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HEILBORN, Maria Luiza. Fronteiras simblicas: gnero, corpo e sexualidade.

Cadernos Cepia n 5, Grfica JB, Rio de Janeiro, dezembro de 2002, p. 73-92


(apoio Fundao Ford e UNIFEM).

Fronteiras simblicas: gnero, corpo e sexualidade


Maria Luiza Heilborn1
Este artigo deriva de uma aula proferida no curso Saber Mdico, Corpo e
Enfermagem, intitulada Sexualidade Humana. O objetivo da aula era fornecer
um panorama geral da abordagem antropolgica sobre os temas do corpo e da
sexualidade, para um pblico de ps-graduao em enfermagem. Foi apresentado
um amplo painel sobre os estudos de sexualidade, contextualizando os marcos
gerais, as teorias utilizadas e alguns objetos de estudos aos quais se remetem.
Tais questes sero abordadas de forma concisa.
Minha rea de especializao enquanto antroploga so os estudos sobre famlia,
gnero e sexualidade.

Desenvolvo atividades de pesquisa e docncia no

Departamento de Cincias Humanas e Sade do Instituto de Medicina Social da


UERJ, que abriga em seu quadro docentes e discentes das reas de cincias
humanas e biomdica um locus privilegiado para pensar, de modo abrangente,
questes relativas esfera da sade. A insero de uma antroploga num
programa de Ps-graduao em Sade Coletiva se orienta pela busca de um
debate interdisciplinar, ainda que o lugar dos antroplogos na sade coletiva seja
de natureza delicada pois, evidencia, em parte, a relao assimtrica derivada da
configurao de foras entre as cincias ditas duras e leves (hard/soft science).
Somos chamados a intervir na qualificao do que cultural, como se a cultura
se referisse apenas a uma dimenso suplementar e no instauradora da vida

Antroploga, professora adjunta do Instituto de Medicina Social da Universidade do Estado do Rio de


Janeiro (IMS/UERJ).

humana. O campo da sade ainda opera com uma concepo essencialista e


biologizante da condio humana.
Uma boa ilustrao das relaes complexas entre cincias mdicas e
cincias sociais se apresenta no debate que os antroplogos vm travando acerca
da resoluo 196/96 do CONEP. Antroplogos tm defendido que ocorre uma
extrapolao de domnios nas definies emanadas da resoluo, expressando um
biocentrismo tico, com implicaes similares ao que, na antropologia
freqentemente se refere como etnocentrismo.
Luiz Roberto Cardoso, antroplogo da Universidade de Braslia assinalou
que isso se traduz, no s em distores do ponto de vista cognitivo, mas numa
atitude que tambm no deixa de ter conseqncias normativas, na medida em
que impe (arbitrariamente) uma viso local (biomdica) sobre a tica na prtica
de pesquisa, como se esta fosse universal. Revela uma m compreenso do
carter da relao sujeito/objeto nas cincias sociais (ou nas humanidades).
Uma distino central na relao com os sujeitos da pesquisa, seria a
diferena entre pesquisas em seres humanos, como no caso da rea biomdica, e
pesquisas com seres humanos, que caracterizaria a situao da antropologia
social ou cultural, a que majoritariamente feita no Brasil.
No caso da pesquisa em seres humanos, a relao com os sujeitos, objeto
da pesquisa, tem como paradigma uma situao de interveno, na qual esses
seres humanos so colocados na condio de cobaias e, neste contexto que o
consentimento informado se constitui em uma exigncia no verdadeiramente
legtima. J no caso da pesquisa com seres humanos, diferentemente da pesquisa
em seres humanos, o sujeito da pesquisa deixa a condio de paciente/passivo
para assumir o papel de ator (ou de sujeito de interlocuo), e nesse sentido os
danos decorrentes de uma pesquisa so radicalmente de outra ordem. Uma
outra caracterstica distintiva, no menos importante, o fato do objeto terico da
pesquisa, sobretudo naquela qualitativa como o faz a antropologia, ser redefinido
aps a pesquisa de campo. Muito dificilmente ao iniciar o seu trabalho o

