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Ecologismo, Ambientalismo e

Ecologia Poltica: diferentes vises da


sustentabilidade e do territrio1
Srgio Ulisses Silva Jatob*
Lcia Cony Faria Cidade**
Glria Maria Vargas***

Resumo: No quadro da evoluo histrica do que se entende por


sustentabilidade, e considerando as potenciais implicaes desse
processo sobre os usos do territrio, o objetivo do texto investigar
como diferentes perspectivas tratam a temtica territorial. Com o
apoio de contextualizaes, busca-se compreender permanncias,
mudanas e tendncias. A anlise acompanha a criao da ecologia
como ramo cientfico, passa pelo surgimento do ambientalismo
moderado, e segue at enfoques mais recentes, como o da ecologia
poltica. A primeira parte do texto argumenta que a viso da
sustentabilidade comea a ser moldada a partir das idias da ecologia
radical, relacionadas com o protecionismo e com o conservacionismo;
ela adquire caractersticas mais moderadas quando se apresenta na
forma conciliatria do ambientalismo, desdobrando-se na proposta
de desenvolvimento sustentvel; e acaba por transformar-se em
instrumento de crtica social, quando enfocado sob o prisma da
ecologia poltica. A segunda parte do texto argumenta que a ecologia
radical, o ambientalismo moderado e a ecologia poltica encaram
*

Arquiteto, mestre e doutor em Desenvolvimento Sustentvel, pesquisador do Ncleo de


Estudos Urbanos e Regionais da Universidade de Braslia (UnB), tcnico da Secretaria de
Desenvolvimento Urbano e Meio Ambiente do Distrito Federal. E-mail: sj.jatoba@uol.
com.br

**

Arquiteta, mestre em Arquitetura, mestre em Planejamento Urbano e Regional e Ph. D. em


Planejamento Urbano e Regional, professora associada e pesquisadora do Departamento de
Geografia, do Centro de Desenvolvimento Sustentvel e do Ncleo de Estudos Urbanos e
Regionais da UnB. E-mail: cony@unb.br

***

Gegrafa, doutora em Geografia, professora adjunta da Faculdade de Planaltina, Universidade


de Braslia, pesquisadora associada do Centro de Desenvolvimento Sustentvel da UnB. Email: yoya@uol.com.br

Artigo recebido em 3 dez. 2008 e aprovado em 20 fev. 2009.

Sociedade e Estado, Braslia, v. 24, n. 1, p. 47-87, jan./abr. 2009

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a sustentabilidade territorial em sintonia com distintos contextos


histricos e ambientais e diferenciadas vises de natureza. Conclui
que as propostas variam tambm em funo das escalas geogrficas
em que atuam e dos interesses envolvidos. Diante da crise ambiental
atual, os diferentes enfoques, ao priorizarem dimenses especficas,
como o quadro natural, as relaes entre ambiente e sociedade e
as desigualdades socioambientais, podem oferecer subsdios para a
busca de alternativas viveis.
Palavras-chave: sustentabilidade; territrio; ecologia radical;
ambientalismo; desenvolvimento sustentvel; ecologia poltica.

Introduo
As vises de sustentabilidade que hoje ocupam igualmente
espaos de debate acadmico e a mdia no so neutras nem imutveis.
O seu significado tem variado ao longo do tempo, em sintonia com
a dinmica social, econmica e poltica que circunscreve as relaes
entre a sociedade e a natureza. Assim, uma das primeiras abordagens
modernas da questo foi a perspectiva da ecologia radical, que
separava as questes de proteo e conservao da natureza das
questes de desenvolvimento econmico. Uma segunda viso, a do
ambientalismo moderado, por outro lado, entende a sustentabilidade
de forma distinta. Antes de representar uma simples adjetivao
ao conceito de desenvolvimento, a viso de desenvolvimento
sustentvel pode ser entendida como a sua complementao natural
ou mesmo como o seu sinnimo. Segundo Bursztyn (2007), a partir
da Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente Humano,
realizada em Estocolmo, em 1972, foi necessrio qualificar o
desenvolvimento. Passou a ser importante estabelecer a diferena
entre as prticas correntes de crescimento econmico associado
degradao ambiental e a nova proposta de desenvolvimento, mais
condizente com a percepo emergente da finitude dos recursos
naturais. A partir de uma percepo crescentemente complexa,
no mais se conceberia, em tese, um modelo de desenvolvimento
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que no fosse sustentvel. Passaria a ser necessrio equilibrar os


aspectos econmico, social e ambiental do desenvolvimento, em
contraposio idia de se associar desenvolvimento exclusivamente
a crescimento econmico.
Na linha da ecologia poltica, a terceira perspectiva, a
sustentabilidade decorre da necessidade de articular sociedade e
natureza, sob uma perspectiva de justia social, empoderamento
e governana. Embora nem sempre reconhecida formalmente, a
temtica territorial est implcita na noo de desenvolvimento
sustentvel.
Neste texto procura-se mostrar, com base em uma reviso
bibliogrfica representativa, a evoluo histrica do conceito de
sustentabilidade desde a criao da ecologia como ramo cientfico,
passando pelo surgimento do ambientalismo moderado e seu
desdobramento no desenvolvimento sustentvel, at abordagens
mais recentes como a da ecologia poltica. Enfatiza-se a viso
territorial de cada uma dessas abordagens. Argumenta-se que,
enquanto a linha da ecologia tendia a equacionar territrio com uma
natureza romantizada, a linha do ambientalismo moderado parece
ver o territrio como um quadro neutro, em contraposio linha da
ecologia poltica. Esta linha tende a considerar no apenas o territrio
mas a prpria socionatureza2 como a base do processo produtivo e
como palco de conflitos.
Para efeito metodolgico,3 foram usadas trs abordagens
tericas, que abrigam tendncias evolutivas distintas no movimento
ambientalista. So elas: 1) a ecologia radical, que engloba a
ecologia tradicional, o protecionismo, o conservacionismo, a
ecologia profunda, a economia ecolgica e outras correntes que
enfatizam o enfoque ecolgico; 2) o ambientalismo moderado, que
enfoca basicamente a conciliao do crescimento econmico, do
desenvolvimento social e da conservao ambiental, por meio do
desenvolvimento sustentvel; e 3) a ecologia poltica, que prope
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a anlise dos problemas ambientais em funo do seu contexto


socioeconmico e poltico-ideolgico.4
Apesar das diferenas, a sustentabilidade pode ser entendida
como um objetivo maior, perseguido pelas trs abordagens tericas.
Buscaria a almejada condio de manuteno, sobrevivncia e
harmonia de todas as formas de vida na Terra, em contraposio
a um padro de desenvolvimento ecologicamente desequilibrado,
economicamente instvel e socialmente desigual. Neste sentido,
a sustentabilidade um objetivo presente nas trs abordagens
analisadas, embora tenham elas propostas distintas para alcan-lo.

A abordagem da ecologia radical


Neste trabalho, a ecologia radical abrange uma srie de
correntes tericas e movimentos ambientalistas que tm como base
o ecocentrismo. Este pressupe a submisso das atividades humanas
s leis naturais e ope-se ao tecnocentrismo, que credita capacidade
humana a possibilidade de reverter desequilbrios ambientais e
suprir a escassez dos recursos naturais por meios tecnolgicos. H
que reconhecer na ecologia radical duas vises tericas distintas: a
biocntrica e a ecolgica.
A viso biocntrica
A viso biocntrica origina-se concomitantemente com a
prpria ecologia, que nasce como cincia na segunda metade do
sculo XIX, mais precisamente em 1866. Ernst Haeckel cunhou o
termo, que etimologicamente resulta da juno dos radicais gregos
oikos (casa) e logos (estudo). A ecologia estuda a relaes entre
os seres vivos e o meio ambiente e a sua distribuio no planeta.
Visto como um ramo dentro da ecologia, o biocentrismo outorga
valor intrnseco natureza, independentemente da funo que ela
cumpra para a satisfao das necessidades humanas (Foladori,
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2001, p. 1). Embora considere o homem parte integrante da


