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MEMRIAS DE "HISTORIAS FEMININAS,

MEMRIAS E EXPERIENCIAS"*
SUELY KOFES E ADRIANA PISCITELLI**

Resumo
Este texto sintetiza algumas discusses em torno da relao
entre gnero,memria,experincia e narrativas desenvolvidas
a partir de uma pesquisa coletiva que, centrada em
narrativas orais e escritas, procura recriar trajetrias
femininas.

Palavras-chave: Gnero, Memrias, Experincias.

Este artigo foi recebido para publicao em setembro de 1997.


Suely Kofes professora do Departamento de Antropologia do Instituto de
Filosofia e Cincias Humanas da Unicamp e membro do PAGU. Adriana Piscitelli
doutoranda em Cincias Sociais na Unicamp - rea Famlia e Gnero - e
pesquisadora do PAGU.

**

cadernos pagu (8/9) 1997: pp.343-354.

Memria de histrias femininas...

Introduo
Foi em 1994, quando deveramos apresentar o primeiro
relatrio do primeiro projeto do Ncleo de Estudos de Gnero
PAGU, que escrevemos as reflexes que agora tomamos
publicamente conhecidas.1 Naquele momento procurvamos
relacionar gnero, memria, experincia e narrativas. Tnhamos
j bem discutido o ponto de vista sob o qual trataramos gnero,
sentamos um certo desconforto em relao a algumas
abordagens sobre gnero e memrias e comevamos a ler e
discutir recentes contribuies sobre narrativas.
Hoje, temos certamente outras indagaes e ainda
mantemos alguns, mas no todos, os pressupostos de ento.
Entretanto, apesar da leitura crtica que atualmente fazemos
destas reflexes achamos que seria interessante, dado o tema
deste nmero,compartilhar com os leitores dos Cadernos PAGU
a memria daquelas discusses, evidentemente, aqui resumidas.
Histrias femininas, memrias e experincias...
No Projeto Histrias Femininas: Memrias e
Experincias, centrado em narrativas orais e escritas,
procuramos recriar trajetrias femininas, enfrentando o desafio
colocado pela relao entre mulheres e gnero (estudos de
mulheres e estudos de gnero). Estes objetivos levaram-nos a
sublinhar a importncia de interrelacionar ao social, situaes
e sujeitos.2 Nos parece, portanto, frutfero reter a noo de
1

Este texto resultado de uma reflexo coletiva.Entretanto, teve, na sua escrita,


reflexes que podem ser particularizadas. Suely Kofes nas discusses sobre
experincia, narrativas, gnero e papis sexuais; Adriana Piscitelli na discusso sobre
gnero, memria e perspectivas feministas.
2
Este projeto, financiado pelo CNPq e pelo F AEPIFundo de Apoio a Pesquisa da
UNICAMP, contou com a participao de um corpo amplo de pesquisadoras/es: Leila
Mezan Algranti, Mariza Corra, Suely Kofes, Adriana Piscitelli, Carla Bassanezi,

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Suely Kofes e Adriana Piscitelli

experincia. Esta noo, que pode ser conceitualizada de


maneiras diferentes, quase sempre utilizada para limitar os
excessos das explicaes estruturais.
Considerando as questes e recortes de nosso projeto,
cujo ponto de partida so trajetrias de sujeitos precisos,
preferimos reter a conceituao de experincia oferecida por
Bruner.3 Ela faz referncia a um sujeito em ao, a um sujeito
que se engaja na ao e dela participa, que sente a ao, pensa
sobre ela e a reformula.4 Nesse sentido, a experincia pode ser
comunicada porque no implicaria apenas em aes e
sentimentos, mas tambm em reflexes sobre aes e
sentimentos. Operando com esta noo de experincia,
poderamos capturar as narrativas de sujeitos sobre suas
experincias e incorporar suas interpretaes, apontar junes e
disjunes temporais, mudanas e continuidades, tradies e
rupturas.
Privilegiando desta forma a experincia e tendo como
recorte emprico trajetrias em diferentes tempos, nos
defrontamos com algo que j foi e sobre o qual se fala. Deste
modo, ao se tratar de experincias narradas, toma-se crucial
levar em conta tambm a temporalidade interna s prprias
narrativas.
Karla Bessa, Susana Maria Moreira, Arilda Ins Miranda Ribeiro, Jos Guilherme
Piola Brandt, Leslye Bombonato Ursini, Maria Claudia Bonadio, Marisa Barbosa e
Renata Borboletto.
3
Poderamos tambm levar em conta o que diz Thompson sobre a noo de
experincia. No relatrio de pesquisa no qual desenvolvemos estas reflexes "Histrias Femininas: Memrias e Experincias", apresentado ao CNPq em julho de
1994 - essa noo foi incorporada atravs da contribuio de Carla Bassanezi, j
publicada. Ver: E.P. Thompson e a Histria. Revista Temticas. Campinas, IFCH,
Unicamp, 1994.
4
BRUNER, E. M. Introduction. In: TURNER V. and BRUNER, E.M. (eds.) The
Anthropology of Experience. Urbana and Chicago, University of Illinois Press, 1986.

