel a segurou e,
com movimentos rpidos e experientes, algemou Dennis completamente.

Dennis Ryland disse Roel voc foi acusado de comprometer a


segurana nacional dos Estados Unidos da Amrica, apropriar-se de recursos
federais, ajudar e incentivar terroristas inimigos e trazer material radioativo
ilegalmente para os Estados Unidos.

Miles interrompeu com sinais visveis de sadismo:

Ah, Dennis, e voc est despedido e para os homens de terno ele falou:
Tirem-no daqui.

A pior parte de ser conduzido algemado para fora do edifcio Haspelcorp, na


opinio de Dennis, no eram os olhares atnitos dos gerentes intermedirios
ou os subordinados que balanavam suas cabeas em desaprovao, ao
terem o jbilo de v-lo ser levado sob custdia. No; para Dennis, a
decepo maior daquela virada de mesa era que ele havia ficado sem seu
caf com rum.

Uma dzia de carros alguns com a marca da Polcia Estadual de


Washington, outros sem qualquer inscrio havia cercado a entrada
principal do edifcio. Dzias de policiais uniformizados estavam de prontido
para assegurar que Dennis com seus ps e costas doloridos e seu fsico de
servidor burocrtico no pudesse escapar. No alto, um par de helicpteros
pretos perturbava o ar matinal com o rudo de seus poderosos rotores.
Tamanha era a exibio de opresso que Dennis quase riu quando Roel o
empurrou para dentro de um dos carros sem inscrio, tomando cuidado
para no bater a cabea do preso.

Isto algo em que o governo sempre bom, resmungou Dennis. O que eles
fazem de melhor: armar um circo.

Cada janela da Haspelcorp que dava para a rua mostrava um ou mais rostos
observando Dennis. Ele olhou para cima e sorriu para eles. J havia visto
aquele filme.

Ele voltaria.
QUARENTA E SETE
KYLE ESTAVA PARADO DIANTE da porta fechada dos aposentos temporrios
de Jordan no Centro 4400. Ele sentiu Cassie aparecer atrs de si e sua
respirao quente em seu pescoo. O perfume dela era delicado e floral.

agora disse ela. Ele est sozinho. Nunca teremos uma chance
melhor.

A mo direita dele, suada, fechou-se em volta da pistola enfiada na cintura


de suas calas jeans pela parte de trs. Com a mo esquerda, bateu na
porta.

Do outro lado, Jordan respondeu:

Entre.

Soltando a arma, Kyle abriu a porta e adentrou a sala de Jordan. A moblia


era pouca, mas confortvel.

Jordan estava parado diante de uma janela longa com vista para o belo
jardim do Centro. Em uma mo, segurava um pires e na outra, uma xcara.
Ele usava uma cala de linho larga e sem detalhes com uma camiseta no
mesmo estilo. Seus ps calavam sandlias de couro. Do lado de fora da
janela, o sol punha-se atrs dos galhos exuberantes do Parque Interlaken.

Ele virou-se e recebeu Kyle com uma expresso serena.

O que posso fazer por voc, Kyle?

A voz de Cassie estava aguda de tanta raiva.

Faa agora! Enquanto as mos deles esto ocupadas.

Gotas de suor escorriam pelos cantos do rosto de Kyle enquanto ele


esforava-se para no reagir aos comandos malvolos de Cassie. Para
Jordan, disse:

Precisamos conversar.

Ela ps-se entre os dois homens.

O que est fazendo, Kyle? No vai amarelar agora. Atire nele!

Jordan pousou o pires e a xcara no peitoril da janela.

Tem algo errado com ela?

Ela quer que eu te mate.

Cassie deu um tapa no rosto de Kyle. Ele piscou os olhos, chocado, e sua
cabea inclinou para o lado devido presso.

Parecendo confuso e preocupado, Jordan perguntou:

Kyle, voc est bem?