natureza, o biocentrismo ressalta a importncia da biocenose ou
biota, que a associao de populaes de espcies diferentes que
habitam um bitopo comum ou comunidade biolgica, em relao
antropocenose, comunidade humana, para manuteno do equilbrio
ecolgico.
Dentro da viso biocntrica abrigam-se as tendncias do
preservacionismo e do conservacionismo. Os primeiros grupos
preservacionistas surgiram na Inglaterra na mesma poca em que a
ecologia florescia como ramo cientfico (Mccormick, 1992, p. 15).
Os preservacionistas ou protecionistas defendiam a reserva de reas
territoriais especficas para a proteo integral da natureza. A partir
de suas propostas so criados os primeiros parques nacionais, dentre
eles o de Yellowstone, em 1872 nos EUA, o primeiro do mundo. O
conservacionismo, por sua vez, fortaleceu-se na virada do sculo XX.
uma resposta acelerao do processo de industrializao que, alm
da Inglaterra, disseminou-se tambm por outras naes europias e
tomou impulso nos EUA aps a Guerra da Secesso. Embora com
propostas muito semelhantes, preservacionistas e conservacionistas
se diferenciavam pelo enfoque que os primeiros davam criao de
reservas naturais, enquanto os ltimos se preocupavam tambm com
a relao homem-meio ambiente no meio urbano.
Os movimentos conservacionistas tinham como propsito
o combate caa e a proteo da vida selvagem e de paisagens
naturais, mas tambm criticavam as condies de precariedade
social e habitacional do proletariado urbano, agravadas pela
poluio impulsionada pela Revoluo Industrial. Tinham inspirao
no romantismo e tiveram origem nas classes dominantes e na
intelectualidade conservadora da Inglaterra vitoriana, bem como na
aristocracia norte-americana (Mccormick, 1992, p. 21-34). Segundo
Pierri (2001), os conservacionistas aristocrticos defendiam a
criao de reservas naturais com propsitos estticos e de defesa
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de paisagens ameaadas pela industrializao e pelo turismo, caso


dos ingleses, ou com a inteno de barrar a rpida perda de terras
pblicas e a destruio de paisagens e floras naturais, caso dos
norte-americanos. Os conservacionistas tambm tinham propsitos
higienistas. Preocupados com a propagao de doenas, defendiam
melhorias sanitrias nos deteriorados bairros operrios que se
expandiam desordenadamente em funo da urbanizao acelerada.
A viso ecolgica
A viso ecolgica, que se fortaleceu a partir da segunda
metade do sculo XX, difere da biocntrica por dar um tratamento
mais cientfico s questes ambientais, afastando-se da postura mais
romntica dos primeiros ambientalistas. O contexto socioeconmico
era o do amadurecimento e a consolidao do fordismo como regime
de acumulao. O mundo vivia o boom econmico do perodo psguerra e o fordismo e o taylorismo impunham uma nova escala
produo industrial. A produo e o consumo de massa, baseados no
uso intensivo do petrleo e da eletricidade como fontes energticas,
geraram uma mudana radical no uso dos recursos naturais e nos
seus efeitos ambientais. O uso militar da energia atmica e desastres
ambientais como os do Dust Bowl nos anos de 1930, nos Estados
Unidos; Donora na Pensilvnia USA(1948); o smog londrino de
1952; a contaminao da baa de Minamata, no Japo (1956) e outros,
alertavam para os grandes riscos das atividades potencialmente
poluidoras para o homem e para o meio ambiente.
As preocupaes ecolgicas tambm alcanaram as
instituies oficiais. Isso se materializou na criao da Unio
Internacional para a Conservao da Natureza (IUCN), inicialmente
Unio Internacional Provisria para a Proteo da Natureza (IUPN),
oficializada em 1948 sob os auspcios da Organizao das Naes
Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (Unesco). Apesar
de os princpios da IUCN serem de carter protecionista, estava
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implcita nas suas atribuies a tica da conservao de recursos.


Esses recursos deveriam atender prioritariamente aos interesses e s
necessidades humanas, posio que se fortalece posteriormente nas
posturas institucionais do ambientalismo moderado (Mccormick,
1992, p. 39-61). Na dcada de 1970, a viso ecolgica comea a se
traduzir em aes governamentais mais efetivas. Nos EUA foram
promulgadas as leis ambientais bsicas para o controle da poluio
do ar e da gua, tal como a Lei Nacional de Poltica Ambiental
Norte-Americana (National Environmental Policy Act), e foi criada
a Agncia de Proteo Ambiental Norte-americana (EPA). Outros
pases adotam medidas semelhantes. No Brasil, em 1973, foi
criada a Secretaria Especial de Meio Ambiente (Sema), reflexo dos
compromissos internacionais assumidos em 1972, na Conferncia
das Naes Unidas sobre Meio Ambiente, em Estocolmo, que
difundiu os resultados da reunio do Clube de Roma e do Relatrio
Meadows, denominado Os limites do crescimento.
Abordagem territorial da ecologia radical
A viso territorial mais fortemente associada com ambos
os ramos da ecologia radical a da criao de reas protegidas,
preferencialmente intocadas, ou seja, sem a presena humana. As
unidades de conservao de proteo integral, definidas no Brasil na
lei do Sistema Nacional de Unidades de Conservao (SNUC), so
consideradas imprescindveis para a proteo da biota e nelas no
permitida a realizao de atividades humanas, a no ser aquelas com
finalidade de pesquisa cientfica.5 A existncia de grandes pores
territoriais sob proteo integral importante para a manuteno
da biodiversidade e para a criao de corredores ecolgicos. No
entanto, freqentemente essas reas so alvo de invases e aes
degradadoras, em funo da presso antrpica no seu entorno.
Outra proposta territorial associada ecologia radical a
do biorregionalismo, que no se resume proposio de reas
especialmente protegidas, pois trata do espao geogrfico total.
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Entende-se biorregio como um territrio com caractersticas


ecolgicas (solo, bacia hidrogrfica, clima, biota) e culturais
distintivas, com comunidades locais que tm uma relao especial
com a natureza (Guimares, 2002). Para esse autor, biorregio
uma regio em cuja estrutura sistmica h um elemento de carter
ecolgico que condiciona a flora, a fauna, o modo de produo, as
relaes sociais, os bens e servios produzidos e a forma de insero
externa da regio, inclusive sua cultura.
Na viso biorregional, o centro da experincia humana dse na relao das comunidades com a sua matriz de natureza local
e regional, na qual a natureza e a sociedade so reunidas em um
contexto de lugares especficos. O biorregionalismo d destaque s
potencialidades endgenas e s culturas locais, reconhece o territrio
das populaes tradicionais e o direito diversidade cultural. O
seu potencial como instrumento de desenvolvimento territorial
sustentvel est relacionado com a valorizao que o mercado global
confere a produtos e servios ambientais de carter local e que
respeitem a biodiversidade e a sociodiversidade. As suas fragilidades
so: a ausncia de estruturas institucionais que promovam o seu
desenvolvimento; a baixa organizao social e as dificuldades de
adaptar-se s estruturas tradicionais de mercado; os limites de uma
biorregio no coincidem com os limites poltico-administrativos e
isso dificulta a coordenao de aes de polticas pblicas oficiais
com a planificao biorregional (Guimares, 2002).
Concluses da ecologia radical
As polticas da ecologia radical foram importantes para a
construo de uma conscincia ecolgica. Elas so fundamentais
para o entendimento dos processos ecolgicos e de como as
atividades humanas se inserem neles e os afetam, podendo provocar
desequilbrios que se refletem em ameaas prpria sobrevivncia
humana. No entanto, a sua nfase nas questes ecolgicas dificulta,
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por um lado, a conciliao de suas propostas com objetivos


econmicos e, por outro lado, com demandas sociais.
No aspecto territorial, a proposta de criao de reas protegidas
de proteo integral absolutamente necessria para a proteo
de atributos biticos e a manuteno de servios ambientais, mas
apresenta limitaes por que esta categoria de unidade de conservao
no se prope a conciliar a presena humana com a conservao
ambiental. O biorregionalismo, por sua vez, busca esta conciliao,
que limitada quanto sustentabilidade econmica das atividades
humanas em reas protegidas de carter mais restrito.
Embora haja diferenas conceituais entre as diversas polticas
e estratgias abrigadas na ecologia radical que podem variar
do romantismo dos primeiros conservacionistas at as propostas
cientificamente mais estruturadas, como as da Hiptese Gaia6 e da
economia ecolgica , um trao comum entre elas a submisso dos
aspectos econmicos e sociais ao enfoque ecolgico. Alguns autores
consideram que esse estreitamento de viso ou intransigncia da
ecologia radical tornou-a pouco simptica aos esforos polticos que
buscavam uma aproximao entre objetivos econmicos, ecolgicos
e sociais, a princpio inconciliveis. Isso criou espao para o
surgimento das propostas do ambientalismo moderado, que levam
em conta muitas das propostas da ecologia radical e as combinam
com propostas desenvolvimentistas.
Aps a Conferncia de Estocolmo, as questes ambientais
adquirem um carter mais poltico, pois perpassam fronteiras
institucionais e barreiras econmicas. O desafio de concretizao
da retrica da sustentabilidade em aes efetivas faz com que o
discurso da sustentabilidade adquira um tom mais conciliatrio,
buscando contornar resistncias sua aplicao nas polticas de
desenvolvimento. Essa tendncia abre espao para o ambientalismo
moderado, como se ver a seguir.

