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H JN D A CA Q UNIVERSIDADE DE BRASILIA
Reitor: Cristovam Buarque
Vice-reitor: Joo Cludio Todorov

DESCARTES
DISCURSO DO MTODO
Comentrios:DENIS HUISMAN

EDITORA UNIVERSIDADE DE BRASLIA

Conselho Editorial
. Jos Caruso Moresco Danni - presidente
Jos Walter Bautista Vidal
Luiz Fernando Gouva Labouriau
Murilo Bastos da Cunha

Prefcio de Genevive Rodis-Lewis

Odilon Ribeiro Coutinho


Paulo Esprito Santo Saraiva
Ruy Mauro Marini
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Vladimir Carvalho
Wilson Ferreira Hargreaves

Traduo de Elza Moreira Marcelina


Reviso de Estvo de Rezende Martins

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70910 Braslia (DF)
iditora tica S.A.
- Rua Baro de Iguape, 110
Tel.: (PABX) 278-9322 Caixa Postal 8656
End. Telegrfico Bomlivro So Paulo (SP)
Edio
Lucio Reiner
Regina Marques
Capa e superviso grfica
Elmano Rodrigues Pinheiro
Ttulo do original: Discours de la mthode
Apresentao e comentrios de Denis Huisman
Prefcio de Genevive Rodis-Lewis
1981 by Femand Nathan, Paris

INSTITUTO SUPERIOR DE
MLOSOFIA ftEPWlE* - IFIBE

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Wnhtro, 34-Cx.P.13

i i* iHi 001 * 1 7 0 P m o Funde - RS


Hn: (0xx54) 3046-3277

ISBN 85-230-0108-5/EUnB
ISBN 85-08-03270-6/TICA
Ficha catalogrfica elaborada pela
Biblioteca Central da Universidade de Braslia

S U M R IO
_ r, .
- Pretcio

Deicartei, Ken
Diicurso do mtodo / Ren Descartes ; apresentalo e comentrios de Denis Huisman ; traduo de
Blia Moreira Marcelina. Braslia : Editora Univerildftde de Braslia ; So Paulo : tica, 1989.
110p.

T rtdulo de: D iicoun de la mthode


1(44) D44Sd
1(44) D445d.07h
Huliman, Danli, aprannt. e compnt,
Mrelln, Eli* Moralra, trtd.
t

Da Franca Sucia, passando pela H olanda

II

Pequea A ntologa cartesiana para um auto-retrato

15

III A obra em su contexto social, ideolgico e econm ico

17

-N o ta s

'

"'22

IV Discurso d o M todo

23

D ocum entos sobre a obra

93

VI Julgam entos sobre a obra

98

- Glossrio

1)443(1

' \

-06

P R E F A C IO
)
N enhum a obra filosfica foi to com em orada com o o Discours de la
Mthode, por ocasio de seu tricentsim o aniversrio, ocorrido em 1937,
com o o atestam o Congresso Descartes internacional e um a exposio
na Biblioteca Nacional d Paris, alm de edies, no m undo inteiro, de
num erosas revistas contendo im portantes com pilaes de estudos sobre o
filsofo. A elas fez eco a grande imprensa, exaltando, em Descartes, o
grande representante do esprito francs voltado para a clareza e, no
Discours, a proclam ao inicial da igualdade de todos os hom ens pela razo
e o propsito de m elhorar a condio hum ana atravs da ciencia. Tudo
isso provocou, sobretudo nos anos seguintes, reaes contra os excessos
do racionalism o ou da dom inao da tcnica sobre a natureza. Diante
disso, Descartes nada mais que um sm bolo; e o anticartesianismo
declarado da cincia e de algumas filosofias contem porneas evita colocar
o pensador no seu tem po para no ter de avaliar em que sentido foi ele um
inovador. N a verdade, freqentem ente denom inado de pai da filosofia
m oderna , Descartes gerou um a posteridade to m ltipla quanto diver
gente e, por vezes, parricida.
Isolando-se esse ou aquele aspecto da obra de Descartes, ignora-se
que, sem a articulao de tais aspectos, no h cartesianismo. Assim , ao
espiritualism o da alm a separada do corpo opem -se os germ es do
m aterialismo contidos na concepo do corpo hum ano com o sendo
sim ples mquina. Entretanto, o final da quinta parte do Discours d em ons
tra que, no hom em , a linguagem desvenda um a razo que irredutvel
matria. A ps a insistencia sobre o Cogito, principio do idealism o (j no
sculo XIX, quando se com ea a publicar a obra Discours de la Mthode sem
os Essais cientficos dos quais ele constitua o prefacio), a reao positivista
rendia hom enagens ao Descartes sbio, com freqncia em detrim ento da
Metafsica. N o com eo deste sculo, muitas interpretaes no viam na
Metafsica seno um m eio de fazer aceitar a Fsica mais facilm ente. Em
contrapartida, os grandes estudos contem porneos sobre Descartes
encontram -se vinculados sobretudo s Mditations mtaphysiques.
Ora, no Discours, fica claro que Descartes tencionava, inicialm ente,
publicar seus Monde e L Homme antes da Metafsica. Mas, ao inserir na
quarta parte um esboo desta, ele nos revela que, sozinha, ela oferece ao
m todo e cincia que dele se origina um fundam ento inabalvel. A
principal audcia do filsofo ter-se perguntado se as Matemticas,
apreciadas desde o tem po de colgio, graas certeza e evidncia de
suas razes (primeira parte), resistiriam m enor dvida : o que afeta as
Matemticas, no Discours, m enos radical do qu e o que as afeta nas
Mditations, mas basta o argumento de fato (alguns se enganam mesmo

diante das evidncias mais simples) para que Descartes rejeite com o
falsas todas as razes.,, tomadas antes por dem onstraes . S resiste o
eu penso, logo existo , autorizando, assim , a regra geral de no
admitir por verdadeiras seno as n oes claras e distintas. Encadeando-as,
o filsofo dem onstra a existncia de um D eus essencialm ente perfeito. S
ento a regra se torna absolutam ente certa, porque se constitui na fonte
de todas as nossas idias evidentes (quarta parte). A Metafsica est no
centro do Discours, porque est no corao d o sistema. Descartes exigia
para si, em prim eiro lugar, esta certeza absoluta.
Em sua progresso, esta M etafsica aparece tam bm com o um
exem p lo d o m todo, atravs da descrio da circulao sangnea, na
quinta parte, e dos trs Essais que seguem o Discours. Descartes esperav
suscitar no pblico um tal desejo de conhecer mais sobre a explicao
geral da natureza, graas a um m todo que fosse capaz de produzir tais
frutos (com o a espiritualidade da alm a e a existncia de Deus), que o
interdito de R om a contra os escritos qu e pressupunham o heliocentrism o
deveria ser revogado. Sem sucesso em sua pretenso, Descartes desenvol
veu separadam ente sua Metafsica, excessivam ente concentrada no
Discours e, em seguida, exam inou, nos Prncipes, as dificuldades levantadas
pela questo do m ovim ento da Terra. O apelo no sentido de obter fundos
e arregimentar colaboradores, a fim de fazer com que a cincia pro
gredisse atravs d e experincias discrim inadoras, mostra, tam bm , q u e o
propsito de Descartes prtico e, s vezes, ttico, tanto quanto terico.
Esta histria do seu esprito est voltada para o futuro e endereada ao
pblico m ais receptivo, no aos eruditos vinculados pelo latim aos livros
antigos (sexta parte).
O Discours de la Mtkode m arcou poca em virtude de seu tom inovador.
N os dias atuais, sua linguagem encontra-se envelhecida, sendo preciosa a
ajuda de um com entrio para que se chegue a um a m elhor com preenso
de certos term os, seja porque provm da base escolstica familiar a
Descartes (a esse propsito, o grande Commentaire de Gilson perm anece
insubstituvel), seja sim plesm ente porque seu uso evoluiu ou desapa
receu. necessrio, hoje, fazer um esforo no sentido de desenredar
longas frases construdas com o o extenso perodo latino. E que a busca da
verdade exige um a certa virtude, com o a firm e e constante resoluo
exigida exatam ente antes do enunciado dos preceitos d o m todo .
Descartes exige oerm anentem ente de'seus leitores ateno e boa vontade.
Assim, poder-se- aprofundar no conhecim ento da verdade e exp e
rimentar a mais proiunda satisfao (terceira parte, pgina 50).
Nietzsche, freqentemente citado com o anticartesiano (ele retom ou,
notadamente, a critica de Schelling contra o Cogito - melhor seria afirmar
que cxiite peniamento), traduziu esta passagem, reconhecendo, assim,

em Descartes, u m exem plo da gaia cincia , hom enageando n ele o


aristocrata e o pensador da liberdade.
Genevive Rodis-Lewis
Professora de Histria da Filosofia Cartesiana na Sorbonne.

I - Da Frana Sucia, passando pela


H olanda
N a histria do pensamento, Des
cartes ser sempre esse cavaleiro
francs que partiu clere.
Charles Pguy

1. A Infncia
...o m un do foi criado s para n s...
em 31 de m aio de 1596, na aldeia de La Haye, nos confins da
Touraine e d o Poitou, q u e nasce R en Descartes. O pai, Joachim , ocupa o
cargo de conselheiro no Parlamento da Bretanha. Jeanne, a m e, m orre
em 1597. Da prim eira fase de sua infncia, em que as figuras fem ininas
predom inantes so a av e a am a-de-leite, destes anos guiados pelos
apetites , Descartes lem brar-se- mais tarde, com o atesta esta carta,
datada de 1638:
D esde nossa infncia, constatam os m uitas vezes que, chorando
ou exigindo, etc., nos fazam os obedecer por nossas amas e, assim,
obtnham os as coisas que desejvam os, com o se o m undo tivesse
sido criado s para ns.

2. O Colgio de La Flche
Descartes entra para o C olgio d e La Flche em 1606 e ali continuar
seu aprendizado at 1614. Visto qu e o C olgio d e La Flche um a das
escolas mais clebres da Europa , trata-se, prim eiram ente, para D es
cartes, do que se poderia chamar o primeiro aprendizado d o h om em .
Em bora se beneficiasse d e um regim e privilegiado pelo fato de possuir
um a sade frgil, nem por isso Descartes d eixa d e descobrir a diversidade
d e m odos de pensar e de costum es um a m istura de hum ores , com c
ele dir - proporcionada por esse encontro de jovens vindos de toda a
E uropa
Esse m om ento marca para Descartes sobretudo o aprendizado
intelectual , pois, com o m uitas instituies d e ensino dessa turbulenta
prim eira m etade do sculo XVII, o C olgio de La Flche dirigido pela
Com panhia de Jesus, a qual constitui a verdadeira vanguarda do
m ovim ento de retom ada dos espritos que tem lugar nessa poca. Abalada
pela im ensa revoluo das conscincias, representada pela Reforma

protestante, a Europa catlica reage. a Contra-Reforma.

O jovem Descartes estuda lnguas e textos antigos, Histria, Poesia,


rte da eloqncia, do m esm o m od o que T eologia e F ilo so fia - sobretudo
a Filosofia aristotlica tal qual a interpretou So Tom s de A quino.
Descartes se entrega, igualm ente, s justas oratrias a que cham am os
disputas e cuja virtude form adora louvar, mais tarde, em razo do fato
de elas aguarem os sentidos da definio, aprimorarem o gosto pela
clareza e exercitarem a razo1.
Descartes descobre, acim a de tudo, as M atemticas, q ue aprende a
encarar sob dois ngulos:
um ngulo prtico, sob o qual o' ensino das Matemticas visa
essencialm ente a formar engenheiros, militares, etc. - a Agrimensura, a
Hidrografia, a Topografia, a C incia das guas e das fontes so suas
aplicaes naturais - ou a fornecer bases d e teoria m usical (o prim eiro
tratado de Descartes, oAbrg de musique, ser tam bm um tratado
matemtico);
um ngulo filosfico preciso m encionar, aqui, a im portncia de
Clavius, m atem tico alem o e . organizador do ensino cientfico nos
colgios jesutas, para quem as matemticas ofereciam aos filsofos
exem plos de dem onstraes slidas , pois elas no som ente no
adm item erro algum, mas tam bm nada que no seja provvel... . Esta
um a vefdade qual Descartes perm anecer fiel ao longo de toda a sua
trajetria filosfica. Seu entusiasm o pelas Matemticas, alim entado pelos
conselhos de leitura do Padrejean-Franois, no o im pede de se aventurar
nos dom nios mais incertos do conhecim ento. Ele l os autores tradi
cionais, mas se interessa, tam bm , pelas cincias curiosas (Astrologia,
m agia natural , etc.). D e suas elocubraes retorna, com o ele prprio
diz no Discours, decidido a no procurar outra cincia que aquela que
poderia encontrar em [si m esm o], ou m elhor, no grande livro do
m undo .
%
A ps um ano de estudos na Faculdade de Poitiers, findo o qual obtm
o diplom a de Direito civil e cannico, Descartes renuncia carreira
jurdica. Afinal, estim ulado, com o todos os seus contem porneos, pelos
rom ances de cavalaria, hom em de primeiro im pulso , segundo as
palavras de Alain, Descartes decide partir.

3. O Livro do Mundo
A o lidar com questes im portantes da vida, que se nos afiguram
to difceis que m esm o a prudncia no nos p od e ensinar o que

fazer, sinto que possum os fortes razes para seguir o q ue nos


aconselha nosso esprito, e q ue til ter um a forte convico de
que as coisas que fazem os com boa vontade, e com a liberdade que
acom panha a alegria, no deixaro de ter um resultado satis
fatrio.
Carta a Elisabeth, novem bro de 1646.
Descartes est com 21 anos. A instigao de seu esprito leva-o a
viajar, a conhecer o m undo para dele recolher diferentes experincias .
A ssim , filia-se ao exrcito com andado por M aurcio de Nassau e parte
para Breda, nos Pases Baixos - ento Provncias Unidas. D a vida militar,
Descartes espera realizar as experincias a q u e aspira. Entretanto, no
m ais das vezes, os exrcitos da p oca so grupos incoerentes de tropas
m ercenrias recrutadas pelos prncipes de acordo com os interesses da
poltica. N o seio de tais exrcitos, encontram -se diversas nacionalidades,
falam -se diversas lnguas e os hom ens que os com pem se revelam com o
so na realidade.
a) O nascimento de uma ambio: ... uma obra infinita...
Os reveses da guerra reservam a Descartes descobertas decisivas.
Entretanto, em face da trgua acordada pelos Pases Baixos e pela
Espanha, Descartes se v forado vida inativa do quartel. assim que
trava conhecim ento com Isaac Beeckm ann*, q ue se torna seu am igo at
1630 quando se separaro. A im portncia desse encontro no escapar a
Descartes que, alguns m eses mais tarde, a 23 de abril de 1619, assim se
expressa a Beeckmann:
S tu m e sacudiste a indolncia, m e recordaste um saber que
quase m e havia escapado da memria; s tu reconduziste a
m elhores ocupaes m inha inteligncia errante, ento longe das
coisas srias.
Essas coisas srias so, certamente, as Matemticas e mais parti
cularm ente, sua relao com a Fsica, preocupao essencial de todos os
aventureiros do esprito que, em toda a Europa, procuram os cam inhos de
um a nova cincia e, assim, pouco a pouco, abandonam o naturalismo
m gico e a Fsica qualitativa aristotlica, herdados d o Renascim ento.
N aquele tedioso inverno de 1618 a 1619, Descartes se entrega a

intensos trabalhos matemticos. nesta poca q ue redige seu prim eiro


tratado, o Compendium Musicae (o Abrg de musique), que s ser publicado
* N,T, Jovem m dico h olan d apaixonado pela Filca-Macemtica

REN DESCARTES

em 1650. Descartes alcana, acim a d e tudo, a intuio de que um im enso


continente de conhecim ento est por ser descoberto, um a cincia
profundam ente nova , com o ele escreve a Beeckm ann em 26 de m aro de
1619, e a propsito da qual ele acrescenta:
I
um a obra infinita e no para um a nica p esso a Q ue am bio
incrvel! Entretanto, atravs d o caos obscuro desta cincia, entrevi
no sei que luz, com a ajuda d a qual se poder, acredito, dissipar as
mais espessas trevas .
N a primavera e vero de 1619 Descartes viaja. Ele se dirige para a
Dinamarca e a A lem anha e realiza pesquisas sobre os Rosa-Cruz,
procura, com o ele, do saber total d e que tanto se fala p o c a A Europa
experim enta as primeiras convulses da Guerra dos Trinta Anos. Des
cartes decide incorporar-se ao exrcito catlico com andado pelo D uque
da Baviera. A cam inho do regim ento, v-se com pelido, por causa da
chegada do inverno, a parar na regio de U lm e a perm anecer ali todo o
dia, encerrado, sozinho, num cm od o aquecido2.

b) Os trs sonhas
Descartes entrega-se s Matemticas. N esse cm od o aquecido , na
noite de 10 de novem bro de 1619, ele acreditei, cheio de entusiasm o ,
estar descobrindo os fundam entos da (ou de uma) cincia admirvel 3.
N essa noite Descartes tem trs sonhos que considera vindos do alto , e
cujas im agens interpretar nas suas Olympica - escritos dos quais s
subsiste o que citado por seu bigrafo, Baillet, em sua obra La Vie de M.
Descartes (1690). D esses trs sonhos ele extrai a convico de que
necessrio prosseguir n o cam inho q u e escolhera. um m om ento dedsivo
pois, doravante, trata-se de elevar ao pice o q ue encontrara em si de
mais forte e suscetvel d e produo 4. Descartes tem 28 anos.

4 . 1 6 2 0 -1 6 2 8 - Viagens e Pesquisas
Pouco se sabe sobre as andanas de Descartes at a primavera de
1622, poca em que se instala cm Paris. Em setembro do ano seguinte, ele
parte para a Itlia- talvez ai encontre Galileu - e, em maio de 1625, eit de
volta Frana. A partir de entlo, at 1628, permanecer em Parii.

Ene homem ainda jovem, "ci\jo gnero de vida 6 o mais itmplei e o


mal distante da singularidade e da afetao que He podr imaginar"
aiiim o lie rt*vt BaUlat o qur faP

DISCURSO DO MTODO

Redige um pequeno tratado sobre os elem entos dos slidos ;


elabora um m todo de construo das tangentes; trabalha sobre os
cnicos. Mas nada publica. A lguns textos dos Excrpta Mathematka
(Fragmentos matemticos) publicados em 1701 datam, igualm ente,
desses anos vividos em Paris. nesta poca, sem dvida, que Descartes l
Kepler. Interessa-se pela ptica, realiza pesquisas sobre a refrao da luz
e m anda confeccionar lunetas para observao astronmica.
Durante o inverno d e 1628, retira-se, afinal, para o cam po , ond e
redige as Regulae ad directionem ingemi (Regras para a Conduo do Esprito
na busca da verdade), em q ue afirma sua crena na unidade das cincias e
sua confiana em um a razo bem dirigida
N o ano de 1620, a cidade de Paris, que Descartes visita com
freqncia, est em plen a efervescncia intelectual. A triunfa o teatro
barroco, publicam -se os ltim os tom os de Astre e as Bergeries de Racan; a
pastoral, os poem as alegricos, os rom ances clef* gozavam de grande
presdgio literrio. D iz-se q ue os libertinos so mais de 50.000 e T ho
phile de Viau, seu prncipe, provoca escndalo com a publicao de
Panasse satyrique, em 1621, o que lhe vale u m processo e, em 1624, o exlio.
Paris tam bm a cidade do Padre M ersenne, este surpreendente

Jeiufta para quem as Matemticas conduzem o entendim ento ver


dade" e o transportam para a contem plao das coisas abstratas, inte
lectuais e divinas ; este anim ador infatigvel em torno do qual se renem ,
UHpraa Real de Paris (atual Place des Vosges), todos os espritos inflam ados
th' cincia e engajados, ao m esm o tem po, na luta contra a libertinagem
erudita e o atesm o proteiform e que am eaa a religio. Marin M ersenne
acolhe Descartes e tom a-se seu am igo, com partilhando com ele suas
jttiOCUpaes e estim ulando-o em seus trabalhos. Ele ser o correspon
dente preferido de Descartes quando este se encontra na H olanda.
Durante esses anos, Descartes m antm ,contatos igualm ente com o
t 'rdeal de Brulle que, im pressionado pela fora e pelo rigor do esprito
dl cu Interlocutor, exorta-o a se consagrar inteiram ente Filosofia.