Ignorando o olhar cheio de dio de sua musa obscura, ele respondeu:

Ela acabou de me bater. Ele tocou a bochecha formigante e sorriu.


Acho que no devia ter te contado.

Furioso, Cassie disparou:

Nossa! Voc acha?

Juntando as mos e os dedos indicadores, Jordan comeou a andar em


frente janela.

Ela te contou porque quer que voc mate?

Ela disse que o Movimento est se desintegrando e que voc no lder


que precisamos em tempos de guerra. Quer que eu assuma o comando.

Jordan assentiu. Parecia calmo e pensativo.

Entendo disse. Ento ele olhou para Kyle. Voc trouxe uma arma ou
ela quer que me mate com suas prprias mos?

No havia raiva ou sarcasmo na voz de Jordan. Sua estranha reao calma


horrorizou Kyle e fez Cassie dar um sorrisinho malfico. Kyle esticou a mo
atrs de si e tirou a pistola.

Trouxe isso disse ele, mostrando-a para Jordan.

Bom. Pelo menos ser rpido. Ele parou de andar, encarou Kyle e
deixou os braos carem ao lado do corpo. Estou pronto.

Bem, eu no estou disse Kyle.

Com um movimento de seu polegar, soltou a trava da munio, que caiu da


pistola e rolou pelo cho. Ele manteve a arma longe de Jordan enquanto
colocava a trava de volta e o ltimo cartucho caa. Ento arremessou o
revlver descarregado pela janela atrs do messias, que caiu em um monte
de vidros quebrados no jardim abaixo.

Cassie olhava para ele.

Isso foi burrice de sua parte, Kyle.

Jordan olhou pela janela de vidro quebrado, ento para Kyle novamente
enquanto perguntava:

Por que voc fez isso?

O jovem entendeu a reao de Cassie, mas a de Jordan o surpreendeu.

O que est dizendo? Quer mesmo que eu atire em voc?

Se isso que Cassie pediu para voc fazer, ento deve haver uma razo
respondeu Jordan. Ela nunca se enganou antes.

Escute ele, Kyle disse Cassie com um sorrisinho presunoso.

Para tudo h uma primeira vez retrucou Kyle. Aquele navio que
afundou, o ataque a Harbor Island Foi Cassie que me mandou fazer essas
coisas.

Ela deu um soco em seu estmago. Ele inclinou-se, incapaz de inalar o ar


por alguns segundos. Enquanto o rapaz esforava-se para ficar ereto, Cassie
disse:

Cale a boca e faa o que eu mando, Kyle. Tem uma faca na cozinha, na
gaveta ao lado do fogo.

Agora mesmo ela est me dizendo onde encontrar uma faca disse ele.
s vezes, ela me usa como fantoche. Ela fala, mas as palavras saem da
minha boca.

Os ps dela acertaram em cheio a parte de trs do joelho dele, e ela o


empurrou para frente. Ele caiu de joelhos em frente Jordan.

Voc fraco disse Cassie, andando ao seu redor como um tubaro.


Voc me d nuseas.

Jordan disse:

Kyle, se eu precisar morrer para que o Movimento continue, teremos que


aceitar isso.

No disse Kyle balanando a cabea. Acho que ela est mentindo,


Jordan. Matar voc no tem nada a ver com o Movimento.

Chegando um pouco mais perto, Jordan perguntou:

Por que est dizendo isso?

Algo que meu pai me disse. Ele disse que a promicina lhe deu poderes
que parecem refletir quem ele por dentro. Quem ele de verdade. E eu
pensei sobre o poder de outras pessoas. Shawn sempre estava tentando
consertar o problema de outras pessoas; e agora ele cura. Heather queria
ensinar as pessoas; e agora ela trs tona seus talentos ocultos.

Jordan assentiu, aparentemente entendendo.

E o que voc queria, Kyle?