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A abordagem do ambientalismo moderado


O ambientalismo moderado surgiu em meio a uma crise
econmica. A crise do petrleo nos anos 1970 exps a fragilidade
da economia global, evidenciando a necessidade de mudanas no
modelo fordista. Ela gerou ainda outro tipo de preocupao: a ameaa
sustentabilidade do modelo econmico por causa do esgotamento
progressivo de recursos naturais do planeta. Conforme Enzensberger
(1976), a escassez dos recursos naturais, antes de ser um problema
ecolgico, significava uma ameaa s bases da produo material.
Neste contexto foi elaborado, ainda sob a gide da ecologia radical,
o estudo The Limits to Growth, coordenado por Meadows (1972) e
patrocinado pelo Clube de Roma, uma associao de empresrios, e
no de ecologistas. O estudo, de inspirao neomalthusiana, partia de
uma preocupao com os nveis de produo e consumo e chegava
concluso de que a sua continuidade acarretaria, em poucos anos,
uma crise econmica sem precedentes e que a prpria vida na Terra
estaria em perigo de extino. O alerta ensejou a realizao da
primeira Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente,
em Estocolmo em 1972. Naquele mesmo ano foi criado o Programa
das Naes Unidas para o Meio Ambiente (Pnuma).
Na Conferncia de Estocolmo, foi proposta a moratria no
crescimento econmico e populacional global. A idia tinha o
apoio dos pases industrializados e se coadunava com a reduo
do crescimento econmico provocado pela crise energtica e pela
crise de hiperacumulao, mas era fortemente rejeitada pelos pases
em desenvolvimento, que naquele momento recebiam grandes
investimentos externos e experimentavam altas taxas de crescimento.
Argumentava-se que no seria possvel vencer a pobreza sem
crescimento econmico e que a pobreza era um problema mais grave
do que a poluio ambiental. Apesar de o crescimento econmico
dos pases em desenvolvimento na dcada de 1970 no ter reduzido
a pobreza, a postura deles fez com que a ONU, tentando conciliar os
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interesses conflitantes, comeasse a preparar a tese que propunha o


casamento do crescimento com a conservao ambiental. Essa veio
ser a base do conceito de desenvolvimento sustentvel, proposto no
Relatrio Brundtland e adotado oficialmente na Conferncia do Rio,
em 1992 (Pierri, 2001).
A crise econmica e energtica dos anos 1970 teve efeitos
ambientais diferentes nos hemisfrios Norte e Sul. No Norte, ela
impulsionou melhorias tecnolgicas, que resultaram em melhor
desempenho ambiental das empresas. No Sul, com a crise recessiva
que se seguiu euforia econmica da primeira metade anos 1970,
o aumento dos nveis de desemprego e de pobreza acarretou maior
mobilidade socioespacial da populao, acelerando a urbanizao
em condies precrias e, conseqentemente, criando maiores danos
ao meio ambiente. Em paralelo, a produo agrcola e industrial,
buscando baixar custos e com recursos limitados para investir em
melhorias tecnolgicas de cunho ambiental, tambm aumentou a
presso sobre os recursos naturais. As propostas do ambientalismo
moderado buscavam solues para esses problemas, que ocorriam
de forma distinta nos pases do Norte e do Sul, de modo que fossem
viveis sem alteraes radicais no modelo econmico vigente.
Segundo Cidade (1996), esse tipo de ambientalismo, egresso
do ecologismo, mas que procurava equacionar o conflito entre
crescimento econmico e preservao ambiental, amoldava-se
racionalidade instrumental do modelo vigente.
As propostas mais efetivas de conciliar o desenvolvimento,
at ento predominantemente associado ao crescimento econmico,
e a conservao ambiental apareceram na transio do regime
fordista para o da acumulao flexvel, na dcada de 1980. Porm,
o documento que introduz, de fato, o conceito de desenvolvimento
sustentvel foi o Relatrio da Comisso Brundtland, de 1987,
documento final da Comisso Mundial sobre Meio Ambiente e
Desenvolvimento (CMMAD, 1991), criada em 1983 pela ONU.
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Aprovado pela Assemblia Geral da ONU em 1987, ele adota uma


posio claramente antropocentrista, em oposio ao ecocentrismo,
que imputava ao desenvolvimento a degradao ambiental.
Utilizando-se do argumento inverso, o Relatrio Brundtland
defende que o desenvolvimento que poderia ser comprometido
pela degradao ambiental, mudando o foco do ambientalismo
para a defesa da qualidade da vida humana (Pierri, 2001). Segundo
Adams (apud Pierri, 2001), o Relatrio Brundtland no continha
uma viso catastrofista como o Relatrio Meadows. Ele apostava
na tecnologia, sem o otimismo exagerado dos cornucopianos. O seu
neomalthusianismo era bem mais ameno do que o dos ecologistas
conservacionistas. Ele ratificava as posies anteriormente defendidas
nos documentos oficiais da ONU e preparava o caminho para a
Conferncia Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, a
ser realizada no Rio de Janeiro, em 1992.
A Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente
e Desenvolvimento, ou Cpula da Terra, conhecida por Rio-92
ou Eco-92, preparada pela ONU, foi a maior conferncia sobre
meio ambiente desde Estocolmo. Foi o evento mundial que selou
politicamente o ambientalismo moderado, baseado na proposta
conceitual do desenvolvimento sustentvel. Reuniu delegaes de
175 pases. Inmeras ONGs se reuniram em um frum paralelo.
Foram aprovados cinco documentos oficiais: trs convenes
(Biodiversidade, Desertificao e Mudanas Climticas), uma
declarao de princpios e a Agenda 21. Os pases ricos declararam
a sua inteno de contribuir com 0,7% do seu PIB para ajudar os
pases em desenvolvimento e foi decidida a criao de um fundo
especial para financiar programas ambientais nos pases pobres, o
Global Environmental Fund (GEF).
Dez anos depois, em 2002, ocorreu em Johanesburgo,
na frica do Sul, a Cpula Mundial sobre Desenvolvimento
Sustentvel ou Cpula da Terra 2 (Rio + 10), com o objetivo de
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realizar um balano dos compromisso firmados na Rio 92. Ficou


claro que, apesar das intenes manifestadas na Rio 92, houve
no perodo decorrido entre as duas conferncias uma piora nos
indicadores socioambientais e uma reduo percentual da ajuda dos
pases ricos ao desenvolvimento dos pases pobres. Em face disto, a
Conferncia de Johanesburgo concentrou-se no objetivo prioritrio
da reduo da pobreza, adquirindo assim um carter marcadamente
socioambiental.
Pode-se dizer que, a partir dessa Conferncia, a questo social
emerge ento como elemento fundamental da sustentabilidade. Isso
ressaltou a necessidade de considerar a incluso social, nas suas
diversas escalas (local, nacional e global), como fator-chave na
construo da sustentabilidade, mas tambm exps as contradies
da proposta do desenvolvimento sustentvel. A constatao de
que ocorreram poucos avanos nos compromissos firmados desde
a Rio 92 reforou o fato de que o desenvolvimento sustentvel,
enquanto propsito global, estava sendo mais retrico do que real.
Apesar disso, a Conferncia de Johanesburgo, assim como a Rio 92,
caracterizou-se mais pela apresentao de recomendaes do que
pela definio de objetivos, metas e prazos concretos para a soluo
dos problemas sociais e ambientais do mundo.
As propostas do ambientalismo moderado apiam-se no
conceito de desenvolvimento sustentvel que, por sua vez, evoluiu
teoricamente do chamado ecodesenvolvimento. A seguir, esses dois
conceitos sero mais detalhados.
Ecodesenvolvimento
O ecodesenvolvimento surgiu como conceito no Informe
Founex em 1971 e, posteriormente, na Conferncia de Cocoyoc,
realizada no Mxico em 1974, e no Seminrio organizado
pela Fundao Dag Hammarskjld, na Sucia, em 1975. O
ecodesenvolvimento um conceito precursor do desenvolvimento
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sustentvel, embora alguns autores reconheam nele uma proposta


mais crtica ao modelo desenvolvimentista do que a proposta mais
conciliatria do desenvolvimento sustentvel. Segundo Sachs
(1993), o ecodesenvolvimento a juno do crescimento quantitativo
com o desenvolvimento qualitativo, conciliando crescimento
econmico com maior produtividade dos recursos, reduo do
volume de materiais processados, conservao do meio ambiente e
redistribuio de renda. Sachs define o ecodesenvolvimento como
um caminho intermedirio entre o ecologismo intransigente e o
economicismo de viso estreita. tambm uma proposta de reviso
do modelo econmico, pois advoga que a superao do duplo n
da pobreza e da destruio do meio ambiente s ser possvel com
maior justia econmica para os pases em desenvolvimento e um
pacto de cooperao entre o Sul e o Norte.
Sachs (apud Pierri, 2001) concebeu inicialmente o
ecodesenvolvimento como modelo de desenvolvimento aplicvel
comunidades rurais do Terceiro Mundo. Neste sentido, preconizava
uma gesto mais racional dos ecossistemas locais, valorizando
o conhecimento local e a criatividade das comunidades. Esta
concepo, essencialmente anti-tecnocrtica, incorporava idias
como autodeterminao (self-reliance), escalas de produo
reduzidas (small is beautiful), e preferncia pelos recursos
renovveis e pelas tecnologias brandas. Essa verso mais
ruralizada do ecodesenvolvimento foi reelaborada por Sachs (apud
Pierri, 2001) posteriormente como um estilo de desenvolvimento
aplicvel tanto a projetos rurais como urbanos, prioritariamente para
a satisfao das necessidades bsicas e a promoo da autonomia
das populaes envolvidas.
Desenvolvimento sustentvel
O conceito de desenvolvimento sustentvel foi uma evoluo
do conceito de ecodesenvolvimento. Foi definido no Relatrio
Brundtland, como tambm conhecido o Relatrio da Comisso
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Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, como aquele