pesquisador tem uma definio clara e definitiva do seu objeto de pesquisa. A


ausncia de definio precisa, no momento da interao no campo, no tem as
implicaes tico-morais que poderiam caracterizar a situao similar no caso da
pesquisa biomdica, pois se trata de relao dialgica com os sujeitos, e portanto
procurar ouvi-los de fato, crucial no s para que a interao transcorra de
maneira adequada, mas tambm para que se compreenda bem a lgica cultural
do que est nos sendo respondido. Assim, a posio predominante dos
antroplogos, neste debate, tem sido a de denunciar o carter normativo que a
perspectiva biomdica est tentando implementar na regulamentao dos
procedimentos ticos em pesquisa, em que pese a liberdade aparentemente
concedida aos comits de tica (CEPS). Este esclarecimento acerca de diferentes
ngulos de apreciao de um problema como o da tica eficaz para assinalar a
polissemia que pode invadir o dilogo entre disciplinas que possuem histrias e
paradigmas muito distintos.
Para pensar sobre algumas situaes inerentes prtica da enfermagem, no que
diz respeito especificamente interveno sobre os corpos, sero discutidos
alguns conceitos antropolgicos que podem contribuir para a promoo de
prticas de interveno, talvez mais bem orientadas.
Busco ilustrar como a antropologia pensa o corpo e a sexualidade e de que modo
uma reflexo sobre estas realidades pode ajudar na prtica de profissionais da
rea de sade, e mais especificamente, os da enfermagem. Tais termos corpo e
sexualidade parecem, primeira vista, se referir a realidades concretas, vivas,
experimentadas sensorialmente pelos indivduos. Para um afastamento do senso
comum, lanarei mo da categoria analtica de gnero, uma vez que esta
categoria se encontra mais disseminada do que a idia de construo social do
corpo. Saliento, contudo, que a mesma linha de reflexo une as duas proposies.

I. Gnero
O conceito de gnero surge na dcada de 70, basicamente no campo das cincias
sociais, mas sua histria muito deve crtica feminista.2 Gnero, hoje, tornou-se
uma categoria bastante difundida, ainda que se deva assinalar que h diferentes
apropriaes tericas em cima do mesmo termo. O conceito de gnero refere-se
construo social do sexo e foi produzido com a idia de discriminar o nvel
antomo-fisiolgico da esfera social/cultural. Em outras palavras, essa categoria
analtica visa, sobretudo, distinguir a dimenso biolgica da social.

organizao social da diferena sexual (Grossi, Heilborn e Rial, 1998). O


raciocnio que apia essa distino baseia-se na idia de que h machos e fmeas
na espcie humana, mas a qualidade de ser homem e ser mulher realizada pela
cultura. Mas, por que possvel afirmar que homens e mulheres existem na
cultura, ou melhor, que so realidades sociais e no naturais?
Para o senso comum, parece bvio que as condutas femininas e masculinas
resultem de uma inscrio natural em seus corpos. Resultado disso seria a
posio que a mulher ocupa no processo reprodutivo, a qual ser retomada mais
adiante. Em contraposio, espera-se de um modo geral que ao sexo masculino
sejam associados os papis da esfera pblica, e as atitudes de virilidade e fora,
em oposio fragilidade, associada ao feminino.3
Para a antropologia, disciplina que estuda a diversidade cultural das sociedades,
em se tratando de cultura, a dimenso biolgica da espcie humana no tomada
como um fator explicativo relevante, na medida em que, os seus estudos tm
demonstrado como prprio da condio desses seres a capacitao cultural
como essencial sobrevivncia. a cultura que humaniza a espcie, e o faz em
sentidos muito diferentes.
2

Consultar, a esse respeito, Scott (1990).


Para a clssica oposio analtica entre pblico e privado e a sobreposio de homens e mulheres a essas
esferas, consultar DaMatta (2000).

A partir da comparao entre diversas sociedades, depreende-se que homens e


mulheres so modelados socialmente de maneira muito variada. Nesse amlgama
intervm representaes sociais profundamente entranhadas no modo de
conceber a sociedade, discursos e prticas sociais (Bozon, 1995). Pode-se
deduzir, em conseqncia, a fraca determinao da natureza na definio de
comportamentos sociais; a espcie humana essencialmente dependente da
socializao (Elias, 1994).
O conceito de gnero profundamente devedor da idia de relativismo cultural.4
Deve-se

acrescentar

ainda

um

outro

aspecto

importante:

necessariamente relacional das categorias de gnero.

carter

O uso do conceito

pressupe, portanto, que tanto homens quanto mulheres so produtos da


sociedade.

