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Fenmenos vulcnicos

e a formao das

Cadeias de Montanhas
CHARLES DARWIN
Traduo: Leandro V. Thomaz
So Paulo
Dezembro de 2016

DARWIN, C. Sobre a conexo de certos fenmenos vulcnicos na Amrica do Sul; e sobre a


formao das cadeias de montanhas e vulces, bem como o efeito desta mesma fora pelo
qual os continentes so elevados. ISBN: 978-85-920177-2-9. So Paulo: Thomaz, Leandro
Vasconcelos, 2016.
Ttulo original: On the Connexion of certain Volcanic Phenomena in South America; and on the
Formation of Mountain Chains and Volcanos, as the Effect of the same Power by which
Continents are elevated. Transactions of the Geological Society of London (Ser.2) 5 (3):601-631,
pl. 49,3 figs. 1838.
Charles Darwin, Esq., Sec., G.S., F.R.S.
[Leitura 7 de maro de 1838]
Plate XLIX.

_____________________

Contedo

Introduo ................................................................................................................................. 2
Observao do Terremoto no Chile, em 20 de fevereiro de 1835............................................ 2
Sobre a identidade da fora que eleva os continentes, a qual causa erupes vulcnicas. ..... 6
Sobre os perodos de aumento da ao vulcnica afetando grandes reas ............................. 9
Natureza dos terremotos na costa da Amrica do Sul............................................................ 14
Sobre os diferentes tipos de terremotos; e as concluses em relao quelas que
acompanham movimentos elevatrios .................................................................................. 19
Consideraes tericas sobre a lenta elevao das cadeias de montanhas ........................... 21
Observaes finais .................................................................................................................. 25

Introduo
O objetivo do presente memoir descrever o principal fenmeno geralmente acompanhado de
terremotos na costa oeste da Amrica do Sul. E mais especificamente quele que atingiu a
cidade de Concepcin na manh de 20 de fevereiro de 1835. Esse fenmeno evidncia, de uma
maneira espetacular, a intima conexo entre as foras vulcnicas e de soerguimento. E ser
tentador deduzir a partir desta conexo, certas inferncias em relao lenta formao das
cadeias de montanhas.

Observao do Terremoto no Chile, em 20 de fevereiro de 1835.


Esse terremoto tem sido alvo de diversos memoirs publicados: o sexto volume do Geographical
Journal1 contm uma admirvel citao do Capt. Fitz Roy, R.N., no qual muitos fatos
interessantes esto detalhados, e a elevao de uma grande extenso da costa
incontestavelmente provada. O Philosophical Transactions de 1836, tambm, contm um
memoir sobre este tpico pelo Sr. Caldcleugh2. Devo, portanto, referir-me a estes autores, cujas
afirmaes, pelo que pude observar, eu posso confirmar plenamente, pela prpria descrio de
um terremoto e das mudanas de nvel que a acompanharam nas redondezas de Concepcin.
Vou acrescentar apenas alguns detalhes, e, ento, avanar para descrever a maneira pela qual
os vulces do sul do Chile foram afetados pelo tremor.
A ilha de Juan Fernandez, situada a 360 milhas geogrficas a N.E. de Concepcin, parece ter sido
mais violentamente atingida do que a margem oposta do continente, e ao mesmo tempo um
vulco submarino explodiu perto de Bacalao Head, e continuou em atividade durante o dia e

"Sketch of the Surveying Voyage of His Majesty's ships Adventure and Beagle." Vol. vi. Part II. p. 311.
Essa uma verso revisada de Darwin 1838. Esse foi um dos seus artigos geolgicos mais importantes
no qual ele argumenta para progressiva mudanas de longa durao na geologia da Amrica do Sul devido
a causas no-catastrficas, progressivas.
2

parte da noite seguinte. Neste local a profundidade verificada posteriormente era de sessenta
e nove braas.
Esse fato possui um interesse peculiar, na medida em que durante o terremoto de 1751, que
literalmente destruiu Concepcin, esta ilha tambm foi afetada de maneira notvel,
considerando a sua distncia do local principal do tremor. Se qualquer registro exato fosse
mantido desse evento, muitos pontos em comum provavelmente teriam sido descobertos. H
uma tradio, que a terra foi ento permanentemente elevada, e a rea afetada parece ter sido
semelhante com aquela perturbada em fevereiro de 1835. Molina tambm defende, que a
ondulao viajou em direo ao sul; e nesta segunda catstrofe os moradores concordam que
este veio de S.W., ou at mesmo mais ao sul. Aps um intervalo de apenas 84 anos, no de
todo improvvel que as foras subterrneas tenham se orientado para os mesmos pontos.
Pouco depois de visitar Concepcin e com pressa de traar os efeitos do terremoto em direo
ao sul, eu escrevi para o Sr. Douglas, um homem muito inteligente com quem eu tinha
familiaridade na ilha de Chilo; e a reposta que recebi assim que retornei Inglaterra est
completa de informaes curiosas.3
Ele descreve o terremoto, que parece ter sido sentido em toda a regio no mesmo minuto (tanto
quanto os relgios podem ser confiados) e sendo muito violento. Ele diz que vinte minutos antes
do grande tremor um insignificante foi sentido, uma posio que no vi registrado em nenhum
outro lugar. Na poca ele estava na ilha de Caucahue (uma das muitas ilhotas na costa interior
de Chilo) quando escreveu as seguintes observaes em seu livro de bolso: Sentimos um
tremor de terra as onze e meia da tarde, movimento horizontal e lento, semelhante de um
navio no mar antes de uma alta ondulao regular, com trs a cinco tremores em um minuto,
um pouco mais forte do que o movimento continuo; direo de N.E. para S.W. As rvores da
floresta quase tocaram o cho nessas direes, mas nenhuma caiu em nossa regio; - bssola
de bolso colocada no cho, Norte aponta para o ponto de Lubber. Lembrando que esta vibrou
durante o violento tremor a dois pontos para oeste e apenas metade de um ponto para leste;
ficou em Norte quando o movimento foi menos violento. Quatro minutos depois, um tremor
mais violento do que qualquer um dos precedentes, afetando a bssola como antes: outro
tremor violento, e ento os movimentos tornaram-se gradualmente menos distintos, e oito
minutos aps o primeiro iniciar, eles cessaram completamente.
Eu citei a declarao do Sr. Douglas em relao bussola, embora no seja claro como qualquer
movimento poderia t-la forado a oscilar para um lado mais do que para outro. Presumo, no
entanto, se a agulha da bussola no teria sido influenciada pela fora magntica, que a teria
jogado para dentro da calha da ondulao (se esta expresso pode ser usada), ou seja em uma
linha N.W. e S.E., e consequentemente, a repetio desta tendncia, atuando contrariamente a
atrao dos plos, causando as oscilaes desiguais, como descrito. Em meu Journal of
Researches4, tenho me esforado para mostrar que o movimento em vrtice, que em diversos
terremotos parece ter afetado as rochas em edifcios, possivelmente pode ser explicado pelo
mesmo princpio, ou seja, que as rochas so to afetadas que elas se organizam de acordo com
suas formas, na linha de vibrao, como a bussola teria feito, se a fora magntica no tivesse
atuado. O que demonstra que o movimento da superfcie foi ondulatrio o fato de que em
Concepcin as paredes que tiveram suas extremidades dirigidas para o ponto principal de
3
4

Charles D. Douglas, surveyor and resident of Chilo. See letter in Correspondence vol. 1, p. 575.
Journal of Researches during the Voyage of the Beagle, p. 376.

perturbao geral permaneceram erguidas, embora muito fraturadas. Enquanto aquelas que se
estendem perpendicularmente a estas linhas, foram arremessadas ao cho; no ltimo caso,
devemos supor que a parede inteira foi lanada perpendicularmente no mesmo momento que
coincidiram com uma ondulao.
O fato mencionado pelo Sr. Douglas sobre as rvores quase tocando o cho pelo efeito do
movimento, embora muito extraordinrio, tem sido descrito por testemunhas em outras partes
do mundo.5 A circunstncia (mesmo supondo que esteja um pouco exagerada) ainda
impressionante, j que em Valdivia, situada na costa entre esta ilha e do centro da perturbao
em Concepcin, o tremor no produziu tais efeitos. Eu estava sentado em uma madeira grossa
l, durante o terremoto, e as rvores foram apenas um pouco abaladas.
A faixa da Cordilheira oposta a Chilo, uma pequena ilha com noventa milhas de comprimento,
no to elevada quanto a regio central do Chile, com apenas alguns picos culminantes, que
so todos vulces ativos que excedem 7000 ps de altura. O sr. Douglas me deu um relato
detalhado do efeito produzido sobre eles pelo tremor.
O vulco Osorno estava em estado de atividade moderada h pelo menos quarenta e oito horas;
Minchindmadom estava com a mesma atividade leve durante os ltimos trinta anos; e o
Corcovado ficou quieto durante os doze meses anteriores. No momento do tremor, o vulco
Osorno lanou uma espessa coluna de fumaa azul escura, e em seguida uma grande cratera foi
vista sendo formada no lado S.S.E. da montanha; a lava borbulhou e jogou pedras ardentes em
alguma altura, mas a fumaa logo escondeu a montanha. Quando visto de novo alguns dias
depois, mostrou pouca fumaa durante o dia, mas de noite a nova cratera, assim como a velha
em seu cume truncado, brilhavam com uma luz constante. Este vulco parece ter permanecido
em atividade ao longo do ano. A atividade do Minchinmadom foi similar ao do Osorno: duas
colunas brancas de fumaa haviam sido observadas durante toda a manh; mas durante o
tremor, numerosas chamins pequenas pareciam presentes dentro da grande cratera, e a lava
foi lanada pouco acima da borda de neve inferior. Oito dias depois esta pequena cratera estava
extinta; mas a noite cinco pequenas chamas vermelhas eram vistas em uma linha, equidistante
uma da outra, como quelas nas ruas de um vilarejo. At 1 de maro, sua atividade diminuiu;
mas no dia 26 houve um pequeno terremoto, e a noite as cinco chamas foram novamente
observadas. Uma quinzena depois, os altos de quinze colinas cnicas podiam ser vistos dentro
da grande cratera, e a noite nove chamas continuas, dos quais sete estavam em uma linha e dois
dispersos.
No momento do grande tremor, o Corcovado no mostrou sinais de atividade, nem foi ouvido
em atividade depois que a Cordilheira estava escondida nas nuvens. O Sr. Douglas, no entanto,
afirma que, quando aquele vulco esteve visvel uma semana depois, a neve foi vista como tendo
sido derretida em torno do N.W. da cratera. Em Yantales, uma alta montanha ao sul de
Corcovado, trs manchas negras com aparncia de crateras foram observadas acima da linha de
neve; e o sr. Douglas no recordava de t-los visto antes do terremoto. Tendo em mente que
em muitas ocasies o derretimento da neve em um vulco tem sido a primeira evidncia de um
novo perodo de atividade, e que, como mostrarei, as erupes do Corcovado e Osorno so as
vezes co-instantneas, acho que no h dvida de que essas aparies comprovam os efeitos da

Este mencionado por Dolomeu durante o terremoto bem conhecido de Calabrian em 1783. Lyell's
Principles of Geology (5th edition), vol. ii. p. 217. Lyell 1837.