[desenvolvimento] que atende s necessidades do presente sem
comprometer a possibilidade de as geraes futuras atenderem s
suas prprias necessidades (CMMAD, 1991, p. 46). Gro Harlem
Brundtland, presidente da comisso que elaborou o relatrio,
destacou em seu prefcio que as funes da comisso transcendiam
as questes ambientais, o que lhe conferia um carter mais poltico
e diplomtico do que meramente tcnico. Assim, o conceito de
desenvolvimento sustentvel encerra uma proposta mais moderada
do que a do ecodesenvolvimento e essa proposta estrategicamente
mais fcil de ser negociada nas conferncias mundiais.
No contexto socioeconmico, o desenvolvimento sustentvel
emergiu em meio transio do fordismo para a acumulao flexvel
e entre os seus postulados est o de no abrir mo do crescimento
econmico como forma de combater a recesso produtiva iniciada
nos anos de 1970. Alm disso, entre os defensores da factvel
conciliao entre conservao ambiental e crescimento econmico
se propagou a idia de que s com crescimento conseguir-se-ia
vencer a crise ambiental, por meio de investimentos em alternativas
tecnolgicas e energticas que, por sua vez, propiciariam a
recuperao das taxas de lucro com aumento de produtividade, em
funo da utilizao de menos insumos e mo-de-obra. Da mesma
forma, defendiam que a crise social e a pobreza, bem como a crise
ambiental, seriam automaticamente vencidas quando se atingisse
um determinado nvel de renda per capita. Os adeptos dessa tese
panglossiana baseiam-se principalmente nos estudos de Grossman
e Krueger que, ao examinar a relao entre renda per capita e
indicadores de degradao ambiental, concluram que, a partir de
um nvel de renda, estimado por eles em oito mil dlares, ocorreria
uma reverso da degradao ambiental (Veiga, 2008 ).
O conceito de desenvolvimento sustentvel tem um carter
moderador ou apaziguador, mas contm tambm uma proposta
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idealista de desenvolvimento, de carter utpico. Mattos (1997) o


v simultaneamente como uma alternativa s utopias fracassadas
do desenvolvimento keynesiano (crescimento econmico para
alcanar a justia social) e do socialismo (justia social como
condio para o crescimento). Autores como Bursztyn e Buarque
destacam a tica e a solidariedade como elementos-chave do
desenvolvimento sustentvel. Para Bursztyn (2001), um dos
objetivos precpuos do desenvolvimento sustentvel a reduo das
desigualdades intrageracionais, promover a justia social e evitar a
degradao ambiental no presente, para no provocar desigualdades
intergeracionais no futuro. Buarque (2001, p. 319) porm deixa clara
a dificuldade de se alcanar um desenvolvimento mais equitativo
quando afirma que o capitalismo contemporneo incorporou uma
parcela dos trabalhadores nos benefcios de um consumo que s
possvel pela excluso de outra parcela de trabalhadores e de sememprego.
O conceito de desenvolvimento sustentvel polissmico
e apresenta abordagens diferenciadas, desde a biologia at a
economia. No entanto, as tenses da combinao de dois tipos
distintos de racionalidade, a econmica e a ecolgica, tornam a sua
operacionalizao difcil. Apesar disso, o termo desenvolvimento
sustentvel vem sendo sistematicamente adotado nas convenes
internacionais sobre meio ambiente e desenvolvimento. repetido
exaustivamente nos documentos oficiais e inserido na formulao
de polticas pblicas pelo mundo afora e no Brasil. Para Veiga
(2008), a partir de 1987, com a publicao do Relatrio Brundtland,
h um processo de legitimao e institucionalizao normativa da
expresso desenvolvimento sustentvel. Embora se reconhea
que existem algumas experincias que podem demonstrar
sustentabilidade em mbitos localizados, elas ainda no compem
um conjunto de iniciativas que caracterizam um modelo de
desenvolvimento sustentvel. Isso evidencia o descompasso entre as
intenes formuladas e as aes desenvolvidas sob o enunciado do
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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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desenvolvimento sustentvel e ressalta as suas contradies (Jatob,


2006).
Abordagem territorial do ambientalismo moderado
Tomando por base Sachs (1993), a abordagem territorial
do ambientalismo moderado coincide com o que ele identifica
como sustentabilidade espacial. Sachs prescreve um ordenamento
territorial mais equilibrado, por meio de uma melhor distribuio no
territrio dos assentamentos humanos e das atividades econmicas.
Ele prope a desconcentrao metropolitana e industrial, uma
configurao rural-urbana mais adequada, a promoo da agricultura
e da explorao agrcola de florestas de forma sustentvel, e freio
destruio de ecossistemas frgeis por processos descontrolados de
colonizao.
Um exemplo que sintetiza bem os preceitos territoriais do
ambientalismo moderado o da poltica de ordenamento territorial
da Unio Europia, que vem sendo implantada desde a dcada
de 1980 e tem servido de modelo para as polticas nacionais de
ordenamento territorial dos pases europeus e outros. A Carta
Europia de Ordenao do Territrio (CEOT) define o ordenamento
territorial como a traduo espacial das polticas econmica, social,
cultural e ecolgica da sociedade (...) simultaneamente uma
disciplina cientfica, uma tcnica administrativa e uma poltica que se
desenvolve em uma perspectiva interdisciplinar e integrada tendente
ao desenvolvimento equilibrado das regies e a organizao fsica
do espao, segundo uma estratgia de conjunto (Portugal, 1988 p. 9)
Um dos documentos que norteia a poltica de ordenamento
territorial europia a Perspectiva Europia de Desenvolvimento
Espacial (European Spatial Development Perspective ESDP),
cujo objetivo alcanar um desenvolvimento equilibrado e
sustentvel por meio do fortalecimento da coeso econmica
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e social. O desenvolvimento territorial equilibrado definido


como a compatibilizao das demandas sociais e econmicas do
desenvolvimento espacial com as funes ecolgicas e culturais de
cada regio. As suas diretrizes principais so: 1) desenvolvimento de
um sistema urbano equilibrado e policntrico e de uma nova relao
urbano-rural; 2) garantia de acesso paritrio infra-estrutura e ao
conhecimento; e 3) desenvolvimento sustentvel, gerenciamento
prudente e proteo do patrimnio natural e cultural (European
Commission, 1999).
Assim como as suas propostas, a sua abordagem territorial
do ambientalismo moderado peca pela excessiva e, muitas vezes,
pretensiosa retrica que no se cumpre na prtica. Ou melhor,
parte de seus objetivos se cumpre na medida em que macios
investimentos financeiros so disponibilizados, como ocorre nas
polticas de ordenamento territorial da Unio Europia. De fato, a
Europa tem conseguido reverter desequilbrios histricos no seu
desenvolvimento territorial por meio do cumprimento de intenes
polticas e da transferncia de grande soma de recursos acumulados
em Fundos Estruturais para as regies mais pobres da Unio Europia,
o que atende simultaneamente aos objetivos sociais e econmicos,
e principalmente a estes ltimos. O mesmo no ocorre nas polticas
de desenvolvimento territorial dos pases em desenvolvimento, que
so profcuas em boas intenes e bastante limitadas na prtica,
porque lhes falta determinao poltica e principalmente recursos
financeiros para a sua efetivao. Nesses pases, dentre os quais se
inclui o Brasil, a abordagem territorial do ambientalismo moderado
tem respondido muito mais aos objetivos da competitividade
econmica do que aos da reduo dos desequilbrios socioespaciais,
especialmente nas regies mais pobres.
Concluses do ambientalismo moderado
As polticas do ambientalismo moderado tiveram o mrito
de trazer tona a discusso sobre as formas de colocar em prtica
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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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as propostas da ecologia radical, sem necessariamente frear o