Por causa disso, o homem que no incio do outono de 1628 se prepara


jirtitt deixar a Frana por Amsterdam - e isto por longos anos - no mais
uni desconhecido. Nada tem publicado at ento, mas sua reputao de
nutiomtlu) (' slida; suas exigndaf e sua temeridade abstrata", para

N I

lUmiMiii im iiq u iliu ip trio n ig M M ' lutou lo r e ili, m im rtiaim ratn ird liiliriu lid o .

retomar a frm ula de Valry, so reconhecidas, com o testem unha a


seguinte passagem extrada de um a carta de G uez de Balzac a Descartes,
datada de 30 de maro de 1628:
.
D e resto, Senhor, lem brai-vos da H istria do vosso Esprito. E la
ansiada por todos os nossos am igos (...) Ser um prazer ler vossas
diversas aventuras nos estratos m dios e mais altos do esprito, e
considerar vossas proezas contra os Gigantes da Escola, o cam inho
q u e escolhestes, e o progresso que fizestes na verdade das coisas .

Para a gerao de Descartes, a dissecao era um a das trilhas


obrigatrias do conhecim ento. A ssim , enquanto Rem brandt pinta nLeon
d anatomie, em 1632, Descartes escreve a Mersenne: N o m om ento,
disseco a cabea de vrios anim ais para explicar em que consistem a
im aginao, a m em ria...
.
Em suas cartas ao padre jesuta, Descartes fala, igualm ente, em
acstica, ptica, balstica e mecnica. Revela interesse pelas manchas
solares, pela natureza da luz, pelos m ecanism os do olho.
Esses m ltiplos trabalhos so a expresso de u m projeto m uito mais
am plo, ou seja, u m Trait du Monde5: eu m e decidi a explicar todos os
fenm enos da natureza, isto . toda a Fsica 6.

5. 1 6 2 8 -1 6 4 9 - A Holanda
(...) Nes.ta cidade grande no h nenhum hom em , exceto eu, que
no pratique o com rcio; e cada um est de tal m od o preocupado
com seu lucro que eu poderia perm anecer aqui toda a m inha vida
sem que jam ais algum m e percebesse.
Carta a G uez de Balzac, em 5 de m aio de 1631.
N o h lugar m ais favorvel nem am biente mais estim ulante para
a m editao sobre o grande projeto de nosso Richelieu intelectual
do que esse teatro dos negcios, onde reina, com o soberana, a
medida.
Paul Valry, Le retour ae Hollande.
Trata-se, pois, de Am sterdam . Descartes ir, tam bm , a Leyde,
Deventer, Utrecht, etc., pois no deixar de m udar de residncia segundo
as necessidades de seu trabalho. A H olanda significa para ele a calma, a
paz - contem plem os os quadros d e Rem brandt e a solido de que
precisa para continuar sua aventura .

Mas este tratado jam ais ser publicado enquanto Descartes viver.
C om efeito, em abril de 1633, exp lod e o caso Galileu. O sbio italiano,
cujos Dialogues sur les deuxprinpaux systmes du monde, celui de Ptolme, et celui
de Copemic foram publicados m enos de um ano antes, intim ado pela
Santa S a renunciar s suas posies pr-C opm ico. Galileu se submete;
1
Descartes, cujas teses se aproxim am das de Galileu, inquita-se e
decide no publicar o seu Mondei ... decidi queim ar todos os m eus
papis, ou, pelo m enos, no perm itir que ningum os veja 7. .
I
E outubro de 1634. Descartes encontra H ln e Jns, de quem ter
um a filha, Francine, nascida em 19 de ju lh o d e 1635. Francine m orrer
cinco anos mais tarde, a 7 de setem bro de 1640.
O Discurso do Mtodo
Os sbios daqui tm -no com o inigualvel.
Claude de Saumaise, em 4 d e abril de 1637.

Ele sonha escrever u m pequeno tratado de Metafsica: N o sei se

devo alimentar-vos com as minhas primeiras m editaes, pois elas so to


metafsicas < to pouco com uns que talvez no sejam do gosto de tod os ,
escreve ele a M ersenne. As futuras Mditations esto latentes.

Descartes, o inigualvel, nem por isso cruza os braos e, assim,


sonha mandar publicar certos fragm entos de seu Monde, fazendo-os
acompanhar de um prefcio. Ser oDiscours. Em m aro de 1636, num a
carta a Mersenne, aparece seu projeto definitivo - s o ttulo mudar:

"... expliar todos os fenmenos da natureza...

Plempius, m dico holands que conheceu Descartes durante este


perodo, fala de um homem que n&o lia livros e no os possua, voltado
para meditaei solitrias, que confiava ao papel, e, algumas vezes, para a
dissecao de animai...

"E para que possais saber o que tenho desejo de publicar, haver
quatro tratados, todos em francs, e o ttulo em geral ser: projeto de

uma cUncia universal que possa elevar nossa n atu m a a seu mais alto grau de
o.
Alm disso, haverd a Dloptrique, a Gomtrie e os Mteores, emque
as matrias mais curiosas que o autor tenha podido n colh r, para demonstrar

DISCURSO DO MTODO

a cincia universal que ele prope, so explicadas de tal modo que mesmo
aqueles que nada estudaram podero entend-las. N esse projeto, eu
descubro parte de m eu M todo, acrescentando-lhe vrias outras
coisas que sero, acredito, agradveis para o leitor .
Em 1637, o Discours de la mthode pour bien conduire sa raison et chercher la
vrit dans les sciences surge em Leyde. Esta autobiografia escrita para que
m esm o as m ulheres possam , atravs dela, entender algum a coisa , e
para que, tam bm , os mais sutis nela encontrem matria suficiente
para ocupar sua ateno8, acom panhada de trs ensaios : a Dioptrique,
na qual D escartes expe sua descoberta da lei da refrao; a Gomtrie, que
apresenta suas pesquisas em m atem atica e, particularmente, sua geom e
tria analtica; e, finalm ente, os Mtores.
A ntetafsica e o saber
Jamais, at ento, nenhum filsofo se tinha revelado to delibe
radamente sobre o palco de seu pensam ento, expondo sua vida,
ousando o EU em pginas inteiras.
Paul Valry^
Logo se instaura um debate em torno dos textos de Descartes, de que
participam Gassendi e H obbes. M ersenne, seu interm edirio, transmite a
Descartes as crticas de que alvo. Algum as dessas crticas visam seus
ensaios e so de ordem cientfica. As outras, m ais fundam entais, ques
tionam a religio de Descartes.
Durante este perodo, que com preende de 1637 a 1644, entregandose redao da Explication des engins, de algum dos Fragments mathmatiques
e, talvez, naquele m om ento, um dilogo que ficou inacabado, La recherche
de la vrit par la lumire naturelle, Descartes se preocupar em responder a
tais ataques.
Descartes termina, em 1640, a redao das Mditations mtaphysiques,
obra escrita em latim em honra dos espritos mais fortes - entre os quais
H obbes, Gassendi, Arnauld, os telogos - a fim de aprender com eles o
que ser b om m udar ou acrescentar ao trabalho, antes de torn lo
pblico .

13

1643: Carta a Voet (em latim). Reitor da Universidade de Utrecht, onde o


ensino da Filosofia cartesiana acaba de ser proibido, Voet acusa de
atesm o o autor do Discours.
Em 1644, Descartes exp e seu sistem a de saber, publicando os
Principia Philosophiae (Oi princpios da filosofia), dedicados Princesa
Elisabeth da Bom ia, com a qual m anter correspondncia at o fim de
sua vida. Gassendi escreve nessa poca: N ada mais enfadonho do que
esse livro; ele mata o leitor; de se surpreender que essas tolices tenham
custado tanto a quem as inventou .

6. O Desencanto
Acredito que o m elhor que posso fazer doravante m e abster de
escrever livros.
Carta a Chanut, 1P de novem bro de 1646.
Durante os seis anos que ainda lhe restam por viver, Descartes
realizar trs viagens Frana: em 1644, para acertar a sucesso de seu pai,
falecido em 1640; depois, em 1647 e 1648, com a esperana de obter um a
penso do rei e de se instalar definitivam ente na Frana. Em Paris, fax
am izade com Pascal, cuja tese da existncia do vcuo contesta.
D e suas estadas na Frana - a ltim a ser encurtada pelos incios da
F ro n d a - ele guarda um a lem brana amarga. Sobre aqueles que reclama
ram sua presena em Paris ele assim se expressa ao retornar Holanda:
O que m e desgostou m ais o fato de que nenhum deles
dem onstrou desejo de conhecer, a m eu respeito, outra coisa seno
m eu rosto. D e tal m od o q ue tenho m otivos para crer que eles
desejavam m e ver na Frana apenas com o a um elefante ou a um a
pantera, em razo de sua raridade, m as no com o a algum que
lhes pudesse ser til em algum a coisa 10.
Esse desgosto tanto mais vivo quanto o filsofo aceita de m au grado
a acolhida que seus livros rcebem , que de indiferena ou de
incom preenso. Em 12 de outubro de 1646 ele escreve a Mersenne:

1541 Lanam ento da edio latina das Mditations, acom panhada de seis
sries de crticas e das respostas de Descartes.

1642! Segunda edifto das Mditations, qual foi acrescida a stim a srie de
criticai eguida de observaes de Descartes.

Eu vos suplico, um a vez mais, que no m e envieis nada mais da


partt daqueles que no procuram ingenuamente a verdade (...).
Declaro, desde agora, que no mais leio nenhum escrito, exceto as

cartas de meus amigos


N&o me ocupo mais de nenhuma
cincia, senio para minha initrulo particular"

Durante este perodo, Descartes trabalha na descrio das funes


do anim al e do homem - a conservao da sade foi, em todos os
tem pos, o objetivo principal de m eus estudos , escreve ele, ento, ao
M arqus de Newcasde.

II - Pequena antologia cartesiana para


um auto-retrato

1648: Acusado de pelagianism o por Regius, seu antigo discpulo, Des


cartes publica Notae in programma quoddam (com entrios sobre um
placar).
- Ele recebe Frans Burman. O Entretien avecBurman s ser reencon
trado no fim do sculo XIX.

O gosto pela vida

1649: Edio do tratado Passims de 1me.


A s cartas de Descartes datadas desta poca so particularmente
im portantes, pois refletem um h om em que, apesar das publicaes de
suas obras em 1648 e 1649, no acredita mais que os livros possam fazer
entender sua voz j no Discours no dizia ele odiar o oficio de escrever
livros ? A ns interessam, principalm ente, suas cartas a Mesland - nas
quais expe sua concepo de liberdade assim com o sua correspon
dncia com Elisabeth, Chanut e Cristina da Sucia, sobre a moral.
Em setem bro de 1649, aps muitas hesitaes, o filsofo parte para a
Sucia, atendendo ao convite da Rainha Cristina. Mas ele sente logo
saudades d a solido de seu deserto holands. Em 15 de janeiro de 1650
:screve a Elisabeth: aqui no m e sinto em m eu am biente, e tudo o que
desejo a tranqilidade e a p az...
Q uinze dias mais tarde, Descartes cai doente. A 10 de fevereiro, conta
Baillet, ele diz a seu criado: A h, m eu caro Schluter, desta vez que
preciso partir .
N o dia seguinte, s quatro horas da manh, com a idade de
cinqenta e trs anos, dez m eses e o n ze dias , morre Ren Descartes.

... T endo nascido de um a m e qu e m orreu, poucos dias aps


m eu nascim ento, em razo de um a doena pulm onar causada por
certos desgostos, herdei dela um a tosse e um a cor plida, que
conservei at a idade de vinte anos. Isso fazia com q ue todos os
m dicos que m e assistiram at essa idade m e anunciassem um a
m orte prematura. Mas creio que a inclinao que sem pre tive para
ver com bons olhos-as coisas que se m e afiguravam negativas e para
fazer com que m inha principal satisfao no dependesse seno de
m im m esm o fez com que esta indisposio, que m era com o que
natural, pouco a pouco desaparecesse.
Carta a Elisabeth, m aio ou ju n h o de 1645.
V

H trinta anos q ue no tenho tido, graas a D eus, nenhum a


doena que merea o nom e de doena, em bora a idade m e tenha
roubado aquele entusiasm o que m e fazia, .outrora, amar a vida
militar e hoje s m e entregue pusilanim idade; e tam bm , em bora
eu tenha adquirido algum conhecim ento de m edicina, e m e sinta
vivo e m e apalpe com o m esm o cuidado que um rico acom etido de
gota, parece-m e que hoje estou mais longe da m orte do que
quando era jovem ... U m dos princpios da m inha m oral amar a
vida sem tem er a m orte.
Carta a Mersenne, de 9 de janeiro de 1639.
O sono e o despertar
A q u i11 durm o durante dez horas todas as noites, sem que,
jam ais, algum a inquietao m e desperte. D epois que o sono
passeou, por longo tem po, em m eu esprito, pelos arbustos,
jardins e palcios encantados, onde experim ento todos os prazeres
im aginados nas fbulas, eu m esclo, p ou co a pouco, m eus deva
neios do dia com os da noite; e quando percebo estar acordado,
apenas para que m eu contentam ento seja ainda m aior e para que
m eus sentidos dele participem, pois no sou to severo a ponto de
recusar-lhes algum a coisa que um filsofo possa se permitir sem
ofender sua conscincia.

Carta a Balxac, de 15 de abril de 16SL

As paixes
A filosofia que cultivo no to brbara nem to cruel que
rejeite o gozo das paixes. A o contrrio, som ente nela que coloco
toda a doura e felicidade d a vida.
Carta ao Marqus de Newcastle, maro ou abril de 1648.

I I I - A obra em seu contexto social,


ideolgico e econmico
T udo estava calm o em todos os lugares. A ssim resum iu Lus XIV,
nas suas Mmoires, a situao da Frana no m om ento de sua ascenso ao
poder, em 1661.

A higiene do pensamento
Posso afirmar, com sinceridade, que a regra mais im portante
que sem pre observei em m eus estudos e que acredito m e ter
servido para adquirir algum conhecim ento a de que nunca
dediquei seno algum as horas por dia aos pensam entos que
ocupam a im aginao e m uito poucas horas por ano queles que
ocupam o entendim ento apenas; todo o resto do m eu tem po
dediquei ao relaxam ento dos sentidos e ao repouso do esprito.
Carta a Elizabeth, de 28 d e ju n h o de 1643.
O amm
Q uando era criana, gostava de um a m enina da m inha idade
que era um pouco estrbica. Por causa disso, quando eu fitava seus
olhos esgazeados, a im presso que se produzia em m eu esprito se
associava de tal form a quela que provocava em m im a paixo do
am or que, aps m uito tem po, ao encontrar pessoas estrbicas, eu
m e sntia mais inclinado a am-las do que a outras, pelo nico
m otivo de possurem esse defeito. Entretanto, eu no sabia que era
esse o m otivo.
Carta a Chanut, de 6 de ju n h o d e 1647.

poca conturbada, incerta, realm ente instvel desses cinqenta


anos que acabam de transcorrer: poca da Guerra dos Trinta A nos, da
Fronda* da arte barroca e da revoluo cientfica, enfim , com o diria
Alain, um a belle poque, qu e ainda no conheceu a obedincia .

1. A Guerra dos Trinta Anos: 1 6 1 8 -1 6 4 8


D este intrincado conflito, cuja questo principal foi a preponderncia
da Casa da ustria - os H absburgos - na Europa, s evocarem os o
essencial.
T endo origem na resistncia oposta pelos prncipes catlicos alem es
s am bies polticas e ao protestantism o intransigente d o Im perador
Fernando II, o conflito se estende, gradativamente, a toda a Europa. D e
um ado, encontram -se Fernando de H absburgo e a Espanha; de outro, os
prncipes alemes, a Dinamarca, a Sucia e, a partir de 1631, a Frana,
preocupada em se contrapor vontade de dom inao europia da
coalizo hispano-austraca Esgotados por esta guerra dispendiosa e
genocida - na Alem anha, as cidades e os cam pos tiveram suas populaes
reduzidas, respectivam ente, de 30% e 40% , os im periais acabaram por
aceitar as condies im postas pelos tratados de Vesteflia, em 1648,
seguidos, em 1659, do tratado dos Pireneus entre a Espanha e a Frana.
Em conseqncia, o Im perador v enfraquecida a sua autoridade; a
diviso religiosa do im prio austraco mantida; para a Frana, trata-se de
um a vitria da sua poltica externa

2. A Frana de 1 6 0 0 a 1 650
Algum as datas:
14 de m aio de 1610: Assassinato de H enrique IV.
1610-1617: Maria de M dicis assum e a regncia secundada por
Concini.
,
* NiT.

Partldp q u c rcbilou eontr Mwarlno, prtclpitundo > Ourri Glvll (1841 Al)

1617: Lus XIII m anda assassinar C ondni e afasta sua m e do poder.


1624: Richelieu entra para o C onselho do Rei. Permanecer com o
m inistro at a m orte.
4 d e dezem bro de 1642: M orte de Richelieu. M azarino o substitui.
14 de m aio d e 1643: M orte de Lus XIII.
1643-1661: Regncia, de A na da ustria.
1 6 48-1653- A Fronda.
A histria da Frana na prim eira m etade do sculo XVII marcada
por lutas violentas e incessantes, q u e op em um a monarquia, decidida a
fortalecer seu poder, aos individualism os exasperados por essa vontade
centralizadora. R ichelieu - e M azarino agir no m esm o sentido - o
grande artfice da consolidao d o Estado. D om inar os grandes e a
nobreza provincial; reduzir os poderes dos parlamentares; fortalecer o
papel dos intendentes e dos com issrios reais; sufocar o descontentam en
to protestante; im por ordem ao m eio literrio (processo de T hophile de
V ia u em 1624, a criao de i a GazettedeFrance, porT hophraste Renaudot
em 1631 ed a A ca d em ia Francesa em 1635, q u erelad o Cid)12, estas so as
constantes da poltica da coroa.
Mas sero necessrios cinqenta anos para que reine, enfim , a ordem
absolutista to procurada, pois o pas rebelde. Os grandes e a n ob rezaainda vinculados m oral feudal (o sentido da glria, o culto dos heris, o
gosto pelos duelos) recusam -se a subm eter-se. D esse m odo, conspiram ,
e, s vezes, pegam em armas (1615, 1617, 1648-1653). Os parlam entos e,
em sua esteira, as provncias, defendem bravam ente sua independncia.
Q uanto s classes populares13, estas se sublevam , oprim idas pelos
im postos - particularm ente a partir de 1630, em face do aum ento dos
gastos militares e de um a m udana da conjuntura econm ica - e
reduzidas misria por crises alim entares (1629-1631, 1636-1639, 1643
1644, 1648-1652) tanto m ais terrveis quanto se faziam acom panhar, s
vezes, de epidem ias, com o a peste.

