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Conflitos e Resistncias no Porto de Camocim-Ce

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REVISTA HISTORIAR

Antonio Vitorino Farias Filho


Dourando em Histria pela Universidade Federal de
Pernambuco

NINA RODRIGUES, OS AFRICANOS NO BRASIL E A


FORMAO DA NACIONALIDADE BRASILEIRA:
uma interpretao

Secretaria da Educao Bsica - CE

Resumo
Propomos, neste trabalho, uma anlise sobre as obras O
animinismo fetichista dos negros baianos e Os Africanos no
Brasil, escritos pelo mdico maranhense, Raimundo Nina
Rodrigues.
Palavras-chave: Raa, Africanos no Brasil, Fetichismo

Abstract
We propose in this paper, an analysis of the works O
animinismo fetichista dos negros baianos and Africanos no
Brasil, written by a doctor from Maranho, Raimundo Nina
Rodrigues.

Curso de Histria da Universidade Estadual Vale


do Acara UVA

Palavras-chave: Race, Africans in Brazil, Fetishism

Revista Historiar, Vol. 04, N. 07, Ano 2012. p. 37-49

Nina Rodrigues, os Africanos no Brasil e a Formao da Nacionalidade Brasileira 38

Introduo
Parece unnime entre os estudiosos defender que, se Nina Rodrigues no foi o
primeiro no Brasil a estudar o negro, foi pelo menos aquele que com profundidade o elegeu
como objeto de cincia. De fato, a questo central dos trabalhos deste mdico dizia respeito
em analisar a influncia da cultura e da psicologia negras na formao da nacionalidade
brasileira. O negro no Brasil , assim, o elemento ou objeto central da maioria de seus
trabalhos, como fez no O animismo fetichista1 e no livro Os Africanos no Brasil2. Este ltimo
para muitos estudiosos uma das obras principais do autor, pela profundidade de sua anlise
e pela descrio que faz da cultura dos negros africanos trazidos para o Brasil.
O Livro, O Animismo Fetichista dos Negros Baianos rene cinco artigos do autor,
publicados originalmente na Revista Brazileira entre 1896 e 1897, os quatro primeiros sob o
mesmo ttulo e um quinto chamado Iluses da catequese no Brasil que, juntos, foram publicados
mais tarde, em 1900, na forma de livro, em francs, com o ttulo L'animisme fetichiste des ngres
de Bahia. Em 1935, Arthur Ramos, discpulo de Nina Rodrigues, reuniu os artigos publicados
na Revista Brazileira e publicou-os em livro, atualizando a grafia. A obra foi reeditada nas
comemoraes do centenrio da morte do Mdico da Faculdade de Medicina da Bahia.
A obra de Nina Rodrigues, O Animismo Fetichista, resultado do esforo do autor para
empreender um estudo descritivo das prticas religiosas dos negros baianos no final do
sculo XIX. Mas, no pode se resumir a isso. Mdico, agindo como etnlogo, e convicto de
que seu mtodo cientfico era o mais adequado para analisar e descrever as prticas religiosas
dos negros baianos, adotou uma postura de observador, indo pessoalmente aos cultos,
assistindo-os e anotando em seu dirio as observaes feitas. Ajudado por informantes, ele
comps um quadro vivo das prticas cotidianas dos cultos religiosos dos negros. Mas,
embora sempre esteja defendendo a sua pretensa neutralidade cientfica e, da mesma forma,
descreva os cultos, documentando-os para a posteridade, sempre adota uma postura analtica.
No O Animismo, por exemplo, tenta explicar a possesso como um caso sui generis de histeria
dos negros e dos povos mestios como uma sobrevivncia hereditria do atraso da evoluo
de sua raa, ainda que no conclua seguramente. Aqui, a postura do etnlogo se transforma
na postura do mdico, que tenta explicar o sobrenatural, como uma doena
RODRIGUES, Nina. O animismo fetichista dos negros baianos. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca
Nacional/Editora UFRJ. 2006.
2 RODRIGUES, Nina. Os africanos no Brasil. So Paulo: Madras, 2008.
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perfeitamente explicvel e compreensiva. Desta forma, o relato de Nina Rodrigues