crescimento econmico e sem alterar substancialmente o modelo de
desenvolvimento vigente. O seu carter moderador vem justamente
da sua capacidade de reconhecer a pertinncia e urgncia dos alertas
dos ecologistas radicais e, ao mesmo tempo, perceber que a moratria
do crescimento seria de difcil negociao, tendo em vista os seus
resultados desiguais para o mundo desenvolvido e para o mundo em
desenvolvimento.
No entanto, o desenvolvimento sustentvel, conceito que
melhor reflete o ambientalismo moderado, tem sido questionado por
seus aspectos ambguos e contraditrios. A proposta de conciliar
crescimento econmico, conservao ambiental, desenvolvimento
social e participao apresenta srios problemas. Pierri (2001),
resumindo os questionamentos de alguns autores, argumenta que,
mesmo admitindo-se que crescimento e sustentabilidade no sejam
objetivos excludentes, isto no significa que o primeiro v favorecer
necessariamente o segundo, o que o torna questionvel como
objetivo operacional do desenvolvimento sustentvel. Da mesma
forma, a premissa de que o crescimento levar reduo da pobreza
tambm se demonstrou questionvel. A participao, por sua vez,
exaltada como a chave para obter equidade social e sustentabilidade
ecolgica, no se tem mostrado efetiva, pois a desigualdade
econmica e o participacionismo7 j a limitam por si s.
A constatao de que os compromissos internacionais
firmados nas vrias reunies de cpula sobre meio ambiente e
desenvolvimento no se efetivaram, ou se efetivaram muito aqum
da medida necessria, levou a um certo descrdito na proposta
do desenvolvimento sustentvel enquanto objetivo poltico. A
resistncia aceitao de medidas que pressupem sacrifcio do
padro de consumo dos mais ricos em favor de uma melhor qualidade
de vida para os mais pobres, implicando uma redistribuio de
renda e do poder entre as naes, pode ser a razo principal para
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a no-efetividade das propostas e acordos firmados nas grandes


conferncias mundiais sobre meio ambiente (Estocolmo, Rio de
Janeiro e Johanesburgo).
No aspecto territorial, a proposta do ambientalismo
moderado no tem conseguido reduzir desequilbrios socioespaciais
resultantes das polticas de concentrao econmica, socialmente
excludentes e espacialmente segregadoras, especialmente em pases
em desenvolvimento. Nos pases desenvolvidos, as suas propostas
tm sido mais efetivas em funo de grandes aportes de recursos, e
tambm porque o estgio de desenvolvimento em que se encontram
permite maior convergncia social nas suas polticas territoriais
(Banco Mundial, 2008).
As limitaes das propostas do ambientalismo moderado
pem em evidncia os conflitos que emergem quando a racionalidade
econmica, mesmo embalada pelo rtulo de sustentvel, contrasta
com a racionalidade ecolgica. Na tentativa de melhor compreender
esses conflitos e de propor uma justia ambiental efetiva, surge a
ecologia poltica, cuja conceituao e propostas sero vistas a
seguir.

A abordagem da ecologia poltica


A expresso ecologia poltica foi introduzida pelo
antroplogo Eric Wolf em 1972, embora haja registro de que
Bertrand de Jouvenel a usou em 1957 (Martinez-Alier, 2007). A
abordagem poltica da ecologia, que pode ser definida como a origem
do movimento de ecologia poltica, conforme Bryant e Bailey (1997)
ocorreu no incio da dcada de 1970, com autores como Ehrlich,
Hardin, Heilborner e Ophuls. Os seus trabalhos, identificados como
neomalthusianos, sofreram crticas da esquerda, mas o que queriam
destacar era a importncia da presso demogrfica sobre os recursos
naturais, trazendo tona conceitos como o de capacidade de carga
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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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(carrying capacity), que dimensiona a populao mxima de uma


determinada espcie que pode viver de forma sustentvel em um
dado territrio.
A partir da dcada de 1980, outros autores recuperaram o
termo ecologia poltica em trabalhos que contestaram a abordagem
neomalthusiana da crise ambiental e a nfase em medidas meramente
tcnicas para a resoluo dos problemas ambientais. Fizeram crticas
tambm chamada ecologia cultural ou antropologia ecolgica, em
funo de sua nfase em modelagem de fluxos de energia e anlise
sistmica, na explicao do relacionamento entre cultura e meio
ambiente, negligenciando o fato de que os aspectos culturais das
comunidades locais esto intrinsecamente relacionados com as
estruturas sociais e polticas. Destacam-se nessa fase de estudos
de ecologia poltica os trabalhos de Watts, Blaikie e Bunker (apud
Bryant; Bailey, 1997), que utilizam as ferramentas analticas
neomarxistas para relacionar degradao ambiental, opresso social
de atores locais e contexto poltico-econmico nos pases com
grande desigualdade social (Jatob, 2006).
Uma segunda fase da ecologia poltica, que emergiu no final
da dcada de 1980 e incio da dcada de 1990, abrange autores,
como Skocpol e Mann, que contestam o determinismo neomarxista
e procuram se apoiar em preceitos tericos neoweberianos. Essa
corrente busca explicar os conflitos socioambientais com base
nas relaes desiguais de poder entre os atores sociais e nas suas
diferentes motivaes e interesses. So representantes desse grupo
Blaikie e Brookfield, Guha, Peluso, Newman e Schroeder (Bryant;
Bailey, 1997).
A ecologia poltica identifica-se com os movimentos ambientais
contestatrios em defesa de minorias raciais, que surgem nos pases
desenvolvidos, mas tambm e especialmente com o contexto de
injustia social e ambiental que caracteriza a histria dos pases em
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desenvolvimento. Eles cresceram com base no modelo exportador de


matrias-primas e na explorao predatria de recursos naturais. Isso
teve consequncias sociais profundas, tais como aquelas destacadas
por Sunkel (1967): baixo nvel de renda para a maioria da populao;
fortes desigualdades socioeconmicas; diferenas estruturais
drsticas entre pases importadores e exportadores; crescimento das
economias perifricas atreladas s economias centrais, devido ao
modelo exportador; subaproveitamento dos recursos naturais nointeressantes para o comrcio internacional; falta de diversificao
da atividade produtiva; injustia fundiria; e remessas de lucros de
empresas transnacionais para o exterior. Nesse contexto propcio a
conflitos socioambientais, surgem os movimentos de resistncia que
caracterizam a ecologia poltica.
A ecologia poltica postula que os problemas ambientais no
podem ser compreendidos isolados do contexto poltico e econmico
em que foram criados. preciso relacionar processos socioeconmicos
e polticos e atores sociais nos nveis global, regional e local. Ela
aborda a crise ambiental nas regies socialmente desiguais como
um processo poltico, a partir do enfoque dos interesses e aes dos
principais atores sociais envolvidos em conflitos socioambientais.
Explica os conflitos e mudanas ambientais locais como decorrentes
de processos produtivos globais e da interao de diferentes atores
sociais dotados de capacidades desiguais de poder e de deciso
(Jatob, 2006).
Segundo Martinez-Alier (2007), a ecologia poltica a
fuso da ecologia humana com a economia poltica. Ela estuda os
conflitos ecolgicos distributivos em uma economia ecologicamente
cada vez menos sustentvel. O autor defende que o enfrentamento
entre economia e ecologia no pode ser resolvido com medidas
como a internalizao das externalidades no sistema de preos
ou com propostas como as do desenvolvimento sustentvel,
modernizao ecolgica ou ecoeficincia. Ele argumenta que a
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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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propalada desmaterializao da economia uma hiptese falaciosa,


pois apesar da tendncia de a produo tornar-se relativamente
menos intensa na sua demanda por energia e por matrias primas,
o aumento do consumo implicar uma crescente presso ambiental.
Desta forma, a disputa pelo acesso aos recursos naturais, cada vez
mais escassos, se acirrar, criando novos conflitos socioambientais.
O inevitvel choque entre economia e meio ambiente materializa-se
nos conflitos que envolvem a transferncia dos custos ambientais
para os segmentos sociais mais fracos e no exerccio de fato dos
direitos de propriedade sobre o meio ambiente. Isto implica que a
contaminao ambiental recai sobre determinados grupos sociais e a
expropriao de recursos naturais beneficia certos grupos sociais em
detrimento de outros. Ou seja, uma distribuio desigual de nus e
benefcios ambientais, em funo de capacidades desiguais de poder
entre os atores sociais.
A ecologia poltica tem como principal estratgia de ao os
movimentos ambientais e algumas propostas, entre as quais podem
ser destacadas a justia ambiental, a resistncia como estratgia de
luta e proposies de alternativas ao desenvolvimento.
Movimentos socioambientais
Os movimentos ambientais ou socioambientais originaramse nas manifestaes de grupos sociais em contestao a casos,
geralmente locais, de contaminao txica, poluio hdrica, obras
geradoras de forte degradao ambiental e ameaas biodiversidade.
Dentre eles podem ser identificados: a) os movimentos sociais
urbanos por justia ambiental, que surgiram nos EUA na dcada
de 1980; b) os grupos ambientalistas que se transformaram em
organizaes ecopacifistas, como o Greenpeace; c) os movimentos
sociais dos pases terceiro-mundistas, reivindicando direitos de
populaes menos favorecidas8, como o Movimento dos Atingidos
por Barragens (MAB), o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem
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Terra (MST) e movimentos em favor dos trabalhadores extrativistas,