Eu achei que queria respostas respondeu. Mas agora percebo que o


que queria era ateno. Queria respeito. Ele olhou para Cassie. Mas
no deste modo.

Ela enlaou a mo em volta da garganta de Kyle e apertou.

Voc precisa ficar quieto agora.

Ele tentou tirar a mo dela, mas a moa era mais forte que ele. Cuspindo as
palavras, ele disse:

Voc tem que det-la.

Jordan colocou-se ao lado de Kyle. Cassie soltou-o e afastou-se um pouco.


Jordan perguntou:

O que est pedindo para eu fazer, Kyle?

Quero que tire o meu poder disse Kyle caindo de quatro, lutando para
respirar. Por favor.

Jordan cobriu a boca e suspirou pelo nariz. Levantando a mo, disse:

No sei, Kyle. A Cassie tem sido uma guia vital para o Movimento. Sem
ela

Me escute disse Kyle, olhando para cima. Ela mais que um pouco
doida e no tem boas intenes. Mas o que me assusta que ela mais
forte que eu. Qualquer dia desses, vai acabar me usando para fazer
qualquer coisa que quiser. Eu estou implorando: no deixe que isso
acontea.

O pedido pareceu pegar Jordan de surpresa.

Kyle, preciso ter certeza de que voc sabe o que est pedindo. Se eu
neutralizar seu poder, ser para sempre. Voc nunca o conseguir de volta
ou algum outro. Conseguir viver com isso?

Sim respondeu o jovem. Lembrando-se de quando fora possudo por


um agente dos Marcados anos antes, continuou: J fui usado uma vez por
um maluco na minha cabea que tentou te assassinar atravs de mim. No
deixarei que isso acontea outra vez.

Muito bem disse Jordan. Ele colocou as mos em cada lado da cabea
de Kyle. No vou mentir: isso vai doer.

Tudo bem. Tem que doer.

Do outro lado da sala, Cassie encolheu-se como uma criana com medo e
gritou:

Kyle! Pare! No faa isso! Podemos fazer um acordo!. Eu vou me


comportar! Por favor!

Uma presso esmagadora envolveu o crnio de Kyle, e todos seus


pensamentos ficaram vermelhos. Cassie gritou como um herege sendo
queimado na fogueira. Seus gemidos agonizantes deram arrepios em Kyle,
que chorava tanto de dor quanto de aflio.

Cassie cessou seus gemidos de dor por tempo suficiente para clamar:

Kyle! Por favor! Eu te amo

Ele fechou os olhos e sentiu o exorcismo dilacerante de Jordan atravs de


sua mente, cortando cada trao de Cassie com a sutileza do bisturi de um
cirurgio. Seu choro assustador reduziu-se a um soluar fraco.

Enquanto Jordan o soltava, Kyle pensou sentir Cassie s suas costas. Ele
virou a cabea ao mesmo tempo em que a sensao ia desaparecendo

No havia ningum ali

Enxugando as lgrimas em seu rosto, ele ps-se de p e acenou para Jordan


com a cabea. Ento andou a passos vacilantes na direo da porta.
Enquanto abria-a, Jordan o chamou:

Voc est bem?

Kyle virou-se.

Ela se foi.

No foi isso que perguntei.

Ele assentiu de leve.

Eu sei.

Saiu e fechou a porta atrs de si.

Caminhando pelo corredor, Kyle sentiu a diferena em sua alma: Cassie


estava morta; e ele, sozinho.
QUARENTA E OITO
TOM SE JOGOU NO sof de Diana com um suspiro de satisfao.

Grande jantar disse. Quando voc aprendeu a cozinhar assim?

Eu no sou totalmente intil na cozinha ela protestou. De qualquer


forma, rigatoni Fiorentina relativamente fcil. apenas massa, frango,
espinafre tenro e fresco, e molho de vodca segurando uma garrafa quase
vazia de Pinotage, ela perguntou: Mais vinho?

Por favor respondeu Tom, erguendo seu copo.