3. A Revoluo Cientfica do Sculo X V II


Descartes se ergue n o centro de um a gerao de aventureiros.
Alain
Durante a prim eira m etade d o scul XVII sculo im petuoso e
turbulento - cuja sensibilidade foi to b em traduzida pela esttica
b a rro ca - o hom em jam ais to sem elhante a si m esm o d o qu e quando
est em m ovim ento , dizia B em in i14 - alguns m ilhares de hom ens, na
Europa,' procuram aesvencilhar-se de u m a concepo, herdada de
Aristteles, segundo a qual o m u n d o um a m inoria ativa constituda de

sbios violentam ente apaixonados pelas M atemticas, a qu em os hum a


nistas da Renascena legaram a paixo pelo conhecim ento. Eles vo se
constituir nos atores daquilo a qu e cham am os o m ilagre dos anos de
1620 15.
Condies econmicas e sociais do desenvolvimento cientfico
Esta nova gerao de pesquisadores e eruditos tem com o primeira
caracterstica origenifessencialm ente burguesa. Classe em ascenso, a
burguesia, enriquecida, dispe co m efeito d e tem po, o que lhe
perm ite ocupar-se doravante da cincia. Filhos de oficiais do Rei, de
porteiros d e palcios, d e notrios, de com erciantes, etc., esses h om ens
so, eles prprios, os m dicos, clrigos, secretrios, preceptores, bib lio
tecrios a servio dos grandes, ou, ainda, beneficirios d e rendas. Seu
m eio de origeri, to m o assinala o H istoriador Pierre C haunu16, incutiulhes o gosto pela ordem , a preciso dos nm eros e m esm o um a certa
prtica da aritmtica , enfim , todas as coisas q u e contriburam , certa
m ente, para a form ao seno para a form ulao de suas exigncias em
m atria cientfica.
Sua segunda caracterstica consiste no fato de serem am adores ,
realizando suas pesquisas m argem da cincia oficial (cristalizada em sua
dependncia das teorias de P tolom eu17 e H ipcrates18) e fora das
universidades, onde reina o ensino escolstico e o dogm a aristotlico.
Franco-atiradores, procuram dirigir-se a um novo pblico e no hesitam
em abandonar o latim - instrum ento da transm isso do saber por vrios
sculos - para escrever na lngua vulgar. o caso de Galileu, cujo Dialogo
(1632) escrito em italiano, de Descartes (Discours de la Mthode) e, mais
tarde, de N ew ton, qu e publica em ingls sua obra Opticks.
As cincias fizeram entre si . u m -_pacto de sodedaH e inviolvel ,
escreve em 1634 o am igo de Descartes, Padre M ersenne. M dicos,
filsofos, sbios, experimentalistas, esse h om ens constituem , com efei
to - e essa sua terceira caracterstica - u m a com unidade, que no e x d u i
os antagonism os nem as dissenses e que form a um a cadeia qu e se
estende por toda a Europa..Eles viajam, encontram -se. com param suas
experinrias.^dehatem suas teses, em preen d em a circulao de livros e
m axyuscritosJ)edicam -se, infatigavelmente, correggand-nciajegistolar.
Marin M ersenne, cujo papel decisivo na vida cientfica e intelectual da
poca j foi assinalado, chega a ter, sozinho, aproximadamente 150
correspondentes espalhados por toda a Europa, estendendo-se at Cons
tantinopla. A lm do grupo do padre jesuta, deve-se ressaltar a impor

tncia do gabinete aos irmftos Dupuy, em Paris, cuja biblioteca 6, ao


lado da Biblioteca Real, das mais ricas da Frana, e do estdio de Fabri

de Peiresc, em Aix-en-Provence, verdadeira caixa postal da Europa 19,


onde so recebidos sbios e filsofos de todo o pas. Encruzilhadas da
Europa sbia, esses grupos contriburam consideravelm ente para a
prom oo do novo esprito cientfico que estava nascendo.
Principais etapas do progresso cientfico:
1584: Giordano Bruno (1548-1600) expe em De Vinfini de Vunivers
et des mondes sua concepo de um universo desprovido do
centro, infinito e infinitam ente povoado.
1590: Inveno do m icroscpio.
1600: Acusado de heresia, Bruno condenado morte e queim a
do vivo em Roma.
O ingls W illiam Gilbert (1544-1603) publica sua obra Du
magntisme, prim eira elaborao terica do m agnetism o
terrestre: a Terra um m e gira sobre si m esm a por sua
prpria fora magntica.
1604: N um a carta a Paolo, Galileu (1564-1642) prope, pela
primeira vez, a lei da queda dos corpos.
1605: Kepler (1571-1630) form ula a lei do m ovim ento elptico dos
planetas em torno do Sol. Trata-se do fim do dogm a do
m ovim ento circular.
.
1610: Galileu publica Sidereus Nuncius (O M ensageiro Sideral),
sobre as m anchas solares, as m ontanhas sobre a Lua, os
quatro satlites de Jpiter e as fases de Vnus. Essas
descobertas so devidas inveno de um novo aparelho de
tica, o perspillum, luneta de aum ento. Se a inveno do
telescpio, no sentido tcnico, tem origens disputadas , a
inveno do uso terico da inveno tcnica pertence a
Galileu . Por essa razo, ele constitui o prim eiro instru
m ento de conhecim ento cientfico 20.
C onseqncias tericas dessas observaes:
- as teorias de Coprnico21 encontram -se comprovadas;
- o Universo no perfeito nem imutvel, mas corruptvel
(manchas solares, m ontanhas sobre a Lua).
1614: O escocs Joh n N apier (ou Neper) (1550-1617) traz luz
suas descobertas sobre os logaritmos.
1616: Primeira condenao de Galileu pela Igreja. U m dignatrio
da Santa S escreve a propsito: Eis-nos aqui de novo sobre
um a terra slida sem ter que voar com ela, com o tantas
formigas agarradas circunferncia de u m a bola 22.
1623: Galileu publica o Saggiatore.

1628: O ingls William Harvey (1578-1657), em Description anatomiqut du mouvmmt dts corps et du sang ehst Its animam, expe

suas descobertas sobre a circulao sangnea (grande e


pequena), que constituem a base da Fisiologia moderna.
1632: Galileu publica Le Dialogues sur les deuxprincipaux systmes du
monde, celui de Ptolome et celui de Copemic.
1633: Descartes, em Traitdu Monde, afasta a tese de um espao e de
um m undo finitos. Falar de um m undo indfini, sendo que,
para ele, apenas D eus infinito2^.
N ova condenao de Galileu.
1646-1648: Experincias baromtricas de Pascal (1623-1662): faz-se a
dem onstrao da existncia do vcuo e da presso atm os
frica.
1687: N ew ton (1642-1727) form ula a lei da atrao universal.
A natureza escrita em linguagem matemtica
assim que Galileu, no Saggiatore, define o novo a prim i q ue norteia as
pesquisas em preendidas pela gerao de Descartes. Esta frm ula revo
lucionria testem unha a im ensa reviravolta que experim enta a cincia.
A fsica das qualidades , escreve Lenoble, sucede a fsica das quanti
dades; ao Cosm os hierarquizado, um Universo indefinido, constitudo
de fenm enos equivalentes e, freqentem ente, sem finalidade; ao m undo
abarcado pela percepo im ed ia ta- am pliado, graas ao m icroscpio, por
algo alm da percepo - o m undo pensado d o m atem tico 24. A
natureza no mais tratada do ponto de vista de suas substncias e
qualidades, mas dotada de um a estrutura racional. O real pensa-se^
calcula-se, m ede-se. A teoria precede o fato - ao final do sculo,
despontar um a nova im agem do universo cientfico: o sbio de labora
' trio.
As conseqncias desta revoluo so decisivas. As cincias se
constituem pouco^a pouco com o disciplinas independentes, e o raciona
lism o cientfico com ea a conquistar sua autonom ia diante da Filosofia.
Cada vez mais ntida a separao entre a f e a razo, entre a M etafsica e
a Cincia. Servindo-se de colocaes opostas s de seus contem porneos,
Descartes exige que a primeira crie a segunda; trata-se, pois, de um a
contra-revoluo dentro da revoluo. Tal o jo g o desse em preendi
m ento singular que o Discours de la Mthode.

NOTAS

I V - Discurso do Mtodo

1. Sobre o q u e p reced e, p o d e-se reportar clssica obra d e Franois d e Dainville, La


Naissance de l humanism e moderne, Paris, 1940.

Texto e comentrios

2. C m o d o aq u ecid o p o r u m fogo.
3. Cogitationesprivatae, X, 216, traduo fran cesa Para u m exam e m ais aprofundado d os trs
so n h o s, rem etem os o leitor anlise q u e a respeito tece G enevive Rodis-Lewis, em

Resumo do Discurso do Mtodo

L Oeuvre de Descartes, Paris, 1971, to m o 1, pp. 43-55.


4. Paul Valry, Les Pages immortelles de Descartes, Paris, 1941, p. 63.
5. C ham ado tam b m Trait de ta lumire. N a m esm a poca, D escartes trabalha igualm ente
em u m Trait de 1homme, em q u e em p rega a teoria d o s espritos anim ais e esboa a teoria do
organism o vivo con ceb id o co m o u m a m qu in a, assim co m o a teoria da glndula pineal.
6. Carta a M ersenne, datada de 13 d e n ovem bro de 1629.
7. Id em , d e n ovem bro d e 1633.
8. Carta ao Padre Vatier, d e 22 d e fevereiro d e 1638.
9. Les Pages immortelles de Descartes, Paris, 1941, p. 37.
10. Carta a Chanut, d e 31 d e m aro d e 1649.
11". D escartes encontra-se, ento, na H olanda.
12. A p ea d e P. C orneille foi representada em d ezem b ro d e 1636 e alcanou en orm e
sucesso.
_
13. Sobre o q u e se segue, ver Porchnev Boris, Les soulvements populaires en France au 18* sicle,
Paris, 1972.
14. Escultor, arquiteto, pintor, decorador e p oeta italiano (1598-1680).
15. Frm ula de R obert L enoble, k Histoire gnrale des sciences, publicada sob a direo de
R en Taton, Paris, 1969, tom o II, p. 196.
16. La Civilisation de l Europe classique, Paris, 1970, pp. 403-404.
17. A strn om o, m atem tico e gegrafo grego d o scu lo II, q u e apresentou, n o m o d o m ais
com p leto , a teoria d o geocen trism o (sistem a q u e considerava a Terra co m o o centro do
Universo).
18. M dico grego (460-377 a.C.), cuja fisiologia era b aseada n a teora d os h u m ores. Da
m ed icin a oficial e ob tu sa d e seu tem p o, M olire m ostrou as resistncias s teorias novas, q u e
se constatam n o retrato q u e o m d ico D iafoirus traa de seu filho Thom as: M as, sobre todas
as coisas, o q u e m e agrada n ele e em q u e m e segue o ex em p lo , q u e acata, cegam ente, as
o p in i es d e n o ssos A ntigos e q u e jam ais te n ly desejado com p reen d er ou escutar as razes e
as experincias d e pretensas descobertas d.'nosso scu lo, n o q u e tange circulao do
sangue e outras op in ies d o gn ero (Le M alade imaginaire, 1673, II, 5).
19. Pierre Chaunu, op. cit., p. 407.

20. G eorges C anguilhem , in: tudes d'histoire et de philosophie des sciences, Paris, 1968, reedio
em 1970, pp. 41-42.
.
21. N icolau C o p m ico (1473-1543} foi o p rim eiro substituir o geocen trism o d e P tolom eu
p ela teoria d o heliocen trism o (os planetas giram , ao m esm o tem p o, sobre si m esm os e em
to m o d Sol).
22. Citado por P. Frdric, op. cit., p. 162. ,
23. A respeito, ver A lexandre Koyr, D u Monde clos l univers injini, Paris, 1973, p. 129 e
seguintes.
24. Op. cit., p. 196.

PRIMEIRA PARTE

Se esse discurso parece excessivam ente longo para ser lido de um a


s vez , afirma Descartes na Advertncia ao leitor, poderem os dividi-lo
em seis partes. N a primeira, sero feitas vrias consideraes concer^nentes s cincias . Essas vrias consideraes so gerais e mtodo^
lgicas. Partindo de um gesto de confiana no esprito hum ano ( o bom senso a coisa mais bem partilhada do m u n d o), Descartes deplora, de
incio, a profunda insatisfao em que o deixou o ensino escolstico, isto
, o saber oficial da poca. C om efeito, Descartes segue, desde a mais tenra
idade, os ensinam entos dos jesutas n o colgio de La Flche, onde aprende
Latim e Grego, Histria, Poesia, Moral, Teologia, Filosofia e Matemtica.
Mas todas essas disciplinas decepcionam -no m uitssim o, com exceo
apenas da Matemtica: eu m e surpreendo que, em bora os seus funda
m entos sejam to firmes e to slidos, nada tenham os construdo sobre
eles de mais elevado5. Esse espanto, assinalem o-lo im ediatam ente,
determinar o sentido do projeto cartesiano. C om o conciliar, de um lado,
o gesto de confiana na razo hum ana e, de outro, a insatisfao de
Descartes ao fim de seus estudos? preciso, portanto, reconhecer que esta
aptido universal, o bom -senso , no serve para grande coisa, um a vez
que destituda de qualquer m todo. A exigncia m etodolgica torna-se,
desde ento, a preocupao principal de Descartes. Porm, com o abord-la?
Descartes no pretende oferecer-nos um m todo universal, preocupado
que est em evitar qualquer dogm atism o. , pois, sua histria indi
vidual qu Descartes se prope a contar e esta a razo pela qual. o
Discours aparece, de im ediato, com o o relato das pesquisas filosficas de
um pensador solitrio. M etodologia e autobiografia so, nesse caso,
inseparveis. A ps incontveis viagens, Descartes se decide, enfim , a
em preender essa m editao pessoal: um dia, tom ei a resoluo de m e
estudar e de empregar todas as foras de m eu esprito para escolher os
cam inhos que deveria trilhar . Esses cam inhos, q u eP aulV alrycham a a
aventura intelectual de um Eu m agnfico e m em orvel , Descartes se^
prope a nos fazer percorr-los a seu lado.
SEGUNDA PARTE

A legunda parte no faz mergulhar, de imediato', na atmosfera em

q ue Descartes se encontra. durante a noite de 10 de novem bro de 1619,


s m argens do D anubio, que Descartes se entrega m editao. Ele est de
tal m odo convicto da necessidade desse em preendim ento que, pensa ele,
no h tanta perfeio nas obras com postas de vrias peas e realizadas
pelas m os de diversos m estres, com o naquelas em que um nico
trabalhou . Descartes est, tam bm , convencido de nos dar provas disso
atravs dos exem plos da Arquitetura e de diversas constituies. A fim de
reformular seus prprios pensam entos, Descartes deve desfazer-se de
todas as opinies adquiridas durante sua form ao intelectual. E o
com eo da grande revoluo interior do Discours. Mas, qual instrum ento
de pensam ento utilizar Descartes, um a vez constatada a ineficcia da
lgica aristotlica? Aqui entra a restrio que Descartes assinalara na
prim eira parte, ao fazer um a avaliao das disciplinas estudadas. As
M atemticas, com o vim os, pareciam as nicas a trazer algum a certeza ao
pensam ento de Descartes e, ao m esm o tem po, a lh e proporcionar grandes
esperanas quanto a seu projeto. O m todo cartesiano parte, portanto, de
um a im portante reform a das M atemticas q ue consiste em fazer cor
responder a cada figura geom trica um a equao algbrica. Trata-se, no
caso, do nascim ento da Geom etria analtica, livre da confuso que
marcava essas duas disciplinas quando ainda independentes. Assim ,
Descartes p od e enunciar os quatro preceitos d e seu m todo, inspirados na
dem onstrao matemtica, e q ue vo servir de diretriz a toda pesquisa
posterior:

1. N o aceitar coisa algum a por verdadeira que eu no conhea


com o evidentem ente verdadeira. Trata-se do critrio da evi
dncia, graas ao qual Descartes pensa abolir de seu esprito
tudo o q ue no lh e parece claro e distinto.
2. Dividir as dificuldades em tantas partes quanto possvel.
Trata-se do m todo de anlise que d ecom p e o todo em vrios
elem entos.
3. C onduzir por ordem seus pensam entos, indo por etapas, do
sim ples para o com p osto. Trata-se d o m todo sinttico, que
perm ite estabelecer um a deduo.

4. Fazer enum eraes to com pletas e revises to gerais que eu


tenha a certeza de nada om itir. Trata-se da verificao das
etapas da deduo que perm ite concluir a dem onstrao, assim
com o enum erao heurstica dos elem entos necessrios

resoluo da questo.

TERCEIRA PARTE
Mas, .s e ^ e s p m o deve suspender seu ju z o a fim de se consolidar,
Descartes est ciente de q ue esta suspenso no poder ser feita seno
num quadro exterior bem estabelecido. Esperando encontrar certezas,
preciso equipar-se de um a moral provisria , pois a conduta hum ana
nao poderia perm anecer hesitante. Descartes enuncia, a esse propsito as
quatro mxiitias:
1. O bedecer s leis e aos costum es de seu pas, preservando
constantem ente a religio; acatar as opinies mais m oderadas e
mais distantes dos excessos.

2. Ser, em m inhas aes, o m ais firm e e resoluto que puder, pois


as aes da vida no p od em ser adiadas e necessrio conduzilas m esm o q ue nos paream incertas.
3. Esforar-me mais por vencer a m im prprio do que sorte e
por m odificar m eus desejos mais do q u e a ordem do m u n d o.
Assim , Descartes assegura para si um a certa tranqilidade
interior, afastando o sofrim ento q u e advm de desejos irreali
zveis.
4. Passar o resto da vida cultivando a razo e aprofundando-se no
conhecim ento da verdade. D esse m odo, Descartes faz um
pacto com o m undo, as autoridades sociais, ,a religio, e a
conduta prtica de sua vida. Isso lh e perm ite, enfim , encarar o
que constitui o essencial de sua tarefa, ou seja, o problem a
m etafsico, o fundam ento da Filosofia.
QJUARTA PARTE
A Filosofia-deve repousar, com efeito, sobre um fundam ento
m abakvel. E necessrio rejeitar a terra m ovedia e a areia para encontrar
a rocha e a argila . Em outras palavras, necessrio rejeitar tudo o q u e
incerto. Esse o m om ento da dvida radical. Os sentidos podem , algum as
vezes, enganai-nos. M esm o os raciodnios m atemticos p od em nos
conduzir a errou. Q uanto aos nossos pensam entos, eles se m anifestam to
bem durante o sono quanto durante o estado de viglia. N ada nos im pede
de considerar todo .pensam ento com o um sonho, um a iluso. Mas a
verdade primeira surge de si mesma: para se duvidar de tudo, no
neceiirlo reconhecer a existncia da dvida, ou seja, de m eu prprio
pensamento, o qual m e prova que existo? Descartes alcana a verdade

indubitvel do cogito, prim eiro princpio de sua Filosofia: penso, lpgo


existo. O m om ento ctico, portanto, term inou e Descartes obteve, pelo
m todo da dvida, um ponto de partida inabalvel para a Filosofia, pois, a
partir deste princpio, deduz outras verdades: o cogito m e dem onstra que
m inha alma um a substncia- cuja natureza o p en sa m en to - distinta do
corpo. O cogito pode ser generalizado. Ele percebido com o um a
evidncia. Portanto, tudo que concebido de m odo claro e distinto
verdadeiroDescartes passa, em seguida, s provas da existncia de Deus:
Primeira prova: Descartes parte do cogito, isto , do pensam ento. Ele
percebe que a presena d a afirmao penso, logo existo u m sinal
de imperfeio, pois mais perfeito conhecer do que duvidar. Mas se,
apesar de tudo, sinto em m im esta imperfeio, porque possuo a idia
do perfeito do qual no constituo a causa. Logo, preciso reconhecer que
um a natureza verdadeiram ente m ais perfeita, que no eu existe: Deus.

Segunda prova: Descartes parte da existncia. Eu existo e sou


im perfeito. Mas, se possuo em m im a idia do perfeito, qual p ode ser a
causa de m inha existncia? N o p od e ser eu m esm o, q u e sou im perfeito.
S D eus pod e ser o autor do m eu ser.
Terceira prova: Desta vez, Descartes parte da idia de Deus. A de
finio do tringulo m e fora a reconhecer que a som a de seus ngulos
igual a 180 graus. Mas, nem por isso, nada m e p od e provar que o tringulo
exista. Em contrapartida, a existncia est com preendida na idia de
Deus, pois no poderia haver perfeio sem existncia.
Descartes passa desta vez existncia do m undo exterior. C om o
vim os, ele no pudera dem onstrar esta existncia atravs do testem unho
dos sentidos. Mas, um a vez q ue Deus existe e perfeito, todas as nossasidias devem possuir algum fundam ento de verdade , pois D eus no
pode nos deixar na m era iluso.
Q U IN TA PARTE

A o abordar o dom n io da Fsica, Descartes cham a ateno para o fato


de qu e ele se prope unicam ente expor certos problem as, sem entrar em
detalhes. Essa postura lh e perm ite rsumir os conceitos q ue se encontram
na obra Trait du Monde, que no pudera publicar. D eus cria um a matria,
definida com o extenso geomtrica, matem atizvel, e, em seguida,
certas leis que Ele estabeleceu de tal form a na natreza e cujas noesjjlt.

irrjprimiu de tal modo em nossas almas que, aps muita reflexo, no

poderam os duvidar que no sejam exatam ente observadas em tudo o


que est ou que se faz no m undo : so as leis do m ovim ento. A fim de que
o leitor tenha, ainda assim , um apanhado de sua viso m ecanicista do
m u ndo corporal, Descartes d um a longa explicao sobre o m ovim ento
do corao, que s com porta, com o o resto de sua Fsica, matria e
m ovim ento. Segundo essa concepo, m esm o os anim ais so meras
m quinas, pois no so dotados de pensam ento. So incapazes de
com por um discurso que tenha sentido; no podem , pela razo,
com patibilizar suas aes s circunstncias, o que nos faz pensar, alis,
que a im ortalidade de nossa alma nos torna superiores aos animais.
SEXTA PARTE
Descartes volta a m encionar as razes que o levaram a publicar o
Discours. Ele evoca o caso Galileu, q ue im pediu a publicao do Trait du
Monde, no qual Descartes endossava a teoria de Galileu sobre o m ovim en
to da Terra. A publicao do Discours com porta vrios aspectos:
necessrio que outros sbios tom em conhecim ento de suas pesquisas
para que possam contribuir para o progresso cientfico. A esse respeito, o
progresso da M edicina parece fundam ental, pois se preocupa com a
conservao da sade, primeiro apoio do esprito pensante. Esta a razo
pela qual, aps o Discours, decidiu publicar trs ensaios cientficos:
Gomtrie, Mtores eDioptrique. Enfim, para atingir o m aior pblico possvel,
o Discours editado em francs, o q ue p ode parecer um ato sim blico: a
razo natural dos hom ens, o b om -senso vale mais do que refrncia
erudita dos livros antigos, gregos ou latinos. O Discours de la Mtkode,
m anifesto da revoluo cartesiana, fechou-se assim com o se abriu: com
um apelo a todos aqueles que associam o bom -senso ao estudo e que,
com o Descartes, contribuem para o progresso filosfico e cientfico da
poca.