dos quilombolas e dos ribeirinhos.
Para alguns autores, movimentos socioambientais so
caracterizados por sua insurgncia contra empresas ou o Estado,
sendo este ltimo o seu alvo preferido. Com uma perspectiva
distinta, Martinez-Alier (2007) considera que a maior parte dos
movimentos ambientais no so movimentos anti-estado. Toma
como exemplo o movimento norte-americano pela justia ambiental,
que mantm proximidade com o Estado e dele reivindica maior
controle e regulamentao para os conflitos ecolgicos distributivos.
Grupos ambientalistas, como Amigos da Terra, World Wildlife
Fund (WWF), International Union for the Conservation of Nature
and Natural Resources (IUCN) Inland Rivers Network (IRN) e
Greenpeace, tambm dependem do Estado para as suas aes e o
atendimento de reivindicaes, como a criao de reas protegidas.
Os movimentos sociais terceiro-mundistas costumam ser radicais em
suas propostas e conflituosos com relao ao Estado, mas se aliam
a ele em determinadas situaes. Os movimentos socioambientais
utilizam-se e inspiram-se em estratgias e propostas, dentre as quais
se destacam algumas, a seguir.
Justia ambiental
A justia ambiental surgiu nos Estados Unidos, por intermdio
da capacidade inventiva dos movimentos sociais, na luta pelos
direitos civis das populaes afrodescendentes a partir da dcada de
1960. Martinez-Alier (2007) a define como um movimento social que
surgiu da constatao que depsitos de lixos qumicos e radioativos
ou indstrias com efluentes poluentes estavam concentradas, em sua
maioria, em reas habitadas por grupos socialmente discriminados,
o que definiria uma espcie de racismo ambiental. um movimento
de carter urbano, tipicamente estadunidense, que seguiu a tradio
do movimento pelos direitos civis deflagrado por Martin Luther
King, na dcada de 1950.
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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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Por mais que o conceito de justia ambiental tenha se


originado nos Estados Unidos, em pases como o Brasil grupos
sociais desenvolvem, h algumas dcadas, aes que se identificam
com ele, como caso das lutas de movimentos de resistncia,
como o Movimento dos Atingidos por Barragem, o Movimento
dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, o Movimento dos Pequenos
Agricultores, os movimentos para o reconhecimento de territrios
tradicionalmente ocupados, como os quilombolas, e os de
resistncia de trabalhadores extrativistas (seringueiros, ribeirinhos e
quebradeiras de cocos de babau).
Martinez-Alier e Guha (apud Martinez-Alier, 2007)
identificaram uma convergncia entre a justia ambiental norteamericana, de carter mais urbano, e o chamado ecologismo dos
pobres, terceiro-mundista e de carter mais rural. Entendendo
os dois movimentos como pertencentes a uma mesma corrente,
Martinez-Alier prope que a justia ambiental no seja caracterizada
somente como um movimento de minorias, mas a favor da maioria
da humanidade. Alerta que as chamadas minorias nos EUA j
representam um tero de sua populao total e, que pelo mesmo
critrio, grande parte da populao dos pases que em seu conjunto
detm a maior parte da humanidade seria classificada como minoria
pelos padres estadunidenses.
Resistncia como estratgia de luta
A resistncia uma estratgia utilizada por movimentos
ambientais. Inspira-se nas estratgias de protesto difundidas
por Gandhi e absorvidas pelo ambientalismo da ndia, que tm
similaridade com mtodos de resistncia empregados por indgenas
e camponeses na Amrica do Sul. Chico Mendes criou o empate9
na resistncia dos seringueiros no Acre. Na Bolvia so comuns os
bloqueios de estradas, utilizados tambm por indgenas brasileiros.
O seqestro no agressivo de funcionrios da indstria petrolfera
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usado por indgenas da Amaznia equatoriana e peruana para


defesa contra a invaso de seus territrios; ele tambm adotado por
indgenas brasileiros. A ocupao informal das ilhas formadas aps o
enchimento do reservatrio da usina hidreltrica de Tucuru foi uma
estratgia de resistncia da populao excluda dos benefcios do
empreendimento; ela foi tambm uma tentativa de reconstruo social
dos territrios habitados antes dos deslocamentos compulsrios. A
estratgia de resistncia local baseia-se, geralmente, na defesa dos
direitos territoriais ligados subsistncia, cultura e ao valor do
sagrado. Populaes marginalizadas ou excludas de uma economia
global procuram localmente as condies de sua sobrevivncia
material e de sua cultura, buscando demarcaes cognitivas, que
Zaoual (2003) chama de stios simblicos de pertencimento
Alternativas ao desenvolvimento
Os movimentos ambientais apresentam propostas alternativas
ao desenvolvimento nas lutas de resistncia contra grandes projetos10
e outras formas de explorao econmica de recursos naturais que
resultem em grandes danos socioambientais. Como alternativa s
grandes represas, so apresentadas propostas de pequenas centrais
hidreltricas, sistemas de captao de guas das chuvas ou mtodos
tradicionais de irrigao. O manejo comunitrio de recursos
pesqueiros ou florestais tem sido apresentado como alternativa aos
sistemas comerciais tradicionais, que esgotam recursos e exploram
mo-de-obra. A agroecologia, os projetos demonstrativos (PDA)
desenvolvidos na Amaznia para testar a viabilidade de cadeias
produtivas baseadas na biodiversidade, e a delimitao de reservas
extrativistas e de desenvolvimento sustentvel, so outros exemplos
de alternativas aplicveis s comunidades pobres. Geralmente,
procuram aliar atividades econmicas, no-agressivas ao meio
ambiente e sustentveis, com a melhoria da condio social, para
grupos no raramente envolvidas anteriormente em atividades nosustentveis nos aspectos ecolgico, econmico e social.
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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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A crtica a essas propostas alternativas que, por um lado,


elas no apresentam sustentabilidade econmica e, por outro, s tm
viabilidade em escala reduzida e em sistemas fechados. No caso dos
projetos demonstrativos (PDA), por exemplo, algumas experincias
geram inegveis ganhos para a proteo da biodiversidade aliada a
alguma melhoria social. A sua universalizao tem sido prejudicada
pela fraca agregao de valor das atividades produtivas, que no
garantem subsistncia efetiva para as comunidades tradicionais
envolvidas. Outra experincia de gesto compartilhada interessante,
e com um alto grau de preservao da biodiversidade, so as reservas
extrativistas (Resex), que, no entanto, apresentam a limitao da
fraca sustentabilidade econmica do extrativismo como fonte de
sobrevivncia das populaes que dele dependem.
Os projetos de manejo comunitrio da pesca tm sido exitosos
em vrias localidades, especialmente na Amaznia. Prticas
degradadoras so substitudas por prticas de uso sustentvel dos
recursos naturais, discutidas e negociadas com a comunidade.
Alguns tm se tornado modelo de projetos alternativos, como o da
pesca manejada do pirarucu, que conseguiu aumentar os estoques
pesqueiros dessa espcie, reduzindo a rea de pesca, apesar do
aumento do nmero de pescadores, da maior produtividade (medida
em kg/pescador) e da melhoria de renda mdia por pescador. A
limitao desses projetos, no entanto, que eles restringem o acesso
dos recursos pesqueiros comunidade associada, vedando a entrada
de pescadores de fora, que no aderiram ao manejo comunitrio.
Isso gera conflitos que evidenciam a necessidade de solues mais
ampliadas e revelam o alcance limitado dos acordos (Jatob, 2006,
Becker, 2005, Castro; Mcgrath, 2001).
Abordagem territorial da ecologia poltica
A ecologia poltica aborda o territrio em funo das relaes
de poder dos atores sociais e das suas prticas socioespaciais, em
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diferentes escalas geogrficas. Segundo Martinez-Alier (2007),


a territorialidade da espcie humana construda politicamente,
enquanto a ecologia humana caracterizada pelo conflito social,
considerando que os humanos no tm instrues biolgicas sobre
o emprego exossomtico11 da energia e dos materiais. Ou seja, os
territrios ocupados pelos humanos so o resultado da forma como
produzem e consumem energia e do quanto extrapolam o seu
consumo endossomtico, gerando demandas crescentes de recursos
naturais e degradao.12 A disputa por recursos naturais escassos
entre atores sociais com capacidades desiguais de poder e objetivos
distintos gera conflitos socioambientais e condiciona a forma de
ocupao dos territrios e as modificaes ambientais que sofrem.
Da mesma forma, a distribuio humana no espao condicionada
mais por aspectos polticos do que meramente ecolgicos. A forma
como os humanos definem a sua territorialidade fruto da prtica do
seu poder sobre o espao territorial.
Na interpretao da ecologia poltica, os grupos sociais com
maior poder econmico e poltico tendem a obter maior acesso
aos recursos naturais disponveis em determinado territrio e,
conseqentemente, apresentam maior potencial de degradao
ambiental, enquanto os grupos sociais em condies precrias tm
menor acesso aos recursos naturais e tendem a sofrer mais danos
com os processos de degradao ambiental. Como exemplo, projetos
de grande escala, como a construo de barragens e grandes projetos
agropecurios, abrangem extensas pores territoriais, consomem
grande quantidade de recursos naturais e alteram profundamente as
condies ambientais a partir de impactos locais e extra-locais. Se
nas regies pobres do mundo os recursos naturais so, em geral,
a principal fonte de sobrevivncia das populaes tradicionais
e pobres, alteraes ambientais de grande monta tendem a afetar
severamente a capacidade de sustento dessas populaes (Jatob,
2006).
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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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Em geral, os atores mais fracos e pobres arcam com os maiores