grande convulso do dia 20 de fevereiro sentidos por estes, os vulces mais meridionais da
Amrica.
O sr. Douglas defende que na noite de 11 de novembro (dez meses aps o colapso de
Concepcin), ambos os vulces Osorno e Corcovado explodiram em uma atividade violenta,
lanando pedras a uma grande altura, e fazendo muito barulho. Mais tarde soube que
Talcahuano, o porto de Concepcin, a pouco menos de 400 milhas de distncia foi abalado por
um terremoto. Esta ltima afirmao me foi confirmada por um senhor, que na poca residia no
Chile. Aqui, ento, temos uma repetio da mesma ao conectada, que foi exibida de maneira
to espetacular no dia 20 de fevereiro. O sr. Douglas em concluso acrescenta que no dia 5 de
dezembro sua ateno foi presa pelo maior espetculo vulcnico que ele j vira, o lado SSE de
Osorno havia cado, unindo assim as duas crateras, que pareciam um grande rio de fogo.
Enormes quantidades de cinzas e fumaa entraram em erupo durante a quinzena seguinte.
evidente, portanto, que a cadeia vulcnica de Osorno at Yantales (uma extenso de quase
150 milhas) foi afetada no s no momento do grande tremor de 20 de fevereiro de 1835, mas
permaneceu em atividade incomum durantes vrios meses subsequentes.
Em 7 de novembro de 1837, dois anos e trs quartos aps o colapso de Concepcin, Valdivia e
San Carlos, a capital de Chilo, foram de novo violentamente extremecidos, ainda mais do que
em 1835 ou perodos anteriores, de acordo com M. Gay6; este tremor foi suficientemente forte7
em Talcahuano; e atravs da evidncia do Capito Coste, publicado em Comptes Rendus8, que
a ilha de Lemus no arquiplago Chonos, 200 milhas a sul de San Carlos, foi levantada mais de
oito ps por esse terremoto: descrevendo o estado atual desta ilha, M. Coste diz Estas rochas,
anteriormente cobertas pelo mar, ainda hoje, agora esto descobertas.
Vemos, portanto, que em 1835 ocorreu simultaneamente o terremoto de Chilo, atividade em
um trecho de vulces vizinhos, a elevao da terra em torno de Concepcin e a erupo
submarina de Juan Fernndez; estes so partes de um mesmo fenmeno. Novamente em 1837
uma grande parte desta regio foi violentamente afetada, enquanto em um distrito, 200 milhas
ao sul de San Carlos em Chilo, em vez disso, como em 1835, foi permanentemente soerguido.
Devemos acreditar, portanto, que estas duas elevaes de terra, embora no simultneas,
sejam efeitos da mesma fora motriz intimamente ligados entre si.
Embora o terremoto de fevereiro de 1835 tenha sido to severo em Chilo, no entanto em
Calbuco, uma vila situada no continente em frente extremidade norte da ilha, a intensidade
foi muito menor e na vizinha Cordilheira (prximo a Millipulli) no foi sentido nada. Alguns
homens que haviam sido empregados nas montanhas dividindo tbuas de abeto, quando
voltaram noite para Calbuco e foram informados do tremor, disseram que no horrio
mencionado, eles lembraram que no foram capazes de dividir com o machado, e que tinham
estragado uma ou duas tbuas, cortando muito fundo. Isto provavelmente no to fantstico
quanto parece; ao menos mostra que, se houvesse algum movimento, era de um tipo
excessivamente suave. uma circunstncia muito interessante descobrir o que as grandes
colunas de fumaa, que saiam das altas chamins dos Andes, aliviavam a terra trmula, que
naquele momento estava convulsionada por todo a terra circundante.

Comptes Rendus, 1838. Sance Juin 11. Gay 1838.


Voyages of the Adventure and Beagle, vol. ii. p. 418.
8
Comptes Rendus, October, 1838, p. 706. Vincendon-Dumoulin 1838
7

O sr. Caldcleugh9 declarou em seu memoir que vrios vulces na Cordilheira, ao norte de
Concepcin, estavam em um estado de grande atividade aps o terremoto. espetacular,
portanto, que o Villarica (perto de Valdivia), um vulco que frequentemente est em erupo,
mais do que quase qualquer outro em sua faixa, embora situado em uma posio intermediria
entre os do Chile central e aqueles na frente de Chilo, no foi sequer afetado. O dia estava
muito claro e, embora no no momento do tremor, mas dentro de duas horas depois, eu
observei atentamente seu pico, mas no percebi o menor sinal de atividade. Esta circunstncia
provavelmente tem uma relao intima com a menor fora do terremoto neste distrito
intermedirio. Em 1837, entretanto, este sofreu da mesma forma que Chilo. Embora o Villarica
no tenha entrado em atividade em 1835, ainda no relato do terremoto de 1822 em Valparaso,
diz-se, no momento em que o tremor foi sentido, dois vulces nas vizinhanas de Valdivia (onde
o terremoto foi bastante agressivo) estouraram de repente com grande barulho, iluminaram os
cus e a regio circundante por alguns segundos, e de repente voltaram ao seu estado de
repouso10. As chamins no Chile central, mais prximos ao principal centro do tremor, no
foram afetados na poca do terremoto; mas de acordo com as informaes recebidas pelo Dr.
Gillies11 em 1836, atravs de um mineiro que tinha residido muitos anos a beira do vulco
Maypu, suas erupes foram frequentes durante os quatro anos subsequentes. Muitos outros
casos esto registrados pelos terremotos que passaram por outros distritos, da mesma forma
como vemos a fora eruptiva que atuou em relao ao Villarica. Humboldt12 observa que os
moradores dos Andes, em relao ao terreno intermedirio, que no afetado pelo movimento
geral, dizem com simplicidade, que forma uma ponte (que hace puente); e acrescenta, como
se eles pretendessem indicar por esta expresso, que as ondulaes foram propagadas numa
imensa profundidade sob uma rocha inerte.13

Sobre a identidade da fora que eleva os continentes, a qual causa erupes


vulcnicas.
Frequentemente aconteceu que durante uma mesma convulso grandes reas do globo foram
estremecidas e estranhos rudos propagados para pases distantes em centenas de milhas14; mas

Phil. Transact. 1836. Eu tambm fui informado por uma pessoa inteligente, que ele tinha visto, a partir
da plancie perto de Talca, um vulco na Cordilheira em grande atividade na noite subseqente ao
terremoto. Caldcleugh 1836.
10

Journal of Science, Vol. xvii.


The Edinburgh Journal of Natural and Geographical Science, August 1830, p. 317.
12
Humboldt's Personal Narrative, Vol. iv. p. 21. English Translation.
13
Outro exemplo de terremotos, afetando violentamente regies distantes e passando sobre o pas
intermedirio, mencionado em "True relation of the Earthquake of Lima, 1746." Este diz que (p. 192) o
choque era mais violento em Lima e Callao, tornando-se gradualmente menor ao longo da costa, mas que
em Guancavelica se sentiam choques excessivos e se ouviram rudos. O editor acredita, no h outro lugar
chamado Guancavelica exceto as famosas minas de mercrio desse nome, situadas a 155 milhas do S.E.
De Lima. MacClelland (Report on the Coal Mines of India, p. 43,)6 menciona alguns casos de lugares
intermedirios pouco abalados durante grandes terremotos.
14
Como exemplos do primeiro caso, pode-se aduzir o tremor do solo na costa do Chile ao longo de um
espao de mais de mil milhas; E durante o terremoto de Lisboa em 1755, pases a cerca de 3000 milhas
de distncia foram afectados (veja Michell on Earthquakes: Phil. Trans. 1760.). Com relao ao segundo
caso, Humboldt afirma que, durante a erupo em So Vicente, ouviram-se rudos subterrneos nas
margens do Apure, uma distncia de duzentas e dez lguas. (Person. Narr. Vol. iv. p. 27.) Durante a
erupo de Cosiguina em 1835, diz-se, que os rudos foram ouvidos em Jamaica, 660 milhas distante.
11

nesses casos, no possvel formular qualquer mecanismo sobre a extenso, qualquer mudana
atual ocorreu nas regies subterrneas. diferente, quando ouvimos de Humboldt, que no
momento em que o vulco do Pasto cessou sua erupo de fumaa, a cidade de Riobamba,
sessenta lguas ao sul, foi dominada por um terremoto; pois o efeito aqui produzido certamente
no pode ser explicado pela mera transmisso de uma vibrao 15.
Durante o terremoto de Concepcin, em uma extremidade da rea afetada, a neve foi derretida
em Yantale e as chamins vizinhas renovaram sua atividade; enquanto em Juan Fernandez, a
uma distncia no inferior a 720 milhas geogrficas de Yantales, uma erupo ocorreu sob o
mar; e logo depois os vulces da Cordilheira, a 400 milhas a leste daquela ilha, entraram em
atividade, - uma grande extenso deste territrio, entre esses pontos extremos, so
permanentemente soerguidos. Para ter uma ideia justa de escala desse fenmeno, devemos
supor, na mesma hora, em que a Europa fosse sacudida entre o mar do Norte e o Mediterrneo,
- um grande trecho da costa da Inglaterra seria permanentemente soerguida, - um alinhamento
de vulces na costa do norte da Holanda estouraria adiante em atividade, - uma erupo teria
lugar no fundo do mar, perto da extremidade do norte da Irlanda, e as antigas chamins de
Auvergne, Cantal, Mont dOr e outros, h tanto tempo extintos, cada um enviaria para o cu
uma nuvem escura de fumaa. Alm disso, como no Chile uma grande parte da mesma rea foi
dois anos mais tarde violentamente sacudida, ao mesmo tempo em que Lemus foi erguido.
Devemos imaginar que, posteriormente na Europa, incluindo a Frana, a partir do canal da
Mancha at as provncias centrais, onde os vulces haviam sido ativados em uma atividade forte
e prolongada, foi destruda por um terremoto, e uma ilha no Mediterrneo foi
permanentemente elevada; - ento assim teramos os movimentos que sacudiram a Amrica do
Sul em 20 de fevereiro de 1835 e no dia 7 de novembro de 1837, agindo em pases com os quais
estamos familiarizados.
Ao considerar esses fenmenos, que provam que um movimento atual no material vulcnico
subterrneo ocorre quase no mesmo instante de tempo em lugares muito distantes, a ideia de
gua espirrando atravs de buracos no gelo de uma piscina congelada, quando uma pessoa
pisa sobre a superfcie, veio irresistivelmente minha mente. A inferncia desta era bvia, a
saber, que a terra no Chile flutuou em um lago de rochas derretidas, cuja rea, conhecida a partir
dos vrios pontos de erupo no dia do terremoto, seria quase o dobro do Mar Negro. Se essa
inferncia for rejeitada, a nica alternativa que os canais dos vrios pontos de erupo sejam
unidos em algum ponto profundo, como as artrias do corpo no corao, de onde um impulso
pode ser transmitido a partes distantes da superfcie, com fora quase igual. Mas de acordo com
este ponto de vista, se dois alinhamentos de vulces nos Andes tiverem alguma ligao, o que
parece altamente provvel a partir da simetria da Cordilheira (e possivelmente uma intima
15

Como outros exemplos da mesma espcie, posso mencionar a exploso em 1822 dos vulces perto de
Valdivia, no mesmo momento em que Valparaso, a cerca de 400 milhas de distncia, foi nivelado ao solo.
Novamente, em 1746, quando Lima foi derrubado, trs vulces perto de Patas e um perto de Lucanas, os
dois lugares sendo 480 milhas distante de se, estouraram durante a mesma noite. (Ulloa's Voyage, Vol. ii.
p. 84.) Eu me refiro a esses casos mais particularmente, porque esse distinto filsofo, M. Boussingault
(Bulletin de la Soc. Golog. Vol. vi. p. 54.), Tendo ficado muito impressionado com o fato de que os
terremotos que foram mais destrutivos para a vida humana no foram acompanhados por exploses
vulcnicas, penso que generalizou muito esta observao. O terremoto de Concepcin em 1835 foi
indubitavelmente de extrema violncia, ainda que, tenha acontecido durante o dia, e gradualmente,
pouco causou mortes (provavelmente em toda a provncia no mais que 70); No entanto, vimos que ela
foi acompanhada por erupes co-instantneas de vrios pontos e muito distantes.