Ela o encheu com metade do que sobrara, e ento entornou o resto do


robusto vinho tinto em seu prprio copo longo. Um aroma peculiar de velas
ainda exalava dos recm-apagados castiais na mesa da sala de jantar, e a
melodia suave do jazz saa das caixas de som ao lado da TV, quando Diana
sentou-se na outra ponta do sof em que Tom estava.

Acompanhando o ritmo da msica com a cabea, ele perguntou:

O que que estamos ouvindo?

Ella Fitzgerald ela respondeu.

Ele sorriu.

Da coleo de Maia?

Ela retribuiu o sorriso.

Como voc adivinhou?

Os dois se recostaram, saboreando o vinho e ouvindo a voz doce e suave de


Ella por algum tempo.

Em um intervalo entre as canes, Tom suspirou.

Que dia! Eu te falei que Meghan me ligou hoje de manh?

No respondeu Diana. O que ela disse?

Ele revirou os olhos e franziu a testa.

Se o correio dos Estados Unidos ainda fizesse entregas na Terra Prometida,


acho que ao invs de telefonar ela teria me mandado um carto postal.

Com sincera compaixo, Diana perguntou:

Ela te dispensou?

Como se eu fosse um monte de lixo respondeu Tom. Ela na verdade


tinha uma lista de motivos. Uma lista! Acredita?

Diana apoiou o cotovelo no encosto do sof e deitou a cabea no prprio


ombro.

Qual era o item nmero um?

Ela tentou fazer com que parecesse um impasse ele respondeu, olhando
para as meias em seus ps. A Segurana Nacional a avisou das revoltas e
ordenou que acabasse com elas, e este provavelmente foi um dos motivos.
O vdeo em que eu e voc estamos atirando contra os soldados tambm no
a agradou olhando para Diana, ele continuou. Mas acho que o que a
irritou de verdade foi o fato de eu ter mentido para ela para poder te ajudar
sacudindo a mo num gesto de descaso, ele continuou: De qualquer

forma, acho que no teramos futuro daqui para frente. Ela est por a com
um mandado de priso contra mim, enquanto eu estou aqui, brincando de
xerife na louca utopia de Jordan.

Levantando seu copo, Diana sugeriu:

Me avise se precisar de um assistente de confiana, xerife.

Pode se considerar convocada.

Enquanto Tom tomava mais um gole de vinho, Diana disse:

Eu tambm tenho uma esquisitice para compartilhar com voc ela se


arrastou para o meio do sof, inclinou-se para a mesinha de centro,
descansou ali seu copo e abriu a tampa de uma pequena caixa de madeira.

Dentro da caixinha forrada de veludo estava uma seringa com promicina,


que sua filha lhe dera alguns dias antes.

Diante daquela viso, Tom levantou-se e foi se sentar no meio do sof, ao


lado de Diana, observando a caixa.

Maia me entregou isto assim que eu acordei, depois da nossa misso em


Yellowstone disse Diana. Ela diz que no voltar para casa enquanto eu
no tomar esta dose. Quando eu contei que era imune, ela me disse que
esta uma nova frmula, mais forte. Foi isso que ela te deu?

Ele concordou com a cabea.

Sim, acho que foi. Ela no estava brincando quando falou sobre ser mais
potente. Isso me deu habilidade em menos de uma hora lanando um
olhar preocupado para Diana, ele perguntou: Voc no est pensando em
tomar isto, est?

Talvez ela respondeu, mais defensivamente do que pretendia. Quer


dizer, eu quero que minha filha volte para casa, e se esta for a nica
maneira ela deixou a prpria voz desaparecer, uma vez que estava certa
de que Tom havia entendido. Alm do mais, voc no pode dizer nada.