Seus comportamentos e pensamentos no so derivados de uma

natureza biolgica.
Atualmente, h uma disseminao no recurso ao conceito de gnero em diversas
disciplinas, principalmente aquelas que fazem alguma interface com o campo da
sade ou do direito. A apropriao que dele se faz, no entanto, atende s
especificidades de cada campo. Dentro das cincias sociais, os estudos de gnero
foram e so responsveis por estudos sobre corpo e sexualidade. Da o sentido
dessa brevssima introduo sobre o conceito.
As sociedades complexas, como a nossa, esto organizadas por critrios de
diferenciao de gnero que implicam experincias sociais muito diversificadas
para homens e mulheres.5 bom lembrar, ainda que no seja objeto central de
nossa argumentao, que, conformando o pano de fundo das sociedades
complexas, somadas varivel gnero, esto outras de igual importncia como
classe, raa, origem regional, religio etc. Para complementar a idia da
4

Relativizar significa, em antropologia, entender qualquer realidade segundo o contexto no qual ela se
insere, eliminando assim uma atitude etnocntrica (olhar as organizaes societrias alheias a partir de
suas prprias experincias). Consultar, como texto introdutrio a esse conceito, Laraia (1986).

diferenciao que existe na sociedade, preciso dizer que as diferenas na


hierarquia social no se traduzem apenas em desigualdades de renda (embora
sejam essas as mais brutais). H desigualdades atribudas a ordem de capital
simblico. Para alm da experincia de renda, do capital econmico, h formas
de exprimir ou mesmo dramatizar as diferenas de classes atravs de uma
distino social, que converte as condies materiais de existncia em
experincias simblicas. justamente a insero do indivduo em diferentes
esferas sociais que determina sua maneira de perceber o mundo. Isto significa
dizer, em ltima instncia, que as escolhas e preferncias dos indivduos so
socialmente fabricadas. Tais escolhas, baseadas na ordem de valores do grupo
social no qual ele foi criado e vive, marcam fronteiras entre os indivduos , ma
tambm entre os grupos sociais. Um bom exemplo disso o gosto, as
preferncias de cada um so entendidas pela anlise sociolgica, no como uma
caracterstica inata ou idiossincrtica dos indivduos (Bourdieu, 1983), mas como
efeito dos processos de socializao. As preferncias por determinadas comidas,
objetos, por certas maneiras de exprimir emoes so resultado da cultura, como
um conjunto de significados que orientam os sujeitos em suas aes.

II. Sexualidade e Corpo como construes sociais


A sexualidade e o corpo no diferem, enquanto problema intelectual, de qualquer
outra rea do pensar antropolgico. Devem ser relativizados, porque so histrica
e culturalmente produzidos. De um modo geral, esses temas esto
interconectados e vm sendo trabalhados na antropologia de forma concomitante.
Entretanto, sero analisados de forma separada, embora sejam acionados alguns
aspectos de um e outro fenmeno.

Sociedade complexa um termo usado na antropologia para designar sociedades caracterizadas pela
coexistncia de diferentes estilos de vida (cf. Velho, 1999).

A sexualidade uma inveno do sculo XVIII. A partir de ento os fatos ligados


expresso do sexo e de detrminados contatos corporais visando a obteno/
produo do prazer adquiriram um contedo especfico. Na trajetria ocidental
passou a significar uma dimenso da pessoa humana, moderna, ocidental,
radicalmente importante para a explicao de quem ela . Segundo Michel
Foucault, vrios saberes dos hospitais, dos presdios, dos manicmios, e
tambm do dispositivo da sexualidade fizeram com que a sexualidade se
tornasse uma espcie de verdade interna das pessoas.6

A partir de um

determinado momento, historicamente datado (a modernidade), cria-se um


conjunto de discursos sobre o sexo das pessoas como verdade ltima desses
sujeitos. A sexualidade (ocidental) passou a ser reveladora da natureza ntima do
sujeito. A prpria idia de que h um desejo sexual que se organiza em termos de
heterossexualidade e homossexualidade muito peculiar sociedade ocidental.
Foucault demonstrou no seu Histria da Sexualidade como em outros tempos
histricos o que hoje se denomina orientao sexual para designar a hetero e a
homossexualidade no era objeto de categorizao especfica, o que significa
dizer que as condutas sexuais no produziam tipos especficos de pessoas.
Alm de mencionar esse esquema macro-conceitual de Foucault, vale explorar
alguns nveis em que se pode observar a construo da sexualidade. Sexo, como
qualquer outra atividade da vida humana, como comer ou tomar banho, uma
atividade aprendida. As pessoas so socializadas para a entrada na vida sexual,
por intermdio da cultura, que determina roteiros atravs de valores que um
determinado grupo social compartilha. A sexualidade se diferencia tambm no
interior de uma determinada sociedade, exprimindo-se e tendo significado
distinto entre os diferentes grupos sociais que a compem. A observao dessas
diferenas que so notveis entre as classes sociais, mas tambm entre os gneros
(Bozon e Heilborn, 2001) possvel de ser acompanhada atravs de roteiros
6

A obra de Foucault uma das referncias obrigatrias no estudo da sexualidade. Esse autor publicou
trs volumes sobre a histria da sexualidade (ver Foucault, 1988, 1994, 1999). Em geral, a obra mais
citada A Vontade de Saber, porm os demais volumes tambm so valiosos e, ademais, marcam uma
mudana de perspectiva em seu trabalho.

sexuais que conformam as trajetrias afetivo-sexuais-reprodutivas dos sujeitos.