ligao, como ser discutido a seguir), ento o foco comum, do qual os dois ramos principais so
expulsos, deve estar posicionado e uma enorme profundidade. Mas todos os clculos em relao
a profundidade no qual se encontram as rochas derretidas devem ser necessariamente
satisfeitos, se que possvel confiar neles16. Estes tendem a provar que a crosta terrestre no
tem muito mais, e talvez menos, que vinte milhas de espessura; e se assim for a crosta pode ser
bem comparada com uma fina camada de gelo sobre uma piscina gelada.
Estas consideraes so, talvez, de pouco peso, mas devemos ter em mente que a elevao de
muitas centenas de milhas quadradas do territrio perto de Concepcin faz parte do mesmo
fenmeno, com o que se espalha, se assim posso cham-lo, de material vulcnico atravs dos
orifcios da Cordilheira no momento do choque; e como esta elevao apenas uma de uma
longa srie, pelo qual toda a costa do Chile e do Peru foi soerguida vrias centenas de ps no
perodo recente, em uma extenso de mais de mil milhas (como eu tentei mostrar em um artigo
lido anteriormente na Geological Society17, e espero que depois disso consiga provar mais
plenamente), o corpo de material adicionado abaixo deve ter sido enorme. Quando refletimos
sobre isso, bvio que o termo canal no pode ser aplicado a um meio de comunicao que se
estende por baixo de uma grande poro de um continente e do interior do globo at a crosta
superficial18. Os fatos me parecem indicar claramente algumas mudanas lentas, mas com
grandes efeitos, na forma da superfcie do fluido sobre o qual a terra repousa.
Do ponto de vista geolgico, de suma importncia encontrar trs grandes fenmenos: uma
exploso submarina, um perodo de atividade renovada atravs de muitas chamins vulcnicas
e uma elevao permanente da terra, formando partes de uma mesma atividade e sendo os
efeitos de uma grande causa, modificada apenas pelas circunstncias locais. Quando
consideramos que os vulces do sul estavam em erupo alguns dias antes do terremoto e que
um deles, Minchinmadom, raramente esteve dormente nos ltimos trinta anos e que todos
permaneceram ativos por muitos meses depois, devemos concluir que o impulso dado a eles
naquele momento, possua a mesma natureza que a fora que manteve sua atividade durante
as muitas pocas necessrias para acumular a matria vulcnica em grandes cones revestidos e
cuja fora ainda continua a aumentar a sua altura . Se o terremoto ou o tremor do solo (que, no
entanto, estavam distantes desses vulces em relao a outros lugares), tivesse atuado de outra
forma, do que simplesmente quebrado a crosta sobre a lava dentro das crateras, alguns jatos de
fumaa seriam emitidos, mas no poderiam ter dado origem a um perodo prolongado e
vigoroso de atividade.

16

M. Parrot, no entanto, (Mmoires de l'Acad. Imp. des Sciences de St. Ptersbourg, Tom. i. 1831. Science.
Math. Phys. et Naturelles) nega totalmente que os dados so suficientes para formar qualquer julgamento
sobre este assunto.. Georg Friedrich von Parrot (1767-1852), Estonian physicist. Parrot 1831.
17 Proceedings Geol. Soc., Vol. ii. p. 446, Jan. 1837
18 Professor Bischoff (Edinburgh New Philosophical Journal, Vol. xxvi. p. 59, 1838.) argumentou ainda que
"as imensas massas de lava ejetadas de um nico vulco e a enorme extenso em que as atividades
vulcnicas so sentidas ao mesmo tempo, dificilmente deixam espao para duvidar que todo vulco ativo
est em comunicao imediata com toda o matrial fundido no interior." Como este argumento
incomparavelmente mais forte, se aplicado s rochas plutnicas e vulcnicas, que compem as grandes
massas da Cordilheira! Mas agora que sabemos que as elevaes continentais so causadas pelos mesmos
impulsos com aqueles que ejetam lava e escria atravs das bocas de vulces, o argumento da massa de
matria observvel em massas de rocha ejetadas ou interpostas pode ser passado, J que o assunto
aditado abaixo, quando uma regio inteira permanentemente elevado, deve exceder em muito o que
compe uma colina vulcnica ou o eixo de uma cadeia de montanhas; E, portanto, somos tanto mais
instados a buscar sua fonte em "toda o matrial fundido no interior do planeta", e no em qualquer
receptculo local.

Mas o poder que se manifestou nessa ao renovada, e o qual tendo agido em pocas
anteriores, deveu-se evidentemente a formao inteira destes vrios vulces, foi tambm a
causa da elevao permanente da terra; - uma fora que atua em perturbaes paroxsticas
como a de Concepcin e em grandes erupes vulcnicas, exatamente da mesma maneira, pois
ambos esses fenmenos ocorrem apenas aps longos intervalos de repouso, durante os quais o
vulco simplesmente elimina, talvez, alguns espirros de escria, e a terra sobe com um
movimento to lento que no se poderia sentir; portanto, nenhuma teoria sobre a causa dos
vulces que no seja aplicvel s elevaes continentais pode ser considerada como bem
fundamentada. Aqueles que acreditam que os vulces so causados pela infiltrao de gua nas
bases metlicas da terra ou simplesmente em rochas intensamente aquecidas, devem ser
preparados para desistir dessa viso ou para estend-la19 para a elevao de vastos continentes
como o da Amrica do Sul.

Sobre os perodos de aumento da ao vulcnica afetando grandes reas


Humboldt, ao descrever certos fenmenos vulcnicos naquela parte da Amrica do Sul que faz
fronteira com as Antilhas, parece considerar que perodos de maior atividade afetam grandes
pores da superfcie da terra. Ele redigiu as duas tabelas seguintes20, s quais acrescentei uma
terceira, contendo os notveis acontecimentos que ocorreram durante os anos de 1834 e 1835:

1a. TABELA DO FENMENO VULCNICO


1796. Novembro.

O vulco do Pasto comea a emitir fumaa

1797. 4 de fevereiro

Destruio de Riobamba

September 27th.
14 de Dezembro

Eruption in the West-Indian Islands. Volcano of Guadaloupe.


Destruio de Cumana.

2a. TABELA
1811. Maio.

nicio do terremoto na ilha de So Vicente, at o dia 12 de maio.

16 de Dezembro

Incio da agitao no Vale do Missipi e Ohio, que se estendeu at 1813.

Dezembro

Terremoto de Caracas.

1812. 26 de maro

Destruio de Caracas, terremotos, continuaram at 1813.

19 Os argumentos a favor da teoria, de que o vapor, produzido pela percolao da gua em direo ao
interior do planeta resfriado, seja o poder motriz da ao vulcnica, tem sido ultimamente posto pelo
Prof. Bischoff em seu artigo no Edinburgh Journal (Vol. xxvi. p. 25.). Que esta deve ser uma causa
modificadora de grande importncia parece altamente provvel. Mas que a principal das elevaes
continentais, no posso admitir. O fenmeno, como me parece, est em uma escala muito grande para
se harmonizar com tal explicao. A elevao de toda a costa oeste da Amrica do Sul, e de toda a sua
largura, pelo menos da parte sul dela, pode ser explicada pela fora lateral exercida durante o
encolhimento geral da crosta terrestre, modificada apenas pela formao de vapor sob alta presso, nas
partes onde a gua tem percolado para o interior aquecido? Tal explicao certamente inadmissvel.
20 Personal Narrative, Vol. iv. p. 36. Eu alterei algumas das datas nestas tabelas, porque no estavam de
acordo com o texto ou com o perodo bem conhecido dos eventos.

30 de abril

Erupo do vulco em So Vicente, e no mesmo dia, rudos subterrneos


em Caracas e no banco de Apure.

3a. TABELA
1834. 20 de janeiro

Sabiondoy, lat. 1 15' N. (prximo a Pasto), terremoto terrvel; oito


pessoas pereceram; cidade de Santiago engolida.

22 de maio

Santa Martha, lat. 11 30' N.; dois ters da cidade desmoronaram; no


decorrer de alguns dias, seis grandes tremores.

7 de setembro

Jamaica,terremoto violento, cidade no muito danificada

1835. 20 de janeiro

Osorno, lat. 40 31' S. em erupo

Antes do nascer do sol

Aconcagua, lat. 32 30' S. em erupo

Durante a manh

Coseguina, lat. 13 N. em terrvel erupo, continuando em atividade


durante os dois meses seguintes.

12 de fevereiro

Terremoto no mar, muito forte, fora da costa da Guiana.

20 de fevereiro

Juan Fernandez, lat. 33 30' S., erupo submarina

11:30 da manh

Concepcion, (lat. 36 40' S.), e todas as cidades vizinhas destrudas por


um terremoto; A costa permanentemente elevada. Vulces ao longo de
todo o comprimento da Cordilheira do Chile em erupo.
Nota: Estes vulces permaneceram em atividade por alguns meses
subsequentemente, e muitos terremotos foram sentidos.

11 de novembro
5 de dezembro

Concepcion, terremoto severo; Osorno e Corcovado em atividade


violenta.
Osorno desmoronou com uma grande exploso

Com relao a essas tabelas, deve-se observar que nunca podemos ter certeza de que a conexo
de fenmenos vulcnicos em pontos muito distantes seja real. At que algum evento
fortemente marcado ocorra no mesmo momento nesses pontos, sendo o pas intermedirio
igualmente afetado at certo ponto. Nas duas primeiras tabelas, pode-se admitir que a conexo
das chamins vulcnicas das Antilhas (Caribe) e da costa da Venezuela quase certa21, a
distncia no muito grande, sendo no mximo 400 milhas. Mas quando, por um lado, inclumos
Quito, distante da rea acima em mais de 1200 milhas, e, por outro, o Vale do Mississippi, o caso
muito mais duvidoso. A coincidncia certamente muito notvel, tanto em relao ao incio
como cessao da longa srie de terremotos que afetaram a Carolina do Sul, a bacia do
Mississipi, as Ilhas Leeward e a Venezuela. No entanto, Nova Madrid est a mais de 2000 milhas
da ltima. S uma repetio dessas coincidncias pode determinar at que ponto a atividade
aumentada das foras subterrneas, em pontos to remotos, o efeito de alguma lei geral ou
de acidente.
Chegamos agora terceira tabela, com a qual estamos mais particularmente interessados. J
descrevi em detalhes os fenmenos vulcnicos espetaculares que ocorreram, em conexo uns
com os outros, na manh de 20 de fevereiro de 1835, e tambm no ano seguinte.
No dia 20 de janeiro, um ms antes do terremoto, trs erupes, como indicado na tabela,
ocorreram quase na mesma hora em pontos distantes da Cordilheira. Perto da meia-noite do
21 Humboldt's Personal Narrative, vol. ii. p. 226., and vol. iv. p. 36.