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Memria de histrias femininas...

Expor, contar, referir, dizer, registrar, por em memria (e


portanto lidar com a temporal idade) so elementos semnticos
constitutivos do termo narrar. Os sujeitos sobre os quais se
debrua uma pesquisa narram ao pesquisador eventos,
trajetrias, valores, aes, atores e enredos, e isso tambm que
o pesquisador relata aos seus leitores. Ora, se a faculdade de
intercambiar experincias se atualiza no ato de narrar, e se a
fonte a quem recorrem todos os narradores a transmisso da
experincia de pessoa a pessoa, oralmente ou pela escrita,
poderamos traar um nexo entre experincia, narrativa e
memria. Nexo alis j apontado por Walter Benjamin. Mas,
como acrescentar a estas relaes as conceitualizaes de
gnero?
Tomemos, em primeiro lugar, memria e gnero. A
memria, se considerada como lembrana e esquecimento
ancorados no presente, seria, para os mais cientificistas, uma
fonte invivel para a reconstituio do passado.5 Mas, se
deixamos de lado as preocupaes positivistas dos trabalhos de
histria oral interessados em desvendar o que "verdadeiramente"
aconteceu no passado, possvel perceber. a riqueza oferecida
pelas memrias.6 Segundo Halbwachs, nada na memria escapa
trama sincrnica da existncia social do presente.7 Assim
considerada, a memria desaprisionaria os fatos de uma
temporalidade linear, externa, prpria da reconstruo histrica,
5

Para uma sntese das crticas aos usos da memria como fonte vlida para o
desvendamento do passado veja-se: W ACHTEL, Nathan. Introduction. In: History
and Anthropology, October 1986, volume 2, part 2, pp. 207-224.
6
Como expressada nos primeiros trabalhos de Paul Thompson, por exemplo, a
primeira edio de The Voice of the Past, Oral History, Oxford University Press, 1978
(A voz do passado. Histria Oral. So Paulo, Paz e Terra, 1992. Traduo: Llio
Loureno de Oliveira).
7
HALBWACHS, Maurice. A Memria Coletiva. So Paulo. Revista dos Tribunais
Ltda/Vrtice, 1990.

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Suely Kofes e Adriana Piscitelli

libertando as mltiplas temporalidades vivenciadas. O que


lembrado responderia sempre s necessidades da ao atual que,
nas palavras de Halbwachs, operam maneira de um filtro,
selecionando as tradies que se esquecem e as que se
transmitem, de maneira que as tradies so modificadas na
medida em que os grupos mudam. Nas memrias, as lembranas
pessoais so reconstru das a partir de um presente que socialuma vez que, para o autor, a lembrana pessoal est situada na
encruzilhada de redes de solidariedade mltiplas com as quais
os indivduos esto comprometidos. Mas se essas reconstrues
falam de um presente que estabelece limites para as lembranas
e que as molda continuamente dando a elas novas formas, as
lembranas tambm falam do passado.
Entretanto, seria possvel levar em conta o "vaivm"
entre presente e passado e a singularizao do social presente
nas trajetrias individuais sem necessariamente cair nas
armadilhas de uma procura de reconstruo do passado ou
aquela de partir de uma noo de indivduo para em seguida ter
que situ-lo socialmente. Ainda mais, para o segundo caso, se
considerarmos que a prpria idia (e ideal) de indivduo
pressupe um social que a afirme. Nos parece mais adequado,
portanto, falar em recriao e em experincias. Ora, nessa
interao entre passado e presente, nessa recriao atravs das
experincias diversificadas dos sujeitos pressupomos a atuao
de gnero.
Ao falarmos de gnero, nos situamos simultaneamente
no campo de concepes e aes e o consideramos como um
operador de diferenas, pensado como um "atravs", um meio
atravs do qual se organizam relaes sociais, marcando
experincias. Quem narra suas lembranas, recria e comunica
experincias marcadas pelas diferenciaes estabeleci das pelas
construes de gnero. Entretanto, dizer que lembrar recriar
experincias marcadas tambm pelo gnero est muito distante
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Memria de histrias femininas...