pretensamente cientfico, neutro, objetivo e que busca a verdade, no ,
absolutamente, inocente, como um leitor desavisado poderia imaginar.
No O Animismo Fetichista, mas isso ocorre em toda a sua obra, embora adote uma
postura que nos parea muitas vezes valorizar as tradies, costumes e cultos religiosos dos
negros e mestios, chegando mesmo em alguns casos a defender a liberdade dos cultos
africanos contra os ataques da imprensa baiana, Nina Rodrigues est sempre buscando
comprovar a sua tese de que os povos mestios seriam mais propensos ao desequilbrio e,
portanto, fadados s degeneraes. Pela miscigenao evidente, finalmente, a nao estaria
condenada ao fracasso. Neste ltimo caso, tambm parece haver contradies, pois em
alguns momentos fica a impresso de que, dependendo das naes negras que aqui
aportaram, se mais ou menos evoludas, seria possvel ao pas, ainda que de forma mais lenta,
atingir a civilizao, como faz no livro Os africanos do Brasil. Esse pensamento advm da ideia
de que mesmo entre as raas inferiores h graus de evoluo desiguais.
O pensamento de Nina Rodrigues no fcil de ser apreendido em funo de seus
paradoxos e contradies que s uma leitura atenta de seus trabalhos pode revelar. De um
lado, no se pode negar que ele aceitou os dogmas e as teses do darwinismo social e da
antropologia crimimal, por outro lado, adotou-as em relao realidade brasileira fazendo
muitas vezes uma releitura das teses raciais chegando mesmo, em alguns casos, a contestlas com base em uma pesquisa emprica (pesquisa cientfica).
Sem dvida, a grande questo de Nina Rodrigues no O Animismo Fetichista e em muitas
obras escritas por ele, o negro, isto , o seu grande problema saber qual foi a influncia
ou contribuio social exercida pelas raas negras no Brasil, tendo em mente a formao de
nossa nacionalidade. O que estava em jogo era, tambm, avaliar o destino do pas com base
em sua formao racial. O pas estava em vias de formao e no constitua uma nao
acabada. Era necessrio, pois, avaliar o valor de seu povo e se possvel intervir na realidade
para ajud-lo em sua caminhada. Esse era o papel do mdico Nina Rodrigues. Como
etnlogo cabia a anlise, o que faz muito bem em seus trabalhos.
Ao contrrio de O animismo, a obra Os africanos do Brasil est dividida em nove captulos
e uma introduo. Rene artigos do autor publicados em importantes peridicos da poca,
entre os anos finais do sculo XIX e os primeiros anos do sculo XX, com trabalhos at
ento inditos. A meu ver, embora em toda a obra uma das preocupaes centrais do autor
seja descrever e analisar a procedncia dos negros africanos para o Brasil com o trfico
negreiro, podemos dividi-la em duas partes: nos quatro primeiros captulos a preocupao

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central analisar a procedncia dos negros africanos trazidos para o Brasil durante os trs
sculos da escravido; nos cinco captulos seguintes, embora esta preocupao no tenha
sido deixada de lado, a questo principal centra-se sobre a anlise das sobrevivncias africanas
na cultura brasileira e, sobretudo, baiana.
Em toda a obra, isto , nas duas partes, o fio condutor da anlise saber, partindo
da procedncia dos negros africanos e das sobrevivncias de sua cultura na sociedade
brasileira, o grau de contribuio dos povos negros para a formao da nacionalidade
brasileira. Saber, por exemplo, sobre a procedncia africana dos negros importante no
sentido de que, dependendo do grau de evoluo de sua civilizao na frica, a sua
contribuio sociedade brasileira positiva ou negativa. Quanto mais inferior
culturalmente um povo africano trazido para o Brasil, maiores sero as dificuldades de
nossa nao evoluir segundo o padro europeu, uma vez que, entre os negros africanos, o
mdico estabelece um grau de hierarquia em sua evoluo biolgica e cultural, no negando
a alguns povos africanos a possibilidade de atingir a civilizao, embora de forma mais lenta
que o homem branco, o que surpreendente, tendo em vista o seu referencial terico
biologizante, considerando que as raas esto em estgios de evoluo desiguais e que os
negros so inferiores em relao ao europeu.
A seguir, apresentamos um resumo das principais questes discutidas pelo autor em
cada captulo de suas duas obras discutidas aqui para, finalmente, apreender a essncia de sua
interpretao.