Depois de todo o seu falatrio contra a promicina, e de seu discurso sobre


escolher o livre arbtrio ao invs da profecia, voc injetou a agulha em seu
prprio brao franzindo a testa, fingindo desconfiana, ela apontou para
ele e perguntou: O que eu quero saber como Maia conseguiu te
convencer a tomar isto, se nem seu prprio filho havia conseguido? Por que
voc confiou mais na viso dela do que na dele?

Tom desviou o olhar. Diana imaginou engrenagens girando dentro da cabea


dele, enquanto decidia o que iria responder. Ento ele respirou fundo, voltou
a cabea e olhou-a nos olhos.

Eu fiz isto por voc ele respondeu. Maia disse que se eu no tomasse a
dose, teria que ver voc morrer a voz dele tremeu quando acrescentou:
Eu tomei a injeo para no te perder.

Um silncio embaraoso se fez entre os dois. Olhando nos olhos dele, Diana
repentinamente percebeu o quo prximos ela e Tom estavam. Uma
sensao carregada de romance, quase magntica, passou por eles.
Enquanto se aproximavam vagarosamente, Diana de repente no se sentia
mais triste por saber que Maia estava a milhas de distncia e que no
voltaria para casa aquela noite. Ela ficou esperando que Tom recuasse, mas
ele parecia to envolvido naquele momento quanto ela.

Ela piscou os olhos e recuou. Mesmo que eles no fossem mais agentes da
NTAC e, portanto, no fossem mais parceiros, um senso de tabu persistia
em sua mente, e aquela era uma linha que ela no estava preparada para
cruzar ainda.

Levantando-se e dando um passo para trs, ela retirou algumas mechas de


cabelos dos olhos e sorriu polidamente para Tom.

Bem ela disse est ficando tarde.

Ele olhou distraidamente para o relgio e aparentemente foi bem educado


em no insistir que ainda no eram nem oito e meia da noite.

Sim, acho que sim ele respondeu, descansando seu copo de vinho sobre
a mesa.

Ento, te vejo no Centro amanh de manh?

Isso ele disse. Ento levantou-se e a seguiu at a porta, que ela abriu
para ele. Os dois se atrapalharam um pouco quando ele passou por ela para
sair, e ento virou-se de volta.

Boa noite ele disse, com um sorriso simptico.

Boa ela respondeu, se inclinando para frente. Eles se cumprimentaram


com dois beijinhos no rosto. Ele acenou levemente com a cabea, e ento
saiu pelo corredor, em direo s escadas.

Ela comeou a fechar a porta, e j havia quase terminado o movimento,


quando rendeu-se a um impulso bobo. Silenciosamente, ela abriu
novamente uma fresta para espiar Tom.

No mesmo instante, Tom diminuiu o passo e olhou para trs, por cima do
prprio ombro, com o mesmo olhar de ansiosa considerao que ela lhe
devolvia.

Invadida por uma alegria sbita, ela sorriu para ele.

Ele sorriu de volta, depois se virou e desapareceu pelas escadas abaixo.

Diana fechou a porta, virou-se e apoiou as costas nela, com um sorriso bobo
no rosto. Ela no fazia ideia do que o dia seguinte iria trazer, mas j sabia
duas coisas sobre ele.

Seria diferente.

E seria interessante.
QUARENTA E NOVE

SEUS ROSTOS HAVIAM MUDADO, mas o mundo continuava a mesma coisa.


Algo tinha dado errado no plano.

Confinados dentro dos corpos de dois irmos marroquinos de pele escura,


Wells e Kuroda espremiam-se por sobre uma mesa em uma lanchonete
movimentada de Casablanca. Na fachada do lado de fora, a forte luz do sol
da tarde cozinhava a rua empoeirada. Dentro do estabelecimento escuro, o
ar estava abafado e impregnado com ao fumaa cheirando a fruta que
saam de cachimbos dgua.

Todas as outras pessoas pareciam, de um modo ou de outro, com os novos


hospedeiros dos agentes Marcados: pele e cabelos escuros e trajando
vestes de deserto cujo estilo continuara o mesmo por centenas de anos.