de afirmar uma especificidade da memria feminina, ancorada


na biologia ou, no mbito do social, nos papis sexuais. Afirmar
que o gnero marca as memrias - em narrativas biogrficas ou
em tradies orais - no o mesmo que afirmar que as mulheres
tm uma lembrana especfica enquanto mulheres ou os homens
enquanto homens, porque a biologia assim o determina ou
porque a diviso sexual de papis assim os define.
As discusses sobre memrias femininas e o uso de
fontes orais para "resgatar" a "histria das mulheres" que,
informados pelos Estudos de Mulheres, proliferaram na dcada
de 1980, explicitaram sua preocupao em desessencializar a
memria feminina.8 Porm, terminaram por fixar uma
identidade: a categoria mulher que, enquanto tal, ficaria imune
historicidade. Diversas perspectivas tm insistido na ausncia de
uma identidade coletiva, mulheres, mas, tentando escapar de
uma identidade ancorada nos componentes biolgicos do
feminino, acabaram por afirmar uma identidade na qual o social
deriva do biolgico. freqente ler afirmaes que aludem a
diferenas entre memrias masculinas e femininas que
atravessam classes sociais, e que resultam das tarefas sociais
enquanto homens e mulheres. Dizer que as mulheres falam da
famlia e os homens, de outras coisas, aparece quase como um
lugar comum nestes textos.
Michelle Perrot, ao discutir a possvel "especificidade"
da memria feminina, afirma que, se se trata de ancor-la na
natureza e no biolgico, ela no existe. Entretanto, sim haveria
uma especificidade, na medida em que as prticas scioculturais presentes nas operaes que constituem a memria
esto imbricadas nas relaes masculinas/femininas reais e,
8

Exemplos disto so a publicao da Mesa Redonda: Histoire orale et histoire des


femmes, no Bulletin de l'lnstitut d'Histoire du Temps Prsent, Supplement n 3, 1982,
e o Nmero do Penelope, n 12, 1985, dedicado a Mmoires des femmes.

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Suely Kofes e Adriana Piscitelli

como elas, so produto de uma histria. A memria, forma de


relao com o tempo e o espao, seria profundamente sexuada.9
A autora considera que a memria marcada,
estruturada, por papis sociais. Papis masculinos,
desempenhados as vezes por mulheres, e femininos que podem
ser desempenhados por homens. Perrot conclui que a memria
diversificada de acordo com os itinerrios individuais.10
Em suas palavras:
A memria passa mais pelo modo de vida que pela
varivel sexo..., sua sexualizao seria constitutiva
do debate das determinaes scio-histricas do
masculino e do feminino.
Em termos de gnero, esta anlise descola "papis
femininos" de "mulheres" e "papis masculinos" de "homens",
Parece-nos, entretanto, que possvel pensar a relao entre
gnero e memria, complexificando-a mais, possibilitando a
compreenso da multiplicidade de configuraes de gnero que
marcam a memria e nela se expressam.
A idia de que a memria est estruturada pelos papis
sexuais (papis masculinos/papis femininos) entra em
confronto direto com a perspectiva dos mais instigantes estudos
de gnero. Uma perspectiva de gnero poderia, talvez, ser
melhor compreendida atravs da noo de experincia
(conforme a definimos anteriormente), do que o permite a teoria
dos papis sexuais. Lembremos brevemente que essa noo,
papis sociais/papis sexuais, fortemente marcada por uma
9

PERROT, Michcle. Prticas da Memria Feminina. A Mulher e o espao pblico,


Revista Brasileira de Histria 18, ANPUH/Marco Zero, 1989.
10
PERROT, Michele. Les Sources orales pour l'histoire des femmes. In: Une histoire
des femmes. est-elle possible? Paris, Rivages, 1984.