Os roteiros sexuais espelham as mltiplas e diferentes socializaes (vida em
famlia, tipos de escolas, acesso a diferentes meios de comunicao, redes de
amigos e vizinhana que uma pessoa experimenta em sua vida, mas sobretudo na
fase em que a sexualidade torna-se uma questo importante, aquela que se d na
adolescncia e na passagem vida adulta (Gagnon e Simon, 1973).
Muito se fala sobre as mudanas de costumes na contemporaneidade e grande
parte das discusses a esse respeito se dirigem conduta dos jovens. A juventude
sempre atraiu interesse de estudiosos, uma vez que nela que se podem observar
as tendncias de mudanas nos processos sociais. Atualmente o tema da
sexualidade juvenil est na ordem do dia. Pode-se adiantar que na socializao
das geraes mais jovens, h hoje em dia um relativo declnio da importncia da
famlia na transmisso de valores relativos sexualidade e uma crescente
influncia da escola, no como disciplinadora da conduta, mas cada vez mais
como propiciadora de novas interaes. Os jovens esto tendo um papel
gradativamente mais importante na socializao deles mesmos. Observa-se uma
horizontalizao dos processos de socializao, no qual os jovens so produtores
de novas condutas entre eles mesmos (Lhomond, 1999).
Antes de finalizar essa seo, necessrio dizer que os estudos atuais sobre
sexualidade esto organizados basicamente em duas linhas: construtivismo e
essencialismo.7 Esse debate muito amplo e, restrinjo-me s suas concepes
mais gerais. Considera-se como construtivismo a postura de enfatizar

preeminncia da socializao, da aprendizagem de regras, roteiros e cenrios


7

Estabeleo aqui uma oposio mais geral em relao s cincias humanas e naturais. Ressalto que para
uma maior preciso, o embate entre as diferentes perspectivas das cincias sociais deve ser considerado
(Heilborn e Brando, 1999). Mas talvez a questo mais importante da fuso entre os domnios da
sexualidade e do gnero seja o dilema que polariza duas perspectivas: a que leva em conta a historicidade
do corpo e uma outra que se baseia no corpo como um fundamento, questo que est longe de ter uma
resoluo fcil. Em cada um dos plos modelares que poderiam ser equacionados ao construtivismo e ao

culturais para o exerccio da experincia sexual. O essencialismo, por sua vez,


seria a crtica que os construtivistas fazem idia de existncia de um instinto
sexual na natureza humana, que funcionaria a despeito do tipo de organizao
cultural. Ele geralmente equacionado vertente biomdica ou psicanaltica,
referindo-se a algo constitutivo da natureza humana (Loyola, 1999). Mas, se h
uma diferena sexual, devido anatomia dos corpos, por que tais condies so
consideradas essencialistas? A resposta est no fato de que elas falariam de uma
essncia da vida sexual. As teorias modernas sobre sexualidade afirmam que a
experincia sexual dos sujeitos est conectada ao contexto social no qual ele foi
socializado (Simon & Gagnon, 1973). Evidentemente, essas experincias variam
fortemente conforme os grupos sociais sejam diferenciados.8
2.1 AIDS e Gravidez na adolescncia: refletindo sobre o universo da prtica da
enfermagem
Gerar conhecimento sociolgico sobre a sexualidade est, na maioria das vezes,
associado a algum evento importante relativo rea da sade. Aps explicar
brevemente o contexto no qual so produzidas as pesquisas sobre sexualidade,
abordarei, a ttulo de ilustrao, dois fenmenos sociais que tm sido estudados
pelas cincias sociais e que ao mesmo tempo tm marcado a experincia de
profissionais de sade: a AIDS e a gravidez na adolescncia. A importncia que
esses fenmenos tomaram demonstra como as reas de sade e as cincias
humanas partilham de objetos comuns, ainda que se debrucem sobre eles a partir
de perspectivas diferentes.
Nos ltimos anos, em razo da epidemia de HIV/AIDS, o interesse nas pesquisas
sociolgicas sobre o comportamento sexual aumentou, dado que a principal via
essencialismo, na linguagem usual dos estudos sobre sexualidade, optou-se aqui por uma posio de
construtivismo moderado.
8
So exemplos disso os estudos atuais de organizao do sistema sexual em grupos populares e camadas
mdias, extremamente difundidos na disciplina antropolgica.

de transmisso a sexual. Atualmente, muito se tem questionado acerca das altas


taxas de transmisso do HIV a despeito da quantidade de informao que
disponibilizada pelos meios de comunicao. Por que no se usa preservativo
nas relaes sexuais se, em tese, de conhecimento geral que ele evita a AIDS e
a gravidez (in)desejada?