custos ambientais, enquanto os atores mais fortes e ricos tm mais
condies de escapar desses custos. Entretanto, em algumas situaes,
atores mais fracos podem contribuir para processos de degradao
ambiental e atores mais ricos, se adequadamente fiscalizados, no
conseguem escapar totalmente de custos ambientais decorrentes da
degradao produzida por suas atividades (Bryant; Bailey, 1997).
Os ecologistas polticos defendem que s a anlise do contexto
socioeconmico e poltico vai apontar as razes pelas quais um
determinado territrio ocupado alm da sua capacidade de suporte
e esclarecer os fatores que levam sobreexplorao de seus recursos
naturais, alem de identificar quais atores sociais so atingidos pelos
impactos gerados. Bryant e Bailey 1997 partem da premissa de que
as mudanas ambientais no devem ser tratadas como um problema
neutro, resolvido unicamente por solues tcnicas.
As implicaes territoriais de um problema ambiental podem
se alterar quando abordadas em diferentes escalas espaciais. Alguns
problemas ambientais tm manifestao essencialmente local, outros
tm mbito regional ou nacional, enquanto alguns so tratados
como problemas globais. Um mesmo problema, no entanto, pode
apresentar diferentes formas de manifestao e resoluo e afetar de
maneiras distintas diferentes atores sociais, conforme a sua escala
de ocorrncia. A distribuio de custos e benefcios associados
aos problemas ambientais tende a variar de acordo com a escala
abordada.
Quando se considera o papel dos atores sociais frente aos
problemas ambientais nas suas diferentes escalas, verifica-se que,
contraditoriamente, os atores sociais mais envolvidos na soluo
desses problemas em pases pobres tendem a ser, exatamente, os que
mais contribuem para esses problemas. Alm disso, esses atores, que
em geral so o Estado, os empresrios e os organismos multilaterais

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propem, via de regra, solues tecnocrticas ou genricas, baseadas


na adoo de procedimentos padronizados que no levam em conta
as realidades locais. Em contrapartida, os atores locais que mais
sofrem as conseqncias desses problemas tm um papel pequeno
na sua resoluo. A assimetria, entre quem arca com os custos e
quem controla os esforos para soluo dos problemas ambientais,
tem importantes implicaes na gesto dos problemas ambientais
e tem implicaes territoriais diferenciadas, conforme a escala de
abordagem (Bryant; Bailey, 1997).
Concluses da ecologia poltica
A ecologia poltica tem o mrito de no escamotear os
conflitos ambientais, rejeitando solues mediadoras paliativas, que
no incidem sobre as verdadeiras causas das injustias distributivas
dos problemas ambientais. Para ecologistas polticos, as solues
nas quais todos parecem ganhar, do tipo win-win, garantem a
governabilidade, mas no significam a resoluo dos problemas
(Martinez-Alier, 2007). Goldsmith observa que, na viso da ecologia
poltica, as questes ecolgicas esto articuladas com as questes
econmicas e sociais e requerem uma anlise contextual mais
profunda (Goldsmith, 1992). S por meio de uma abordagem poltica
das questes socioambientais pode-se buscar um novo equilbrio de
foras entre atores sociais, gerando maior justia na distribuio de
nus e benefcios decorrentes de alteraes ambientais.
Coerente com a sua interpretao da sociedade sob uma
perspectiva dialtica e de conflito de classes, essa viso da ecologia
poltica tem levado a situaes de impasse entre o Estado, principal
ator social envolvido em conflitos socioambientais, e grupos sociais
menos favorecidos. Como, ao lado das correlaes de fora, o
Estado representa, teoricamente, os interesses pblicos,13 pode haver
situaes de conflitos entre os interesses coletivos de grupos sociais
dominados e os interesses coletivos de grupos sociais dominantes
e, ainda, interesses difusos do contexto mais geral da sociedade.
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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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Situaes como essas so de difcil mediao, pois, embora os


direitos de cada parte sejam conflitantes e polmicos, os grupos
sociais destitudos acabam sofrendo a maior parte dos impactos.
Alm disso, eles esto em condies de vulnerabilidade s ameaas
ao seu modo de vida e sobrevivncia.
Para a ecologia poltica, o territrio uma construo poltica
resultante da interao de foras entre atores com capacidades
desiguais de poder e objetivos por vezes antagnicos. Quando dotado
de equipamentos, infra-estrutura e redes, o territrio tambm o
arcabouo no qual se desenvolve e se perpetua o circuito produtivo,
em um processo ao mesmo tempo consumidor de recursos naturais
e produtor de um ambiente transformado, a socionatureza. No
territrio, portanto, os conflitos de poder acirram-se diante de um
cenrio de crescente escassez de recursos naturais.
Exacerbando os conflitos socioambientais, a ecologia poltica
evidencia, de forma mais contundente do que as propostas da ecologia
radical e do ambientalismo moderado, as contradies e dificuldades
no alcance de um real modelo de sociedade sustentvel. Embora as
suas propostas tambm ainda no tenham sido capazes de fomentar
este modelo alternativo de sociedade, a ecologia poltica aponta para
um questionamento mais profundo do sentido das aes e interaes
humanas sobre o ambiente, da organizao social e dos padres
de produo e consumo da sociedade moderna (Lipietz, 2002).
Principalmente, a ecologia poltica revela que a crise ecolgica est
intimamente relacionada com a crise social e que a sustentabilidade
incompatvel com uma sociedade no-igualitria e baseada no
privilgio e na dominao de classes (Goldsmith, 1992).

Tendncias recentes, crise ambiental e perspectivas


As trs correntes do ambientalismo abordadas neste texto, sob
as quais se agrupam, por afinidade, outras tantas correntes, podem
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ser entendidas tambm como os trs principais enfoques pelos quais


se pode encarar as questes ambientais na atualidade. O desafio da
sustentabilidade, que de tempos em tempos ocupa as preocupaes
governamentais e da sociedade civil, voltou tona com os relatrios
do Painel Intergovernamental de Mudanas Climticas, divulgados
em 2007. Embora haja vozes discordantes sobre as causas, o
Quarto Relatrio Cientfico do IPCC AR4 (Trenberth et al., 2007;
Meehl et al., 2007) afirma, que o aquecimento global se deve a
aes antropognicas, com 90% de certeza. O relatrio apresenta
dados que confirmam que as alteraes climticas severas podem
afetar especialmente as regies tropicais, nas quais se situa a maior
parte dos pases menos desenvolvidos. Outro relatrio, produzido
pelo economista britnico Nicholas Stern (2006), divulgado em
outubro de 2006, se deteve em calcular as perdas econmicas e
as conseqncias socais das mudanas climticas. Ele afirma que
elevaes da temperatura entre 1C e 5C podero acarretar secas,
inundaes, desabastecimento de gua, reduo de safras agrcolas,
desnutrio, fome, exposio a doenas e extino de espcies.
Essas alteraes afetaro preponderantemente populaes mais
vulnerveis nas regies pobres do mundo.

Notas finais
Recorde-se que as trs abordagens revistas tm rebatimento
espacial, mas encaram o territrio sob ticas diferentes. A abordagem
da ecologia radical, por um lado, prope a separao de territrios
especiais para uma proteo integral e, numa viso em larga medida
romantizada da natureza, sem permisso de nenhum uso antrpico,
mas apresenta tambm a proposta do biorregionalismo, que prega uma
peculiar forma de interao do homem com a natureza. A abordagem
do ambientalismo moderado prope a conciliao dos usos antrpico
e conservacionista em um mesmo territrio sem, no entanto,
esclarecer como atingir esse objetivo. A abordagem da ecologia
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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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poltica v o territrio como palco de conflitos socioambientais que


refletem no apenas o modelo cultural e econmico vigente, mas
tambm a correlao de foras preponderante na sociedade. Prope
a anlise ambiental, em diferentes escalas geogrficas, como uma
forma de explicitar os diferentes enfoques que a questo ambiental
pode ter, dependendo da sua abrangncia territorial (internacional,
nacional, regional ou local). Constata-se, pelo exame das trs
abordagens, que as questes ecolgicas refletem uma dinmica
econmica, social, cultural e poltica intensa e contraditria que
se articula, tambm de forma tensa, com os processos territoriais.
Tendncias recentes sugerem que as ameaas sustentabilidade
tornam-se particularmente significativas em um territrio que atinge
a escala global.
Diante de crescentes ameaas ambientais e tendo em vista
as diferenas entre as trs correntes do ambientalismo, cada uma
encararia o cenrio crtico recente de forma distinta. A preponderncia
que a ecologia radical d s questes ecolgicas, sobrepondoas s questes sociais e econmicas, claramente limitada para
enfrentar a complexidade das questes ambientais, mas mostrar-seia plenamente adequada para enfrentar um cenrio crtico, no qual o
desequilbrio ecolgico j teria atingido tal grau de severidade que
s a opo prioritria por medidas preponderantemente ecolgicas
poderia salvar a humanidade de um caos social e econmico.
Mantida a situao de crescente insustentabilidade que se
encaminha progressivamente para esse mesmo cenrio crtico, o
discurso do ambientalismo moderado, louvado como a proposta
conciliatria entre desenvolvimento e conservao ambiental,
se esvaziaria na mesma medida em que a sua retrica no tem
conseguido transformar-se em aes efetivas. O seu objetivo parece
ser mais o de reformar o modelo econmico existente do que encarar
a necessidade de rev-lo em suas bases. Contudo, esse discurso,
com as suas inegveis fragilidades e contradies, que ainda domina
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o cenrio das polticas ambientais. Isso ocorre especialmente quando