O animismo fetichista
No O Animismo Fetichista, Nina Rodrigues descreve e explica os rituais negros e
mestios da Bahia, suas danas, cantos, Orixs, etc. Analisa o significado do feitio e a
influncia que exerceram os rituais negros na populao baiana, mesmo na alta sociedade.
Dos inmeros temas tratados na obra, sobressaem, como mostram a apresentao dos
organizadores da obra, a distino que faz entre os negros sudaneses e bantos, o sincretismo
religioso e a constatao de que a crena se encontra generalizada, chagando at a elite.
No primeiro captulo intitulado, Zoologia fetichista dos afro-bahianos, o autor,
inicialmente, afirma que a religio predominante entre os negros baianos o fetichismo
iorubano e que ele persiste entre os negros e mestios. Incapazes de compreender o culto

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catlico, o fetichismo iorubano foi adotado pelos negros e mestios, como religio e mais de
acordo como sua intelligencia rudimentar3.
A caracterstica central da religio iorubana , segundo o autor, uma espcie de
animismo difuso e que como forma de culto organizado acredita que na Bahia, naquele
momento, s existem a religio dos iorubanos ou de candombl, e a religio dos negros
convertidos ao islamismo4.

Em seguida, conclui o captulo fazendo uma descrio da

religio, dos cultos e dos Orixs iorubanos.


No segundo captulo, Liturgia fetichista dos afro-bahianos, o autor nos apresenta os
grandes terreiros de candombl na Bahia e descreve os seus cultos, como aquele do Gatais.
Aqui o autor fala da importncia da procura dos terreiros por protetores (ogans), pessoas
importantes e influentes que intervm junto aos poderes institudos para garantir a tolerncia
aos cultos religiosos dos negros. Sugere que a proteo era real e que os ogans gozavam de
prestgio e tambm tinham sua recompensa garantida em troca da proteo aos terreiros.
Neste captulo, Nina Rodrigues descreve o rito de iniciao, as funes do pai de
terreiro e o feitio. Esclarece que a crena no feitio no era prerrogativa apenas dos negros
boaes e ignorantes, mas penetra mesmo na melhor sociedade. Da apresenta vrios
exemplos disso.
No Captulo terceiro, Feitio, Vaticnio; estado de possesso, orculos e fetichistas, o medico
maranhense centra sua anlise e descrio no que chama de possesso ou estado de santo,
considerando-o como simples estado de sonambulismo provocado 5. Aqui, transparece
claramente o seu determinismo biolgico ao defender que persiste nos negros e mestios,
como resultado de seu fraco desenvolvimento intelectual, a histeria, revelada na possesso.
No quarto captulo, Cerimonias do culto fetichista: candombls, sacrifcios, ritos funerrios,
descreve as cerimnias dos sacrifcios realizados nos candombls da Bahia para concluir
dizendo que o fetichismo vigente nos cultos negros baianos persiste no Brasil tal como existe
na frica.
Finalmente, no ltimo captulo, Iluses da Cathequese no Brasil, o autor levanta a tese de
que, ao invs do fetichismo do negro se converter ao catolicismo, o catolicismo que recebe
influncia do fetichismo negro. No final analisa a ideia da pureza do culto fetichista africano
no Brasil, afirmando que medida que se extinguirem os pais de terreiro africanos, que
receberam educao em sua terra, e que os mestios assumirem os cultos, a sua pureza
deixar de existir:
RODRIGUES, Nina. O animismo fetichista. Op. cit, pp. 80-81.
Id. Ibid., p. 81-82.
5 Id. Ibid., p. 33.
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para o negro creoullo e para o mestio, que no receberam a influencia to