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Memria de histrias femininas...

teoria comportamental e de pesquisas ligadas s anlises das


formas padronizadas de comportamento, levando em conta
agregados diferenciais, posies sociais diferenciadas,
especializaes, etc. O comportamento neste caso visto em
relaco ao indivduo, ator, que desempenha papis conforme
posies sociais. visto ainda em relao a um outro (alter) o
ator e platia. Esses papis, dados por um script, so
"normativizados", por um lado, e pedem uma performance
adequada de um indivduo, por outro, sendo ambos garantia da
comunicao, o que implica a aprendizagem desses padres script - atravs da socializao. Um arsenal conceitual
caracteriza essas teorias em suas vrias tendncias: ego, hbito e
conduta, mores, folkways, status, posio social, performance,
pessoa, alter, personalidade, funo, etc. Tambm seriam seus
pressupostos a diversidade, a heterogeneidade ou complexidade
ou a estratificao da sociedade, a relao entre indivduo e as
normas sociais, bem como a multiplicidade de papis a serem
desempenhados pelo indivduo, considerando as expectativas de
um alter, as posies e contextos adequados.
Esses pressupostos aqui expostos com tanta economia,
situados na discusso sobre as diferenas sexuais, dariam a
impresso de uma semelhana com as teorias contemporneas
de gnero, pela quebra do essencialismo, por exemplo (pelo
privilgio ao estar mais que ao ser). Tambm pareceria no
identitria, isto no haveria um eu fixo e imutvel porque h
mltiplos papis, e porque estes mudam. Tambm pela nfase
relacional, interrelacional.
Ao falar de papis sexuais estaria sendo designado o
jogo de papis masculinos e femininos, que homens e mulheres
representam em mltiplas situaes. O que permitiria at medir,
por exemplo, se as mulheres teriam um leque amplo ou restrito
de papis. Seriam, por exemplo, papis restritos: donas de casa,
mes e esposas; ampliados: dona de casa, esposa, me,

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Suely Kofes e Adriana Piscitelli

profissional, partidrio, etc. Esta medida apontaria alguns


padres sociais sobre a posio e situao das mulheres ou/e dos
homens. Esta teorizao tem ainda o atraente aditivo da
possibilidade de mudanas.
Porm, paradoxalmente, ainda identitria, porque a
diferena sexual ainda o elemento fixo inicial e as posies
iniciais e sua relao para a representao de papis dada,
estabeleci da: mulheres e homens. Entretanto, nos parece, que se
alguns dos atuais estudos sobre gnero tm uma postura
antiessencialista, desnaturalizante, no compartilham com a
teoria dos papis o pressuposto identitrio. Em primeiro lugar,
no pressupem que os papis apenas so mveis: pressupem
que a distino no fixa. Ela pode ser fixada, por exemplo,
como aponta Butler, falando da identidade de gnero, como uma
fico da coerncia heterossexual.
O gnero efetua, se ns bem o entendemos, uma ao
no no plano dos papis mas no plano das categorias e dos
agentes, e precisar-se-ia ento estar sempre aberto para ler o que
est sendo dito pelo gnero. O referente "sexual" s estaria na
pergunta que faramos para delimitar essa diferena,
distinguindo-a de outras diferenas. Uma vez isto respondido
passar-se-ia s outras perguntas: como essa diferena pensada,
categorizada, explicada, incorporada nas aes e instituies,
enfim, o que est sendo dito que o "sexo" . E a no mais
sexo, gnero. Se as respostas encontradas afirmarem a
importncia do sexo biolgico, estas seriam respostas culturais
possveis, mas no constituem o pressuposto de pesquisas
orientadas pelas teorias de gnero.
Desde a perspectiva das teorias contemporneas de
gnero, as experincias singularizadas se tomam fundamentais
para as quebras identitrias. E as recentes discusses sobre
narrativa destacam sua particular eficcia na afirmao das
singularidades. A narrativa diz sobre personagens e

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Memria de histrias femininas...

acontecimentos envolvidos em uma intriga, como diria Ricoeur.