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DE

LA M E T H O D E

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L A

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DISCURSO
DO MTODO

D I O P T R I Q V E .

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E T E O R E S .
E t

L A

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E T R I E ,

o n t d e s e jftis d e c e te M h t h o

D c n m p n m c r ic d c

d i :<

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l a m

a i r

f 1 J I !> C X M H t -

Ante
Frontispicio do Discurso do Mtodo, Leyde, 1637

1*

DISCURSO D O M TO DO

coisas. Pois no suficiente possuir um esprito


bom ; o mais importajnte aplic-lo bem3. As
m aiores almas so capazes dos m aiores vcios,
tanto quanto das maiores virtudes e s os que
cam inham m uito lentam ente podem , se segui
rem sem pre o cam inho reto, avanar m uito mais
d que aqueles que correm e dele se afastam.

PARA C O N D U Z IR BEM SUA RAZO E


PROCURAR A VERDADE NAS CINCIAS
Se esse discurso parece demasiado longo para ser lido
de uma s vez, poderemos dividi-lo em seis partes. Na
primeira, encontrar-se-o vrias consideraes a respeito
das cincias. Na segunda, as principais regras do mtodo
buscado pelo autor. Na terceira, estaro presentes al
gumas regras da Moral que extraiu desse mtodo. Na
quarta, as razes pelas quais ele demonstra a existncia de
Deus e da alma humana, que constituem osfundamentos
de sua Metafsica. Na quinta, encontrar-se- a ordem de
questes de Fsica que investigou, e, particularmente, a
explicao do movimento do corao e algumas outras
dificuldades relativas Medicina; em seguida, a diferena
existente entre nossa alma e a dos animais. N a sexta e
ltima, as coisas que acredita necessrias ao avano da
pesquisa sobre a riatureza e as razes que o motivaram a
escrever.

p '
.
: 1
'
1 '
Quanto a m im , jam ais presum i qufe m eu
esprito4 fosse, em algo, mais perfeito do q ue os
das pessoas em geral; freqentem ente at desejei
ter o pensam ento to vivo5, ou a im aginao to
clara e ntida, ou a m em ria to am pla ou to
presente6, quanto quaisquer outras pesoas. E
no conheo quaisquer outras qualidades, exceto
estas, que servem perfeio do esprito, pois,
quanto razo (ou ao bom -senso), que constitui a
nica coisa que nos torna hom ens e nos distingue
dos animais?, quero'crer que existe inteiram ente
em cada um; e quero, no que tang a esse ponto,
endossar a opinio com um dos filsofos, para os
quais s h diferenas entre os acidentes9, e no

PRIMEIRA PARTE

entre as form as10 ou natureza dos indivduos de


um a m esm a espcie11.

O bom -senso a coisa do m undo mais bem


/^artilhada1, pois cada u m pensa ser to bem -do' tado desta qualidade, q ue m esm o os que so mais
1 difceis de se contentar com qualquer outra coisa
tno costum am desejar t-lo mais do que o tm. E
no verossm il que todos se enganem a esse
respeito, pois isso, antes, dem onstra que o poder
de julgar e distinguir bem o verdadeiro do falso,
que o que se denom ina propriam ente de bom senso ou razo, naturalm ente igual em todos os
hom ens; e, destarte, a diversidade de nossas
opinies2 no provm do fato de serm os uns mais
racionais do q ue outros, mas som ente do fato de
conduzirm os nossos pensam entos por vias di
ferentes e de no levarm os em conta as m esm as
1. s vezes, D escartes
d en o m in a o b om -sen so
d e lu z natural . B om -

senso o u razo , portanto:


o instrum ento geral do
con h ecim en to q u e capaz

d e julgar e distinguir b em
o verdadeiro d o falso;
esta faculdade da razo
natural ao hom em ; -lhe
inata; a faculdade mais
equitativam ente partilha
da, porque co m u m a
todos os n om ens.
2. A diversidade d e op i
n ies provm no da ra
zo, m as d a m aneira pela
qual aplicada, isto , do
m tod o que se adota. O
filsofo q u e procura a ver
d ade deve encontrar um
m tod o q u e seja capaz de
a ela con d u zir. D eve, para
isso, utilizar b em sua ra
zo. Cf. o ttulo das
M ditations Mtaphysiques:
para con d u zir b em a ra
zo e procurar a verdade
d entro das cincias .

Mas no tem erei dizer que, segundo penso,


tive m uita felicidade12 em haver trilhado, desde a
juventude, certos cam inhos que m e conduziram
a consideraes e m xim as com as quais constru
um m todo. E atravs dele parece-m e que tenho
3. Se para ter- acesso
verdade, necessrio pos
suir u m b o m m to d o , no
se trata de ser u m p o o de
cincia e de acreditar que,
sob o pretexto de j se ter
estudado m uito a Filosofia
de Aristteles, se capaz,
conseqentem ente, de cheear verdadeira cincia.
4. Alm da razo, o esp
rito com preende a m em
ria, a imaginao e todas as
faculdades que perm item
o exerccio do prinainenC9, Portanto, pode haver
doilgualdade de eip lriio e
Igualdade de ra*i- Aulm,

os h om ens tm m ais ou
m en os esprito.
5. R apidez d e esprito
em todas as operaes.
6. C om o afirma E. Gil
son: U m a m em ria que
encontra im ediatam ente
sua disposio as lem bran
as de q u e precisa .
7. A definio clssica dp
h o m em segundo Aristte
les ; 'guinte: animal
racional : inim al designa
o cf*n/ro q u e co m u m ao
h om em e aos autros ani
m alii racional d eilgn a o

q u e distingue o h o m em do
a lo ou do cavalo; esta dis
tino se d en o m in a dife
rena especfica .
*
8. Descartes se refere
aqui aos filsofos escolsti
cos. A Escolstica o ensi
no oficial d e origem m e
dieval, inspirado, a u m s
tem po, em Aristteles e
So T om s d e A quino.
Descartes assim ilou-o no
C olgio de La Flche e, se
nele se inspira, tam bm o
critica sob n u m erosos as
p ectos, co m o se ver m ais
adiante.
9. N oo aristotlica e
escolstica. C om o d iz Gil
son: acidente o .q u e
p o d e o u no estar n o sujei
to ao qual pertence, sem
q u e sua presena o u au
sncia afete o ser d o sujei
t o . Por exem p lo, Paulo
bacharel. Bacharel um
acidente em relao a Pau
lo, na m ed ida em q u e Pau
lo perm anece Paulo seja
o u no bacharel.
10. N oo aristotlica e
escolstica. H d ois princ
p ios em toda substncia
material: a matria e a for
ma. Por ex em p lo , a m at
ria d o h o m em seu corpo,
e a forma, sua alm a racio
nal.
11. Refere-se espcie
hum ana e de Joo, Paulo,
Ins ou Benedita, q u e so
indivduos da espcie h u
m ana. J oo, Paulo, Ins ou
Benedita no so m ais ou
m en o s H om em ; em con
trapartida, p o d em
ser
m aiores o u m enores (aci
dentes), m ais o u m en os
nervosos (acidentes), ou
ter m ais o u m en o s im agi
nao ou m em ria (aci
dentes).
12. Felicidade (do origi
nal beaucovp d heur).

m eios de expandir, gradativamente, m eu conhe


cim ento, e al-lo, pouco a pouco, ao m ais alto
p o n to13 a que a m ediocridade d e m eu esprito e a
curta durao d e m inha vida podero permitirlhe atingir.
Pois, em bora no ju zo que fao de m im
prprio, procure pender m ais para o lado da
desconfiana do que para o da presuno, e
fitando com um olhar de filsofo as diversas aes
e em preendim entos de todos os hom ens, no
haja quase nenhum q ue no m e parea vo e
intil, j colhi dele tais fr u to s ^ q u e no deixo de
obter extrem a satisfao pelo progresso que acre
dito ter feito na busca da verdade e no sentido def
conceber tais esperanas para o futuro15. E se
entre as ocupaes dos hom ens puram ente ho
m en s16 existe algum a q u e seja solidam ente b oa e
im portante, ouso crer que a que escolhi.
,
Contudo, p od e ser que m rtg n a e talvez
no passe de um pouco de cobre e vidro o que
tom o por ouro e diamantes. Sei o quanto estam os
sujeitos a nos equivocar no que nos diz respeito e
o quanto os ju zo s de nossos am igos tam bm
p odem ser suspeitos quando nos so favorveis.
Mas, gostaria m uito de mostrar, neste discurso,
quais so os cam inhos que percorri e de repre
sentar a m inha vida com o num quadro para que
cada um possa julg-la; e que, inform ado pelo
com entrio geral das opinies em itidas a respeito
dela, seja este um novo m eio dem ein stru ir17, que
associarei queles que costum o utilizai.
Assim , o m eu propsito no ensinar aqui
o m todo que se deve seguir para conduzir b em a
razo, mas apenas mostrar d e que m aneira m e
esforcei para conduzir a m inha. Os que se ar
voram em ditar regras devem acreditar-se mais
hbeis do que aqueles a quem as ditam e, se
falham no m nim o detalhe, so por isso cen
surveis. Mas, com o no proponho este escrito
seno-com o um a histria, ou, se o preferirdes,
com o u m a fbula18 - na qual, entre exem plos que

13. O m tod o o que


perm itir o desenvolvi
m en to progressivo e fe
cundo da cincia. O perfei
to con h ecim en to d e todas
as coisas tanto d o p on to de
vista d o saber quanto d o
p on to d e vista d a conduta
d e sua vida (moral).

14. Em 1637, data d e pu


blicao do Discours de la
Mthode, Descartes j havia
criado sua Fsica (Trait du
Monde), sua Metafsica
(primeira redao d e Mdi
tations) e sua G eom etria.
15. Descartes p en sa so
bretudo n o estabelecim en
to de um a m oral definitiva.
16. Isto , aqueles que
p od em atingir a sabedoria
indep en dentem en te das
lu zes da revelao e da
Graa.

17. E. G ilson lem bra, em


seu com entrio, q u e se tra
ta d e u m a aluso ao pin
tor A pelle q u e, escon did o
atrs d e u m de seus qua
dros, ou via as crticas d o
p b lico a fim d e retirar
delas algum p roveito .

18. U m a histria que


n o sim p lesm en te um a
anedota, m as da qual
conveniente extrair u m a li
o m ora1

se podem imitar, talvez haja m uitos que se tem


razo em no seguir espero que ele seja til a
alguns, sem ser nocivo a ningum , e que todos m e
sejam gratos por m inha franqueza.
D esde a infncia nutri-m e das letras19, e, por
m e haver persuadido20 de que por m eio delas se
podia adquirir um conhecim ento claro e seguro
de tudo o q ue til vida, sentia um im enso
desejo de aprend-las. Mas, logo q ue term inei
todos esses anos d e estudos (ao cabo dos quais se
costum a ser recebido na classe dos doutos),
m udei inteiram ente de opinio. Achava-m e com
tantas dvidas e indecises, que m e parecia no
ter obtido outro proveito, ao procurar instruir
m e, seno o de ter revelado cada vez mais a m inha
ignorncia. E, no entanto, eu estudara num a das
m ais clebres escolas da Europa, on d e pensava
existir hom ens sbios se q u e existiam em algum
lugar daTeixa. Aprendera a tudo o q u e os outros
aprendiam , e, inclusive, no contente com as
cincias que nos ensinavam, percorrera todos os
livros q u e tratavam daquelas consideradas as
m ais curiosas21 e m ais raras, com as quais tive
contato. A lm disso, tinha conhecim ento dos
ju zo s que os outros faziam de m im e, de m od o
algum , via algo em. que m e julgassem inferior a
m eus condiscpulos - se bem que entre eles j
houvesse alguns destinados a preencher os lu
gares de nossos mestres22. E, 'enfim , o nosso
sculo parecia-me to florescente e to prdigo
em bons espritos com o nenhum dos preceden
tes, que era levado a tom ar a liberdade de julgar
por m im todos os outros, e de pensar q ue no
existia doutrina no m undo que fosse tal com o
dantes m e haviam feito desejar.
C ontudo, no deixava de apreciar os exer
ccios com os quais nos ocupam os nas escolas.
Sabia que as lnguas23 que ali se aprendem so
necessrias ao entendim ento dos livros antigos;
qu a graa das fbulas24 desperta o esprito; que
as aes memorveis das histrias o alevantam, e

que, sendo lidas com discrio23, ajudam a for-

19. Educado nas H u


m anid ad es (Gramtica,
H istria, Poesia, Retrica).
20. Pource quon: Parce
quon* (no original pource~
quon).
* N . T. Podo-se traduzir
indiferente am bas as ex
presses p o r p o rq u e ,
(optou-se, p orm , p or tra
d uo m ais livre).

21. Cincias curiosas :


Cincias ocultas, Magia,
Astrologia.

22. O s novios destina


d os a entrar oara a C om
panhia de Jesu s assistiam
o s cursos d e Filosofia e
serviam de m onitores aos
estudantes m ais jo v en s.

23. O Latim e o Grego.


24. O encanto das fbu
las qu e despertam o espri
to na m ed ida em q u e se
sente prazer ao l-las.

25. Discrio : discer


nimento,

mar o juzo; que a leitura de todos os bons livros


com o um a conversao com as pessoas de bem
dos sculos passados, q ue foram seus autores, e
at um a conversao prem editada, na qual eles
to-som ente nos revelam o m elhor de seus pen
samentos; que a E loqncia dotada de foras e
belezas incomparveis; que a Poesia tem deli
cadezas e douras m uito encantadoras; q ue as
Matemticas tm invenes m uito sutis, e que
pod em servir m uito, tanto para satisfazer os
curiosos, quanto para facilitar todas as artes26 e
reduzir o trabalho dos hom ens.
Sabia, outrossim , q ue os escritos sobre os
costum es contm m uitos ensinam entos e muitas
exortaes virtude que so m uito teis; que a
Teologia27 ensina a atingir o cu; que a Filosofia
proporciona m eios de se falar com verossim i
lhana de todas as coisas e de se fazer admirar
pelos m enos eruditos; que a Jurisprudncia, a
M edicina e as outras cincias conferem honras e
riquezas queles que as cultivam; e, enfim , que
b om t-las investigado a todas (m esm o as mais
supersticiosas e as m ais falsas)28, a fim de conhe
cer-lhes o justo valor e evitar ser por elas en
ganado.
'
Mas acreditava eu j ter dedicado tem po
suficiente s lnguas, e m esm o leitura dos livros
antigos, s suas histrias e s suas fbulas29, pois,
praticamente, o m esm o q ue conversar com os de
outros sculos viajar. b om saber algo dos
costum es de diversos povos, a fim de q u e ju l
guem os os nossos m ais sadiam ente e no pen
sem os que tudo quanto contra as nossas m anei
ras ridculo e contrrio razo, com o soem
proceder os que nada viram. Mas, quando pas
sam os um tem po excessivo em viagens, aca
bam os tornando-nos estrangeiros em nossa pr
pria terra; e quando som os dem asiado curiosos
sobre as coisas que se praticavam nos sculos
passados, ficam os ordinariam ente m uito ignorarantes acerca das que se praticam no presente.

26. Trata-se aq u i das ar


tes tcnicas, co m o a Mec
nica.

27. Discurso sobre Deus:


d n cia das verdades reve
ladas d e D eus.

28. D escartes fala aqui


da F ilosofia escolstica
q u e se ensinava durante os
s ltim os anos d e col
gio em La Flche: prim eiro
ano: Lgica, segun d o ano:
Fisica, terceiro ano: M eta
fisica e Moral.

29. A luso
ocultas.

cincias

A lm do mais, as fbulas levam a im aginar


com o possveis m uitos eventos. Mas, m esm o as
histrias mais fiis, se no m udam nem acres
centam valor s coisas para torn-las m ais dignas
de serem lidas, pelo m enos om item quase sem pre
as circunstncias mais vis e m enos ilustres, do que
resulta q ue o resto no parece tal qual , e que
aqueles que regem os seus costum es pelos exem
plos que deles extraem esto sujeitos a incorrer
nas extravagncias dos paladinos de nossos ro
m ances e a conceber projetos q ue esto alm de
suas foras30.
Eu apreciava sobrem odo a Eloqncia e m e
sentia apaixonado pela Poesia, m as pensava que
tanto um a quanto a outra eram dons do esprito,
m ais do que frutos do estudo. A queles cujo
raciocnio m ais vigoroso e qu e m elhor or
denam seus pensam entos, a fim de torn-los
claros e inteligveis, podem sem pre persuadir
m elhor os outros daquilo que p r o p e - ainda que
no falem seno o baixo breto e jam ais tenham
aprendido Retrica. E aqueles cujas invenes
so mais agradveis e que sabem exprim i-las com
o m xim o de ornam ento e de doura no deixa
riam de ser os m elhores poetas, ainda que a arte
potica lhes fosse desconhecida
Com prazia-m e, sobretudo, com as M atem
ticas, por causa da certeza e da evidncia de suas.,
razes; m as no percebia ainda seu verdadeiro
uso e, acreditando que serviam som ente s artes .
mecnicas, surpreendia-m e que, em bora fos
sem firmes e slidos seus fundam entos, nada de
mais elevado se tivesse edificado sobre eles. D o
m esm o m odo, eu comparava os escritos dos
antigos pagos que tratam dos costum es nos
palcios im ponentes e m agnficos, construdos,
porm, sobre areia e la m a Erguem m uito alto as
virtudes e apresentam-nas com o as mais apre
civeis de todas as coisas que existem no mundo,

mas no ensinam a conhec-las o bastante, e, com


freqncia, o que denominam com um nome to
belo n&o revela maii do que uma insensibilidade,

30. Por exem plo: Roland


o u Lancelot.

o u u m orgulho, ou u m desespero, o u um par


ricdio31.
Eu reverenciava nossa T eologia e, com o
qualquer outra pessoa, desejava ganhar o cu;
m as, tendo aprendido com o certo que seu ca
m inho no est m enos aberto aos ignorantes do
qu e aos sbios, e qu e as verdades reveladas qu e a
ele condu zem esto a d m a de nossa inteligncia,
no ousaria subm et-las fragilidade d e m eus
raciocnios. A lm disso, pensava que, para em
preender a sua anlise e lograr xito, era neces
srio contar com algum a assistncia extraordi
nria do cu e ser mais do que hom em 32.
N ada direi da Filosofia, seno que, consta
tando que foi cultivada pelos mais excelsos es
pritos que viveram desde m uitos sculos e que,
nem por isso, nela se encontra algo sobre o qual
no se dispute e, por conseguinte, nada que no
seja duvidoso, eu no alim entava qualquer pre
suno de encontrar nela algo m elhor do que os
outros haviam encontrado; e que, considerando o
incontvel nm ero de opinies (sustentadas por
hom ens ilustres) que p od e haver sobre um a nica
matria, sem que jam ais possa existir mais do que
um a verdadeira, eu reputava praticam ente com o
falso tudo quanto era som ente verossm il33.
D epois, quanto s outras cincias, na m edida
em que tom em seus princpios da Filosofia,
julgava qu e nada de slido se poderia construir
sobre fundam entos to p ouco firmes. E nem a
honra nem o ganho qu e elas prom etem eram
suficientes para m e estim ular a aprend-las, pois
graas a D eus no m e sentia, absolutam ente,
num a condio que m e obrigasse a fazer da
cincia u m m eio de vida, para o alvio de m inha
sorte. E conquanto no ie aplicasse, com o um
cnico34, desprezar a glria, fazia, entretanto,
m uito pouca questo daquela que eu s poderia
esperar adquirir por m eios ilcitos. E enfim ,
quanto s m s doutrinas, pensava conhecer bas
tante o seu valor para no m ais estar sujeito a ser

31. Descartes critica aqui


certos aspectos d o Estoi
cism o, q u e d efin e a virtude
c om o a ausncia de qual
quer paixo.