Numa pesquisa sobre carreiras afetivo-sexuais e o

impacto da AIDS, no universo de mulheres pertencentes a segmentos


intelectualizados e letrados, nos quais supostamente as pessoas sabem como
evitar a transmisso do HIV, observou-se que raramente as mulheres usam
preservativos (Heilborn e Prado, 1995). Procurava-se entender as determinaes
pelas quais as mulheres no negociavam o uso do preservativo com seu(s)
parceiros(s). Ora, sexo no est desconectado de outras esferas sociais. As
estratgias de interveno em sua maioria no levam em conta a especificidade
dos contextos culturais dos sujeitos.

As prticas educativas freqentemente

tomam a perspectiva de que o conhecimento (transmisso de informao)


suficiente para alterar a conduta. A cultura, no entanto, implica simultaneamente
um plano consciente e outro inconsciente (para os sujeitos) que determina as suas
aes.
A gravidez na adolescncia assemelha-se em alguns pontos ao debate sobre a
AIDS, tema complexo para a prtica de profissionais de sade. Atualmente, nos
meios de comunicao abundam reportagens sobre esse fenmeno.

Foi

recentemente concluda uma investigao (Heilborn et al., 2000), com 4604


jovens de 18-24 anos, moradores de tres municpios brasileiros: Rio tenho
procurado entender se a iniciao sexual tem se tornando mais recente do que em
perodos anteriores. Em geral, as pesquisas e os estudos interessados nas razes
da gravidez precoce recorrem ao SINASC.9 O que tenho procurado analisar
que se verdade que esse fenmeno est crescendo no Brasil, ele est certamente
relacionado perda de valor da virgindade. Em muitos casos, a gravidez aparece

Sistema de Informaes sobre Nascidos Vivos.

10

como uma estratgia matrimonial s vezes mal sucedida de obter um


parceiro. O fato de uma menina iniciar-se sexualmente com um rapaz no o
obriga moralmente a ficar com ela, como outrora poderia significar, e a
gravidez pode aparecer como uma alternativa nesse caso. Porm, com a perda
relativa do valor da virgindade, a gravidez passa a ser uma possibilidade
estratgica de estabelecimento de aliana. Essa atitude no exatamente um
projeto racional, e sim a manifestao de cdigos a que se obedece
inconscientemente como resultado da internalizao (??) de valores produzidos
para um meio social especfico. A maternidade da adolescente tambm aparece
como uma possibilidade de mudana de status no interior da famlia de origem,
pois em alguns contextos, a maternidade confere moa um certo tipo de
autoridade diante dos pais.
III. O Corpo e as sensaes corporais
Lembro de uma senhora que me marcou muito. Ela entendia
que todas as secrees do corpo eram nojentas, at a lgrima.
(...) ela era brasileira, mas foi criada
e educada na forma francesa;
Quando eu tinha que higieniz-la, ela levantava,
ela comeava a falar francs, e a eu identificava o total
desconforto porque ela no suportava eu invadir o corpo dela,
mas ao mesmo tempo era preciso fazer aquilo (..).

(fala de estudante de enfermagem, durante o curso)

A sexualidade socialmente construda, no apenas naquilo que parece bvio


(como, por exemplo, as interdies legais sobre com que categoria de pessoas
manter relaes sexuais, com que idade), mas tambm atravs de processos da
cultura extremamente sutis, que so as concepes de etiqueta em relao aos
corpos. fundamental desconstruir (???) a idia de um corpo natural. Mas,
utilizando a mesma estratgia de relativizao que demonstrei at aqui, pode-se
notar que o nosso corpo no uma entidade natural: ele uma dimenso

