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ASSISTNCIA TCNICA

Caderno 08
Fevereiro/2005

Cadernos da Assistncia Tcnica

DECAPAGEM E PASSIVAO DE AOS


INOXIDVEIS.
Hctor Mario Carb
Assistncia Tcnica Acesita

Sobre os conceitos de decapagem e de passivao de aos inoxidveis e


tambm sobre os mtodos e procedimentos para pratic-los, existe um
conjunto de opinies e interpretaes que nem sempre acabam coincidindo.

Para alguns, decapagem e passivao so a mesma coisa e para outros so


duas operaes diferentes. As diferenas existem principalmente no conceito
sobre passivao. Publicaes modernas que podem ser consultadas nos sites
de diversos fabricantes mundiais e nos de diversas organizaes que trabalham
com aos inoxidveis, mostram as diferentes opinies.

Essas diferenas, que nem sempre so percebidas por muitos leitores podem,
s vezes, ser importantes e ter conseqncias no desempenho do produto. Um
exemplo a repassivao dos aos inoxidveis: um ao inoxidvel, quando
danificada sua superfcie, por exemplo por um arranho, volta a formar o
filme passivo de forma espontnea? Sempre? Se formado, o filme passivo da
mesma qualidade?

Se decapagem e passivao so diferentes, quando que deve ser aplicada


uma ou outra? O que podemos esperar de um ao inoxidvel decapado? E de
um passivado?

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DECAPAGEM DOS AOS INOXIDVEIS.


Entendemos por decapagem a um conjunto de processos, mecnicos e/ou
qumicos, praticados com o principal objetivo, porm no nico, de eliminar
xidos na superfcie dos materiais.

A decapagem mecnica normalmente realizada quando h necessidade de


eliminar camadas mais grosseiras de xidos, muitas vezes chamadas de
carepa, resultantes de tratamentos trmicos em fornos ou de operaes
industriais nos quais os materiais so submetidos a altas temperaturas. De um
modo geral, so formas de decapagem que vo sempre acompanhadas por
outros tratamentos de acabamento posterior, muitas vezes a decapagem
qumica.
As formas mais praticadas de decapagem mecnica so o jateamento e o
esmerilamento.

A decapagem qumica dos aos inoxidveis (a decapagem electroltica


considerada aqui como uma forma de decapagem qumica) praticada com
cidos que so capazes da provocar um ataque uniforme (uma corroso
generalizada) na superfcie do material, com o intuito de eliminar os xidos
aderidos mesma. Um ao inoxidvel pode ser decapado com cidos
redutores e so normalmente utilizadas misturas ntrico fluordricas com esta
finalidade. O cido ntrico inibe, em parte, a ao fortemente redutora do
cido fluordrico.
Em processos de decapagem industrial de fabricantes de aos inoxidveis, as
solues ntrico fluordricas so normalmente utilizadas para decapar os aos
inoxidveis austenticos. Os aos inoxidveis ferrticos tem uma decapagem

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que finaliza com um banho de cido ntrico, mas so previamente decapados


com outros cidos ou com decapagem eletroltica.
O tempo, a concentrao de cidos e a temperatura so os fatores que
controlam a decapagem qumica.

A eliminao de xidos provocados em operaes de soldagem tambm feita


por decapagem. O princpio desta decapagem o mesmo da decapagem
industrial de fabricantes de aos inoxidveis, mas como os xidos se
concentram somente nas regies soldadas e no em toda a superfcie do
material, muitas vezes so utilizados produtos decapantes na forma de gel ou
pasta. Gel e pasta decapante no so to eficientes quanto uma decapagem de
imerso, mas muitas vezes cumprem com seus objetivos.

Seja qual for a decapagem qumica praticada, o objetivo da mesma supera o de


simples eliminao de xidos: a decapagem deve remover as incluses de
sulfeto de mangans presentes na superfcie dos materiais e tambm deve
eliminar a regio descromizada que est sempre presente embaixo do xido
formado.
Considerando que os xidos dos que estamos tratando se formam en altas
temperaturas, eles so o resultado da combinao qumica entre os elementos
de liga presentes nos aos inoxidveis e o oxignio do ar. Como o cromo tem
pelo oxignio uma afinidade maior que a que o ferro tem por este elemento, os
xidos formados so ricos em cromo, cromo este que se difunde do interior do
material para a superfcie para formar o xido. A regio embaixo do xido
tem, por isso, pouco cromo e conhecida como regio descromizada. Sendo o
cromo o principal elemento na resistncia corroso dos aos inoxidveis