directa da educao de pais africanos, que delles se foram segregando pela
ignorancia da lngua e maior conveniencia com os outros elementos da
populao mesclada e heterogenea do estado, as praticas fetichistas e a
mythologia africana vo degenerando da sua pureza primitiva,
gradualmente sendo esquecida e abastardadas, ao mesmo tempo que se
transfere para os santos catholicos a adorao fetichista de que eram
objeto os oriss6.

Os africanos no Brasil.
No primeiro dos nove captulos de Os africanos no Brasil, intitulado Procedncia africana
dos negros brasileiros, j est presente a preocupao central do autor em toda a obra: analisar e
avaliar a importncia do negro na formao da nacionalidade brasileira. Nina Rodrigues inicia
a seo comparando a influncia da raa negra na formao dos EUA e do Brasil. Para ele,
entre os norte-americanos, em funo da no existncia da miscigenao e da existncia l
de um amplo grupo de elementos brancos, a raa negra no teve influncia no
desenvolvimento da nao. Aqui no Brasil, ao contrrio, a nacionalidade ergue-se sobre os
negros puros ou mestios. Da por que o autor se prope a analisar a procedncia dos
negros africanos, em separado, para avaliar suas capacidades de civilizao e progresso 7.
Assim, para Nina Rodrigues, a questo do negro e da miscigenao est no cerne da
formao da nacionalidade brasileira. Diz ele, em torno da questo do mestio est o
desenvolvimento de nossa capacidade cultural e no sangue negro havemos de procurar,
como uma fonte, algumas de nossas virtudes e defeitos8.
Lamentando a falta de estudos sobre o negro brasileiro se prope a ampliar o
conhecimento sobre o nosso negro, j iniciado em outras obras suas, como no O Fetiche
dos negros baianos. Ao estudar a procedncia dos africanos para o Brasil, o autor cita uma vasta
bibliografia que trata do assunto, demonstrando conhecer bem os estudos feitos at ento
sobre o tema que lhe interessa. Assim, partindo deles, de observaes empricas feitas na
Bahia e de um gama de documentos (fontes), entre eles estatsticas aduaneiras, artigos de
jornais que noticiam sobre o movimento comercial do porto, livros manuscritos e outros, o
autor traa um amplo panorama da procedncia dos negros que vieram para o Brasil durante
a vigncia do trfico negreiro.