11

produzida pelos imperativos da cultura. Nossa sensao fsica passa,


obrigatoriamente, pelos significados e elaboraes culturais que um determinado
meio ambiente social ns d (Mauss, 1968). Estou, portanto, problematizando a
idia de que existe uma natureza humana, uma essncia imutvel, que percorreria
todas as culturas, todos os grupos sociais; e que homens e mulheres teriam uma
espcie de substrato comum, que seria mais ou menos inaltervel (Le Breton,
1988). Com um olhar distanciado, pode-se ver que na nossa cultura determinadas
regras so arbitrrias, porque no h nada no nosso corpo, da ordem de um
estmulo, que determine a conduta sexual de mulheres ou homens. Isso pode ser
percebido quando se comparam vrias culturas e se observa que determinadas
prticas sociais so mais freqentes ou mais apreciadas num determinado grupo
social, e em outras sociedades chegam at a ser ignoradas, consideradas nefastas,
indesejadas etc.
Num trabalho comparativo sobre a iniciao de homens e mulheres na vida
sexual no Brasil e na Frana (Bozon e Heilborn, 2001) uma das primeiras coisas
que chama a ateno o lugar central que o corpo ocupa na aproximao entre os
dois sexos, no caso do brasileiro, e o oposto, no caso do francs. Os brasileiros
so extremamente espontneos ao descreverem as atividades dos corpos na
interao sexual. Quando se observam os relatos, nota-se que as pessoas sabem
quando so relativamente bem aceitas no por meio de verbalizao, mas atravs
dos contatos corporais, dos sinais expressos pelos corpos. Entre os franceses,
necessrio o estabelecimento da conversa entre os parceiros como mecanismo
desencadeador da relao amorosa. Isso particularmente verdadeiro quando se
trata de estratgias de convencimento dos homens em relao s mulheres. H
um cdigo velado que impede uma acelerada aproximao do rapaz sobre a
moa. A manuteno de alianas sexuais se constitui em processos de
convencimento longos, delicados e verbalizados.

12

Este exemplo serve para chamar a ateno da existncia de cdigos culturais,


responsveis por valores que marcam e diferenciam a entrada de cada um de ns
na vida sexual, ainda que o imaginrio brasileiro seja permeado por uma idia de
que todas as pessoas sejam abertas ao contato, formadas, a princpio, por uma
disposio espontnea para o sexo. De fato, em contraposio Frana, no Brasil
as pessoas tocam-se e beijam-se demasiadamente. Chama-se a ateno de algum
atravs do toque. Na Frana, h uma interdio dos corpos, sobretudo entre
desconhecidos. Mas essa exuberncia em relao ao corpo brasileiro no
natural, culturalmente fabricada, relacionada prpria trajetria do pas. Criase e reitera-se, para a identidade brasileira, a imagem de pessoas extremamente
liberadas e sexualizadas. Essa (auto) percepo tem a ver com a imagem
abrasadora que os europeus fizeram do Brasil.
Um ponto altamente polmico para o entendimento da construo social do corpo
a questo do instinto. Tome-se como exemplo a crena profundamente
arraigada na nossa cultura de que as mulheres so portadoras de um instinto
maternal. Tem-se uma representao de que as mes tm uma ligao tal com
seus filhos, que as faz sentir quando eles esto sofrendo, imaginar que ouvem
alguma coisa que acontea com eles distncia e, que h, portanto, um tipo de
vnculo que transcende qualquer tipo de explicao racional que se pudesse dar.
A prpria expresso "instinto maternal" j aponta para a naturalizao que o
corpo apresenta na cultura ocidental. Para as mulheres, a natureza da maternidade
seria de tal ordem que elas teriam uma inscrio corporal de afeio em relao
prpria prole. Uma srie de estudos desmistifica essa idia do instinto maternal,
assinalando que ocorreu uma deliberada construo deste vnculo, hoje
fundamental, das mulheres com seus bebs.10 Uma srie de polticas de sade,

10

Embora os antroplogos sustentem que os valores so produzidos pela cultura, eles passam a ser uma
realidade, na medida em que os seres humanos so socialmente construdos e as representaes tm o
poder de engendrar realidades concretamente sentidas pelos sujeitos. Em se tratando da crena arraigada
sobre instinto maternal, quando acreditamos que h um vnculo entre uma mulher e sua criana, essa

13

higienistas, contribuiu para esse processo a partir do sculo XVIII (cf. Donzelot,
1979). Disso resulta que, como quaisquer outras atividades humanas, a
sexualidade e a prpria percepo do que o corpo so historicamente
determinadas.
Pode-se relativizar tambm as sensaes fsicas. interessante notar como a
prpria percepo da noo de nojo, de prazer, de desprazer e etc. tambm no
esttica, no compartilhada igualmente por todos os grupos, variando em
funo de cdigos culturais especficos a uma determinada sociedade.