32. Descartes dfstingue


cuidadosam ente as verda
d es d e f daquelas a q u e sc
p od e chegar p elo b om sen so o u razo (lu z
natural).

33.
Para D escartes, S i z losofia esplstica-s-efae
g i>. verossmil^ e n n
ao c e r ta e_aa verd ad eiro^
C om o Descartes n o espe
ra ir alm d e seus discpu
lo s e encontrar a certeza,
far tabula rasa d e .tal Filoj pfia e pmcuta.r-encQD^
. trar u m a nova.

34. O s cn icos eram fil


sofos antigos. O m ais cle
bre dentre eles era D igen es, q u e vivia dentro de
u m ton el e professava u m
individualism o absoluto.
E sses filsofos devotavam
u m profun d o d esp rezo a
todas as con ven e- pro
m oes o u seudrrient de
origem social, co m o , por
exem p lo, a glria.

enganado pelas prom essas de um alquim ista,


pelas predies de um astrlogo, pelas im pos
turas d e um mgico, ou pelos artifcios ou
jactncias de qualquer dos que proclam am saber
m ais do que sabem.
Eis a razo pela qual, to logo a idade m e
perm itiu sair da sujeio de m eus preceptores,
abandonei inteiram ente o estudo das letras. E
decidindo-m e a no mais procurar outra cincia,
alm daquela que pudesse existir em m im pr
prio, ou nto no grande livro do m undo, passei o
resto de m inha m ocidade viajando, absryando
cortes ^exrcitos, freqentando gente d e diversos
hum ores e condies, recolhendo diferentes ex
perincias, testando a m im m esm o nas arma
dilhas que a sorte m e proporcionava35 e, por toda
parte, fazendo um a tal reflexo sobre as coisas
q u e se m e apresentavam, para que pudesse tirar
delas algum proveito. P o j y parecia-m e poder
encontrar m uito m ais verdade nos radodniQ s
q u e cada um elabora com respeito s coisas que
lhes interessam - e cujo desfecho, se avaliou mal,
deve puni-lo em seguida - do que naqueles que
um hom em de letras faz, em seu gabinete, sobre
especulaes que no produzem nenhum re
sultado e que outra conseqncia no lhe trazem
seno, talvez, a de lh e despertarem tanto mais
vaidade quanto mais distandadas so elas do
senso com um , por causa de outro tanto de
esprito e artifcio que precisou em pregar no
esforo de torn-las verossm eis. Eu sem pre tive
um im enso desejo de aprender a distinguir o
verdadeiro do falso, para ver com dareza as
m inhas aes e cam inhar com segurana nesta
vida.
Verdade que, enquanto36 m e preocupava
em considerar os costum es dos outros hom ens,
pouco encontrava que m e convencesse37, pois
percebia neles quase tanta diversidade quanto a
que notara antes entre as opinies dos filsofos.

Alltm, o maior beneficio que dai tirei foi que,


percebendo uma lrie de coiiaa que, entretanto,

35. Subm eter-se prova


nas diversas situaes pro
postas p elos acasos da vida
o u d o destino.

<6. Pendat que (no origi


nal): aussi longtemps que: e n
quanto.
37. Descartes q uer dizer
q u e a m era observao dos
nbitos e costu m es, sem
q u e a ela se acrescente a
reflexo pessoal e sistem
tica, libera de certos pre
co n ceito , m as no d u m a
certeza.

nos parecem aceitas e aprovadas com um ente por


outros grandes povos, aprendi a no confiar
m uito em nada do q u e m e fora incutido som ente
pelo exem plo e pelo hbito*, e, desse m od o,
livrei-m e gradativamente de m uitos erros que
pod em ofuscar nossa lu z natural e nos tornar
m enos capazes de ouvir a voz da razo. Mas,
depois que, por alguns anos, apliquei-m e a es
tudar no livro do m undo, e a procurar adquirir
algum a experincia, tom ei um dia a deciso39 de
estudar tam bm a m im prprio, e de empregar
todas as foras de m eu esprito na escolha dos
cam inhos que devia seguir. Isso, parece-m e,
trouxe-m e m uito m ais resultado, do que se ja
m ais tivesse m e afastado de m eu pas e de m eus

38. a experincia da
vida q u e refora a dvida
q ue Descartes exp erim en
tava d ep ois d e seus estu
dos. A conjugao d e seus
estudos e a e sua experin
cia d e vida far co m q u e
no leve m ais em conta
seno o exam e rigoroso de
seu prprio pensam ento.
39. Descartes d ecide, re
solutam ente, sob re a refor
m a intelectual q u e vai em
preender.

livros.
SEGUNDA PARTE
Encontrava-m e, ento, na A lem anha, para
on d e fora atrado pela ocorrncia das guerras,
que ainda no tinham term inado. Q uando re
tornava da coroao do im perador40 em direo
ao exrcito, a chegada do in vem o m e deteve num
lugar isolado41, onde, no encontrando nenhu
m a conversao que m e distrasse, e no tendo,
alm disso, por felicidade, quaisquer problem as
ou paixes qu e m e perturbassem , perm anecia o
dia inteiro fechado sozinho num quarto bem
aquecido42, onde dispunha de todo o tem po para
m e ocupar de_meus pensam entos. Entre eles, um
dos prim eiros foi que m e ocorreu de considerar
que, com freqncia, no h tanta perfeio nas
obras com postas de vrias peas, e realizadas pela
m o de diversos m estres, quanto naquelas em
que um s trabalhou4. Assim , v-se que os
edifcios projetados e concludos por um nico
arquiteto so habitualm ente mais belos e har
m nicos d o que aqueles que m uitos procuraram
reformar, aproveitando velhas paredes constru
das para outros fins.
Assim , essas antigas cidades, pequenos bur
gos no com eo, tornaram-se, no correr do tem po,

. 40. Aluso ao coroam ehto d o Im perador Fernan


d o II, Rei da B om ia (1617)
e da H ungria (1618). As
festividades d e sagrao
duraram de 20 d e ju lh o a 9
d e setem bro d e 1619.
4 1 . Quartier (no original):
regio afastada.
42. Q uarto aq u ecid o,
m aneira alem , p or um
fogo.
43. Idia fundam ental
dentro d o p en sam en to
cartesiano: a d a u n idad e
d o corp o das cincias a
partir a e u m m esm o m o
d elo m atem tico. Esta
con cep o radicalm ente
diferente da co n cep o da
Filosofia escolstica; esta
ltim a adm itia a diversi
dade das cincias segun d o
seus objetos. Por exem p lo,
a Filosofia d a N atu reza ti
nha p or ob jeto d e estu d o o
ser m vel; a Lgica, a or
d em q u e a razo coloca
em suas op eraes. Por
tanto, u m a v ez quejhavia
diferentes cincia hfivia
diversos m tod os para Cs- ,
tud-las. E m faci disso,
Descartes frtnu
n ico m tc r)o dcK entc
das M atem ticai.

grandes centros, m as so ordinariam ente to m al


traadas44, em com parao com essas praas4^
regulares, construdas por um engenheiro a seu
gosto num a plancie, que, em bora considerando
as suas edificaes individualm ente, se encontra
nelas, muitas vezes, tanta o u m ais arte qu e nas das
outras; contudo, ao ver com o se acham arranja
das um a grande aqui, um a pequena ali e com o
tornam as ruas curvas e desiguais, dir-se-ia que
mais do que a vontade de alguns hom ens usando
da razo foi o acaso qu e assim as disps. E se se
considerar que, apesar de tudo, sem pre houve
funcionrios46 encarregados de fiscalizar as cons
trues dos particulares para que atendam orna
m entao pblica, reconhecer-se- de fato q u e
difcil, trabalhando apenas nas obras de outrem ,
construir coisas bem acabadas. D esse m odo,
im aginei q u e os povos, que foram outrora semiselvagens e s pouco a pouco se civilizaram, no
elaboraram suas leis seno m edida qu e o
incm odo dos crim es e das querelas a tanto os
com peliu. A ssim no poderiam ser to bem poli
ciados com o aqueles que, desde o com eo, se
reuniram e observaram as constituies de algum
prudente legislador. D o m esm o m odo, ' bem
possvel que o reino da verdadeira religio, cujas
leis47 D eus fez sozinho, deve ser incom paravel
m ente mais bem regulam entado do que todos os
outros.
N o que concerne s coisas hum anas, creio
que, se Esparta foi outrora m uito florescente, no
o deveu generosidade de cada um a de suas leis
em particular, visto que muitas eram alheias e at
contrrias aos bons costum es48, mas ao fato de
que, tendo sido elaboradas por um niceegislador tendiam todas para o m esm o fim 49. Erassim
pensei que as cincias contidas nos livros - pelo
m enos aquelas cujas razes so apenas pro
vveis50 e no oferecem quaisquer dem onstra
es, pois se com puseram e se avolumaram

gradativamente graas s opinies de diversas


pessoas
nao se acham, absolutamente, tfto
prximas da verdade quanto os simples racio

44. M edida d e com p as


so (m al compasses, n o ori
ginal^. A qui, desenhadas
d e m aneira irregular.
45. Places fortes (rio origi
nai): fortes.

46. O ficiais: aqui o


term o significa funcion
rio encarregado d e zelar
para q u e as construes
privadas no desfigu rem a
cid ad e (officiers).

47. O s p receitos funda


m entais d ad os p o r D eus e
pela Bblia.
48. E vocam os aqui a
explicao d e G ilson, que
d co m o exem p lo: A ne
cessid ad e d e abandonar
sobre o m o n te T aygeie
o n d e pereciam , as cridncm al-educadas; elo g io feito
s crianas que conseguiam
roubar alim entos sem se
deixar prender .
49. Cf. E. Gilson: a com
tituio d e Esparta era
considerada cor o a obra
exclusiva d e Licurgo (Le
gislador cleb re d o sculo
D a. C.).
50. A Filosofia esco l i
tica fazia distino entre
falso, provvel o u veross
mil; co m o no exem p lo: a
Fsica, q u e leva em conta a
m atria q u e co n tin g en
te; n ecessariam ente v e d a
deiro: encontra-se n u Ma
tem ticas puras, a MctaUsica.

C om relao Filoiola
escolstica e ao novo m
todo q u e p reten d e adow r,
Descartes vai constituir
um a FIscb d e lpo m ate
mtico; a noeflo <le nrovl
vel ier elim inada a o do
m lnlo d u m e lm u . Em
c o n ic q iu la , D eicnrw i
ellmirmrd iodo grau Intermedlric d e c erteia entre
o verdadeira o falto,

Pois, em bora percebesse nesta tarefa diversas


dificuldades53, no eram, entretanto, irrem e
diveis nem comparveis s que se encontram na
reforma das ienores coisas que diZem respeito
ao pblico. Esses grandes corpos so dem asiado
dificies de reerguer quando abatidos, ou m esm o
de sustentar quando abalados, e suas quedas no
j^odem deixar de ser drsticas. A lm disso, quan
to s suas im perfeies - se as tm , com o a m era
diversidade existente entre eles basta para as
segurar que so num erosas , o uso sem dvida as
tem suavizado e at evitado e corrigido insen
sivelm ente em grande nm ero ao qual no se
poderia to bem rem ediar por prudncia. E,
enfim , so quase sem pre mais suportveis do que
o seria a sua m udana, da m esm a form a que os
grandes cam inhos que serpenteiam por entre
m ontanhas se tornam pouco a pouco to batidos
e to cm odos, fora de serem transitados, e,
assim , bem m elhor segui-los do q ue tentar ir em
linha reta escalando por cim a dos rochedos e
descendo at o fundo dos precipcios.

tn ios que um h om em de bom -senso p ode for


m ular naturalmente no que concerne s coisas
que se lhe apresentam. E, ainda assim, pensei
que, um a vez que todos ns fom os crianas antes
de chegarm os a ser adultos, e com o foi necessrio,
durante m uito tem po, que fssem os governados
por nossos desejos e nossos preceptores que
com freqncia se opunham uns aos outros - e
q ue nem os prim eiros nem os ltim os talvez nem
sem pre nos aconselhassem o m elhor, quase
im possvel que nossos ju zo s sejam to puros ou
to slidos quanto se tivssem os o uso inteiro de
nossa razo desde o nascim ento e se tivssem os
sido guiados som ente por ela.
verdade que em parte algum avem os lana
rem -se por terra todas as casas de um a cidade,
com o nico propsito d e reconstru-las de outra
maneira, e, conseqentem ente, de tom ar suas
ruas m ais belas; mas, na realidade, v-se que
m uitos derrubam as suas casas para reconstrulas, sendo m esm o, algum as vezes, obrigados a
faz-lo quando elas correm o perigo de desabar
por si prprias, por no estarem m uito firmes
seus alicerces. A exem plo disso, convenci-m e de
que realm ente no seria razovel51 que um
particular pretendesse reformar um Estado, al
terando-o em tudo, inclusive seus fundam entos e
derrubando-o para reergu-lo; tam pouco seria
razovel reformular o corpo das cincias ou a
ordem estabelecida nas escolas para ensin-las52;
m as que, com relao a todas as opinies que at
ento acolhera em m eu crdito, o m elhor que
poderia fazer seria dispor-m e, de um a vez por
todas, a retirar-lhes essa confiana, a fim de
substitu-las, em seguida, ou por outras m elhores
o u ento pelas m esm as, depois que as tivesse
ajustado ao nvel da razo. E acredito firm em ente
que, dssa forma, conseguiria conduzir m inha
vida m uito m elhor do q ue se a construsse so
m ente sobre antigos fundam entos e se m e apoias
se to-som ente em princpios dos quais m e deixa
ra persuadir em m inha juventude, sem jam ais ter
questionado se eram ou no verdadeiros.

51. Esta expresso signi


fica q u e isso no seria ra
cional.

52. D escartes no deseja


o p or-se abertam ente ao
en sin o da Escolstica. T u
d o o q u e faz p rop or u m a
reform a, fruto d e seu pr
prio pensam ento; os p o
deres p b licos decidiro
se necessrio ou n
tend-la a toda a socieda
de.

Eis a razo pela qual de form a algum a


poderia aprovar esses tem peram entos perturba
dores e inquietos que, no sendo cham ados nem
pelo nascim ento nem pela fortuna conduo
dos negcios pblicos, no deixam de neles
praticar sempre, em m ente, algum a nova re
forma.
E se eu pensasse haver neste escrito a m enor
cisa que pudesse tornar-me suspeito de tal
loucura, ficaria m uito pesaroso de ter aceito
public-lo. O m eu intento jam ais foi alm de
procurar reformar m eus prprios pensam entos, e
construir um terreno que todo m eu. De m odo
que, em bora tenha m inha obra m e agradado
bastante e eu vos m ostre aqui o seu m odelo, nem
por isso quero aconselhar quem quer que seja a
imit-lo. Aqueles a quem D eus m elhor concedeu

sua graas talvez alimentem desgnios mais ele


vados. Mas lemo muito que este seja ousado
demaii para multoi, A mera deciio de Re dei

53. D escartes faz, nesse


p o n to , aluso ao perigo
q u e h d e perm anecer
n u m ceticism o ab solu to e
isso p orq u e o esprito du
vida de tud o o q u e lh e foi
ensinado.
O utro perigo a moral:
ela d ep en d en te d e todas
as cincias, m as estas l
timas n o esto ainda
constitudas. Portanto, co
m o im prim ir o rd em em
seu trato quotidiano?

fazer de todas as opinies a qu e antes se deu


crdito no u m exem plo que se deva seguir5*; e
o m undo com pe-se quase to-som ente de duas
espcies de espritos, aos quais ele no convm de
m o d o algum. A saber: em prim eiro lugar daque
les que, acreditando-se mais hbeis do que o so,
no pod em im pedir de precipitar seus ju zo s55,
nem de ter pacincia suficiente para conduzir por
ordem todos os seus pensam entos. Em conse
qncia, um a vez houvessem tom ado a liberdade
d e duvidar dos princpios qu e aceitaram e de se
afastar do cam inho com um , nunca poderiam
ater-se senda qu e preciso escolher para ir mais
direito e, assim , perm aneceriam extraviados du
rante toda a vida56; em segundo lugar, com pe-se
daqueles que, tendo bastante razo ou m odstia
para julgar que so m enos capazes de distinguir o
verdadeiro do falso do que alguns outros, pelos
quais pod em ser instrudos, devem contentar-se
m ais em seguir as opinies desses outros, do que
procurar por si prprios opinies m elhores.
Q uanto a m im , sem dvida estaria entre esses
ltim os, se eu tivesse tido u m nico mestre, o u se
nada soubesse acerca das diferenas existentes em
todos os tem pos entre as opinies dos mais
sbios. Mas, tendo aprendido, desde o C olgio,
que nada se poderia imaginar de to estranho e de
to p ouco crvel que algum filsofo j no h ou
vesse dito, e depois, ao viajar, tendo constatado
qu e todos os que possuem sentim entos opostos
aos nossos n em por isso so brbaros ou sel
vagens, m as que m uitos usam , tanto ou mais do
qu e ns, a razo; e, tendo considerado o quanto
um m esm o hom em , dotado do m esm o esprito,
sendo criado desde a infncia entre franceses ou
alem es, torna-se diferente do que seria se tivesse
vivido sempre entre chineses ou canibais57, e com o,
at n a m oda d e nosso vesturio, o que nos agradou
h d ez anos, e que talvez n os agrade ainda antes
d e decorridos outros dez, nos parece agora extra
vagante e ridculo, de sorte que o costum e e o
exem plo nos persuadem m ais d o que qualquer
conhecim ento certo e que, no obstante, a plu-

54. A d vida o prim ei


ro passo d a Filosofia, m as
u m exerccio perigoso
q u e no p o d e ser reco
m en d ad o a todos.

55. A p recip itao u m a


fonte d e erros, p ois n os
leva a aderir a idias co n
fusas.

56. Antes d e rejeitar a


antiga Filosofia, necess
rio descobrir a verdadeira.
D o contrrio, arrisca-se a
p erm anecer em erro toda
sua vida.

57. T od as estas reflexes


se inspiram n u m ensaio
d e M ontaigne, intitulado
D es C annibales (Essais
I, C 31).

ralidade das vozes no prova que valha algo para


as verdades dificies de descobrir, um a vez q u e
m ais verossm il que um s h om em as tenha
encontrado que todo um povo; diante de tudo
isso, eu no podia optar por ningum cujas
opinies m e parecessem dever ser preferidas s
d e outrem , e achava-m e com o q u e com pelid o a
tentar eu prprio conduzir-m e.
Mas, com o um h om em que cam inha sozinh o
nas trevas, resolvi ir to lentam ente, e usar de
tanta circunspeco em todas as coisas que,
m esm o avanando m uito pouco, pelo m enos
evitaria cair. N o quis, de m od o algum , com ear
por rejeitar com pletam ente quaisquer das opi
nies que porventura se insinuaram outrora em
m inha confiana, sem que passassem pelo crivo
da razo, ants de despender bastante tem po na
elaborao do projeto da obra que iria em
preender, e em procurar o verdadeiro m tod o de
se chegar ao conhecim ento de todas as coisas de
cj#e m eu esprito fosse capaz58.
Mais jovem , eu estudara um pouco, entre os
ramos da Filosofia, a Lgica, e, entre as Mate
mticas, a Anlise dos gem etras e a lgebra, trs
artes ou cincias que pareciam dever contribuir
em algo para o m eu projeto. Mas, exam inando-as,
notei que, quanto Lgica, seus silogism os e a
m aior parte de seus dem ais preceitos59 servem
m ais para explicar a outrem as coisas que j se
sabem , ou m esm o, com o a arte de Llio60, para
falar, sem julgam ento, daquelas qu e se ignoram ,
do que para aprend-las. E, em bora a Lgica
contenha, com efeito, um a poro de preceitos
verdadeiros e m uitos bons, h todavia outros
tantos m isturados de perm eio que so nocivos ou
suprfluos, sendo quase to difcil separ-los
quanto tirar um a Diana ou um a M inerva de um
bloco de m rm ore que nem sequer est esbo

ado.
Com reipeito AnJisc dos Ancjgoi1 e
lgebra doi moderno, alm de *r eitenderem

58.
Descartes resp o n d e
aq u i dificu ld ad e m e n
cionada acim a: e le n o re
jeitar definitivam ente to
das as o p in i es q u e lh e
foram ensinadas, a no ser
q u an do tiver encontrado
u m a q u e p ossa substituilas.