dia 19, o cume do Osorno brilhava como uma grande estrela no horizonte; e essa aparncia logo
se transformou em um magnfico brilho de luz, no meio do qual, com a ajuda de um telescpio,
grandes corpos escuros se viam disparar para cima e cair em sucesso sem fim. Quando eu
estava em Valparaso algum tempo depois, Sr. Byerbache, um comerciante residente, informoume que ao sair do porto uma noite muito tarde foi acordado pelo capito para ver o vulco do
Aconcgua em atividade. Como este um evento muito raro eu gravei a data. Algum tempo
depois notcias chegaram da Amrica Central dando conta de uma das mais terrveis erupes
dos tempos modernos22. "No dia 19 de janeiro, depois de vinte e seis anos de repouso, um ligeiro
rudo, acompanhado de fumaa, emanou da montanha de Coseguina. Na manh seguinte (20),
cerca das seis e meia, uma nuvem com tamanho e forma muito incomum foi observada pelos
habitantes a subir na direo deste vulco. " Enorme quantidade de cinzas e pedra-pomes foram
ento ejetadas, e o ar foi escurecido, o cho convulsionado, durante os trs dias seguintes.
Quase dois meses depois, o vulco estava em atividade. O Sr. Caldcleugh observa, que talvez o
nico caso paralelo no registro a exploso bem conhecida de Sumbawa em 1815.
Quando eu comparei as datas desses trs eventos, fiquei surpreso ao descobrir que eles
situaram em menos de seis horas um do outro. Aconcgua est a apenas 480 milhas ao norte
de Osorno, mas Coseguina fica a cerca de 2700 milha a norte do Aconcgua. Pode-se perguntar,
foram essas trs erupes, que emanam pela mesma cadeia de montanhas, conectadas de
alguma forma, ou foi mera coincidncia? No podemos ser muito cautelosos em nos
protegermos contra a suposio de que os fenmenos esto conectados, porque acontecem em
perodos que tm uma determinada relao entre si. Se desejssemos demonstrar que as foras
subterrneas agiram depois de um sculo, como s vezes se acreditava, poderamos aduzir o
caso de Lima, violentamente abalado por um terremoto no dia 17 de junho de 1578, e
novamente no mesmo dia Em 1678; ou as erupes de Coseguina nos anos de 1709 e 1809, que
so as duas nicas registradas antes da de 1835. Novamente, poderamos insistir, por tais
motivos, que as convulses da Guatemala se seguem, no intervalo de um ano, aquelas prximas
a Pasto; um distrito nas vizinhanas deste ltimo lugar foi devastado por um violento tremor
precisamente um ano antes da exploso de Coseguina; ambos ocorrendo no dia 20 de janeiro.
Cosme Bueno imaginou que esta relao realmente existia entre os movimentos subterrneos
na Guatemala e Peru, e este mais um caso na lista que eu apresentei conforme extrado de
Humboldt. Com relao s erupes simultneas do Aconcgua e do Osorno, h pouca
dificuldade em admitir que elas possam ter sido conectadas, porque nesta mesma regio, e
apenas um ms depois, os vulces mais afastados foram afetados pelo mesmo impulso. H, no
entanto, esta notvel diferena nos dois casos: o ltimo, em 20 de fevereiro, foi um perodo de
alvoroo em todo o Chile, enquanto a erupo simultnea do Aconcgua e Osorno parece ter
sido desacompanhada por qualquer movimento geral das regies subterrneas. Esta erupo,
provavelmente, foi a primeira indicao desses grandes distrbios vulcnicos que se seguiram
exatamente um ms depois; desta forma parece ser geral nos terremotos, que tremores fracos
precedem as piores convulses. Assim, em 1822, no dia 4 de novembro, Copiap (27 10 'de
latitude norte) foi visitada por um tremor severo, que danificou muitas casas; e foi seguido no
dia seguinte por um terremoto muito mais violento, que quase destruiu a cidade, e fez
considervel destruio em Coquimbo, e lat. 29 50'23. No dia 19 do mesmo ms Valparaso foi

22 Caldcleugh on the volcanic eruption of Coseguina. Philosophical Transactions, 1836, p. 27.


23 Journal of Science, Vol. xvii.

quase destrudo. Outros exemplos 24podem ser apresentados para mostrar que a maioria dos
terremotos, embora com aparncia sbita, so na verdade partes de uma ao prolongada,
como evidenciado tanto pelos eventos que precedem como aqueles que o seguem.
Embora, possivelmente, possamos admitir que as erupes dos vulces Aconcgua e Osorno,
ocorridas no meio da mesma noite, estivessem ligadas entre si e formavam uma parte dos
grandes tremores subseqentes, mas o que devemos concluir sobre sua coincidncia com
Coseguina, to imensamente distante? O caso tornado muito mais extraordinrio por dois dos
trs vulces sendo geralmente quiescentes. Coseguina, de acordo com o Sr. Caldcleugh,
explodiu aps vinte e seis anos de repouso; e o Aconcgua to raramente manifesta sinais de
atividade, que at tinha sido questionado se alguma parte dessa massa gigantesca, com uma
altitude de mais de 23.000 ps, fosse de origem vulcnica. Para ilustrar o caso: se supusermos
que Stromboli e Vesvio estivessem em violenta erupo na mesma hora da noite, pouco se
pensaria na coincidncia; mas seria de outra forma caso isso acontecesse com o Vesvio e o
Etna; e nossa surpresa seria grandemente amplificada se depois ouvssemos que o Hekla, depois
de 26 anos de repouso, estourara ao mesmo tempo com tremendas exploses. No entanto, se
tal coincidncia tivesse ocorrido na Europa, uma regio sem unidade de personalidade, e os dois
pontos no estando a mais de 2000 milhas de distncia, muito duvidoso at que ponto o
fenmeno teria sido digno de considerao. Mas o caso diferente na Amrica, onde os orifcios
vulcnicos situam-se em uma grande muralha ou fissura (os Andes pode ser indiferentemente
assim chamado) e onde a imensidade de reas planas no lado oriental, provam com que
igualdade maravilhosa que as foras subterrneas agiram nesta poro do globo. Alm disso,
quando uma linha de costa com mais de duas mil milhas geogrficas de comprimento foi
soerguida (como espero depois de provar) dentro de um perodo to recente, que, em
comparao com as incontveis idades passadas de que possumos registros nas obras de
natureza, isto pode ser reconhecido como unidade; em tal costa deixa de ser improvvel, em
qualquer grau excessivo, que os muitos impulsos que juntos produziram o grande efeito, fossem
s vezes absolutamente simultneos.
H muito se observa que as chamins vulcnicas em toda a Cordilheira podem ser agrupadas
em vrios sistemas. Assim, j demonstramos que os vulces do extremo sul esto ligados aos do
Chile Central; E fui informado por um inteligente morador que ele tinha visto o Aconcgua e dois
vulces ao norte dele, em grande atividade juntos: - ns temos assim uma poro dos Andes
780 milhas geogrficas em comprimento (aproximadamente a distncia entre o sul de Inglaterra
ao Vesvio ) formando um sistema conectado. Ulloa25 defende que quando Lima foi derrubada
em 1746, trs vulces perto de Patas e um perto de Lucanas estouraram adiante; Esses lugares
esto a 480 milhas de distncia uns dos outros. Alm disso, Arequipa, ao sul, foi duas vezes (1582
e 1687) afetada por terremotos severos simultaneamente com Lima. A distncia entre Arequipa

24 So conhecidos vrios casos distintos em que as fontes e os poos foram afetados, a gua tornada
turva e alterada em quantidade, anteriormente a terremotos ruins. Isto foi observado em Lisboa em 1755;
E na Nova Inglaterra durante dois ou trs dias antes de um choque, "as guas de alguns poos foram
tornadas turvas e fedia intoleravelmente". (Michell, Philosophical Transactions, 1760, p. 44.) Humboldt e
outros notaram, que os poos no bairro do Vesvio so afetados anteriormente a suas erupes ruins.
Esses fatos parecem explicveis, na idia de um ligeiro estiramento ou movimento ocorrendo na crosta,
antes que sua tenso seja superada, uma fissura formada e, como conseqncia, um terremoto ou
erupo causada. Courrejolles, tambm, observou em suas memrias sobre terremotos (Journal de Phys.,
Tom. lxiv. p. 106.), Que grandes terremotos so quase sempre precedidos de menores.
25 Ulloa's Voyage, English Translation, Vol. ii, p. 84.

(onde h um vulco ativo) e Patas um pouco mais de 600 milhas; E isso talvez possa formar
um segundo sistema.
Humboldt26 diz: "Parece provvel que a parte mais alta da regio de Quito e da Cordilheira
vizinha, longe de ser um grupo de vulces distintos, constituam uma nica massa inchada, uma
enorme parede vulcnica que se estende de norte a sul e cuja crista exibe uma superfcie de
mais de seiscentas lguas quadradas, Cotapaxi, Tunguragua, Antisana e Pichincha, so colocadas
nesta mesma abbada, sobre este terreno elevado. Ele apresenta depois, a partir do fenmeno
j aludido, a cessao da coluna de fumaa no momento em que Riobamba foi destrudo, a
conexo desses vulces com os de Pasto e Popayan. Este sistema comum possui um pouco
menos de 300 milhas de comprimento. Mais uma vez, ao norte em Guatemala, Mxico e
Califrnia, temos trs grupos de vulces, cada sistema com algumas centenas de milhas de
distncia.
A conexo entre as chamins vulcnicas em cada sistema separado foi, em alguns lugares,
claramente mostrada, e extremamente provvel que assim seja em todos; Mas a relao que
os diferentes sistemas possuem entre si mais duvidoso. No estou ciente de qualquer fato
registrado, semelhante erupo contempornea de Osorno e Aconcagua com Coseguina. No
deve, no entanto, ser esquecido que tais acontecimentos possam ter acontecido todos os anos
desde a conquista espanhola, sem que a coincidncia tenha sido detectada. Exceto pela
ocorrncia de dois incidentes, eu nunca teria conhecido este caso. Nessa mesma noite, cada
orifcio vulcnico na Cordilheira poderia ter mostrado sinais transitrios de atividade, e seis
meses depois teria sido to impossvel ter descoberto que tal fato tivesse acontecido, da mesma
forma como saber se o dia seguinte foi ensolarado ou nublado. H algumas crateras ativas e
quase extintas, no intervalo entre os sistemas chileno e peruano (que a mais longa de todas,
com 900 milhas), mas esto situadas em regies muito pouco povoados e em algumas partes
inteiramente desrticas; E quem est ali em tais casos para registrar fenmenos, que, mesmo
se vistos, so tidos como de pouca importncia?
Voltando terceira tabela, no tenho a menor dvida de que os fenmenos vulcnicos que
ocorreram na Amrica do Sul anteriormente, bem como nos meses de janeiro e fevereiro de
1835, eram muito mais numerosos do que a proporo mdia durante um mesmo perodo de
tempo. Esta observao se aplica s duas tabelas transcritas de Humboldt. Ao olhar para as datas
destes eventos, deve-se lembrar que cada data representa apenas o momento em que a crosta
terrestre cedeu sob a fora, que em alguns casos j mostrou sua atividade, e invariavelmente
continua a faz-lo durante um perodo, muitas vezes de durao considervel. Sob este ponto
de vista, os terremotos de Caracas, Nova Madrid, Coseguina e Concepcin, podem ser
considerados contemporneos.
A partir destas circunstncias, estou fortemente inclinado a acreditar que as foras subterrneas
manifestam sua ao sob uma grande poro do continente sul-americano, da mesma forma
intermitente que, de acordo com todas as observaes, fazem sob vulces isolados. Isto ,
permaneceram por um perodo adormecido, e ento estouraram em muitas regies com vigor
renovado.