Um

costume considerado prazeroso em uma determinada cultura ou num


determinado grupo cultural pode ser considerado absolutamente indesejvel, ou
simplesmente no notvel por um outro grupo. Em nossa sociedade, expelir
qualquer fluido corporal causa sensao de vergonha.

O fato de algum estar

cuspindo no cho causa uma reao de repulsa. No entanto, no sculo XVIII


havia escarradeiras no Brasil, objetos que hoje, pertencem aos museus. O ato de
cuspir no era um gesto problemtico no sculo XVIII era um gesto aceito
como muito natural, e as pessoas eram condicionadas a ele, inconscientemente.
Seu significado mudou atravs de um (longo) processo civilizador.11
Os estudos de processos histrico-culturais demonstram como algumas condutas,
perfeitamente aceitas em determinados momentos da histria, passam a ser
interditadas em outros momentos, provocando uma mudana na nossa prpria
sensao corporal. Atravs da sensao de auto-controle individual, os interditos
so internalizados e atos que eram feitos publicamente se transformaram em
condutas cada vez mais privadas. Com o processo civilizador12 principalmente
no caso da Frana, no sculo XVII, se criou fundamentalmente uma barreira
representao poderosa se inscreve no corpo e no psiquismo das mulheres a ponto de ns podermos de
fato dizer que a cultura, ao modelar a idia de um instinto da maternidade, de fato o cria.
11
A esse respeito, consultar a obra de Elias (1994).

14

entre os corpos. Atualmente essa censura interna pode ser demonstrada por meio
de alguns exemplos simples. Compartilhar o mesmo copo onde bebo gua com
algum um ato que exige um certo nvel de intimidade. Nesse caso, esto em
jogo representaes da ordem do sujo e do desconhecido, em oposio s
dimenses de limpo e conhecido. Quando se est namorando, por exemplo,
faz-se exatamente o inverso. Uma das maneiras de demonstrar amor suspender
as fronteiras entre os corpos (Heilborn, 1992). Um casal de namorados
adolescentes pode trocar chicletes que j estejam mastigados. Este exemplo
ilustra a suspenso das fronteiras entre os corpos entre pessoas que se amam. Isso
demonstra de que maneira o sentimento do amor, que classificamos como algo
que brota do ntimo, sancionado por convenes sociais. O amor , assim, uma
condio socialmente fabricada.
A prpria epgrafe que inaugura essa seo demonstrativa da fronteira entre os
corpos como resultado de um tipo de socializao especfica e sintetiza a
argumentao sobre construes sociais de esferas naturais.

IV. Enfermagem e interveno nos corpos


Como demonstrado anteriormente, a prpria concepo do que significa corpo,
sexualidade, doena, sade, nojo e prazer, numa sociedade complexa, varia em
funo da insero social da pessoa naquele contexto. As representaes
produzem culturas somticas.

E essas experincias no so universais; so

determinadas por um conjunto de concepes, que fazem com que a prpria


sensao corporal seja ela mesma produzida por estas idias que situam as
pessoas no mundo. Compreender esses processos diferenciados de relao com o
12

Elias (1994), tratando das Mudanas de Atitude em Relao a Funes Corporais chama ateno para
que os costumes relativos ao corpo e ao sentimento de embarao tm, a partir das pocas mais recentes,
uma notvel elevao do patamar de vergonha.

15

corpo e com as sensaes que ele produz pode contribuir para uma melhor
qualidade na prtica da enfermagem.
Quando a enfermagem, ao lado de outras disciplinas da sade, opera com uma
srie de representaes sobre a naturalidade dos corpos, da sexualidade, dos
sentimentos em relao sade e doena etc., contribui para a difuso e
perpetuao de uma srie de preconceitos nos grupos sociais. Acaba, por vezes,
agindo de maneira inadequada e injusta, reproduzindo desigualdades de gnero
no contexto profissional.
As questes acima nos levam a um ponto de reflexo, que justamente a funo
de interveno autorizada nos corpos que prpria do exerccio da enfermagem.
Tal disciplina chamada a intervir e estabelecer um contato, de alguma maneira
racionalizado, marcado por determinadas regras de interveno. Tais regras se
traduzem na suspenso de qualquer tipo de sensao de excitao (ertica) ao
tocar no corpo do paciente, sem que isso, tampouco, signifique um contato
mecnico ou frio. Isso significa dizer que a (o) enfermeira (o) treinada (o) a
agir a partir de uma srie de procedimentos tcnicos, racionalizados, que buscam
controlar a pessoalidade que poderia haver nesse contato corporal, sobretudo em
relao s partes mais ntimas do corpo. Tudo isso est relacionado com o
estabelecimento de fronteiras entre os corpos, de diversas ordens. 13
O ethos da enfermagem convive com uma adeso bem maior do sexo feminino
profisso em relao ao masculino, que como em outras profisses, como a
pedagogia, a funo cuidadora est simbolicamente associada mulher. Porm,
o estatuto que rege essa funo tem algumas regras. Em relao aos cuidados da
interveno, havia no imaginrio popular uma barreira simblica que rezava que
enfermeiras no tinham sexo, traduzindo uma norma que detinha a funo de
13

Elias (1994) tambm afirma que as razes de higiene e de sade passam a desempenhar um papel
importante no estatuto da civilizao.