Beliscando a comida em grande prato de metal entre eles, Wells entortou o


nariz para o alimento.

Eu seria capaz de matar por um hambrguer de bacon agora disse.

Foi voc que insistiu pra gente parecer com os nativos retrucou
Kuroda.

Wells bufou.

Como de fizesse diferena agora. O Jakes se foi, o plano j era, e Collier


est mais poderoso que nunca. Ele lanou um olhar cansado para o resto
do local, certificando-se de que nenhum outro cidado os estava ouvindo.
Ningum dava a menor ateno. Da prxima vez iremos direto ao Jordan.

E quem disse que vai ter prxima vez? retrucou Kuroda. No temos
nada, Wells. Todo nosso dinheiro se foi na guerra. E agora que a linha do
tempo est toda bagunada no tem como saber o que acontece em
seguida. Tudo aquilo que voc disse que ia acontecer? J era. O futuro que a
gente conhecia j era.

Franzindo a sobrancelha de raiva, Wells resmungou:

No quero saber. No vou ficar parado e deixar Collier ganhar. Ele


pegou a mangueira de seu cachimbo dgua e levou o bocal at os lbios.
Um plano novo vai aparecer com o tempo disse. Ento inalou uma lufada
de fumaa doce e fresca. Ele curtia o som de borbulho que vinha do cano
enquanto fumava. Depois de exalar tudo, falou: Felizmente, tempo uma
coisa que temos em abundncia.

Kuroda levantou o bocal do seu cachimbo.

a nica coisa que temos em abundncia.

A mangueira do cachimbo de Wells tremulou e escapou de sua mo. O


mesmo aconteceu com o de Kuroda. As mangueiras ondularam
hipnoticamente, danando entre os homens com a graa mortal de uma
serpente. Ento deram o bote para frente e enrolaram-se nos pescoos de
Wells e Kuroda, apertando-se perigosamente.

Ao redor deles, os clientes na lanchonete levantaram-se de suas almofadas


gritando Djinn! Djinn!. Em poucos segundos, o lugar estava vazio. Pratos
de comida estavam ao cho e virados de cabea para baixo, seus contedos
esparramados sobre as almofadas de cetim. Cachimbos dgua jogados
formavam poas no cho sujo.

S sobraram os dois agentes marcados no local, contorcendo-se no cho


enquanto as mangueiras enforcavam-nos.

Mesmo quando sua viso comeou a falhar e perder o foco, Wells viu duas
figuras metidas em vestes de deserto entrarem na lanchonete. Os recmchegados viraram duas silhuetas devido claridade do dia quando se
aproximaram e avultaram-se por sobre Wells e Kuroda.

O mais alto perguntou ao outro:

Tem certeza que so eles?

O companheiro respondeu:

Tenho. So os dois ltimos.

A mangueira ao redor do pescoo de Wells apertou-se mais do que ele


acreditava possvel. Ele sentiu a traquia quebrando-se e a vrtebra cervical
esmagando-se enquanto tudo escurecia.

No seus ltimos momentos, Wells sentiu o gosto da derrota. O futuro pelo


qual ele lutara estava perdido. O mundo pertencia a Jordan Collier.

Tem certeza que so eles? perguntou Richard Tyler.

Tenho disse Gary Navarro, olhando os rostos dos Marcados que se


contorciam sob seus ps. So os dois ltimos.

Wells e Kuroda nunca suspeitaram que Gary tinha descoberto tudo sobre
seus disfarces atravs da mente de seu cmplice, Jakes, antes de sua
morte. Desde que haviam chegado em Tquio, operrios leais a Collier
estavam esperando por eles.

Cada passo que eles deram desde ento estava sendo observado. Nenhum
deles deixara de ser vigiado por um momento sequer.

Os barulhos de estalos dos pescoos dos agentes fizeram Gary recuar.