Id. Ibid., p. 118


RODRIGUES, Nina. Os Africanos no Brasil. Op. cit., p. 27.
8 Id. Ibid., p. 27.
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Aps empreender o estudo, Nina Rodrigues conclui que desde o incio do trfico
negreiro at a sua extino, os grupos sudanenses formam a maioria dos africanos vindos
para o Brasil, sobretudo na Bahia, embora em Pernambuco e Rio de Janeiro prevalecessem
os negros do grupo banto (vindos da frica austral).
No segundo captulo, Os negros maometanos no Brasil, analisa os levantes ou
insurreies dos negros islamizados na Bahia, na primeira metade do sculo XIX,
sobretudos as revoltas que hoje conhecemos como Revoltas dos Mals. Claramente, ele
considera os negros islamizados como superiores, alfabetizados e letrados, conhecendo bem
o idioma rabe e cuja capacidade intelectual superior teria sido capaz de faz-los entender
muitos dos preceitos do monotesmo maometano.
Segundo Nina Rodrigues, para se entender os reais significados das obras africanas
necessrio voltar s transformaes tnicas e poltico-sociais que na poca ocorriam no
corao da frica. , portanto, o que ele faz. Mostra, por exemplo, como tais
transformaes foram responsveis pelas levas de escravos islamizados vindos para o Brasil
nos primrdios do sculo XIX.
Em seguida, com as fontes de que dispe e de trabalhos sobre o assunto, passa a
descrever, em detalhes, as diversas revoltas levadas a cabo no Brasil pelos negros islamizados,
na primeira metade do sculo XIX. Finalmente, conclui atestando que as revoltas do perodo
tiveram forte influncia sobre a religio islmica professada pelos africanos que vieram para
o Brasil. O motivo das revoltas , sobretudo, religioso.
No captulo seguinte, As sublevaes de negros anterior ao sculo XIX Palmares, analisa as
insurreies de negros escravos, anteriores s revoltas da primeira metade do sculo XIX,
sobretudo e principalmente o quilombo (ou os quilombos) dos Palmares, para concluir que
em tais insurreies, perde-se a caracterstica e o contexto de um esforo pela liberdade
enfraquecido, no se percebendo mais a vibrao do sentimento de saudades de uma
distante terra de origem9.
Com base em alguns trabalhos e fontes diversas, sobretudo crnicas, artigos e
notcias de jornais da poca, descreve Palmares e a epopeia de sua organizao e destruio
pelas foras do governo. Mas, como em toda a obra, a sua preocupao principal saber qual
a raa ou povo negro que predominava ou constitua Palmares e qual o estgio de cultura
que havia atingido para, assim, avaliar o grau de sua contribuio formao da sociedade
brasileira.

Id. Ibid., p. 72.

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Aps ampla discusso e anlise conclui que os negros que formaram Palmares eram
fetichistas, seno todos, pelo menos aqueles que o comandaram. Segundo sua anlise, tudo
leva a crer que Palmares foi um empreendimento banto e que sua organizao no
ultrapassou o grau de evoluo de seu povo. Aqui claramente o autor revela a ideia de
evoluo ao deixar implcito que os bantos eram inferiores aos mals (negros islamizados),
por exemplo, que Palmares reproduzia a capacidade cultural dos povos bantos e que se pode
afirmar que eles claramente voltaram barbrie africana10.
No quarto captulo, Os ltimos africanos: naes pretas que se extinguiram, o autor analisa o
nmero de velhos africanos ainda existentes na Bahia no momento em que escreve, bem
como busca saber a sua nao de origem, preocupao constante, como j evidenciamos.
Em primeiro lugar, discorre sobre as atividades exercidas pelos velhos africanos que ainda
restavam na Bahia, sobre o local onde moravam, de onde vieram, a data de sua chegada ao
Brasil (quando possvel), descreve suas caractersticas fsicas (da raa) e tradies. Conclui
que, na Bahia, os grupos de nao nag so ainda os mais numerosos e influentes e que
existiam l representantes de quase todas as naes iorubanas.
De cada nao africana vinda para o Brasil, faz um inventrio de sua chegada e
influncia. Conclui que dos fins do sculo XVIII at a primeira metade do sculo XIX os
nags foram amplamente introduzidos no Brasil e exerceram forte influncia do meio social
mestio brasileiro. No final do captulo, descreve os usos e costumes dos africanos que
influenciaram a cultura baiana: a culinria, vestes e outros.
Do captulo quinto em diante o autor centra sua anlise nas influncias exercidas
pelas tradies ou cultura negra africana na formao da sociedade brasileira, com base
nas sobrevivncias africanas na populao, sobretudo, as sobrevivncias na lngua, religio,
festas e tradies e, por ltimo, no folclore, para finalizar com um breve estudo sobre a
criminalidade negra.
No captulo intitulado Sobrevivncias africanas as lnguas e as belas-artes nos colonos pretos,
examina a influncia da cultura (na qual chama de psicologia social ou popular) da raa
negra na formao da populao nacional, com base nas sobrevivncias africanas,
sobretudo suas lnguas e belas-artes: danas, msica, pintura e escultura. Aqui, o autor
reserva mais da metade do espao discusso das lnguas africanas faladas pelos negros no
Brasil com o objetivo de mostrar a sua influncia na lngua portuguesa. A preocupao do
autor no estudar a fundo as lnguas africanas, mas descobrir quais eram elas faladas no
pas. A partir disso, empreende um estudo descritivo de algumas lnguas de tronco africano
10

Id. Ibid., p. 90.