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bvio que esta camada descromizada tem uma resistncia inferior. A


decapagem tem tambm o objetivo de remover esta camada.
As incluses de sulfeto de mangans nos aos inoxidveis no estabilizados
so pontos preferenciais para o incio da corroso por pites. Os sulfetos so
solveis em meios cidos e so removidos durante a decapagem. Isto faz com
que um ao inoxidvel decapado quimicamente tenha sempre uma resistncia
corroso superior a de um ao no decapado.
As decapagens mecnicas no conseguem estes objetivos. O jateamento
somente pode eliminar xidos e o esmerilamento, que pode tambm eliminar a
regio descromizada, cria uma nova superfcie onde podemos ter novas
incluses de sulfeto de mangans. Por isso o correto , depois de realizar uma
decapagem mecnica, continuar com uma decapagem qumica.

Solues preparadas apenas com cido ntrico somente cumprem um papel


decapante quando as camadas de xidos formadas so pequenas e leves. De
um modo geral as solues ntricas no conseguem decapar os xidos
formados durante tratamentos trmicos ou durante a soldagem dos aos
inoxidveis.

PASSIVAO.
Pelo que foi dito at agora, a decapagem uma operao que reune as
seguintes caractersticas: se objetiva remover um xido da superfcie de um
material, se utilizam substncias redutoras (principalmente cidas), o que
coerente com a necessidade de remover xidos e existe sempre, alem da
eliminao do xido, uma remoo de material (do prprio ao inoxidvel no
caso) que dissolvido no banho de decapagem.
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A resistncia corroso dos aos inoxidveis (como tambm a de muitos


outros materiais) depende da formao de filmes passivos na superfcie dos
mesmos, filmes finos e aderentes com composio qumica semelhante a oxi
hidrxidos de cromo e ferro (ou xidos hidratados de cromo e ferro). Estes
xidos so totalmente diferentes de aqueles que pretendemos eliminar nas
operaes de decapagem (xidos mais grosseiros, provenientes em geral de
tratamentos trmicos e de operaes de soldagem). Aparece aqui uma
diferena fundamental entre decapagem e passivao: necessitamos, na
passivao, formar um xido (e no elimin-lo), usamos meios oxidantes para
formar filmes passivos melhores e mais homogneos (cidos oxidantes, como
o cido ntrico, ou outras substncias oxidantes e no redutoras) e, durante a
passivao, no removemos material.

Filmes passivos nos aos inoxidveis podem ser formados por ao de


diferentes meios, pelo contato do material com seu meio ambiente
(entendendo como meio ambiente no apenas a atmosfera, mas tambm o
meio em que o material se encontra), pelo contato com a gua e o ar e
principalmente com a gua (presente na umidade do ar e nas chuvas), pelo
contato com gua oxigenada (outro oxidante), pelo tratamento com solues
de cido ntrico e tambm de cidos menos oxidantes que o ntrico como por
exemplo o cido ctrico.

Ser que os filmes formados em condies to diferentes so iguais?


No, obviamente so diferentes. A espessura e a homogeneidade do filme e o
teor de cromo presente no oxi hidrxido de ferro e cromo dependem do
procedimento utilizado para realizar a passivao. Filmes obtidos por imerso
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de aos inoxidveis em solues de cido ntrico so mais ricos em cromo e


quando so feitos ensaios de medio de resistncia corroso mostram um
potencial de pite mais nobre. Normalmente, uma exposio mais prolongada
em soluo de cido ntrico (30 minutos, aproximadamente) melhora o filme e
a resistncia corroso dos aos inoxidveis. O que no significa que os
filmes formados com outros procedimentos no sejam adequados, j que
dependendo da aplicao e do meio ambiente existente eles podem ser
considerados como satisfatrios. Um exemplo, neste sentido, o temos nas
diversas aplicaes de aos inoxidveis lixados ou polidos (interior de
elevadores, utilidades domsticas, paineis da construo civil, escadas
rolantes). Esses materiais no recebem um banho ntrico depois do lixamento
ou polimento e o filme passivo (formado aqui com certeza pela interao com
o meio ambiente) um filme resistente nessas aplicaes.