no h nada concreto para se apresentar como alternativa ou quando
enfrentar seriamente a questo ambiental exige mudanas nos
padres culturais e econmicos, mudanas essas que as sociedades
ainda no esto dispostas a realizar.
A ecologia poltica, por sua vez, clara ao reconhecer que
a questo ambiental permeia todas as outras e que s uma anlise
contextualizada da realidade permite enfocar os problemas
ambientais sem uma viso limitada ao tecnicismo estrito, ao
radicalismo ecolgico ou ao superficialismo conciliatrio. Implcita
est uma viso crtica, que reconhece o papel da dinmica econmica
e social e de suas contradies, que ocupam o cerne do modelo
civilizatrio dominante, na constituio, reproduo e ampliao
da chamada questo ambiental. O seu mrito colocar a justia
social no cerne da questo ambiental, condio ressaltada quando
se constata que os mais vulnerveis aos problemas ambientais so
justamente os mais pobres, que sero tambm os mais afetados na
hiptese do agravamento da crise ambiental. Contudo, tampouco
esta corrente tem conseguido trazer respostas satisfatrias, talvez por
ainda ser relativamente recente, ou por tratar muito mais de expor
as contradies das outras duas correntes do que propor alternativas
viveis s mesmas.
A concluso que a ecologia radical prioriza o aspecto
ecolgico, o ambientalismo moderado, prioriza o aspecto
econmico e a ecologia poltica enfatiza o aspecto social. Porm,
o reconhecimento de que a crise ambiental tem efeitos que
comprometem simultaneamente o ecolgico, o econmico e o social
aproxima as trs abordagens, mostrando que cada uma delas tem
aspectos a serem considerados nas alternativas para a sustentabilidade
que ainda esto sendo buscadas pela humanidade.

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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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Notas
1 O texto toma como referncia a pesquisa intitulada Elaborao de
estudos e pesquisas em desenvolvimento territorial sustentvel,
desenvolvida junto ao Centro de Desenvolvimento Sustentvel (CDS)
da UnB e apoiada pela Fundao Banco do Brasil (FBB).
2 Socionatureza pode ser entendida como a natureza socialmente
produzida, admitindo-se que a natureza em seu estado puro (natureza
pristina) praticamente inexistente, tendo em vista que cada interveno
humana no ambiente produz uma nova natureza. A produo da
socionatureza inclui, alm dos processos sociais de transformao da
natureza, os discursos e as imagens simblicas sobre a natureza. Para
Swyngedouw, o mundo encontra-se em um processo de metabolismo
perptuo, no qual processos sociais e naturais se combinam na produo
da socionatureza. (Swyngedouw, 2004, p. 17-18.)
3 Apesar da diviso do movimento ambientalista em trs abordagens
com caractersticas distintas, reconhece-se que grupos, organizaes
e ativistas ecolgicos, bem como tericos e autores, podem atuar e
compartilhar de diferentes abordagens simultaneamente. A presente
diviso metodolgica visa facilitar a anlise, mas no tem carter
estanque.
4 Outros autores adotam diviso semelhante, embora com denominaes
diferentes: Pierri (2001) prefere denomin-las respectivamente:
1) ecologismo conservacionista, 2) ambientalismo moderado
e 3) humanismo crtico; Cidade (1996, p. 1) ecologismo, 2)
ambientalismo/ecodesenvolvimento e 3) economia poltica do
ambiente; e Martinez-Alier (2007, p. 1) culto ao silvestre, 2)
evangelho da ecoeficincia e 3) ecologismo dos pobres.
5 Conforme a lei do SNUC, as reas protegidas de proteo integral
so as estaes ecolgicas, reservas biolgicas, parques nacionais,
monumentos naturais e refgios de vida silvestre e as reas protegidas
de uso sustentvel so as reas de proteo ambiental, reas de
relevante interesse ecolgico, florestas nacionais, reservas extrativistas,

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reservas de fauna, reservas de desenvolvimento sustentvel e reservas


particulares do patrimnio natural.
6 A Hiptese Gaia, formulada por Lovelock e Margulis, postula que a
atmosfera e a superficie da terra se comportam com um todo coerente
e se encarregam de autoregular as condies essenciais para a vida na
Terra, como a temperatura, a quantidade de oxignio na atmosfera, a
composio qumica e salinidade dos oceanos. Neste sentido, a Terra
se assemelharia a um ser vivo, que cria as condies para a sua prpria
sobrevivncia.
7 Entende-se como participacionismo a participao social como
componente compulsrio nos projetos governamentais, principalmente
os financiados por organismos multilaterais. Este tipo de participao,
burocraticamente inventada, ao invs de aumentar o exerccio da
cidadania pelas comunidades locais, acaba se convertendo em
mecanismo de interferncia de agentes externos sobre as estruturas de
deciso dos pases subdesenvolvidos (Sayago, 2000, p. 13).
8 Entendemos como populaes menos favorecidas aquelas desprovidas
de poder econmico e poltico e que so desfavorecidas econmica,
cultural, ecolgica e territorialmente nos projetos e processos produtivos
capitalistas. Depois de organizados em movimentos sociais, alguns
desses grupos adquirem maior poder de negociao poltica.
9 O empate uma estratgia de resistncia que consistia em perfilar
homens, mulheres, crianas e ancios em frente s mquinas e aos
trabalhadores contratados para realizar servios de desmatamento em
reas florestadas, no Acre, nas quais seringueiros trabalhavam.
10 Estamos definindo como grandes projetos aqueles implantados
principalmente pelo Estado, mesmo que seja com financiamento
privado, e que se caracterizam por grandes alteraes socioeconmicas e
ambientais. Alguns autores os definem como projetos com investimento
superior a 1 bilho de dlares (Becker, 1990).
11 Martinez-Alier (2007, p. 3) define consumo endossomtico como o
consumo energtico-material dos humanos que visa satisfao de um

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Ecologismo, ambientalismo e ecologia poltica: diferentes vises da...

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metabolismo apenas de subsistncia. sendo o consumo exossomtico o


consumo adicional a esse mnimo. Martinez-Alier (2007, p. 111; 1988)
explica que, enquanto os animais raramente e de forma insignificante
ultrapassam o seu consumo endossomtio, os humanos utilizam mais e
mais instrumentos exossomticos, sejam eles voltados para o trabalho
ou para o entretenimento, exigindo o consumo crescente de energia
para constru-los e faz-los funcionar.
12 Uma forma de medir a presso ambiental das atividades humanas em
termos espaciais o ndice da pegada ecolgica, (ecological footprint),
que busca definir a superfcie espacial necessria para sustentar/suportar
em termos biolgicos e energticos uma dada populao, organizao
ou atividade (Martinez-Alier, 2007, p. 71).
13 Adotamos as seguintes definies jurdicas: interesse pblico o
que est vinculado a qualquer fato ou direito de proveito coletivo ou
geral; interesses coletivos so os pertencentes a grupos ou categorias
determinveis, possuindo uma s base jurdica e os interesses difusos
so os que abrangem nmero indeterminado de pessoas unidas pelo
mesmo fato (Delgado, 2000).

Ecologism, environmentalism and political ecology: different views


on sustainability and on territory
Abstract: Given the historical evolution of how one understands
sustainability and considering their implications on the different
uses of territory, this paper explores how these different approaches
discuss and deal with the territory. Using the different settings to
understand the continuities, changes and tendencies of the process,
the text examines the creation of ecology as a science, followed
by the emergence of moderate environmentalism, and finally more
recent approaches such as political ecology. In the first part, the
concept of sustainability is presented as it begins to be shaped
by means of ideas of nature protection and conservation, typical
of radical ecology; then, it discusses the more moderate version
of the concept, when it was expressed in the conciliatory terms of
environmentalism and evolves to sustainable development; and
finally, the concept is analyzed as it changes into a means of social
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critique, when seen through the framework of political ecology.


The second part the text argues that radical ecology, moderate
environmentalism and political ecology face territorial sustainability
depending on the various historical and environmental settings and
visions of nature. It concludes that different views change depending
on the geographical scales in which they engage and on what is at
stake in each one of them. Considering the current environmental
crisis, these views can present viable alternatives, given that they
assign priority to specific aspects such as the natural landscape,
nature-society relations and socio-environmental inequalities.
Key words: sustainability; territory; radical ecology; environmentalism; sustainable development; political ecology.

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