Apesar de tudo por que passara na Terra Prometida, testemunhar um
assassinato em primeira mo ainda deixava-o enjoado.

Acho que voc deveria esperar l fora disse Richard ao perceber o


desconforto de Gary.

Mentindo, envergonhado, ele respondeu:

Estou bem. Virando a cabea para no olhar os agentes Marcados,


perguntou a Richard: Como o Jordan conseguiu tir-lo do seu esconderijo
para isso?

Voc no consegue ler minha mente para ver a resposta?

Consigo respondeu Gary. Mas geralmente no fao isso com que


est do meu lado.

Eu no estou do lado de ningum rebateu Richard.

Ento por que est aqui?

Sons agonizantes de algo molhado sendo esmagado e o sibilar de gases e


lquidos vindos dos corpos dos Marcados disseram a Gary que ele fizeram
bem ao desviar o olhar. Ele no queria ver o que estava acontecendo, mas
seus ouvidos diziam-lhe mais do que queria saber.

Olhando sem compaixo para o dano que causava com a telecinese,


Richard disse:

S estou terminando o que comecei.

Dando um passo a frente, Richard tirou de suas vestes um frasco


preenchido com um p metlico. Ele removeu a tampa de borracha do
recipiente e despejou o contedo nos corpos mortos.

Incapaz de segurar sua grande curiosidade, Gary virou-se e observou o p


caindo e pousando sobre os rostos grotescamente deformados doas
agentes. A substncia parecia ser absorvida pela carne dos mortos.

Momentos depois, uma luz fluorescente tomou seus olhos, e um fogo azul
engolfou suas cabeas e espinhas. O nanopatgeno radioativo feito pelo
doutor Kevin Burkhoff fez efeito rpido nos nanites dos Marcados,
aniquilando para sempre suas identidades sintticas. Como brinde, no fim,
os corpos de seus hospedeiros queimaram numa lufada de cinzas.

Ento o brilho diminuiu, e tudo o que sobrou foi a fumaa grossa de gordura
humana, o odor de queimado de carne chamuscada e o calor norte-africano
do meio-dia.

Gary acionou um pequeno dispositivo de comunicao implantado em sua


orelha. Produzida pelo gnio devido promicina Dalton Gibbs, a inveno
permitia aos membros do movimento comunicarem-se de qualquer lugar
sem que suas conversas fossem rastreadas ou interceptadas. Gary no
sabia como isso funcionava, e tambm fora advertido de que no precisava
saber.

Ele mexeu no transmissor.

Jordan, o Gary.

Prossiga.

Misso cumprida. Os dois ltimos marcados esto mortos.

timo. Volte para casa e diga ao Richard que eu agradeo.

Virando-se para transmitir a gratido de Jordan, Gary viu que


Richard se fora, j havia desaparecido entre a multido do lado de fora da
lanchonete.

Direi respondeu Gary. Te vejo quando voltar. Ele desligou o


aparelho e saiu da lanchonete pela sada na cozinha do fundo. Enquanto se
misturava multido agitada na rua, ele lembrou-se do ltimo pensamento
de um dos homens que ajudara a matar: O mundo pertence Jordan Collier.

Ele quase teve pena dos agentes Marcados mortos, porque agora via que
eles nunca entenderam o que era a promicina. Eles no enxergavam sua
premissa.

O mundo no pertencia a Jordan Collier.

Graas promicina, o mundo pertencia a todos.

uma espcie de esprito que rege o destino de algum ou de um lugar.

CINQUENTA

TOM ACORDOU na manh mais clara e brilhante que j vira em toda a sua
vida. Seus olhos levaram alguns segundos para se adaptar claridade da
conscincia, aps sair das sombrias profundezas do sono.

Outras sensaes retornaram primeiro. A dureza da superfcie sob suas


costas. Odores de pinho e amnia. Frico de lcool com um toque de limo.

Um arrepio espetou a pele de seus braos e pernas desnudos.