26 Personal Narrative, Vol. iv. p. 29.

Natureza dos terremotos na costa da Amrica do Sul


Considerarei mais particularmente a natureza dos terremotos que ocorrem em intervalos
irregulares na costa da Amrica do Sul. No pode ser difcil traar sua origem precisa, mas as
seguintes consideraes me parece levar a uma nica concluso - a saber, que elas so causadas
pela influncia de rocha liquefeita entre massas de estratos. Ulloa, em suas viagens27, diz:
"A experincia tem demonstrado suficientemente, especialmente nesta regio (Amrica do Sul),
pelos muitos vulces na Cordilheira que passam por ele, que a exploso em chamas de uma
nova montanha causa um terremoto violento, de modo a destruir totalmente todas as cidades
que alcana, como aconteceu na abertura do vulco no deserto de Carguagoazo. Este
movimento trmulo, que podemos chamar propriamente de um terremoto, no acontece
normalmente em caso de uma segunda erupo, quando uma fenda foi feita antes, ou, pelo
menos, o movimento que causa na terra comparativamente menor.28
Embora a exploso de uma nova chamin vulcnica possa invariavelmente ser acompanhada
por um terremoto, o inverso no verdadeiro; Pois se fosse, em Valparaso, Concepo, Lima,
Caracas e outros lugares, na vizinhana imediata da parte mais violentamente sacudida, sempre
teria ocorrido uma erupo o que parece improvvel, mesmo supondo que este tenha ocorrido
sob o mar. No entanto podemos supor que esses terremotos so devidos a algum fenmeno
anlogo a erupes vulcnicas. Esta opinio muito reforada pelo fato de que os grandes
terremotos, como grandes erupes, geralmente reaparecem somente aps longos intervalos
de repouso, e assim nos levam a crer que a fora subterrnea aliviada por qualquer uma destas
formas. Esta , de fato, a opinio direta dos habitantes de toda a costa oeste da Amrica do Sul,
que esto firmemente convencidos de uma relao ntima entre a atividade suprimida dos
vulces nos Andes e os tremores de terra. Vimos tambm que, quando a ilha de Chilo foi
fortemente abalada, alguns homens que trabalhavam nos flancos da Cordilheira, entre os
vulces de Osorno e Minchinmadom (ambos emitiram colunas escuras de fumaa, como sinais
marcantes do novo perodo de fora) desconheciam o grande tremor, que naquele momento
fazia vibrar as margens do Pacfico em um espao de mais de mil milhas.
H, no entanto, uma diferena, ainda que mais aparente do que real, entre terremotos como o
de Concepcin, e os mencionados por Ulloa. No primeiro, quase invariavelmente um grande
nmero de tremores acompanhou a primeira grande convulso29, pelo menos na costa sulamericana. E estes, assim como os rudos subterrneos que o acompanham, procedem do
27 Ulloa's Voyage, Vol. ii. p. 85.
28 Michell, Em seu notvel artigo sobre terremotos no Philosophical Transactions for 1760, (p. 580,) citou
esta mesma passagem em confirmao de sua viso de que "as erupes de vulces que acontecem ao
mesmo tempo com terremotos podem, com mais probabilidade, ser atribudas a esses terremotos, do
que os terremotos s erupes, quando pelo menos os terremotos so de extenso considervel ". O
termo terremoto aqui usado para expressar a causa do tremor do solo. Sir James Hall, em seu clebre
livro de memrias sobre "O calor modificado pela compresso" (Edin. Phil. Trans., Vol. vi. p. 166,) Afirma
distintamente "que os terremotos que desolam pases no vulcnicos externamente, indicam a protruso
de baixo de matrial em fuso lquida, penetrando a massa de rochas"; Mas ele no estende essa viso,
que a mesma que eu mantenho, a qualquer generalizao abrangente, ou a restringe a qualquer classe
particular de terremotos.
29 Courrejolles, em seu Memoir on Earthquakes, (Journal de Physique, Tom. liv. p. 106,) diz, "Les grands
tremblemens de terre sont presque toujours prcds et suivis quelque temps avant et aprs par de
petites secousses." Michell (Philosophical Transactions, 1760, p. 10) deu alguns exemplos de tremores
menores sucessivos, que pareciam viajar do mesmo ponto, de onde vieram os anteriores mais violentos..

mesmo grupo com o primeiro choque, so, portanto, indubitavelmente devidos mesma causa,
agindo apenas com um pouco menos de intensidade. Assim, mesmo nas primeiras vinte e quatro
horas aps o terremoto de 1746 em Lima, no menos de 200 choques horrveis (eu uso a
linguagem de seu historiador) foram contados. Agora, no outro caso, Ulloa diz que, quando o
orifcio de erupo uma vez formado, a terra torna-se quase tranquila; Mas sabemos bem que
o vulco em si quase invariavelmente continua em grande atividade por muitas semanas depois.
Se Ulloa, no entanto, estivesse perto da prpria cratera, sentiria indubitavelmente aqueles
pequenos tremores que acompanhavam cada nova exploso, como descrito por outros que
foram to localizados. Os tremores, portanto, parecem anlogos aos choques secundrios; E,
sendo assim, os fenmenos nos dois casos so, em todos os aspectos, muito semelhantes. Em
uma exploso vulcnica primria, sabemos que a causa a exploso de matria lquida e
aeriforme, primeiro atravs de estratos slidos, e depois atravs de uma passagem quase
aberta; Portanto, somos levados a concluir que a causa do simples terremoto, com seus
tremores secundrios, so exploses de natureza semelhante, que, no entanto, no abrem uma
passagem, mas rasgam sucessivamente pores das massas superpostas.
Em Concepcin, onde as ruas correm em duas sries, em ngulo reto umas com as outras, as
paredes foram afetadas de acordo com sua direo. Isso foi exemplificado de forma
impressionante na catedral, onde os grandes contrafortes, construdos de alvenaria slida,
foram cortados como por um cinzel e lanados ao cho; Enquanto o muro, sob o qual haviam
sido construdos um vo, embora muito abalado, estava ereto, pois este tinha a extremidade
voltada para o ponto de onde a vibrao se movia, mas os contrafortes eram linhas paralelas
ondulao. Quase semelhantes circunstncias foram observadas em 1822 em Valparaso. No
grande terremoto de Caracas, a direo da vibrao foi E.N.E. E W.S.W., e alguma direo
definida parece ter sido observada em quase todos os terremotos violentos. Agora, pode-se
perguntar se uma vibrao, que havia percorrido a terra a partir de uma zona profunda, poderia
ser sentida superfcie, como se tivesse vindo de um determinado ponto da bssola, e poderia
tambm determinar a derrubada de paredes de acordo com a sua direo em relao a qualquer
ponto? Parece-me claramente que no; Mas para produzir tais efeitos a vibrao deve ser
transmitida a partir de estratos fragmentados, em um ponto no muito profundo abaixo da
superfcie da terra.
Terremotos geralmente afetam reas alongadas. No choque de 1837, na Sria, a vibrao foi
sentida "em uma linha de 500 milhas de comprimento por 90 de largura30. Humboldt31 observa
que os terremotos seguem a costa da Nova Andaluzia da mesma maneira que fazem o do Peru
e do Chile. Assim, em Valparaso, em 1822, o movimento foi sentido ao longo de 800 milhas da
costa do Pacfico; E em Concepcin, em 1835, em um comprimento maior do que 1000 milhas;
Mas em nenhuma ocasio o choque foi transmitido atravs da cordilheira a uma distncia quase
igual. Em 1835, o balano do solo era to suave em Mendoza, que um senhor, um dos habitantes
(e todos nesses pases possuam um poder quase instintivo de perceber o menor tremor), disseme que por algum tempo ele confundiu o movimento do cho com uma vertigem em sua
cabea, e que ele avisou a seus amigos que ele iria morrer. Em Concepcin, Valparaso, Lima e
Acapulco32, os moradores acreditam que a perturbao geralmente procede do fundo do mar

30 Proceedings of Geological Society, p. 540. April 5th, 1837.


31 Personal Narrative, Vol. ii., p. 224.
32 Em Acapulco, Humboldt diz, que os tremores vieram de trs qyadrantes diferentes, o oeste, noroeste
e sul. (Polit. Essay on the Kingdom of New Spain; English Translation, Vol. iv. p. 58.)1 Humboldt 1811.

vizinho; E assim eles explicam o fato inquestionvel33 que as cidades do interior so, em geral,
muito menos afetadas do que aquelas prximas costa. No parece que a perturbao proceda
de um ponto qualquer, mas de muitos pontos em uma banda; Caso contrrio, o fato da extenso
linear e desigual dos terremotos seria ininteligvel. Assim, em 1835, a ilha de Chilo, o bairro de
Concepcin, e Juan Fernandez, foram todos violentamente afetados ao mesmo tempo, e mais
do que os distritos intermedirios. Em pases montanhosos, como Nova Andaluzia, Peru e Chile,
quando os terremotos seguem as linhas costeiras, pode-se dizer que se estendem
paralelamente cadeia litornea das montanhas.
A ltima considerao em que vou entrar, para indicar a causa dos terremotos, que, na
Amrica do Sul, eles so s vezes (ou como acredito, geralmente34) acompanhados por
elevaes da terra; Mas isso, a julgar pelo choque de Lima em 1746, no parece ser um
concomitante necessrio, pelo menos a uma quantidade perceptvel. Poderia pensar, a
princpio, que em Concepcin, a elevao do solo que acompanhou o primeiro e grande tremor,
teria por si s explicado todo o fenmeno do terremoto. O grande tremor, no entanto, durante
os poucos dias seguintes, foi seguido por algumas centenas de tremores menores (embora com
fora insignificante), que pareciam vir da mesma direo do primeiro; Enquanto, por outro lado,
o nvel do terreno certamente no foi soerguido por eles; mas pelo contrrio, aps o perodo de
algumas semanas, este ficou mais baixo do que imediatamente aps o grande tremor, - uma
consequncia talvez, do assentamento do cho abalado. Da mesma forma, em 1822, em
Valparaso, a mudana permanente do nvel das rochas na costa foi observada na manh
seguinte aps o grande tremor; Embora a terra continuasse tremendo em intervalos por muitos
dias. Nestes casos de mudana de nvel temos, ento, uma indicao clara de alguma causa da
perturbao, superada por quela que produziu as vibraes, e que, altamente provvel,
acompanharia a simples elevao da costa em massa.
A partir dessas consideraes, podemos concluir, de forma razovel, em relao aos terremotos
na costa oeste da Amrica do Sul,
1. Que o choque primrio causado por uma destruio violenta dos estratos, o que parece
ocorrer geralmente no fundo do mar vizinho.
2. Que isto seguido por muitas fraturas menores, que, embora se estendendo para cima
quase superfcie, no (exceto no comparativamente raro caso de uma erupo submarina)
consegue alcana-la.
3. Que a rea assim fissurada se estende paralela, ou aproximadamente, s montanhas
costeiras vizinhas.
4. Que quando o terremoto acompanhado por uma elevao da terra em massa, h alguma
causa adicional de perturbao.
E, finalmente, que um terremoto, ou melhor, uma ao indicada por ele, alivia a fora
subterrnea, da mesma forma que uma erupo atravs de um vulco qualquer.
33 Quase todo autor, desde a poca de Molina, faz essa observao. Veja Molina's Compendio de la Hist.
del Reyno de Chile, Vol. i. p. 32.Molina 1794-5.
34 Minha crena se baseia no fato de que, nas mesmas costas, e no mesmo perodo, em que um grande
nmero de terremotos so registrados, existem provas de uma elevao da terra; Embora a ascenso no
conhecida para ter sido conectado com todo o terremoto em particular.