59. Por ex em p lo , a D ia
ltica, q u e a arte d e ar
gum entar.
60. A rt de LuUe: Rai
m undo
L lio, m o n g e
S a n cisca n o (1235-1315),
autor d a Grana Art, q u e
deveria p erm itir a con ver
so d o s infiis, provandose a verdade d o Cristia
n ism o.
61 Homo exp lica E. G il
son: trata-se. aqui, d e u m
m to d o em p rera d o p e lo '
gem etras gregos para r
solver se u . p rob lem as .
Esn* m to d o 'irsc d e um
problem a lom iclerad o re
olvid o na d eico b crta i e
m u i p rin cip io,

45

DIMIIIIUO tn i MTOtJO
M N l DMCARTB

apenas a matrias m uito abstratas, e de no


parecerem de nenhum a utilidade, a prim eira
perm anece sem pre to adstrita considerao
das figuras q u e no p o d e exercitar o entendi
m ento sem fatigar m uito a im aginao62. A de
mais, esteve-se de tal form a sujeito, na segunda, a
certas regras e certas cifras, que ela se tornou um a
arte confusa e obscura qu e em baraa o esprito,
ao'invs de um a cincia que o cultiva. Por esta
fazo, pensei ser necessrio procurar algum
outro m todo que, reunindo as vantagens desses
trs, fosse isento d e seus defeitos. E, com o a
m ultiplicidade de leis freqentem ente oferece
desculpas aos vcios, de m o d o que um Estado
m ais bem dirigido quando, em bora tendo m uito
poucas leis, so elas estritam ente cumpridas;
assim , em lugar desse grande nm ero de pre
ceitos de qu e se com p e a Lgica, julgu ei que m e
bastariam os quatro a seguir, dsde que eu
tom asse a firm e e constante resoluo de jam ais
deixar de observ-los63.
O prim eiro preceito era o de jam ais aceitar
algum a coisa com o verdadeira que no soubesse
ser evidentem ente com o tal, isto , de evitar
cuidadosam ente a precipitao e a preveno, e
de nada incluir em m eus ju zo s que no se
apresentasse to clara e to distintam ente a m eu
esprito que eu no tivesse nenhum a chance de
colocar em dvida64.
O segundo, o de dividir cada um a das di
ficuldades qu e eu exam inasse em tantas partes,
quantas possvis e quantas necessrias fossem
para m elhor resolv-las6^.
O terceiro, o de conduzir por ordem m eus
pensam entos, a com ear pelos objetos m ais sim
ples e m ais fceis de serem conhecidos, para
62. Cf. E. Gilson: Os
gem etras gregos s to
rn a m em con sid erao as
prprias linhas ao in vs de
raciocinar sob re os sm b o
los algbricos q u e as re

presentam . Eles eram le


vados a raciocinar direta
m en te sob re as figuras e,
con seq
m en , a fa
zer trabalhar con tinu a
m en te a im aginao.

galgar, pouco u pouco, como que por graus, at o


conhecimento dos mais complexos e, Inclusive,
pressupondo um a ordem entre os que no se
precedem naturalm ente uns aos outros66.
. E o ltim o, o preceito de fazer em toda parte
enum eraes to com pletas e revises to gerais
que eu tivesse a certeza de nada ter om itido67.

63. Descartes vai en u n


ciar os quatro preceitos do
Discours q u e d efin em este
m tod o m atem tico re
d u zid o ao essen cial e, por
isso m esm o, generalizado.
64. O prim eiro preceito
sem pre d en om in ad o re
gra da evidncia e , com
efeito, significa: no aceitar
p or
verdadeiro
seno
aquilo que evidente.
A evidncia consiste n a in
tuio intelectual d e um a
idia d ara e distinta.
A n alisem os os seguintes
termos: a intuio, contra
riam ente ao sentid o em
u e a en ten d em os nos
ias de hoje, de ord em
intelectual e n o sensivel;
se origina unicam ente das
lu zes da razo.
- U m a idia dara quando
se p erceb em tod os os seus
elem entos;
- U m a id ia distinta
q u an d o no se p o d e con
fundi-la co m n en h u m a
outra.
Da decorre o feio d e que o
q u e evidente indubit_- vel.

65. S egundo preceito: a


anlise no consiste so- .
m en te n a decom p osio
d e u m a idia co m p le x a m
seus elem en tos sim ples,
atravs d e u m p rocedi
m en to m ental anlogo
anlise q u m ica q u e se p o
d e fazer de u m corpo. Ela
, d e m aneira m ais pro
funda, u m p rocedim ento
q u e red u z o d escon h ecid o
ao con h ecid o e rem onta
aos p rin d p ios d o s quais '
d ep en d e.

Essas longas cadeias de razes, todas sim ples


e fceis, de que os gem etras costum am se utilizar
para chegar s dem onstraes mais difceis, ha
viam -m e dado oportunidade de im aginar que
todas as coisas passveis d e cair sob dom n io do
conhecim ento dos hom ens seguem -se um as s
outras da m esm a m aneira e que, contanto que
nos abstenham os som ente de aceitar por ver
dadeira algum a que no o, seja, e que observem os
sem pre a ordem necessria para deduzi-las um as
das outras, no p od e haver, quaisquer que sejam,
to distantes s quais no se chegue por fim, nem
to ocultas que no se descubram 68.
E no m e foi m uito p enoso procurar por
quais devia comear, pois j sabia que haveria de
ser pelas mais sim ples e pelas m ais fceis de se
conhecer; e, considerando que, entre todos os
que anteriorm ente buscaram a verdade nas cin
cias, s os m atem ticos puderam encontrar al
gum as dem onstraes - isto , razes certas e
ev id en tes-, no duvidei de m o d o algum q u no
fosse pelas m esm as que eles exam inaram , em b o
ra no esperasse disso nen hum a outra utilidade,
exceto a de que o m eu esprito se habituaria a se
alimentar de verdades e a no se contentar com
falsas razesj Mas, para tanto, no tive a inteno
de aprender todas essas cincias particulares a
que se cham am com um ente M atemticas6?; e,
constatando que, em bora seus projetos sejam
diferentes, no deixam de concordar todas entre
si - pelo fato de no atriburem a esses objetos
seno as diversas relaes ou propores que
neles se encontram , pensei que fosse m elhor
examinar som ente estas propores70 em geral,

66. Terceiro
preceito:
aqui, reconstitui--c o com
p lexo p.irtinco-si dc sim
ples: trata-se da deduAa,
A ord em lgica; a or
d em segun d o a u a l as ver
dades d ep en d em umaa
das outras. Para Descartei,
deve-se supor u m a ordem
m esm o o n d e no h or
dem .
Grau: a expresso toma
da em sentido m atem ti
co, co m o nas expresses
um a equao <io prime,
ro o u d o segun^r. gra"
P ode-se, igu alm en tt falar
d e graus a o saber q u e no
so o s das cincias especi
ficam ente diferentes, mas
as etapas de u m a m esm a
d n cia.

67. Q uarto preceito: a


contagem o u num erao
consiste em passar d e um
ju z o a outro. Esta passa gem no rigorosa, a m e
nos q u e se raa p or um
m ovim en to con tnu o, e
em parte algu m a inter
rom p ido, d o pen sam en
to . Q uanto m ais rpido
o m ovim en to d o esprito,
m ais ele elim in a toda in
terveno da m em ria,
q u e fonte d e erros.
68. C o m o d iz Gilson:
T u d o q u e p o d e tornar-se
ob jeto d o c o n h ed m e n to
verdadeiro p o d e, p or de
finio, to m a r-se ob jeto
d o co n h e d m e n to m ate
m tico .
69. p o ca d e Descar-i
tes, distinguia-se entre as
M atem ticas puras (Arit
m tica, G eom etria) e as
M atem ticas m istas (M
sica, A stronom ia).
70. Cf. E. Gilson: J*
relao o u p rop oro en
tre d o is term os sem pre
u e u m p u d er ser consierado igual, m aior ou
m en or d o q u e o o u tro .

1
'i'

supondo-as apenas nos temas que servissem para


m e tom ar o seu conhecim ento mais fcil; m esm o
assim, sem de m odo algum restringi-las a tais
tem as, a fim de m elhor aplic-las, em seguida, a
todos os outros objetos a que conviessem .
Tendo notado que, para conhec-las, teria
necessidade algumas vezes de consider-las cada
um a em particular, e outras vezes som ente de
reter ou de com preender vrias em conjunto71,
pensei que, para m elhor consider-las em par
ticular, deveria sup-las em linhas, porque no
encontraria nada mais sim ples72, nem q ue pu
desse representar m ais claram ente m inha im a
ginao e aos m eus sentidos73; mas que, para
reter ou com preender vrias em conjunto, seria
necessrio que eu as designasse por alguns sm
bolos, os mais sim ples possveis74, e que, por esse
m eio, tom aria de em prstim o o m elhor da An
lise geom trica e da lgebra, e corrigiria todos os
defeitos de um a pela outra75
E com o, efetivam ente, ouso dizer que a exata
observao desses poucos preceitos que eu es
colhera m e deu tal facilidade d e deslindar todas as
questes s quais se estendem essas duas cincias
que, nos dois ou trs m eses q ue passei exam i
nando-as - tendo com eado pelas m ais sim ples e
m ais gerais, e constituindo cada verdade que eu
encontrava um a regra q ue m e servia posterior
m ente para encontrar outras no s consegui
reslver muitas que antes julgava m uito difceis,
com o m e pareceu tam bm , perto do fim , que
podia determinar, m esm o naquelas que ignora
va, por quais m eios e at on d e seria possvel
resolv-las.
A respeito disso, no vos parecerei talvez
m uito presunoso, se considerardes que, haven
d o som ente um a verdade de cada coisa, todo
aquele q ue a encontrar sabe a seu respeito tanto
quanto se p od e saber; e que, por exem plo, um a
criana instruda na Aritmtica, que tenha efe
tuado um a adio segundo as regras, p od e estar

certa de ter encontrado, quanto som a que


examinava, tudo o que o esprito hum ano po
deria achar. Pois, enfim , o m todo que ensina a
seguir a verdadeira ordem e a enum erar exa
tam ente todas as circunstncias76 daquilo q u e se
procura contm tudo quanto d certeza s regras
da Aritmtica.

71. Isto , considerar


m uitas delas a u m s tem
po.
72. A lin n a considera
da co m o u m sm b olo m ais
sim p les d o q u e o n m ero.
73. M esm o se forem in
dep en d en tes das con sid e
raes sensveis, as M ate
m ticas p o d em recorrer
aos sentidos e im agina
o. Esta a razo pela
q ual as linhas so utiliza
das co m o sm b olo d e
grandeza.
74. Utilizar-se-o sn
b o lo s algbricos to sim
p les e curtos q u an to p oss
vel.
75. Isto , livrar a anlise
geom trica d o excesso de
consideraes im aginati
vas e conservar a conciso
da lgebra.

Mas o que mais m e satisfazia nesse m todo


era o fato de que, por ele, estava seguro de usar em
tudo m inha razo, se no perfeitam ente, pelo
m enos da m elhor form a que eu pudesse77; lm
disso, sentia, ao pratic-lo, que m eu esprito se
acostum ava pouco a p ouco a conceber seus
objetos de form a mais ntida e mais distinta, e
que, no o tendo subm etido a qualquer matria
particular78, prom etia a m im m esm o aplic-lo to
utilm ente s dificuldades das outras cincias79
com o o fizera com as da lgebra. N o que, para
isso, tivesse a coragem de em preender primeira
m ente o exam e de todas as que se m e apresentas
sem , pois isso seria contrrio ordem que ele
prescreve80.
J

Entretanto, tendo notado que seus princpios


deviam ser todos tom ados Filosofia, na qual no
encontrava aind nenhum que fosse certo, pensei
q ue seria mister, antes de tudo, procurar ali
estabelec-los; e que, sendo isso a coisa mais
im gprtante do m undo, e onde a precipitao e a
preveno81 eram de se recear, no devia em
preender sua relizao antes de atingir um a
idade bem mais madura, d o que a dos vinte e trs
anos que eu ento contava, e antes de ter despendidomuito tem po em preparar-me para isso,
tanto desenraizando d e m eu esprito todas as ms
opinies que nele se aninharam at essa poca
quanto acumulando muitas experincias, para
servirem mais tarde de matria para m eus ra

ciocnios, e exercitando-me sempre no mtodo


que me prescrevera, a fim de me firmar nele cada
ve/, mais.

76. C ircunstncias : as
co n d ies d o problem a.

77. A con cep o carte


siana da felicidade en co n
tra-se na base d e con h eci
m en tos intelectuais. O
q u e traz paz ao esprito
tentar con h ecer o cogn oscvel, sem procurar ir alm .
78. O m to d o cartesia
no se o cu p a, prim eira
m ente, das propores
em geral e no d o objeto
particular.
79. N otad am en te a F
sica.
80. N o
esqu eam os
q u e preciso con d u zir
por o rd em o s p en sa m en
to s .

81. A ssim co m o o exp li


ca Gilson: A preveno e
a persistncia, em n osso
p en sam en to, d e ju z o s irrefletidos q u e form ula
m os sobre as coisas duran
te n ossa infncia, e q u e se
im p em atualm ente a ns
com o se o s tivssem os
com p rovad o .


a i b l i o t e c a do i n s t i t u t o a

FiSoso?
4 8 Sua S#nador Pinheiro, J

^ 03t

REN DESCARTES

Fone (0S4) 31 --ta!2


se sabe que se cr85 nela, e, com freqncia, um a
s apresenta sem a outra. Dem ais, entre vrias
opinies igualm ente aceitas, optava som ente
pelas mais m oderadas, tanto porque so sem pre
as mais cm odas para a prtica e, verossim ilm ente86, as m elhores - j que todo excesso,
habitualm ente, m au com o tam bm para que
m e desviasse m enos do verdadeiro cam inho (caso
eu falhasse) do que, tendo um dos extrem os, fosse
o outro o que eu devesse ter seguido. E, particu
larmente, colocava entre os excessos todas as
prom essas pelas quais se cerceia em algum a coisa
a prpria liberdade87.

0 9 1 0 0 -P a s * o F u a d o -R S

TERCEIRA PARTE
Enfim, com o no suficiente, antes de com e
ar a reconstruir a casa on d e se mora, derrub-la
ou prover-se de materiais e de arquitetos, ou
adestrar-se a si m esm o n a Arquitetura, nem , alem
disso, ter traado cuidadosam ente o seu projeto;
m as com o necessrio ter-se provido igualm ente
de outra casa qualquer onde a gente possa alojar
se com odam ente durante o tem po em que nela se
trabalha; assim, afim de no perm anecer reticen
te em m inhas aes, enquanto a razo m e obri
gasse a s-lo, em m eus juzos, e de no deixar de
viver desde ento do m od o m ais feliz possvel,
"criei para m im m esm o um a m oral provisoaS?,
q ue consistia apenas em trs ou quatro m xim as
qu e eu quero vos participar.
A primeira m xim a consistia em obedecer s
leis e aos costum es de m eu pas*, tendo presente
constantem ente84 a religio em que Deus m e
concedeu a graa de ser educado desde a infncia,
e govem ando-m e, em tudo o mais, segundo as
opinies mais m oderadas e as mais distanciadas
do exagero, que fossem com um ente acolhidas na
prtica pelos mais sensatos entre aqueles com os
quais teria de viver. Pois, desde ento, com eando
a no considerar com o nada as m inhas prprias
opinies, porque eu as queria subm eter todas a
exam e, estava convicto d e q ue o m elhor a fazer
era seguir as dos mais sensatos.
E, em bora talvez haja entre os persas e
chineses hom ens to sensatos com o entre ns;
parecia-m e que o mais conveniente seria pautar
m e por aqueles entre os quais teria de viver; e que,
para saber quais eram verdadeiram ente as suas
opinies, deveria tom ar nota daquilo que pra
ticavam m ais do que daquilo q ue diziam; no s
porque, na corrupo de nossos costum es, h
poucas pessoas que queiram dizer tudo o que
acreditam, m as tam bm porque m uitos, por sua
vez, o ignoram; a ao do pensam ento pela qual
se cr em um a coisa diferente daquela pela qual

82. U m a m oral por


proviso : u m a m oral
provisria. O objetivo des
ta m oral viver o m elhor
possvel, en q u an to o en
ten dim en to ser entregue
dvida. Tal m oral , por
tanto, prtica, isto , seiji
fun d am en to terico.
83. Primeira m xim a da
m oral provisria: o co n
form ism o social um a
necessidade prtica. En
glob a a religio en q u an to
instituio social e tradi
o estabelecida. Estendese s o p in i es m edianas
com u m en te aceitas pelas
pessoas sensatas, p ois no
se p o d e fazer m elh or do
q u e confiar n os h om en s
prudentes q u an d o no se
tem certeza.
84. Constantemente; com
perseverana e firm eza.

N o q u e rejeitasse as leis que, para com pen


sar a inconstncia dos espritos fracos, perm i
tem - quando se visa a um bom propsito, ou
m esm o, para a garantia com ercial88 - algum
projeto que seja apenas indiferente, que se faam
votos89 ou contratos que obriguem a perseverar
nele, mas porque no via no m undo nada que
perm anecesse sem pre no m esm o estado, e por
q ue pensaria estar com etendo u m a grande falta
contra o bom -senso90, se, pelo fato de ter apro
vado ento algum a coisa, m e sentisse obrigado a
consider-la b oa m esm o depois q u e ela talvez
deixasse de s-lo, ou quando eu cessasse de
consider-la desse m od o91.
M inha segunda m xim a consistia em ser eu o
m ais firme e o mais resoluto possvel92 em
m inhas aes e em no seguir m enos constantement&as opinies mais duvidosas, sem pre que
m e tivesse decidido a tanto. Imitaria, assim, os
viajantes que, achando-se perdidos em algum a
floresta, no devem andar sem destino ora para
um lado ora para o outro, e, m enos ainda, deter-se
85. C om o d iz E. Gilson:
"toda crena u m ju lz o ;
ora, julgar i u m a funo
d a vontade, en q u an to co
nhecei f um a funo do
entendim ento;
pode-se,
portanto, formular juzos
iem voltar o eip lrlto para

o fato d e q u e os form ula


m os sem os constatar .
86 verossim ilm enle: Cf.
E. Gilson; O verossm il
t uprim ido da Filosofia
p elo prim eiro preceito d o
m to d o , conservando, no

euianto, seu lugar na m o


ral provisria, o n d e no se
trata m ais d e saber o q u e
verdadeiro, m as d e co n se
guir, praticam ente, ser fe87. A p o ss ib ilid a d e . de
m u dar decises.
88. O s n eg cio s e, por
exten so, o intercm bio
social, q u e regido juridi
cam ente.
89. Votos: trata-se d os
votos religiosos.
90. C om eter u m a gran
d e falta contra o b o m sen so : quer dizer, contra
a razo, se eu tivesse trans
form ado em o p es definidvas o q u e no passa de
op in i es provisrias, ad
m itidas em tem p o d< d
vida.
'91. C om o d iz E-. Gilson:
' o resultado das idias
este: eu adm ito q u e haja
razes religiosas o u soci
ais para autorizar o s h o
m ens a firmar com p rom is
sos irrevogveis. M as, primeiramer. e m in h a refor
m a no con cern e seno i
m im e ao m eu caso parti
cular. A lm d isso, esse ca
so o d e u m h o m e m que
deseja reform ar o sistem a
inteiro e seus co n h eci
m entos, m as no adota
u m a m oral provisria, da
qual no esteja certo, se
no em vista d e descobrir
um a, d a qual esteja certo.
Portanto, seria colocar
suas o p in i es provisrias
contra sua razo ter q u e se
com p rom eter em no m o
dific-las m ais.
92. Segunda m x im a da
m oral provisria. Pouco
im porta q u e a deciso re
p ou se sobre u m a opinio
apenas provvel, o u m es
m o q u e ela ten ha sid o to
m ada ao acaso. C o m o as
aes da vida n em sem pre
esperam , u m a deciso
q u alqu er m elh o r d o que
a indeciso, assim c o m o a
erseverana na execu o
sem p re m elh o r d o q u e a
inconstncia.