Ele no estava em sua prpria cama, nem em sua casa.

Entrando imediatamente em estado de alerta total, ele se sentou e olhou


para os lados, observando ao redor: uma sala circular com superfcie de
prisco branco e cromo cintilante. As altas paredes eram dominadas por
janelas, atravs das quais apareciam paisagens exuberantes e paradisacas
de colinas, florestas e rios de guas brilhantes.

Trs nveis de estaes de trabalho esparsamente posicionadas o


circundavam. Homens e mulheres imaculadamente bem arrumados em
roupas e sapatos brancos estavam sentados, encarando Tom, enquanto
interagiam com displays projetados holograficamente. O murmrio baixo de
conversas ressoava pela cmara hemisfrica.

Acima de Tom, um domo transparente mostrava um cu lmpido e to


perfeitamente azul que o fez sentir como se nunca tivesse visto o
firmamento antes daquele momento.

Bom disse um homem. Voc acordou.

Dando meia-volta, Tom se viu frente a um homem de meia-idade, de


cabelos castanhos curtos e grisalhos, magricelo e de um olhar enervante,
que Tom rapidamente percebeu ser devido ao fato de suas ris serem to
negras quanto suas pupilas. Como as outras pessoas que trabalhavam na
sala, ele vestia um longo jaleco branco de laboratrio e calas brancas
largas, que pareciam feitas de algodo, e sapatos brancos que agora Tom
percebera serem sapatilhas de lona.

Tentando no parecer to assustado quanto estava, Tom disse:

Estou no futuro.

Correto respondeu o cientista.

Tom deu uma olhada na luminosidade matinal.

Parece diferente do que eu me lembrava.

Naturalmente.

Descendo da mesa metlica de cirurgia, Tom perguntou:

O que isto? Tem a ver com os Marcados?

De maneira nenhuma respondeu o cientista. A ameaa agora est


completamente neutralizada.

De nada olhando para cima e em volta, enquanto esfregava os braos


nus para aquec-los, Tom continuou. Ento, qual o problema? Eu fiz tudo
o que voc me pediu para fazer. Isabelle est morta, os Marcados se foram,
e a promicina se espalhou pelo globo indicando com a cabea o mundo
verdejante l fora, ele acrescentou: At o futuro parece mais brilhante.
Ento, o que diabos eu estou fazendo aqui?

O cientista adotou uma expresso grave e cruzou os braos atrs das


costas.

Tom, havia uma razo pela qual ns nunca havamos dado promicina a
voc durante as visitas anteriores ao futuro. Mesmo quando ns o
mandamos de volta para confrontar Isabelle, com todos os poderes dela,
ns no injetamos a droga em voc. No imagina o porqu disto?

O medo jorrou cido no estmago de Tom.

Jordan sempre disse que jamais foraria algum a tomar promicina disse
Tom.

Ele no, mas ns obviamente o fizemos disse o cientista. Mas no no


seu caso. Ns achamos que havia entendido. Mas ento voc foi e tomou a
dose assim mesmo.

Tom sentiu-se como se estivesse sendo levado a julgamento por salvar o


mundo.

Mas Kyle, meu filho, ele Ele disse que a profecia no Livro Branco

Propaganda inimiga disparou o cientista. As mentiras foram disfaradas


de verdade o suficiente para parecerem plausveis o cientista deu um
passo frente e agarrou a camiseta de Tom. No importa o que aquele
livro dizia, voc nunca deveria ter se tornado promicina-positivo, Tom.
Nunca.

Empurrando o cientista, Tom agitou os braos no limpo e ensolarado futuro


e protestou:

OK, eu tomei promicina! Se eu no tivesse tomado, o mundo seria


destrudo. Mas tudo parece bem para mim, ento que diferena isto faz?

Havia medo nos olhos do cientista quando ele respondeu:

Provavelmente toda, Tom Toda.