16

expurgar um possvel estigma relacionado imagem de prostituta ou de uma


mulher que est tendo com outros homens algum tipo de contato lascivo. Os
mitos tm essa funo de formalizar as regras simblicas de maneira mais
radical.

A imagem forte que Elias (1994) nos oferece em O Processo

Civilizador, de uma parede de natureza simblica entre as pessoas, significa a


supresso da sexualidade, da pessoalidade, e, de forma mais contundente, da
racionalizao do contato corporal em relao ao outro. Na enfermagem, a
racionalizao desses contatos foi levada ao limite. O auto-controle seria
responsvel por separar no apenas os corpos, mas determinar uma esfera de
ao especfica para o sujeito.

Este mega-processo criou as condies de

produo das individualidades. A anlise que Foucault faz sobre os diferentes


processos de subjetivao pode ser aqui tambm acionada (Foucault, 1990).
De fato, a exibio dos corpos pode ser to maior quanto mais houver o autocontrole. A excitao est relacionada, nesse caso, ao olhar, que tambm implica
socializao (Elias, 1994; Heilborn, 1997). A cultura a grande responsvel pela
transformao de corpos sexuados em corpos socializados, inseridos em redes de
significado responsveis pela orientao sexual e escolha dos parceiros.

atravs de valores que se modelam e orientam os desejos o que faz, por


exemplo, no considerar, via de regra, os pacientes como possveis objetos
sexuais.
V. Concluso
Adotei neste artigo a estratgia de desconstruo (???) do corpo, do sexo, do
gnero e da sexualidade para trazer essas reflexes ao universo da enfermagem e,
de alguma maneira, embaralhar algumas certezas sobre o carter imutvel da
natureza dentro da vida social. Os questionamentos apresentados no texto esto
amparados por idias atreladas ao relativismo e desconstruo (??), que so
parte da empresa antropolgica. Talvez uma das tarefas mais delicadas daqueles

17

que trabalham no campo da sade aplicada seja lidar com determinadas


pressuposies que so provenientes de grupos determinados e no tom-las
como se fossem universais. Ou seja, idias, concepes sobre pessoas, conduta,
corpo, sexualidade e gnero, por exemplo, so extremamente variadas segundo
grupos especficos, e no devem, portanto, ser generalizadas para o conjunto da
sociedade como um todo e tomadas como verdades imutveis. Espero que essa
reflexo antropolgica seja til no sentido de refinar a prtica da interveno
sobre os corpos que os profissionais de sade realizam cotidianamente.
Para finalizar, reitero a importncia de uma perspectiva interdisciplinar
conjugando vrios saberes, na esfera da sade, e de entender a enfermagem como
uma prtica de relaes (Matumoto et al, 2001). Isso significa dizer, em
ltima instncia, que a (o) enfermeira (o) est inserida (o) em um contexto
historicamente determinado e que trabalha com representaes simblicas, para
muito alm de corpos estticos.
Os profissionais da rea da sade ficam marcados por essa funo social que
intervir nos corpos e nas pessoas, no sentido de melhor-los, e este um
compromisso que est na origem da profisso. No h como o profissional de
sade furtar-se da atividade educadora. Apenas para problematizar, vale a pena
pensar que, de alguma maneira, toda funo pedaggica um pouco criminosa
culturalmente, porque valores da pessoa que est sendo educada acabam sendo
destrudos. Mas ao mesmo tempo, isso feito a partir do comprometimento com
ideais de melhoria das condies de vida, ainda que apoiados em nossos prprios
costumes. A grande vantagem de um dilogo interdisciplinar ter em mente a
necessidade de relativizar.14

14

No caso da escola, um dos debates que se coloca frente disponibilizao da educao sexual a
possibilidade (indesejada em alguns contextos) de antecipar informaes sobre a vida sexual para a
criana que s vezes no est preparada para isso, o que de certa forma um problema. Decorre da que a
interveno fica quase que restrita a um modelo de funcionamento do corpo. Embora tambm seja

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