51

num stio, mas cam inhar sem pre em lin h a a m ais


reta possvel, n u m a m esm a direo, e nao m u d a
la por razes inconsistentes, ainda q ue, n o c o m e
o, s o acaso p o ssa determinar a suaescolha. Pois,
por este m eio, se no chegam exatam ente a o n d e
desejam, pelo m en o s chegaro, no fim , a algum a
parte, onde sem dvida estaro m elh or do q u e no
m eio de um a floresta. E, assim co m o as a e s da
vida s vezes n o com portam adiantam entos,
verdade que, q u a n d o no est em n o sso p od er
discernir as op in ies mais verdadeiras, d evem o s
ouvir as m ais provveis, e m esm o, ainda q u e no
percebam os etn um as m ais probabilidades do
que em outras, devem os, no obstante, decidir
nos por algum as e posteriorm ente consider-las
no mais co m o duvidosas, na m ed id a em q u e se
relacionam co m a prtica, mas com o verdadeiras
e certas93, porquanto assim se apresenta a causa
q ue a isso nos com peliu. E isto foi capaz, d esd e
ento, de libertar-m e de todos os arrependim en
tos e r e m o r s o s que habitualm ente agitam as
conscincias desses espritos fracos e h esita n tes^
q ue se d eixam levar inconstantem ente a praticar,
com o boas, aS coisas que depois ju lgam m s.
M inha terceira m xim a era a de procurar
sem pre v e n c e r a m im prprio m ais d o q u e ao
destino e de m odificar m ais os m eu s d esejos do
q u e a U e m do m u n d o 5; e, em geral, a de
acostum ar-m e a acreditar que nada ha q u e esteja
inteiram ente em n osso poder, exceto o s nossos
pensam entos, de m odo que, aps term os realiyado o m elhor possvel n o que concerne s coisas
q ue nos so exteriores, tudo em q u e deixam os de
ser bem -sucedidos , em relao a ns, absoluta
m ente im possvel. E isso era o quanto m e parecia
suficiente para im pedir-m e, no futuro, de desejar
algo que eu no pudesse adquirir, para, ainda
assim, m e tom ar contente96. Pois, in clin ando-se a
nossa v o n t a d e a desejar naturalm ente^ s aque
las coilas q u e nosso entendim ento lh e sugere, de
alguma formai com o possveis, certo q ue (con
siderando todos os bens que se acham fora de ns

como Igualmente fora de nosso domnio98) n&o

93. A m oral provisria


possui, portanto, sua ver
d ad e , ainda q u e seja
apenas provisria. Por
qu? Porque, co m o foi
m en cion ado anteriorm en
te, as aes da vida
n em sem pre esperam .
94. Cf. E. Gilson: O
torm ento q u e em n s pro
vocam os rem orsos e os
arrependim entos in com
patvel com a felicidade
q u e a m oral, ainda que
provisria, deve n os asse
gurar .
95. Terceira m xim a da
m oral provisria. Esse
preceito Descartes tom ou-o
su p res ado aos Esticos.
E p i teto distinguia entre as
coisas q u d ep en d em de
ni daqu< is q u e no de
p en d en ,. Ele ensinava q u e
nada est m ais inteira
m en te em n osso p od er do
q u e n ossos p en sam en tos,
de m o d o q u e, governando
seus p en sam en tos, o h o
m em p o d e subtrair-se ao
im prio da sorte e rivali
zar em felicidade com
D eus.
96. Isto , feliz.
97. A von tad e, por natu
reza, no se dererm ina se
no no sentido <o q u e o
en ten dim en to 11 apre
senta co m o sen d o um
bem .

98. Alui&o an e ito id im o de E p ic te to ,,

lam entarem os a ausncia dos b ens q u e parecem


dever-se ao nosso nascim ento, quando deles
form os privados sem culpa nossa, m ais do que
lam entam os no possuir os reinos da C hina ou do
Mxico; e, com o se diz, fazendo da necessidade
virtude, no desejarem os estar sos, estando
doentes, ou estar livres, estando na priso, mais
do que desejam os possuir agora corpos de ma
tria to p ouco corruptvel quanto os diamantes,
o u asas para voar com o os pssaros. Mas confes.o
que necessrio um longo exerccio e um a
m editao constante para nos acostum arm os a
olhar as coisas por este prisma; e creio que
principalm ente a que consistia o segredoJLegses
filsofos, que puderam , outrora, subtrair-se ao
iittprio da sorte e, malgrado as dores e a pobreza,
disputar felicidade aos seus deuses.
que, incessantem ente preocupados em
considerar os limites que lhes eram prescritos
pela natureza, persuadiram -se to perfeitam ente
de q ue nada estava em seu poder alm dos seus
pensam entos, que s isso bastava para im pedi-los
de sentir qualquer afeio por outras coisas; e
dispunham deles to completamente, que tinham,
neste aspecto, certa razo de se julgarem mais
ricos, mais poderosos, mais livres e mais felizes
do que quaisquer outros hom ens, que, no
adotando esta filosofia, por m ais privilegiados
q ue sejam pela natureza e pela sorte, jam ais
d ispem de tudo quanto querem.
Finalmente, para a concluso dessa moral,
deliberei passar em revista as diversas ocupaes
a que os hom ens se entregam nesta vida,para
procurar escolher a melhor. Sem pretender dizer
nada sobre as dos outros, pensei que o m elhor a
fazer seria continuar exatam ente naquela em que
m e achava, isto , aplicar toda a m inha vida em
cultivar m inha razo, avanando, o mais que
pudesse, oy conhecim ento da verdade, segundo
o mtodo que m e prescrevera".

Eu sentira um contentamento to grande,


l i '.ii' a. <i k'h em qu< comeara n tuar ente

99.
Quarta m x im a da
m oral provisria. Este ld m o p receito da m oral
provisria a justificao
d os trs p reced en tes, pois
esses s tm sen tid o co m o
m eio s de se viver b em du
rante a b u sca d a verdade.
E sua prpria justificao
q u e o co n h ecim en to do
b em verdadeiro cria, po r
ele m esm o, u m a con d u ta
ju sta, g u n d o o principio

de Scrat*!, undo o
qul "busis ju lg ar b*m

pura bem

m todo, que no acreditava que se pudesse, nesta


vida, receber outros m ais doces, nem mais ino
centes; e, descobrindo a cada dia, por seu in
term dio, algumas verdades que m e pareciam
bastante importantes e geralm ente ignoradas
pelos outros hom ens, a satisfao que isso m e
proporcionava enchia de tal m odo m eu esprito
que tudo o mais m e era indiferente. A lm do que,
as trs m xim as precedentes no se baseavam
seno na m inha determinao de continuar a m e
instruir, pois, tendo D eus concedido a cada um
de ns algum a lu z para discernir o verdadeiro do
falso, no julgaria dever contentar-m e, um s
m om ento, com as opinies de outrem , a m enos
que m e propusesse em pregar m eu prprio ju zo
em examin-las, no m om ento oportuno; e no
poderia isentar-m e de escrpulos, ao segui-las, se
no esperasse no perder com isso ocasio al
gum a de encontrar outras m elhores, caso exis
tissem . E, enfim, no saberia limitar os m eus
desejos, nem estar contente, se no tivesse trilha
do um cam inho pelo qual, pensando estar seguro
da aquisio de todos os conhecim entos de que
fosse capaz, julgasse estar, tam bm , seguro da
aquisio de todos os verdadeiros bens100 que
porventura viessem a estar em m eu alcance; tanto
m ais que, no se inclinando a nossa vontade a
seguir ou a fugir de qualquer coisa, seno con
form e o nosso entendim ento lha represente com o
b o a o u m , bastabem julgar para b em proceder, e
julgar o m elhor possvel para agir igualm ente da
m elhor maneira, isto , para adquirir todas as
virtudes e, conjuntam ente, todos os outros bens
q ue se possam adquirir. E, quando se est certo
de que assim, no se p od e deixar de ficar
contente.
A ps ter-me assegurado destas m xim as, e
de as ter colocado parte, com as verdades da f,
que sem pre foram as primeiras na m inha crena,
ju lguei que, quanto a todo o restante de m inhas
opinies, podia livrem ente tentar desembaraarm e delas. E, com o esperava chegar ao cabo dessa
tarefa conversando com os h om en s10!, ao invs

de continuar por mais tem po encerrado no quar


to aquecido onde m e haviam ocorrido esses
pensam entos, recom ecei a viajar quando o inver
no ainda no acabara. Em todos o s nove anos
seguintes, no fiz outra coisa seno viajar pelo
m undo, de um lado para outro, procurando ser
m ais um espectador do que um ator em todas as
com dias que nele se representam; e, efetuando
particular reflexo, em cada matria, sobre que
pod ia torn-la suspeita e criar oportunidades de
nos equivocarm os, desenraizava, entretanto, do
m ei\ esprito todos os erros que at ento nele se
houvessem insinuado.

100. C om o diz E. Gilson:


As coisas, ordinariam en
te, se n os apresentam m e
lhores ou piores d o que
so, p orq u e a influncia
d e nossas paixes deform a
n o sso ju z o . A o perm itir
n os con h ecer as coisas tais
q uais so, e, con seq en te
m en te, sem verdadeiro va
lor, a razo p ro d u z o dis
cernim ento entre o s bens
aparentes e os verdadeiros,
evitando-nos, assim , re
m orsos e arrependim en
tos n o futuro .

101. N o encontro com


os h o m em .

N o q ue imitasse, para tanto, os cticos, que


duvidam apenas por duvidar e sim ulam estar
sem pre indecisos, pois, ao contrrio, todo o m eu
propsito tendia to-som ente a m e certificar e
rem over a terra m ovedia e a areia, para en
contrar a rocha ou a argila. Parece-me que con
segui isso m uito bem tanto mais que, procu
rando descobrir a falsidade ou a incerteza das
proposies q ue examinava, no atravs de fracas
conjeturas, mas de raciocnios claros e segu
ros102, no deparava com quaisquer proposies
q ue fossem to duvidosas que delas no tirasse
sem pre algum a concluso certa, quando m ais
no fosse a de que ela no continha nada de certo.
E, com o ao dem olir um a velha casa, reservam-se
geralm ente os escom bros para servir construo
de outra nova, do m esm o m odo, ao destruir todas
as miras opinies, que julgava m alfundadas,
fazia diversas observaes e adquiria muitas ex
perincias103, que posteriorm ente m e serviriam
para fundamentar outras mais certas. Adem ais,
continuava a exercitar-me no m todo que m e
prescrevera, pois no s tinha o cuidado de
conduzir geralm ente todos os m eus pensam entos
segundo as suas regras, com o tam bm reservava,
de tempos em tem pos, algumas horas, que em
pregava particularmente em aplic-lo nas difi
culdades de Matemtica, ou m esm o em outras

dificuldades que eu podia tornar quase seme


lhante da Matemtica, ieparando-ai de

102. D escartes tom a a


precapo d e esclarecer
q u e sua dvida m eto d o
lgica e no ctica. A dife
rena d ep en d e d o objeti
vo. O s cticos s duvi
dam p or duvidar , isto ,
fazem d a d vid a u m fim ,
en q u an to D escartes s du
vid a Dar encontrar a ver
dade. A dvida , para ele,
apenas u m m eio . Mas, n o
p o n to d e partida, n o h
diferena n a exten so da
dvida: tentar-se- co lo
car tud o em dvida, d e tal
sorte q u e se se encontrar
u m a verdade insofism vel,
isto constituir a prova de
q u e o ceticism o integral
im possvel.
103. N u m erosas experi
ncias.

todos os princpios das outras cincias, que eu


no considerava bastante firmes, com o vereis que
procedi com vrias que so explicadas neste
volu m e104.
E, assim, aparentem ente sem viver de form a
diferente daqueles que, no tendo outra ocupa
o seno passar um a vida d oce e inocente,
procuram separar os prazeres dos vcios, e que,
para gozar de seu tem po ocioso sem se aborrecer,
usam todos os divertim entos honestos, no dei
xava de persistir em m eu propsito e de avanar
no conhecim ento da verdade, talvez mais do que
se m e lim itasse a ler livros ou freqentar hom ens
de letras.
Todavia, esses nove anos escoaram -se antes
que eu tivesse tom ado algum a deciso com res
peito s dificuldades que costum am ser disputa
das entre os doutos ou com eado a procurar os
fundam entos de algum a Filosofia m ais certa do
que a v u l g a r 103. E o exem plo de m uitos espritos
excelsos que, tendo alim entado antes esse in
tento, parecia-m e, no haviam logrado realizlo, levava-m e a supor tantas dificuldades que no
teria talvez ousado em preend-lo to cedo, se no
soubesse que alguns j faziam correr o rum or de
que eu j o levara a termo.
N o poderia dizer em que se baseava esta
opinio. E, se para isso contribui em algo com
m eus discursos, dev ter sido por neles confessar
mais ingenuam entp o que eu ignorava do que
costum am fazer aqueles qu e estudaram um pou
co, e talvez tam bm por mostrar m inhas razes
em duvidar de m uitas coisas que outros conside
ram certas, m ais d o qu e p or m e vangloriar de
qualquer doutrina106. Mas, tendo o corao bas
tante altivo para no querer que m e tom assem
por algum que eu no era, pensei que fosse m eu
dever esforar-me, por todos os m eios, para
tornar-me digno da reputao qu e m e atribuam.
Faz justam ente oito anos q u e esse desejo m e
levou a afastar-me de todos os lugares em que

104. O Discours no sei.o o prefcio da Dioptriqiie e d os Mtores, q u e ser


viro, d e algum m o d o , de
verificao para os princ
p ios exp ostos n o Discours
de la Methode.

pudesse ter conhecim entos, e a retirar-me para


aqui107, para u m pas onde a longa durao da
guerra108 conduziu ao estabelecim ento de tais
ordens, que os exrcitos nele m antidos parecem
servir apenas para que os frutos da paz sejam
gozados com tanto m ais segurana, e onde,
dentre a m ultido de u m grande povo ativo e mais
zeloso de seus prprios negcios do q u e curioso
dos assuntos de outrem , sem carecer de nenhum
conforto que existe nas cidades m ais p o p u lo
sas109, pude viver to solitrio e retirado com o
nos desertos mais rem otos.

107. N a H olanda.
108. A guerra de liberta
o das Provncias U nidas
contra a Espanha.

109, Sobretudo a cidade


d e A m sterdam .

QUARTA PARTE

105.
tica.

A Filosofia escols

/
106. Doutrina: saber.

N o sei se devo falar-vos das primeiras m e


ditaes que a realizei, pois so to metafsicas e
to pouco com uns que talvez no sejam do gosto
de todos. E, todavia, a-fim d e que se possajulgar
se os fundam entos que escolhi so suficiente
m ente firmes, vejo-m e, de alguma forma, com
pelido a falar-vos delas. H m uito observara que,
quanto aos costum es, necessrio s vezes seguir
opinies - que sabem os serem m uito erradas
tal com o se fossem indubitveis, pom o j foi dito
acim a110; mas, por desejar ento .ocupar-m e
som ente com a pesquisa da verdade, pensei que
seria necessrio agir exatam ente ao contrrio, e
rejeitar com o absolutam ente falso tudo aq u ilo em
qu e pudesse imaginar a m enor dvida, a fim de
ver se, aps isso, no restaria algo em m eu crdito
que fosse inteiram ente indubitvel. Assim , por
qu e os nossos sentidos nos enganam s vezes,
quis su p o l^ u e no havia coisa algum a que fosse
tal com o eles nos fazem imaginar: E, por haver
hom ens que se equivocam m esm o em seus ra
ciocnios no tocante s m ais sim ples questes de
Geometria, e com etem a paralogism os111, rejetei
com o falsas - julgando qu e estava sujeito a falhar
com o qualquer outro - todas as razes que eu
tomara at ento por dem onstraes. Enfim,
considerando que os m esm os pensam entos que
nos Assaltam quando acordados tambm podem
no otorrer quando dormimos, sem que nesse

110. D escartes lem bra,


aqui, a segu n d a m xim da m oral provisria, j
enunciada na terceira par
te.

111. U m p aralogism o
um raciocnio falso.

caso haja nenhum que seja verdadeiro, resolvi


fazer de conta que todas as coisas que at ento
haviam entrado no m eu esprito no eram mais
verdadeiras que as iluses de m eus sonhos112.
Mas, logo aps, conclu que, enquanto eu
queria pensar que tudo era falso, cum pria neces
sariamente que eu, que pensava, fosse algum a
coisa. E, notando que esta verdade penso, logo
existo era to firm e e segura que as mais ex
travagantes suposies dos cticos no seriam'
capazes de a abalar, julguei q ue podia aceit-la,
sem escrpulo, com o o primeiro" princpio da
Filosofia que procurava113.
Em seguida, exam inando com ateno o que
eu era, e percebendo que pdia supor no possuir
corpo algum e existir m undo algum, ou qualquer
lugar onde eu existisse, mas que nem por isso
podia supor que no existia, e que, ao contrrio,
pelo fato m esm o de eu pensar em duvidar da
verdade das outras coisas conclua-se de form a
evidente e certa que eu existia, ao passo que, se
apenas houvesse cessado de pensar - em bora
fosse verdadeiro tudo o mais que algum a vez
imaginara j no teria qualquer razo de acre
ditar que eu tivesse existido, com preendi que era
um a substncia114 cuja essncia ou natureza
consiste apenas no pensar, e que, para ser, no
necessita de nenhum lugar nem depende de
qualquer coisa material. D e m od o que esse eu,
isto , a alma, pela qual sou o que sou,
inteiram ente distinta do corpo e, inclusive, mais
fcil de conhecer do que ele, e, ainda que o corpo
nada fosse, a alm a no deixaria de ser tudo o
q ue 115.
112.
Descartes decide,
portanto, questionar tudo
o q u e o cerca. Seu pensa
m en to deve, prim eira
m en te, afastar-se d o cor
p o , a fim de evitar a iluso
q u e n ossos sentidos p o
d em provocar. Por ex em
p lo, m inh a viso p o d e m e
enganar. Q u an do vejo um
cu b o, p osso dizer q u e ele

s possui duas faces. Ora,


o raciocnio m atem tico
m e en sin a qu e, na reali
dade, h seis. Em seguida,
D escartes coloca o racio
cnio m atem tico n o m es
m o p lan o q u e o sonhonada m e prova q u e o pri
m eiro seja m ais real do
q u e o segundo.

113. C om efeito, se D es
cartes p o d e duvidar dos
objetos reais q u e o cercam,
dos son h os, d os pensa
m entos q u e vm d os sen
a d o s, dos raciocnios m a
tem ticos, no p od e, en
tretanto, duvidar d e u m a
n ica coisa: q u e ele,
* Descartes, est duvidando.
O pen sam en to que ele es
t d esenvolvend o, ao du
vidar, prova-lhe sua exis
tncia.
Esta afirmao p en so,
logo existo o prim eiro
princpio da Filosofia, por
que a prim eira certeza da
qual no se p o d e duvidar e
porque est certeza vai
constituir o fundam ento a
partir do qual Descartes
construir toda a sua Filo
sofia e, inclusive, sua Fsi
ca.
114. A 'su b stn cia um
term o u tilizado p elos es
colsticos q u e Descartes
retom a para sublinhar
q u e eu sou u m a coisa que
p en sa e q u e o pensa
m en to, ou o eu, o sujeito
d e todos os n ossos p en
sam entos particulares.
115. Para afirmar p en
so, logo existo , D escartes
no sentiu a n ecessidade
de falar da existncia do
corpo, p orq u e ele prprio
duvidava aisso. Pode-se,
portanto, falar da separa
o d o p en sam en to e do
corp o, p ois p od e-se co
nhecer um sem o outro.
Mas, se o p en sam en to
m ais fcil de se con h ecer, i
q u r com o vim os, o 'p en
so, logo existo" o primeiro
rincipio da Filosofia para
scarte.: e som en te a
partir drlr q u e ie p o d e r i
ctm hecer o corpo.

D epois disso, considerei em geral o que


necessrio a um a proposio para ser verdadeira
e certa, pois, com o acabara de encontrar um a
proposio que eu sabia s-lo inteiram ente, p en
sei que devia saber igualm ente em ue consiste
essa certeza. E, tendo percebido q u e nada h no
penso, logo existo que m e assegure de que digo a
verdade, exceto que vejo m uito claramente que,
para pensar, preciso existir, pensei poder tom ar
por regra geral que as coisas que concebem os
clara e distintam ente so todas verdadeiras, ha
vendo apenas algum a dificuldade em distinguir
^bem quais so as que concebem os distintam ente.
Em seguida, tendo refletido'sobre aquilo que
eu duvidava, e que, por conseqncia, mejuuser
no er ttal m ente perfeito pois via claramente
qu e o conhecer perfeio m aior do que o
duvidar - decidi procurar de onde aprendera a
pensar em algo mais perfeito do que t'u e r a 116;
cheguei concluso de que, com toda evidncia,
deveria ser de algum a natureza que de fato fosse
mais perfeita. Com relao aos pensam entos que
m e ocorriam sobre muitas utras coisas fora de
m im , com o o cu, a terra, a luz, o calor e m il
outras, no m e era to difcil de saber de onde
vinham 117, porque, no observando neles nada
que se m e afigurasse torn-los superiores a
m im , podia crer que, se fossem verdadeiros,
eram dependncias de m inha natureza, na m e
dida em que esta era dotada de algum a perfeio;
e se no o eram, eu os possua do nada, isto ,
estavam em m im pelo que possiila de im perfeito.
Mas no podia a-^ntecer o m esm o com a
idia de um ser mais perfeito do que o meu, pois
tir-la do nada era m anifestam ente im possvel; e,
visto que no h m enos repugnncia 1 18 em que o
mais perfeito seja um a conseqncia e um a
dependncia do m enos perfeito do que em adm i
tir que do nada procede algum a coisa, eu no

podia tir-la tampouco de mim prprio. Assim,


restava apenas que tivesse sido colocada em mim
pr uma natureza realmente mais perfeita do que

116.
Para Descartes, a
p erfeio existe antes da
im perfeio. Se, portanto,
eu, q u e sou u m ser im per
feito (pois duvido), possuo,
apesar d e tudo, a idia da
perfeio, p orq u e deve
existir u m ser m ais perfei
to d o qu e eu, q u e preciso
q u e eu irivesdgue.
1 1 7 . 0 cu, a Terra, a
luz, etc. no m e so su p e
riores. C om efeito, se eles
existem , p osso m u ito bem
co n h c-lo s graas ao
m eu , p en sam en to. Se eles
no existem , p o sso tam
b m explic-los p ela im
p erfeio d e m in h a natu
reza, q u e 'me faz duvidar
das coisas exteriores.