Agora, o que constitui o eixo das cadeias de montanha maiores? No uma massa linear
formada por cunhas de rocha, que qualquer gelogo afirmaria ser uma vez fluido, e desde ento
resfriado sob presso? No deve a intercalao de tal matria entre massas de estratos aliviado
a presso subterrnea da mesma maneira, como uma erupo de lava e escria atravs de um
orifcio vulcnico? O deslocamento efetuado naquela poro da crosta superior da terra, que
agora forma uma montanha, no deve ter propagado sobre a regio circunvizinha vibraes
superficiais, procedentes de um foco no profundamente apontado? E, qualquer que fosse o
sentido desses deslocamentos, uma rea, alongada na mesma direo, no teria sido afetada
pela vibrao?
Ao estabelecer este paralelo, afirmo que os terremotos, com seus choques secundrios, que so
acompanhados por fenmenos que acompanharam o terremoto de Concepcin em 1835, so
causados pelo desmembramento de grandes massas de estratos e sua intercalao com rochas
fundidas; um processo que deve ter contribudo para um nvel de elevao.
Os moradores de Concepcin acreditavam que as vibraes procediam do sudoeste, onde
tambm se ouvia frequentemente rudos subterrneos. , portanto, uma circunstncia muito
interessante que a ilha de Santa Maria, situada a 35 milhas de distncia nessa direo, tenha
sido encontrada pelo capito Fitz-Roy soerguida a quase trs vezes a altura em que a costa perto
de Concepcin foi levantada. Em Tubul, a sudeste de Santa Maria, a terra foi levantada 6 ps;
Na extremidade sul da ltima ilha, 8 ps; No seu meio, 9 ps; E em sua extremidade norte, acima
de 10 ps35. Estas medidas, que foram feitas com extremo cuidado pelo capito Fitzroy, parecem
apontar um eixo de elevao no mar fora do extremo norte de Santa Maria.
H uma observao, que devo apresentar aqui. O movimento da terra, em 20 de fevereiro de
1835, em Valdivia, me apareceu como o de uma crosta, espalhada sobre um lquido ondulante;
E em meu Journal, eu comparei o movimento dobra de gelo fino, debaixo de um peso em
movimento. Depois, quando fiquei convencido de que a crosta repousa sobre um mar de rocha
derretida, minha primeira impresso sobre o movimento foi fortemente confirmada. Michell
observou h muito tempo (Phil. Trans., 1760, p.8) que "o movimento da terra em terremotos
em parte tremulado e parcialmente propagado por ondas que sucedem umas s outras, s vezes
em distncias maiores e s vezes menores; Este ltimo movimento geralmente propagado
muito mais do que o primeiro. " Essa distino, creio, estritamente verdadeira. O professor
Phillips36 argumenta que as rochas, embora elsticas em suas partes, so "muito
imperfeitamente assim em sua massa, devido s numerosas divises que as cruzam." Composto
de tais materiais, ele diz: a crosta da terra no pode vibrar, e de fato dificilmente poderia, no
sentido comum deste termo, o movimento observado mais semelhante ondulao de uma
lmina flexvel sobre um lquido agitado.
O resultado alcanado por este raciocnio coincide com o meu, extrado da impresso dos meus
sentidos; E, em primeiro lugar, parece explicar, de maneira muito satisfatria, a propagao a
maiores distncias das ondulaes longas e suaves do que das vibraes, pela transmisso da
primeira no fluido subterrneo e da segunda na crosta da Terra. Com relao, no entanto,
suposta falta de elasticidade na crosta da terra, tomada em massa, no posso concordar com o
Professor Phillips. Michell (Phil. Trans., 1760, p. 35) quando apresenta o fato da grande vibrao,
ou melhor, a oscilao, durante ventanias sob os campanrios e at de torres, que se pode dizer
que so compostas de um grande nmero de estratos de diferentes densidades, e que so
35 Geographical Journal, Vol. vi. p. 327.
36 Lardner's Encyclopdia, Geol., Vol. ii. p. 209. Phillips 1837.

freqentemente atravessados por fissuras ou falhas, deixa dificilmente qualquer dvida sobre a
mente de que uma vibrao semelhante e muito maior poderia ser transmitida a partir das
profundezas da terra, onde as partes devem ser pressionadas com fora incomparavelmente
maior do que em qualquer edifcio. Plausvel como a explicao precedente dos dois tipos de
movimentos, eu no acredito que seja a correta; Pois se uma ondulao jamais for produzida na
extenso do fluido subterrneo, dificilmente poderemos conceber uma causa mais poderosa do
que o levantamento de um grande corpo de rocha derretida e matria aeriforme do abismo
inferior de um vulco: mas sabemos que erupes em grande escala aconteceram atravs de
antigos respiradouros, mesmo em reas sujeitas a terremotos muito longos e ondulados, sem
que tais movimentos tenham sido produzidos. A partir desta considerao, e do fato de que a
fora dos terremotos parece ter uma relao definida com a espessura da crosta rompida, como
podemos concluir da grande diferena nos efeitos causados por uma erupo atravs de um
velho e um novo orifcio vulcnico. Eu no concebo que estamos dispensado de admitir a
hiptese de um fluido ondulante. Os dois tipos de movimentos podem, possivelmente, ser
explicados, considerando que quando a crosta cede tenso, causada pela sua elevao gradual,
h um recipiente no momento da ruptura, e um maior movimento pode ser produzido pela
inclinao das bordas dos estratos e pela passagem da rocha fluida entre eles. Ao quebrar uma
longa barra de ao, no seria uma abertura causada pela fratura, bem como uma vibrao das
duas extremidades quando separados?
O Sr. Hopkins37, em suas pesquisas sobre Geologia Fsica, demonstrou que quando uma rea
alongada elevada por uma fora que atua igualmente por baixo de todas as partes, se os
estratos produzem fissuras devem ser formadas paralelamente ao seu eixo maior e outras
fissuras menores transversalmente a ela. Sabendo, com certeza, que a costa do Chile, perto de
Concepcin, foi elevada no dia 20 de fevereiro, e que a rea afetada pelo terremoto foi alongada,
tendo em mente tambm que vrias dessas elevaes ocorreram, conforme atestado tanto
historicamente quanto pelas extensas camadas de espcies recentes de conchas, altitude de
uns cem ps, somos absolutamente obrigados a acreditar que a rea (sem assumir que os
estratos possussem extraordinrias foras de extenso) ficasse naquele momento fissurada em
linhas, cujo eixo principal era paralelo ao seu eixo mais comprido. Se, no entanto, a fora
elevatria agisse de modo desigual em partes diferentes, como no caso do Chile, podemos
compreender, a partir da admirvel generalizao do mesmo autor, que poderiam ser formadas
fissuras separadas, que produziriam no mesmo instante, em distantes locais, tremores
separados, talvez de diferentes intensidades.
Portanto, no preciso supor que os choques foram sentidos mais fortemente em Juan
Fernndez, Concepo e Chilo, do que em pontos intermedirios, procediam de um nico foco,
mas que eram gerados em cada distrito separado - as vibraes provavelmente teriam, em cada
caso, diferentes direes38. Esta explicao , penso eu, muito mais satisfatria do que a
oferecida por Humboldt, da suposta inrcia de uma massa intermediria de rocha, ao transmitir
as vibraes superficiais a partir de um foco profundamente assentado.

37 Transactions of the Cambridge Philosophical Society, Vol. vi. Part I.


38 Em Concepcion a linha de vibrao parece ter sido N.W. E S.E., provenientes de S.W. Em Mocha (uma
ilha entre Concepcion e Valdivia), da maneira como a gua oscilava no fundo de um barco traado em
terra, a vibrao deve ter sido N. e S. provenientes de E. ou W. Para o fatos aludidos, veja Capt. FitzRoy's
account of the Voyages of the Adventure and Beagle, volume ii. p. 414.

Sobre os diferentes tipos de terremotos; e as concluses em relao quelas que


acompanham movimentos elevatrios
Eu restrinjo as observaes precedentes aos terremotos na costa da Amrica do Sul, ou a
semelhantes, que parecem geralmente ter sido acompanhados por elevao da terra. Mas,
como sabemos que a subsidncia tem acontecido em outras partes do mundo, as fissuras devem
ter sido formadas, e, tambm terremotos. Penso que seria altamente vantajoso para a geologia,
se o autor que seguisse os efeitos de uma fora elevatria, considerasse aqueles produzidos pela
falha auxiliar na superfcie arqueada do globo. Os terremotos da Calbria, e talvez da Sria, e de
alguns outros pases, tm um carter muito diferente daqueles na costa americana. Quando
Molina, o historiador do Chile estava na Itlia, ficou muito impressionado com essa diferena;
Ele diz39 que no Chile, mesmo os tremores menores se estendem sobre todo o pas, e se
propagam horizontalmente, enquanto os que ele sentia em Bolonha eram de pequena extenso,
mas instantneos e comumente explosivos.
Acrescentarei que, nos relatos coletados pelo Sr. Lyell40 sobre os terremotos da Calbria, de
Lisboa e de alguns outros lugares, partes da superfcie so descritas como tendo sido
absolutamente engolfadas e no vistas mais: mas isso no parece ter ocorrido em qualquer um
dos terremotos na costa oeste da Amrica do Sul. Se a matria fluida, em que supe a crosta,
descansar gradualmente ir afundar em vez de subir, haveria uma tendncia para deixar um
buraco, e, portanto, uma suco exercida para baixo; Ou cavidades seriam realmente deixadas,
em que as massas sem suporte poderiam ser colididas com a violncia de uma exploso. Tais
terremotos, podemos concluir, a partir do que foi mostrado na parte anterior deste artigo,
raramente seriam acompanhados por erupes e nunca, provavelmente, por perodos de
renovao vulcnica. De acordo com M. Boussingault41, os terremotos da Amrica do Sul que
foram mais destrutivos para a vida humana, ou seja, que foram mais sbitos e violentos, no
coincidiram com erupes vulcnicas. Ele apresenta vrios exemplos, incluindo os choques
sentidos em Caracas em 1812; Mas, de acordo com Humboldt42, a ligao entre os distrbios
subterrneos naquele lugar e as aberturas das chamins vulcnicas do Caribe no pode ser
duvidada. A observao de M. Boussingault, de fato, embora talvez seja geralmente verdadeira,
deve ser tomada com alguma reserva; Pois se o terremoto de Concepcin acontecesse noite,
milhares de pessoas teriam inevitavelmente perecido.
Numa linha de fratura, produzida por afundamento, a distoro e colapso dos estratos
provavelmente seria ainda maior do que em uma elevao, a partir da circunstncia, que assim
que o peso da massa superasse sua coeso, e ela comeasse a afundar, no haveria poder de
contrapeso, como a gravidade durante a elevao. No haveria controle de movimento, exceto,
de fato, a presso lateral das massas em conjunto, mas isso s aumentaria a perturbao. No
haveria, neste caso, nenhum eixo de rocha plutnica injetada, ou pelo menos no uma
protuberante acima da superfcie geral; E assim podemos explicar a perturbao extrema nos
estratos de pases que so apenas montanhosos, como partes da Gr-Bretanha; E a ocorrncia
de tais eixos de elevao, como so geralmente chamados, mas que provavelmente, na maioria
dos casos, seriam mais apropriadamente chamados de eixos de subsidncia.

39 Compendio de la Historia del Reyno de Chile, Vol. i. p. 36.


40 Principles of Geology, 5th edit. Vol. ii. Book ii. Chap. xiv.
41 Bulletin de la Soc. Geol., Vol. vi. p. 54.
42 Personal Narrative, Vol. ii. p. 226, and Vol. iv. p. 6, English Translation.