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faladas aqui, associando-as, de um lado, aos locais geogrficos da frica, de onde vieram os
escravos e, de outro lado, associando-as s lnguas africanas faladas no Brasil.
Em segundo lugar, faz um resumo da gramtica de algumas lnguas africanas falada
no Brasil, sobretudo as mais importantes, como por exemplo, a lngua nag, segundo ele a
mais importante lngua africana falada na Bahia, e organiza um vocabulrio de cinco lnguas
africanas faladas l. Finalmente conclui o captulo discorrendo sobre as influncias das
belas-artes dos pretos na formao da cultura brasileira.
No captulo sexto, Sobrevivncias totmicas: festas populares e folclore, a anlise recai sobre
as sobrevivncias das mitologias negras introduzidas no Brasil pelos escravos africanos e
sua contribuio na formao da nacionalidade brasileira. Dentre essas mitologias enumera
o totemismo, ou pelo menos algumas de suas caractersticas, ainda persistentes nas tradies
religiosas dos negros africanos, no folclore e festas populares. No prlogo do livro,
Alexandre Cumino esclarece que para se ler Nina Rodrigues no se pode esquecer o perodo
em que escreve. Naquele momento o evolucionismo comteano imperava e defendia que a
mitologia havia sido separada pela religio que, por sua vez, ser superada pela cincia. S
assim, se justifica a separao, que faz Nina Rodrigues, entre mitologia e religio, embora
com caractersticas parecidas.
No captulo seguinte, Sobrevivncias religiosas: Religio, mitologia e culto, h ao que parece
uma contradio aparente em Nina Rodrigues. Ao mesmo tempo em que resgata as
sobrevivncias africanas e o seu valor para a formao da nao brasileira considera como
inferior as prticas de raiz africana e a prpria raa negra, no sem hierarquiz-la, bem de
acordo com o seu referencial terico biologizante. No entanto, considerar os negros
inferiores no significa desprezar a sua cultura e mais ainda as sobrevivncias na sociedade
mestia brasileira. Chega mesmo a defender a liberdade de culto dos negros e mestios contra
a represso policial levada a cabo na Bahia e contra a caricatura que fazem do culto africano
a imprensa local, invocando a liberdade de expresso religiosa defendida pela constituio
republicana. O autor interpreta e descreve algumas sobrevivncias da religio negra e
mestia no Brasil, dando destaque para as suas influncias fetichistas. Segundo ele,
prevalece no Brasil, sobretudo na Bahia, prticas religiosas fetichistas iorubanas e jejes, com
influncias mtuas, embora tenha absorvido outras contribuies. Na Bahia, a religio negra
estaria estratificada em zonas superpostas de influncias, onde sobressaiam influncias
catlicas, a idolatria dos santos catlicos com suas equivalncias nos Orixs e o animismo
superior do negro, a mitologia jeje-iorubana e, por ltimo, o fetichismo estreito e