118. Repugnncia sig


nifica contraditrio .

a m inha, e que indusive tivesse em si todas as


perfeies de que eu poderia ter algum a idia, isto
, para explicar-m e num a palavra, D eu s119. A isso
acrescentei que, um a vez que conhecia algumas
perfeies que no possua, eu no era o nico ser
que existia (usarei aqui livrem ente, se m e perm i
tirdes, alguns termos da Escola)120; mas que
deveria, necessariam ente, haver algum outro
m ais perfeito, do qual eu dependesse e de quem
eu tivesse recebido tudo o que possua. Pois, se eu
fosse s e independente de qualquer outro, de
m o d o que tivesse recebido de m im prprio todo
esse pouco pelo qual participava do Ser perfeito,
poderia receber de m im , por razo sem elhante,
todo o restante qu e sabia faltar-me, e ser assim eu
prprio infinito, eterno, im utvel, onisciente,
todo-poderoso, e enfim possuir todas as perfei
es que eu sabia existirem em Deus.
Segundo os raciocnios que acabo de fazer,
para conhecer a natureza de Deus, tanto quanto a
m inha o era capaz, bastava considerar - acerca de
todas as coisas de que achava em m im qualquer
idia - se era ou no perfeio possu-las, e estava
seguro de que nenhum a das qu e erair marcadas
por algum a im perfeio existia nel, mas que
todas as outras existiam 121. Assim , eu verificava
q u e a dvida, a inconstncia, a tristeza e coisas
sem elhantes no podiam existir nele, j q u e eu
prprio apreciaria m uito estar isento delas. A lm
disso, eu tinha idias sobre m uitas coisas sensveis
e corporais, pois, em bora supusesse estar sonhan
do e que era falso tudo quanto via e imaginava,
no podia negar, apesar disso, qu e as idias
pertinentes no existissem verdadeiram ente em
m eu pensam ento; mas, por j ter reconhecido em
m im claramente que a natureza inteligente
distinta da corporal, considerando que toda a
com posio testeifrunha dependncia, e que a
dependncia m anifestam ente u m defeito, jul
guei que no podia ser um a perfeio em D eus o
ser com posto dessas duas naturezas, e que, por

conseguinte, ele no o era. Ao contrrio, julguei


que, te havia, no mundo, alsruns corpoi ou,

119. Descartes
exp e,
aqui, a-w fm e! p io v a da
existn cia d e D eu s. .Sou
um ser im perfeito, j i .a
vez. q u e duvido; no sou
eterno-, no con h eo tud>
Entretanto, ten ho e m m im
a M eia_de-urn <ier q u e
absqlutamenKll'~|Jrtet9 ,
etern o e o nip oten te. h.sta
i3 ea n o p d sr in c u tid a
em m eu pen sam en to se
no por D eus, q u e c ser
ab solu tam en te perfeito.
C on seq en tem en te, D eus
existe, co m o o dem onstra
a idia d e perfeito q u e exis
te em m im .
120. Descartes q u er d i
zer q u e vai se u tilizar de
expresses escolsdcas qu
no so utilizadas n o fran
cs corrente d o sculo
XVII, com o pardcipar d e
(que significa ter algum a
coisa d e algum ) e ter de
si prprio (que significa
dar de si p rp rio

121. D eus p ossu i todas


as q ualidades q u e no
p o ssu m o s sen o parcial
m en te. Som os m ais ou
m en o s inteligentes, m ais
ou m en os b on s. D eu s
absolutam ente inteligente
e bom .
t

ento, algumas inteligncias ou outras naturezas


q u e no fossem inteiram ente perfeitos, o seu ser
deveria depender do poder de D eus, de tal
m aneira que, sem ele, no pudessem subsistir um
s m om en to122.
-* Quis procurar, em seguida, outras verdades,
e tendo-m e proposto o objeto dos gem etras
q u e eu concebia com o um corpo contnuo, ou
um espao infinitam ente excenso em com pri
m ento, largura e altura ou profundidade, divi
svel em vrias partes q u e p odiam ter diversas
figuras e grandezas, e ser m ovidas ou transpostas
d e todos os m odos, pois os gem etras supem
tudo isto em seu objeto
percorria algum as de
suas mais sim ples dem onstraes123. T endo
constatado que essa grande certeza, que todos
lhes atribuem, se baseia apenas no fato de serem
concebidas com toda evidncia, segundo a regra
que h pouco expressei, constatei tam bm que
nada havia nelas que m egarantisse a existncia de
seu objeto. Pois, por exem plo, eu via m uito bem
que, supondo um tringulo, cum pria que seus
trs ngulos fossem iguais a dois ngulos retos,
mas, apesar disso, nacja constatava q u e garantisse
haver no m undo qualquer tringulo. Ao con
trrio, vdltando a exam inar a idia qu e tinha de
um Ser perfeito, verificava qu e a existrteia-esta.va
a implcita, da m esm a form a com o, na-de-um
tringulo, est im plcito serem seus trs ngulos
iguais a dois ngulos retos, ou, na de um a esfera,
serem todas as suas partes eqidistantes do cen
tro, ou m esm o, ainda mais qyidentemente; e que,
por conseguinte, pelo m enos to certo que
Deus, que esse Ser perfeito, ou existe tanto
quanto s-lo-ia124 qualquer dem onstrao de

Geometria. -
*
Mas o que induz m uilos a se convencerem de

que h dificuldade em conhec-lo, e tam bm em


conhecer o que sua alma, o fato de jam ais
elevarem o esprito alm das coisas sensveis e de
estarem habituados de tal modo a nada consi
derar senlo Imaginando, que um a foritia de

122.
Descartes q u er di
zer a u e a criao d e Deus
se faz a to d o m om en to: se
ele d ecidisse n o m ais
exercer sua on ip otn cia,
os seres deixariam d e ex is
tir. C ham am os a esta teo
ria d e criao con tn u a ,
p o is ela , d e fato, in ces
sante.

128.
N esta lon ga frase
Descartes exam in a as ver
dades geom tricas. Q uer
chegar ao p o n to d e d e
m onstrar q u e, m esm o
co m a regra d a evidncia,
no se p o d e estar certo da
existncia d o s objetos
geom tricos, no caso, da
existncia d o tringulo.

124.
A n ica anlise q u e
p o d e m e dar certeza quan
to existn cia a q u e
parte da idia d e D eus,
pois eu ten ho em m im a
id ia d e u m ser perfeito,
qu e ex iste necessariam en
te. Para Descartes, a perfei
o existe necessariam en-
te, p o is no exisd r d ecor
re d e u m a im perfeio.
Descartes retom a u m ar
gu m en to d e Santo A n sel
m o , telogo d o scu lo XI.
Esta passaeem con stitui a
ferce..a prova da existn d c D eus, q u e Kant mais
tard criticou, qualifican
d o-a d e "prova o n to l g i
ci".

pensar particular s coisas materiais, que tudo o


que no im aginvel no lhes parece ser inte
ligvel. E isto fica bastante claro pelo fto de os
prprios filsofos adotarem por m xim a, nas
escolas, que nada h no entendim ento que no
haja passado prim eiram ente pelos sentidos, on
de, entretanto, certo que as idias de D eus e da
alm a jam ais estiveram 125. Parece-m e que todos
os que querem usar a im aginao para com
preend-las procedem da m esm a form a que se,
para ouvir os sons ou sentir os odores, quisessem
servir-se dos olhos; exceto com a diferena, ainda,
' de que-o sentido da viso no nos garante m enos a
verdade de seus objetos do que os do olfato ou da
audio, ao passo que a nossa im aginao ou os
nossos sentidos nunca poderiam assegurar-nos
de qualquer coisa, se o nosso entendim ento no
interviesse126.
Se h ainda hom ens no convencidos da
existncia de D eus e da alm a127, com as razes
qu e apresentei, quero que saibam que todas as
outras coisas, das quais se julgam certos, talvez com o a de terem um corpo, haver astros e um a
Terra, e coisas sem elh a n tes-, so, ainda, m enos
certas porque, em bora se possua um a certeza
m oral dessas coisas, certeza que de tal ordem
que, exceto sendo extravagante, parece im pos
svel p-la em dvida, tam bm , quando se trata
da certeza m etafsica, no se pode negar, a m enos
qu e sejam os desarrazoados, q u e m otivo bas tante para no estarmos com pletam ente certos a
respeito, o fato de se perceber que p odem os do
m esm o m o d o imaginar, quando adorm ecidos,
que tem os outro corpo, que vem os outros astros e
outra Terra, sem que a realidade assim o seja.
Pois, de onde conclum os que os pensam entos
qu e ocorrem em sonhos so m ais falsos do que os
outros, se m uitos no so am ide m enos vivos e
ntidos? E, ainda que os m elhores espritos ana
lisem o caso tanto quanto lhes aprouver, no creio
qu e possam apresentar qualquer razo convin
cente para dirimir essa dvida, se no adm itirem
a existncia de Deus.

125. Em toda esta passa


g em , Descartes critica os
tom istas, q u e sustentam a
d ou trin a d e So T om s de
A q u in o (sculo XIII).
126. D e fato, p o d em o s
facilm ente im aginar coisas
q u e no existem . Q u an to
- o s n ossos sentid os, D es
cartes d em on strou -o, p o
d em ser enganadores. Pos
so afirmar com convico
q ue o Sol n o parece m ais
distante d o q u e esta colina.
Isto, entretanto, no con s
titui u m a prova, p o is fim d a-se a afirmativa e m m i
n ha viso. S o en ten d i
m en to, a razo, p o d e res
tabelecer a verdade. Por
tanto, norm al q u e s ele
p ossa dem onstrar a exis
tncia d e D eus.
127. N o precisam os de
monstrar a existnda da alma
o u a existncia d e D eu s,
p orq u e se trata d e n ossa
vida jrrica e cotidiana.
N esse caso, a sim p les cer
teza m oral s u n d e n t e o q u e no significa q u e, a
pesar d isso, no deva ser
procurada u m a certeza
m etaflsic?,

Pois, em prim eiro lugar, aquilo qu e h pouco


tom ei com o regra, isto , que as coisas que
concebem os clara e distintam ente so todas ver
dadeiras, no certo seno porque D eus ou
existe, e um Ser perfeito, e porque tudo o que
existe em ns advm dele. Segue-se da que as
nossas idias ou noes, que so coisas reais e
provenientes de D eus em tudo em que so claras e
distintas, s podem , por isso, ser verdadeiras. D e
sorte que, se tem os muitas vezes outras que
contm falsidade128, estas s p od em ser as que
p ossuem algo de confuso e obscuro, porque nesse
aspecto participam d o nada, isto , so assim
confusas em ns, porque ns no som os intei
ram ente perfeitos. E evidente que no repugna
m enos admitir que a falsidade ou a im perfeio,
com o tal, procedam de Deus, do que admitir que
a verdade ou a perfeio procedam do nada129.
Mas, se de m od o algum soubssem os que tudo
quanto existe em ns de retf e verdadeiro provm
de um ser perfeito e infinito, por m ais claras e
distintas que fossem nossas idias, no teram os
qualquer razo que nos assegurasse que elas
p ossuem a perfeio de serem verdadeiras.
Ora, desd que o conhecim ento de D eus e da
alm a tenha, assim, atribudo certeza a essa regra,
bem mais fcil com preender que os sonhos que
tem os quando adorm ecidos no devem , absoluta
m ente, levar-nos a duvidar da verdade dos pensa
m entos que tem os quando em estado de viglia.
Pois, se acontecesse que, e m b o la dorm indo,
tivssem os algum a idia m uito ntida com o, por
exem plo, que u m gem etra inventasse qualquer
nova dem onstrao, o sono deste no a im pediria
de ser verdadeira. E, quanto ao erro mais co
m u m 130 de nossos sonhos, que consiste em nos
representarem diversos objetos tal com o fazem
nossos sentidos exteriores, no im porta131 que
ele leve a desconfiar da verdade de tais idias,
porque estas tambm podem nos enganar m uitas

vezes, sem que estejamos dormindo, como


ocorre quando os. que tftm ictercia vm tudo na
cor amarela, ou quando os astro ou outros

128. O p ro b lem a a q u e
se refere Descartes o se
guinte: D eu s u m ser ab
solutam ente perfeito, to
das as nossas idias provm
d ele. E, n o en tanto, nos
enganam os algum as vezes.
A questo q u e se co lo ca a
seguinte: t o m o o erro
p ossvel no h o m e m , q u e
u m a criatura divina?
129. D escartes resolve,
aqui, o p ro b lem a d o erro.
D eu s o autor d e n ossas
idias claras e distintas, is
to , daquelas q u e con si
d eram os co n fo rm es aos
ob jetos q u e representam .
M as, u m a v ez q u e D eu s
p erfeito, E le no poderie
ser a causa das idias que
nada representam . Por
ex em p lo , u m crculo qua
drado no p o d e derivar da
perfeio divina, porque
se trata d e u m a id ia vazia
e sem sentid o. '

130. A m ais co m u m ou
m ais freqente.
131. preciso co m p re
en d er o no im porta .

corpos m uito distantes de ns se nos afiguram


m uito m enores do que so. Pois, enfim , quer
estejamos em viglia, quer dorm indo, nunca nos
devem os deixar persuadir seno pela evidncia
de nossa razo132.
E deve-se observar que falo de nossa razo e
no de nossa imaginao ou de nossos sentidos.
Porque, em bora vejam os o Sol claramente, no
devem os julgar por isso que ele tenha som ente a
grandeza que nele vemos; e bem podem os ima
ginar com clareza um a cabea de leo acopla
da133 a um corpo de um a cabra, sem que por isso
devam os concluir que no m undo h um a qui
mera, pois a razo no nos im p e que tudo
quanto vem os ou im aginam os assim seja ver
dadeiro, mas nos im pe, realmente, que todas as
nossas idias ou noes devem ter algum fun
dam ento de verdade134, pois no seria possvel
que Deus, que todo perfeito e verdadeiro, as
houvesse posto em ns sem esse fundam ento. E,
pelo fato de jam ais nossos raciocnios serem to
evidentes nem to com pletos durante o sono
com o durante a viglia, ainda que s vezes nossas
im aginaes sejam tanto ou mais vivas e ntidas,
ela nos dita tam bm que, no podendo nossos
pensam entos ser de todo Verdadeiros - porque
no som os de todo perfeitos - tudo o que eles
encerram de verdadeiro deve encontrar-se, infa
livelm ente, naquele que tem os quando acorda
dos, mais do que em nossos sonhos.

132. A verdade que cons


titui a existncia d e D eus
torna intil, portanto, a
dvida. A qui D escartes
esclarece a dvida-que p e
sava sobre a realidade de
nossos pensam entos. C om
efeito, no nos enganam os
porq u e d orm im os, e a ra
zo deve controlar nossas
idias, provenham elas do
estado de viglia ou de sono.

133. Acoplada d e m anei


ra artificial. U m a cabra
c o m cabea d e u m leo
u m a quim era, u m p rod u
to da im aginao, q u e no
existe realm ente.

134. N ossos sentidos no


so, p ois, feitos para co
nhecer. C ontudo, eles p o
d em ter u m a outra funo,
o q u e exp lica q u e D eus,
que perfeito, os tenha
colocado em ns. Os senti
dos p o d em , por exem p lo,
nos ensinar sobre as cores,
os sons, os sabores, a dor,
sobre o que n os agrad
vel ou desagradvel. o
q ue Descartes exp lica na
sexta Mditation.

Q U IN TA PARTE
Gostaria de prosseguir e de mostrar aqui toda
a cadeia de verdades, outras que deduzi- dessas
primeiras. Mas, um a vez que, para tanto, seria
necessrio falar de muitas questes controver
tidas entre os doutos135 - com os quais no desejo
indispor-m e - creio que ser m elhor que eu m e
abstenha e som ente diga, em geral, quais so

135. Os d ou tos repre


sentam aq u i os filsofos
escolsticos, isto , aqueles
qu e, ao tem p o d e Desear-'
tes, sustentavam a Fsica
de A ristteles. Descartes
no deseja indispor-se
co m eles, pois sabe m uito
b em q u e a publicao do
Discours suscitar contro
vrsias, pois est em iogo
um outro tipo d e fsica
q u e no a aristotlica.

elas136, a fim de deixar que os m ais sbios137


julguem se seria til q ue o pblico fosse, com
mais detalhes, inform ado a esse respeito. Per
m aneci sem pre firme na resoluo de no supor
flualquer outro princpio, exceto aquele que
acabo de aplicar para demonstrar a existncia de
D eus e da alma, e de no acolher coisa algum a por
verdadeira que no m e parecesse mais clara e mais
correta do que se m e haviam afigurado anterior
m ente as dem onstraes dos gem etras. E, no
entanto, atrevo-m e a dizer que no s encontrei
um m od o de m e satisfazer em pou co tem po com
relao a todas as principais dificuldades que
costum am ser tratadas na Filosofia, mas tam bm
que descobri certas leis que Deus estabeleceu de
tal m odo na natureza, e cujas noes im prim iu
em nossas alm as138 que, depois de refletir bastan
te sobre elas, no poderam os duvidar que no
fossem exatam ente observadas em tudo o que
existe ou se faz no m undo. D epois, considerando
a seqncia dessas leis, parece-m e ter descoberto
m uitas verdades mais teis e mais im portantes do
q ue tudo quanto aprendera at ento ou m esm o
esperava aprender.
Mas, visto que procurei explicaras principais
verdades num tratado que certas consideraes
m e im pedem de publicar139, no poderia tornlas mais pblicas do que dizendo aqui, sum a
riamente}. o que ele contm . Eu pretendia, antes
de escrev-lo, incluir nele tudo o qu e supunha
saber sobre a natureza das coisas materiais. Mas,
tal com o os pintores - que, no poden d o re
presentar igualm ente bem num quadro plano as
diversas faces de um corpo slido, escolhem um a
das principais, que colocam luz, e, som breando
outras, s as fazem aparecer tanto quanto se
possa v-las ao olhar aquela-g&ssim, tem endo no
poder pr em meu discurso tudo o que tinha no

pensamento, procurei apenas expor de modo


amplo o que concebia da luz e, depois, no seu
ensejo, acrescentar alguma coisa sobre o Sol e as
estrelai fixas, porque a luz procede quase toda
deleij sobre os ctai, porque a transmitem; sobre

136.
Descartes q u er di
zer q u e ele deseja apenas
ex p o r os diversos p rob le
m a s da Fsica (o q u e se
ver nas q uinta e sexta
partes), sem , na verdade,
analis-los m* p rofun d i
dade. M ais adiante, ele
expHca q u e o s m ais s
b io s lh e diro se preciso
o u no exp or sua Fsica
em detalhe.
137. O s m ais sbios so
certos h o m en s da Igreja,
de idias cientficas avan
adas. Descartes p en sa
particularmente neles, pois
qu e tero u m a influncia
im portante, q u a n d o da
publicao d o Discours dela
Mthode, e podero d efen
d-lo e sustentar sua Fsica.
138. D eus criou as leis
da natureza, q u e se en co n
tram em n ossos prprios
p ensam entos, o n d e D eus
as depositou.

139.
C om efeito, D es
cartes havia escrito o Trait
du Monde ou de la lumire,
m as, aps a con d en ao
d e Galileu, h esitou em
public-lo. A ssim , a obra
s seria publicada em 1664,
aps a m orte d o autor.