Se a teoria que eu propus sobre a causa dos terremotos na costa oeste da Amrica do Sul for
verdadeira, podemos naturalmente esperar que, pelo mesmo princpio, encontremos provas de
formao sucessiva nas muitas cristas paralelas, das quais a Cordilheira composta. Nas partes
do Chile Central que eu examinei, isso verdade, mesmo no que diz respeito s duas linhas
principais; Dos quais uma parcialmente formada por camadas inclinadas de conglomerado,
constitudos por seixos derivados das rochas da outra camada. Tenho tambm provas, mas de
um tipo menos satisfatria, de que algumas das linhas exteriores das montanhas so
completamente de idade posterior s cristas mais centrais. Alm disso, em todas as partes da
Cordilheira, existem provas de uma igual elevao em massa a uma grande altitude. Fiquei to
impressionado com este ltimo fato, relacionado com o que eu imaginava ter ocorrido durante
o terremoto de Concepcin, que cheguei quase a mesma concluso que o Sr. Hopkins
demonstrou por meio de suas pesquisas matemticas, a saber, que cadeias de montanhas so
apenas fenmenos acompanhante e subsidirios das elevaes continentais. Se isto for assim,
e poucos, depois de ter lido as memrias do Sr. Hopkins, o contestaro; Ento, como certo que
as elevaes continentais certamente ocorreram em grande escala no perodo recente, ento,
como certamente, as massas nas linhas de fratura foram desigualmente soerguidas e
rebaixadas, isto , alguns passos na formao de uma cadeia montanhosa.
Posso aqui perguntar, quando o Sr. Hopkins43 diz que ele "no pode de modo algum conceber a
formao sucessiva de fissuras paralelas, sem hipteses em relao ao modo de ao da fora
elevatria, que so infinitamente arbitrrias para ser admitidas por um instante. Ele considerou
os efeitos de longos intervalos de descanso, durante os quais a rocha injetada poderia se tornar
slida? Em tal caso a crosta no cederia mais prontamente em qualquer flanco, como creio que
deve ter feito na Cordilheira, do que na linha de um eixo composto de rochas solidificadas, como
granito ou prfiro? Uma elevao extremamente lenta da terra, com longos intervalos de
repouso, o nico tipo de movimento de que temos algum conhecimento. O lento resfriamento
da parte da rocha liquefeita que impulsionada para as partes superiores da crosta, no pode
ser considerada uma suposio arbitrria.
A partir dos fatos apresentados neste trabalho, podemos concluir com segurana que a ao
vulcnica, mesmo em grande escala, como nos Andes, apenas um efeito da fora que eleva os
continentes, com a lentido com que a costa sul-americana est sendo soerguida agora. Ao olhar
para a histria passada do mundo, podemos aprender com o Sr. Lyell44, que houve erupes
vulcnicas em todas as pocas, desde as formaes cambrianas at hoje. As erupes antigas
parecem ter sido acompanhadas pelas mesmas circunstncias que as modernas; No h
evidncia, como observou o mesmo autor, de que a quantidade de matrial ejetado, na maioria
dos casos antigos, fosse excessiva. Portanto, devemos concluir que as elevaes continentais,
um dos efeitos da mesma fora motriz que mantm o vulco em ao, tem normalmente
permanecido, desde a antiguidade ao mesmo ritmo lento que no presente, e,
consequentemente a formao escalonada de cadeias de montanhas, como acima deduzido.
Pode-se, dessa forma, questionar se estamos dispensados em admitir a hiptese de uma
elevao paroxstica de qualquer cadeia montanhosa, sem provas distintas em cada caso
particular, que uma srie de impulsos, como os que agora agem com frequncia nas mesmas
43 Abstract of a Memoir on Physical Geology, by W. Hopkins, Esq., M.A., p. 31. Hopkins 1836.
44 Elements of Geology. No captulo 24 o sr. Lyell coletou informaes de erupes vulcnicas em cada
uma das grandes pocas da histria geolgica da Europa. O argumento, que se segue no texto, o mesmo
com o avanado por este autor no livro Principles of Geology, (Book I. Chap. v.) mas o Sr. Lyell o aplica
mais particularmente aos terremotos e convulses, "causados por movimentos subterrneos, que
parecem ser apenas outra natureza de fenmenos vulcnicos".

linhas, rasgue a crosta da terra e eleve desigualmente partes dele, no poderia ter efetuado os
efeitos observados. No entanto, uma questo subordinada, se existem provas de pertubaes
paroxstica em algumas cadeias de montanhas; O fato importante que me parece comprovado
que h uma fora agora em ao e que tem estado em ao com a mesma intensidade mdia
(utilizando as erupes vulcnicas como um ndice) desde os perodos mais remotos, no s
suficientes para produzir, mas que quase inevitavelmente deve ter produzido, elevao desigual
sobre as linhas de fratura.

Consideraes tericas sobre a lenta elevao das cadeias de montanhas


A concluso de que cadeias de montanhas so formadas por uma longa sucesso de pequenos
movimentos pode, como me parece, tornar-se tambm provvel por simples raciocnio terico.
O Sr. Hopkins demonstrou que o primeiro efeito de elevar de forma equitativa uma poro
longitudinal da crosta terrestre formar fissuras paralelas ao eixo maior (com outras
transversais a elas, que aqui podem ser negligenciadas) dos tipos representados no diagrama n
1, repetido do que foi publicado no Cambridge Philosophical Transactions.

No. 1.

Mas ele mostra ainda que as massas quadradas, agora desarticuladas, iro assumir uma posio
tal como a dada no Diagrama No. 2. Isto deve-se pela extrema improbabilidade de que esta fora
consiga elevar estas massas de forma igual, quando separadas, ou depois de se assentarem.

No. 2.

Na Cordilheira, que pode ser tomado como um bom exemplo da estrutura de uma grande cadeia
de montanhas, os estratos nas partes centrais so comumente inclinados em um ngulo acima
de 45; E muitas vezes elas so absolutamente verticais. O eixo das linhas de deslocamento

formado por massas sienticas e porfirticas, que, pelo nmero de diques que se ramificam delas,
devem ter sido fluidas quando injetadas os estratos inferiores45. Se, ento, supomos que o
Diagrama 2 representa a seo da Cordilheira antes de sua elevao final, posso perguntar,
como possvel, que algumas das massas de estratos possam ser colocadas verticalmente e
outras absolutamente invertidas pela ao desta massa de rocha fundida, sem que as prprias
entranhas da terra jorrassem? No deveramos ter um enorme dilvio de matrial vulcnico, em
vez de massas de rocha cristalina slida, com formato de cunha? Por outro lado, se supusermos
que a cadeia mais alta de montanhas seja formada por uma sucesso de tremores semelhantes
aos de Concepcin, - alguns mais fortes e muitos mais rpidos, separados entre si por longos
intervalos de tempo; Ento podemos acreditar que a formao de uma fissura seria o efeito de
muitos esforos na mesma linha, em toda a espessura da crosta. E que durante os intervalos, a
rocha injetada seria resfriada. Quando, portanto, a tenso (que, segundo o Sr. Hopkins, atua
primeiro na superfcie inferior46), causou a ruptura da parte superior, as fissuras encontrariam a
extremidade consolidada de um dique (se na mesma linha) em vez da massa fluida abaixo.
Nesses casos, no entanto, um vulco seria formado onde a fissura atravessar de uma s vez toda
a crosta, exatamente como o vulco perto de Juan Fernandez durante o terremoto Concepcin.
Com o mesmo princpio, depois que as massas de estratos foram gradualmente elevadas
posio representada no Diagrama 2, a rocha sob os eixos anticlinais, foram colocadas em uma
linha isotrmica subterrnea anterior distante de sua temperatura original, e assim seria
resfriada. Se houver tempo suficiente, esta ser consolidada. Desta forma, os estratos em cada
nova fratura sero firmemente cimentados pelo resfriamento da rocha injetada, e podem
preservar qualquer posio possvel, e ainda, a partir de uma crosta gradualmente espessada
formada sobre a massa fluida, sob o qual tudo que conhecemos est, a terra seria assim
protegida de um dilvio de lava. Se este raciocnio consistente, podemos deduzir essa notvel
concluso de que em uma cadeia montanhosa, tendo um eixo de rocha plutnica, que foi
injetada para cima num estado fluido, onde os estratos demonstram os efeitos da ao mais
violenta, embora em uma escala gigantesca, temos a melhor evidncia de uma srie quase
infinita de pequenos movimentos47.
Vou entrar apenas em uma outra considerao relacionada a este assunto. Por ter em minha
mente a espessura proporcional dos estratos, geralmente dados em sees em trabalhos
geolgicos, fiquei muito surpreso quando cruzei a Cordilheira e encontrei linhas anticlinais
altamente inclinadas sucedendo-se a curtas distncias, onde a rocha que compe o eixo no era
45 De acordo com M. Boussingault (Bulletin de la Soc. Geol., Tom. vi. p. 55), este no o caso na
Cordilheira das regies equatoriais. Ele afirma que o traquito l forma a base das montanhas, e que foi
intrudido em uma forma consolidada. Mas o eixo profundo de uma gigantesca cadeia montanhosa pode
ser composto de traquito, uma rocha essencialmente vulcnica? Se pudssemos penetrar em maiores
profundidades, no se pode duvidar que devssemos encontrar o traquito se formando em alguma rocha
plutnica; E pode-se admitir que sua juno com os estratos superincumbentes apresentaria aparncias
muito diferentes de um traquito; o traquito, de fato, podemos bem imaginar ser a crosta de tais rochas
plutnicas resfriadas sob pouca presso e impulsionadas para a superfcie da massa fundida, numa forma
slida.
46 Cambridge Philosophical Transactions, Vol. vi. pp. 43-45.
47 Humboldt insistiu no fato de que, em cadeias duplas de montanhas, como formam grandes pores
dos Andes, as partes altas de uma linha correspondem s partes inferiores da outra. Tal simetria de
estrutura dificilmente concebvel na idia de montanhas formadas por violncia paroxstica; Mas se
considerarmos toda a extenso como o efeito de uma elevao amplamente estendida, prolongada
durante muitas idades, fcil compreender que, se uma linha for fraca e, consequentemente, sujeitada
durante muito tempo perturbao da fora do subterrneo, provvel que durante a maior parte do
tempo esta torne-se paralela.

encontrada, a no ser em fragmentos nos vales. Se supusermos que partes dos estratos do
Diagrama 2 sejam colocadas verticalmente, a rocha do eixo seria necessariamente exposta em
espaos amplos; Mas aqui, creio eu, a fonte do erro, os gelogos nem sempre consideraram
suficientemente a espessura da massa voltada para cima, em relao distncia das linhas
anticlinais paralelas uma da outra.
Na Cordilheira, em uma largura de cerca de sessenta milhas, h oito ou mais linhas anticlinais; E
assim os centros das calhas e dos cumes esto a cerca de quatro milhas de distncia. Agora, se
supusermos que a crosta virada para cima tenha apenas quatro milhas de espessura (o que
um pouco mais do que pode ser visto), os estratos, quando colocados verticalmente, ocuparo
uma extenso horizontal to grande como antes de serem perturbados. No Diagrama 3, que
espero que possa ser compreendido, dado apenas para ilustrar este ponto, tomei pores de
estratos do mesmo comprimento exato que aqueles no Diagrama 2; Mas tenho aumentado a
sua espessura, de modo que ele iguala a distncia das linhas anticlinais umas das outras;
veremos agora que no s todo o eixo est coberto, mas que as massas no podem ser foradas
em seus antigos limites horizontais.

No. 3.