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inconvertido dos africanos das tribos atrasadas, dos ndios, dos negros crioulos e dos
mestios do mesmo nvel intelectual11.
No captulo oitavo, O valor das raas e povos negros que colonizaram o Brasil e seus descendentes,
Nina Rodrigues faz um inventrio das raas negras que vieram da frica para o Brasil com
o objetivo de analisar o seu valor social para a formao da nao brasileira. Partindo da
ideia de inferioridade da raa negra frente raa branca, mas deixando-a de lado, defende
como entre diversos povos africanos existem graus ou escalas hierrquicas de cultura e
aperfeioamento, resultado da evoluo desigual entre eles chegando, pois, a concluso de
que, embora atrasados eles tambm progridem e por isso so aptos a uma futura
civilizao, embora de forma mais lenta que outros povos. Assim, para ele, no importa a
ideia de que os negros so inferiores. O que importa para o Brasil, que recebeu grandes levas
de negros africanos durante trs sculos de escravido, determinar, no entanto, o quanto
de inferioridade lhe advm da populao negra que possui a dificuldade de civilizar-se e se
essa inferioridade fica totalmente compensada pela miscigenao12.
Portanto, tendo tais ideias em mente, o mdico maranhense se prope a examinar a
capacidade cultural do negro brasileiro para concluir que a questo o fato de que a
evoluo do negro, mesmo nos mais avanados, est na morosidade da evoluo. a que
reside o ponto franco da civilizao dos negros13.
Ainda assim, a questo central reside no fato de saber quais raas negras vieram
para o Brasil e qual o grau de sua evoluo. Para ele, quanto mais inferior e degradado
a raa mais nociva ela ser para a sociedade brasileira. No entanto, mostra, o contrrio
do que se pensa em geral, os escravos negros introduzidos no Brasil no pertenceram
exclusivamente aos povos africanos mais degradados, brutos e selvagens. Aqui entraram pelo
trfico negros dos mais adiantados e mais que isso, mestios carmitas convertidos ao
islamismo e vindos de estados africanos brbaros sim, porm dos mais adiantados14.
Finalmente, no ltimo captulo, Nina Rodrigues examina, brevemente, a
sobrevivncia psquica na criminalidade dos negros do Brasil, ttulo da seo. Para ele, a
sobrevivncia criminal do negro resultado da coexistncia em uma mesma sociedade de
povos e raas em diferentes fases da evoluo moral e jurdica, de onde o que para uns
pode ser moral e de acordo com as leis, no o para outros. Assim, os estudos de Nina
Rodrigues sobre a persistncia da criminalidade nas populaes negras tenta mostrar que

Id. Ibid., p. 198.


Id. Ibid. p., 238-139.
13 Id. Ibid., p. 239.
14 Id. Ibid., p. 242.
11
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muitos dos atos antijurdicos dos povos de raas inferiores numa ordem social estabelecida
pelos brancos, so legais, morais e jurdicas, tendo em considerao o ponto de vista de quem
os praticam. Desta forma, pelo menos neste pequeno estudo, revela todo o seu referencial
terico biologizante, ao defender que os atos de criminalidade praticados pelos negros
brasileiros so resultados do atavismo e da hereditariedade de povos em estgios de
evoluo atrasados. Em um meio social diferente do seu e numa ordem jurdica diferente da
sua, os atos de criminalidade praticados pelos negros, aos seus olhos, no so imorais e
nem antijurdicos, esto de acordo com a sua cultura ou com o grau de evoluo jurdica,
de um lado, e de suas crenas religiosas, de outro.
4. Concluso
Nina Rodrigues, indiscutivelmente, foi aquele que na virada do sculo XIX para o
sculo XX elegeu como objeto de investigao o negro brasileiro. Colocar o problema do
negro como central para analisar a formao da nacionalidade brasileira eis o seu projeto de
cincia. Os Livros O Animismo fetichista e Os Africanos do Brasil no fogem ao projeto. Nestas
obras, mais ainda no Os africanos do Brasil, empreende um esforo etnogrfico para compor
um amplo quadro de informaes e dados a respeito das contribuies culturais das
comunidades negras para o Brasil.
No podemos deixar de lado, ao analisar a sua obra, e no s os livros em questo, o
contexto e as condies histricas e sociais de sua produo. Ningum contesta que o mdico
maranhense, embora tenha produzido um pensamento original sobre a formao da
nacionalidade brasileira e a influncia do negro em sua constituio, foi fortemente
influenciado pelas teorias de base racial vigentes em seu tempo. Formado em um ambiente
institucional, num momento em que as teorias racistas penetravam com fora no Brasil, Nina
Rodrigues foi fortemente influenciado por elas. Foram seus mestres, Comte, Darwin , Cesari
Lombroso, Enrico Feri e outros. Cabe, no entanto, no exagerar. O Mdico da faculdade da
Bahia, assim como muitos intelectuais do perodo, no adotou as ideias de seus mestres de
forma mecnica. Pelo contrrio, produziu um pensamento original que, embora aceite as
ideias de desigualdade na evoluo das raas humanas, apresentava solues para os
povos ditos atrasados, como defende Lilian Moritz15.