Estamos agora em melhores condies para responder a pergunta feita na


primeira pgina deste trabalho sobre a regenerao do filme passivo num
arranho. O filme passivo se autoregenera ou no nesta situao?
A resposta : depende. Em primeiro lugar nos interessa agora o poder oxidante
do meio em que o material se encontra. Como j foi dito em um caderno
anterior, o poder oxidante necessrio para conseguir a passividade maior que
o necessrio para mante-la. Como destruimos com um arranho a passividade
que tinhamos conseguido, agora podemos estar em um meio ambiente que no
tem o poder de voltar a formar o filme. E em segundo lugar, a irregularidade
da superfcie num arranho no permitir que se forme um filme com as
mesmas caratersticas do que se forma em uma superfcie com acabamento
fino e homogneo.

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E a outra pergunta, colocada tambm no incio deste trabalho, sobre o que


esperar de um ao inoxidvel decapado? Na decapagem de um ao inoxidvel
austentico com solues ntrico fluordricas difcil assegurar que quando se
processa a decapagem, com o conseqente ataque superfcie do material, ao
mesmo tempo o material est sendo passivado, formando um xido protetor na
sua superfcie. O que sim podemos afirmar que a decapagem est limpando a
superfcie e deixando-a homognea e sem incluses superficiais de modo que
o filme passivo que se formar no meio ambiente, depois da decapagem, ser
mais homogneo e resistente.

DESCONTAMINAO.
Banhos de cido ntrico so tambm utilizados para eliminar contaminaes
de ao carbono nos aos inoxidveis.
Os aos inoxidveis podem ser contaminados pela utilizao de equipamentos
que trabalham tanto com aos inoxidveis quanto com aos carbono, pela
utilizao nos lixamentos de abrasivos no adequados, pelo contato fsico com
ao carbono e at pela concentrao de partculas de ferro no meio ambiente
(galpes onde feito esmerilamento de ao carbono, por exemplo).

SOLUES UTILIZADAS PARA DECAPAGEM, PASSIVAO E


DESCONTAMINAO.
Recomenda-se no realizar nunca uma decapagem ou um tratamento de
passivao sem antes ter removido contaminantes orgnicos. As solues
cidas utilizadas nestes tratamentos no removem leos e graxas e so
recomendadas limpezas especficas com solventes adequados para remover
estes contaminantes antes de proceder a uma decapagem ou tratamento de
passivao.
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Solues de cido clordrico no so recomendadas na decapagem de aos


inoxidveis porque este cido ataca muito aos aos inoxidveis com risco de
corroso localizada (corroso por pites).
As solues mais utilizadas so as ntrico fluordricas, com concentraes
entre 10 e 20% de cido ntrico e 0,5 e 4% de cido fluordrico. A temperatura
pode ser a ambiente, mas caso se aquea no devem ser excedidos os 60 graus
celsius. No banho anterior, o verdadeiro agente decapante o cido
fluordrico, e a concentrao, temperatura e o tempo de decapagem devem ser
ajustados em funo das necessidades, do tipo de xido que necessrio
eliminar. xidos muito leves podem ser decapados com solues de cido
ntrico, sem presena de fluordrico.

Como procedimentos vlidos para a passivao, podemos mencionar a


utilizao de uma soluo 15 a 20% de cido ntrico, temperatura entre 20 e
60 graus celsius e tempos de 10 a 40 minutos.
Solues de cido ntrico com concentraes semelhantes s anteriores e com
adio de 2 a 5% de dicromato de potssio tambm podem ser utilizadas.
Algumas empresas, para evitar o problema das emises de NOx, preferem
utilizar o cido ctrico, 4 a 10%, 20 minutos temperatura ambiente. um
cido menos oxidante que o ntrico.

Tratamentos de descontaminao so feitos normalmente com cido ntrico


em solues semelhantes s utilizadas para passivao. Para saber se a
superfcie de um ao inoxidvel est contaminada podem ser seguidos vrios
procedimentos sendo que o teste com uma soluo que contm ferricianeto de
potssio, cido ntrico e gua destilada o mais utilizado.
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Como os produtos utilizados so, muitas vezes, cidos, cuidados especiais


devem ser tomados neste tipo de trabalhos.

Bibliografia que pode ser consultada:

Handbook for the pickling and cleaning of stainless steel. Anders Bornmyr,
Avesta Polarit Welding AB and Bjrn Holmberg, Avesta Polarit. 1995.

Pickling and passivating stainless steel. Roger Crookes, Sheffield (UK).


Materials and applications series, Vol. 4. The European Stainlees Steel
Development Association. 2004.

Passivation treatment of stainless steel. Lena Wegrelius and Birgitta Sjden.


Outokumpo Stainless AB. 2004.

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