Entretanto, no permiti que se admitisse a imensa abraso que, nessas circunstncias, os


ngulos inferiores sofreriam, nem a eroso e arredondamento da superfcie. Esse suposto
esmagamento de gigantescos fragmentos talvez explique a confuso que deve ser familiar a
todo gelogo que tenha examinado qualquer grande cadeia de montanhas48. Devo aqui
acrescentar que, de acordo com essas opinies, que creio serem corretas, a parte terica do
argumento anterior, ou seja, a dificuldade de limitar durante qualquer movimento paroxstico a
matria fluida dentro da crosta, est enfraquecida; No entanto, acredito que o princpio vlido,
pois, para quebrar e jogar pores de crosta muito espessa, como no Diagrama 3, deve ter
havido grande extenso horizontal, e isso, se sbito, teria causado tantos surtos contnuos de
48 Na Cordilheira, o eixo da rocha plutnica menos exposto na direo principal, do que nas linhas
subordinadas; Algumas excees fortemente marcadas, no entanto, ocorrem. No primeiro, tambm, os
estratos so mais inclinados. Como, de acordo com os pontos de vista aqui defendidos, a formao de
uma cadeia de montanhas devida a inmeros impulsos, a parte mais elevada deve geralmente ter
sentido o maior nmero de impulsos, e, portanto, sua estratificao seria geralmente mais perturbada. E
se uma grande parte da perturbao se deve fora lateral resultante da compresso das grandes pores
espessas da crosta terrestre, ento as linhas centrais, ou aquelas que tm vrias cristas em ambos os lados
seriam mais esmagadas. E conseqentemente os estratos seriam embalados mais prximos sobre eles.
No consigo compreender nenhum outro princpio, para justificar a circunstncia de que o eixo das
rochasno seja visvel nas linhas mais altas, mas sim nas linhas secundrias de uma cordilheira, que ocorre
com muita freqncia.

matrial vulcnico, pois agora existem afloramentos de rocha slidificada. Alm disso, quando
consideramos, em primeiro lugar, que os fragmentos devem ter permanecido um instante
separados uns dos outros, e, em segundo lugar, que a fora necessria para virar e esmagar
essas massas imensas em um esforo, deve ter sido em proporo muito grande. Fora maior
do que a exigida apenas para a sua elevao. No se pode duvidar, por um momento, que, se a
fora tivesse agido de repente, essas pores da crosta terrestre teriam sido completamente
arrancadas, como fragmentos de rocha por plvora; Mas isso no aconteceu, e, portanto, a fora
no agiu de repente49.
Se admitimos que o terremoto de Concepcin, no dia 20 de fevereiro, marcou um passo na
elevao de uma cadeia de montanhas; Ento, como durante os doze dias seguintes, foram
contados mais de trezentos choques, que procediam do mesmo quarteiro com o grande
choque, de modo que a pedra fluida deve ter sido bombeada para o eixo por tantos cursos
separados. Tambm o processo no cessou por muitos meses subseqentes50. Nas cordilheiras
centrais da Cordilheira existem massas de rochas no estratificadas compactas, uma vez mais
to altas como o Etna, e creio, a partir do raciocnio acima, que elas foram formadas por passos
quase to lentos como os indicados pelas inmeras camadas de material vulcnico acumulado
nos flancos da montanha siciliana. No vulco, isto , uma montanha que foi rompida em seu
estado incipiente, a pedra fluida que est sendo trazida superfcie rapidamente resfriada, e
conseqentemente as camadas sucessivas so dadas forma; Mas no eixo de formao plutnica
(ou vulco subterrneo, se assim se pode chamar), a matria injetada, no sendo rapidamente
resfriada, misturada em uma enorme pilha cnica. Toda esta viso nada mais do que uma
aplicao da doutrina de Hutton51 da repetio de pequenas causas para produzir grandes
efeitos; E que o senhor Lyell j se referiu claramente a este assunto em particular.
A ao da fora elevatria, como conhecida pelas camadas de conchas litorneas, linhas
sucessivas de eroso aquosa em penhascos de rocha slida e terraos que se erguem um sobre
o outro, parece ter sido prolongada em todos os lugares, ainda que intermitentemente: no
vulco, a estrutura da montanha, assim como toda a histria, revela o mesmo fato em relao
fora eruptiva. Durante o terremoto de Concepcin, vimos que essas foras, to anlogas em
sua ao, eram absolutamente partes de um fenmeno comum. Tendo em vista a demonstrao
do Sr. Hopkins, se houver elevao considervel, deve haver fissuras, e, se existem fissuras,
quase certamente uma desigual turbulncia, ou subsequente afundamento, o argumento pode
ser finalmente assim posto: - cadeias de montanhas so os efeitos de elevaes continentais; As
elevaes continentais e a fora eruptiva dos vulces so devidas a uma grande fora motriz,
agora em ao progressiva; Portanto, a formao de cadeias de montanhas est igualmente em

49 Mr. Hopkins argumenta, (Abstract of a Memoir on Physical Geology, p. 15,) Que se a fora elevatria
tivesse o carter de uma ao impulsiva, ela "produziria os fenmenos mais irregulares e que no estariam
totalmente sujeitos esfera de clculo." Excluo, portanto, a hiptese deste tipo de ao, no como
envolvendo em si qualquer improbabilidade manifestada, mas como inconsistente com a existncia de
distintas aproximaes s leis gerais nos fenmenos resultantes ". Em outras partes, o autor mostra que
tais aproximaes existem na natureza.Veja tambm Phil. Mag. 1836, Vol. viii. p. 234. Hopkins
1836.1 Hopkins 1836.
50 Em um extrato de uma carta, datada de 6 de maior, em Concepcin, ou seja, setenta e seis dias aps
o grande terremoto, h esta passagem: - " s desde alguns dias que um dia passou sem tremor e at
mesmo ontem tivemos um. "
51 James Hutton (1726-1797), filsofo natural e gelogo escocs, que props famosamente o que mais
tarde seria chamado de viso uniformista da histria geolgica em sua Theory of the earth (1795).

andamento, e a uma taxa que pode ser julgada por qualquer um dos fenmenos, porm mais
precisamente pelo crescimento dos vulces.

Observaes finais
Sob esses pontos de vista, se olharmos para um mapa da Amrica e observarmos a continuidade
da grande cadeia dos Andes, e seus menores paralelos, em que a partir da lat. 55 40' Sul at 60
Norte, uma extenso de pouco menos de 7000 milhas, as foras vulcnicas ou esto agora, ou
estiveram recentemente em atividade. Ficaremos profundamente impressionados com a
grandeza da nica fora motriz e tambm com a simetria do todo, que, resultou na elevao do
continente, produziu, como efeitos secundrios, cadeias de montanhas e vulces.
As mesmas razes que me levaram convico de que o trecho de vulces conectados no Chile
e a costa recm-erguida, com mais de 800 milhas geogrficas de extenso, apoiados sob uma
fina lente de material fluido, so aplicveis com quase igual fora s reas sob os outros
alinhamentos de vulces. Vemos que essas reas esto conectadas por uma cadeia uniforme de
montanhas, que a partir de muitos pontos distantes a rocha fluida anualmente ejetada. E como
h provas de que quase toda a costa ocidental da Amrica do Sul foi elevada dentro de um
perodo geologicamente moderno e que este movimento, pelo menos em algumas partes, se
estendeu por todo o continente.
Juntemos tambm a probabilidade de que durante os perodos de maior ao subterrnea,
como os indicados nas tabelas acima, toda a parte ocidental do continente tenha sido quase
simultaneamente afetada. Parece-me que h pouco risco em assumir que esta grande poro
da crosta terrestre flutue de forma anloga a um mar de rocha derretida. Alm disso, quando
pensamos no aumento da temperatura dos estratos, medida que penetramos para baixo em
todas as partes do mundo, e da certeza de que cada parte da superfcie repousa sobre rochas
que j foram liquefeitas. Quando consideramos a multido de pontos por onde a rocha fluida
emitida anualmente e o nmero ainda maior de pontos por onde foi emitida durante os ltimos
perodos geolgicos. Inclusive, no que se refere ao resfriamento da rocha nos abismos mais
profundos, podemos considerar uma extrema lentido com que o calor possa escapar de tais
profundidades.
Quando refletimos sobre a quantidade e dimenso das reas, em todas as partes do mundo,
algumas certamente so conhecidas por terem soerguido ou afundado durante a era recente,
incluindo hoje. No devemos esquecer da ntima ligao que se tem demonstrado existir entre
esses movimentos e da propulso da rocha liquefeita superfcie do vulco. Somos assim
incentivados a incluir todo o globo na hiptese precedente.
Para acreditar nesses grandes mares de rocha derretida, o que no uma camada concntrica
assim constituda, tem-se contestado dizendo que se a sua fluidez fosse toleravelmente perfeita
(o que h boas razes para pensar ser o caso, a partir do que vemos entra a juno das rochas
plutnicas com as formaes metamrficas) a lava deveria ser encontrada em alturas quase
iguais, dentro de orifcios vulcnicos vizinhos. A isso posso responder, se me for permitido
assumir que as reas subsidentes e soerguidas repousam sobre uma superfcie fluida, aonde
qualquer que seja a fora que faz um subir e outro afundar, age com fora desigual
(grandemente modificada, tambm, por uma resistncia desigual).

A principal fora do terremoto de 20 de fevereiro de 1835, passou sobre Valdivia, mas afetou os
distritos ao norte e ao sul. E parece que esta cidade, at novembro de 1837, havia sido menos
afetada pelos inmeros tremores que devastaram o Chile do que qualquer outra. Contudo os
abismos subterrneos diretamente abaixo dele esto em conexo (como mostrado pela ao do
vulco Villarica em 1822) com o distrito ao norte, que foi tantas vezes convulsionado. E em
novembro de 1837, ao mesmo tempo em que uma ilha no extremo sul se levantava oito ps, foi
sacudida por um terremoto to violento que escapou a runa total apenas as casas que foram
construdas de madeira. A menor perturbao comparativamente em Valdivia em 20 de
fevereiro, no pode ser atribuda atividade do vulco Villarica, pois vimos que este vulco
permaneceu quieto. Tambm no h razo para que tal efeito seja atribudo sua atividade, j
que as erupes de Osorno e Minchinmadom no salvaram as partes setentrionais de Chilo,
embora ocupem a mesma situao relativa a elas, da mesma forma que Valdivia em relao ao
Villarica. Podemos dizer ento que Valdivia escapou de tantas perturbaes subterrneas,
algumas das quais afetaram simultaneamente regies ao norte e ao sul dela, unicamente por
conta da maior resistncia da crosta nessa parte? Isso me parece uma causa bastante
inadequada. E a suposio direta melhor que, como no mesmo perodo uma parte do
continente foi elevada mais do que outra, ento a lava foi impulsionada pela ao dessa fora
mais poderosamente em alguns lugares atravs dos orifcios vulcnicos que o atingem.
O secular encurtamento da crosta terrestre tem sido considerado por muitos gelogos uma
causa suficiente para explicar a fora motriz primria desses tremores subterrneos. Mas eu no
consigo entender como esse encurtamento pode explicar a lenta elevao, no s de espaos
lineares, mas de grandes continentes. Sob o mesmo ponto de vista, algumas especulaes
altamente importantes foram avanadas recentemente, tais como: mudanas de presso na
massa fluida interna, a partir da deposio de novas camadas sedimentares, e at mesmo a
atrao de corpos planetrios sobre uma esfera no slida. Mas podemos ver que deve haver
muitos agentes, modificando todas essas foras primrias. E a mais ampla generalizao, que a
considerao dos fenmenos vulcnicos descritos neste trabalho parece conduzir, que a
configurao da superfcie fluida do ncleo da Terra est sujeita a alguma mudana: sua causa
completamente desconhecida, sua ao lenta, Intermitente, mas inevitvel.

Parte da costa ocidental da Amrica do Sul


Para ilustrar o Memoir do Sr. Charles Darwin sobre os Fenmenos
Vulcnicos.
Escala em milhas geogrficas