SCHWARCZ, Llian Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil 18701930. So Paulo: Companhia das Letras, 1993.
15

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Por outro lado, de fato, Nina Rodrigues produz um discurso sobre o negro brasileiro
pautado pelo paradigma da determinao biolgica na evoluo das raas, aceitado a ideia da
existncia de raas e graus de evoluo e desigualdades dentro de uma mesma raa,
defendendo assim, no entanto, que h estgios de evoluo em que um povo ou mesmo uma
nao pode atingir a civilizao mais rapidamente do que outro, no sendo possvel, no
entanto, medir isso.
A todo o momento esclarece que o seu discurso cientfico, portanto, objetivo,
e neutro. Esse o paradigma de cincia positiva da poca, cujo modelo dada pelo mtodo
das cincias naturais. Adaptado s cincias humanas, considerava possvel a produo da
verdade com base em provas documentais objetivas e isentas de subjetividades. No
entanto, todo o seu discurso est pautado por contradies quase insolveis. Embora
defenda que seu pensamento neutro, sempre est provando, em seus estudos, a
inferioridade da raa negra e implicitamente mostrando que, da nossa formao e
colonizao africana advm o nosso atraso como nao. Atraso que no significa uma
condenao, pois podemos, a seus olhos, avanar na senda do progresso que, dependendo
das raas negras aqui introduzidas com o trfico negreiro, o progresso e a civilizao seriam
atingidas em graus diferentes. Tal o objeto de Os Africanos no Brasil: descobrir que raas
africanas aportaram aqui e qual o grau de contribuio cultural que nos legaram.
Outra contradio do autor diz respeito ao fato de dar voz aos negros no Brasil e
defender que eles tm de se manifestar e manter seus cultos e tradies ao mesmo tempo em
que os considerava, como j ressaltamos, inferiores, produto de sua raa. Portanto, Nina
Rodrigues filtra o seu objeto de estudo, tendo como lente o seu referencial de base racial,
advindo da biologia. Na sua narrativa, muitas vezes, pela tcnica lingustica utilizada e pela
forma de narrar, leva-nos a acreditar que ele est valorizando a contribuio do negro
africano na formao de nossa nacionalidade, mas, por outro lado, sempre conclui
mostrando a inferioridade desta contribuio.
Tal sua anlise sobre os cultos religiosos dos negros e mestios ao defender que o
africano, com o seu fetichismo, incapaz de assimilar a abstrao da religio catlica,
ocorrendo, pelo menos na Bahia, que o catolicismo receba influncia dos cultos de raiz
africana. Quando se refere lngua do negro, tambm, a inteno, parece ser demonstrar a
simplicidade de sua estrutura e, por ltimo, quando aborda a arte dos africanos demonstra
que, embora revele o grau de civilizao ou evoluo de alguns povos, ela primitiva e
est em um estgio atrasado em relao arte de outros povos.

Revista Historiar, Vol. 04, N. 07, Ano 2012. p. 37-49

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Antonio Vitorino Farias Filho

Referncias Bibliogrficas
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2 ed. Bragana Paulista: Editora da Universidade de So Francisco, 2001.
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Biblioteca Nacional/Editora UFRJ. 2006.
RODRIGUES, Nina. Os africanos no Brasil. So Paulo: Madras, 2008.
SCHWARCZ, Llian Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no
Brasil 1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras, 1993.

Revista Historiar, Vol. 04, N. 07, Ano 2012. p. 37-49