A intriga, uma trama, explcita uma temporalidade, sujeitos e
aes encadeados pelo jogo de suas relaes e por sentidos
culturais. Lidar com as narrativas, portanto, nos parece um meio
de encadear experincias femininas, memria e gnero.
No entanto, no suficiente afirmar que os elementos
deste encadeamento - as experincias, as memrias que as
recriam, dotando-as de temporalidades especficas, e as
narrativas atravs das quais so transmitidas - so marcadas pelo
gnero. O crucial aqui mostrar como o gnero opera, como
essa operao marca as narrativas, bem como o que nelas se
expressa. Este "como" s pode ser desvendado atravs da
anlise de material emprico que permite o confronto entre
diversas experincias contextualizadas. Isto nos parece
particularmente importante considerando dois dos pressupostos
fundamentais para a dessencializao presentes nas teorias
contemporneas de gnero: um, histrico, o outro, sociocultura1."
Olhando para trs
Olhando para trs percebemos uma certa distncia entre
essas reflexes e o que hoje escreveramos. Entretanto, as
relaes que estabelecamos' j apontavam caminhos que
possibilitariam explorar como diversas configuraes de gnero
marcam as memrias. Esses caminhos eram esboados a partir
de uma concepo que nem fixava gnero, nem o aprisionava
atravs de binarismos. A noo de experincia nos parecia,
ento, apropriada. As dificuldades para pensar na relao entre
gnero e memria, presentes em discusses recentes, sugerem
que muitos dos problemas residem em maneiras de pensar no
gnero, particularmente quando voltam a fix-lo.
Pensar sobre gnero de maneira a romper com uma
perspectiva de identidade coerente e unitria, caracterstica
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Suely Kofes e Adriana Piscitelli

marcante na discusso feminista dos anos 90, parece colocar


dificuldades especficas aos olhos de historiadores interessados
no trabalho com material oral. Analisando como a histria oral e
outras disciplinas trataram o problema do gnero na memria
nos ltimos 25 anos, Leydesdorff, Passerini e Thompson
prestam particular ateno ao desenvolvimento das perspectivas
feministas.11 A nfase na pluralidade presente nestas
interpretaes, considerando tanto a diversidade cultural como
as mltiplas (e fragmentrias) instncias da subjetividade,
avaliada positivamente pelos autores. Mas, eles se perguntam:
como relacionar a memria com as diferentes formas que
masculinidade e feminilidade adquirem em diversos meios
culturais, ou com as formas que se desenvolvem rapidamente,de
maneiras diferentes, numa mesma cultura, tomando seus limites
irreconhecveis? E, particularmente, como tratar essa relao
levando em conta as grandes variedades existentes dentro de
cada gnero (within each gender)? (grifos nossos)
Apesar do "reconhecimento" da pluralidade, na
interrogao formulada por estes autores possvel perceber o
problema colocado pelo suposto implcito de um binarismo
equivalente a "homens" e "mulheres". A tenso entre esse
referencial binrio e os diversos graus possveis de pluralidade,
em termos de gnero, provoca uma certa angstia. Como
relacionar esse leque de diversidade com a memria, isto , com
memrias de sujeitos que, de antemo, so pensados como
"homens" e "mulheres"? Da a preocupao, expressada pelos
autores, em relao s "variaes" "dentro de cada gnero". Essa
interrogao nos desafia e coloca questes importantes.

11

LEYDESDORFF, Selma, PASSERINI, Luisa e THOMPSON, Paul. Introduction.


International Yearbook of Oral History and Life Stories, Gender and Memory, vol.
IV, Oxford University Press, ] 996, pp.I-3.

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Memria de histrias femininas...

Quando uma multiplicidade de masculinidades e


feminilidades acabam encerradas num binarismo: memria "de
homem"/memria "de mulher", gnero est, ele prprio,
aprisionado nesse binarismo. Experincias e memrias
possibilitam pensar em sujeitos diversificados que no se
enquadram na oposio "homens"/"mulheres". Mas, o desafio
colocado por essa diversidade ainda maior porque
reconhecemos que as sociedades nas quais trabalhamos
nomeiam esses sujeitos de forma binria. Diante disso, o que
nos cabe , desnaturalizando os supostos que embasam esse
binarismo, deixar de procurar correlaes necessrias entre dois
gneros, memrias e experincias. Esta a questo que
enfrentamos no momento atual de nossas pesquisas.
____________________________
MEMORY OF FEMININE HlSTORIES, MEMORIES
AND EXPERIENCES

Abstract:
This article synthesizes discussions on the relation among gender,
memory, experience and narratives related to a collective
research that, centered on oral and written narratives, tries to
recreate feminine trajectories.

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