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Os anos de aprendizado

filosfico de Johann
Wolfgang Goethe
Mrcio Suzuki
Professor do Departamento de Filosofia da USP e pesquisador do CNPq

discurso 42
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No inapropriado dizer que existe em Goethe uma imagem negativa da teoria e tambm da filosofia. No so poucas as afirmaes nesse sentido espalhadas por sua vasta obra, e no preciso
muito esforo de memria para lembrar os versos que Mefistfeles diz ao jovem pedante na primeira parte do Fausto (Cinza,
caro amigo, toda teoria/E verde a dourada rvore da vida), nem
aqueles em que o prprio Fausto enumera todas as cincias que
estudou, e que foram por ele abandonadas como inteis.
No que diz respeito s relaes de Goethe com a filosofia, a
leitura de um livro antigo pode nos ajudar a repensar a questo.
No incio do sculo XX, Karl Vorlnder, neokantiano da escola
de Marburg, escreveu um trabalho no qual procurou mostrar o
quanto o escritor e seu amigo Schiller teriam sofrido a influncia
da filosofia de Kant, o mais eminente de todos os filsofos recentes, como registra Eckermann em conversa com o poeta datada de
11 de abril de 18271.
Lendo tanto a primeira (influncia de Kant sobre Schiller)
como a segunda parte do livro (influncia dele sobre Goethe),
percebe-se logo que Vorlnder fora um pouco a mo. Toda referncia desabonadora filosofia kantiana minimizada, e, em
alguns casos, ele tenta mostrar que a fonte no confivel, ou at
sugerir erros de impresso ou de interpretao2. No entanto, ele
tem clareza sobre o que no pode fazer. Diferentemente do que
ocorre com Schiller (embora tambm nesse caso a afirmao seja
problemtica), ele sabe que no pode dizer que o poeta foi um
kantiano, nem no sentido estrito, e nem mesmo no sentido amplo da palavra3. Ele prefere dizer que Goethe foi um Jnger de
Kant, termo que quer dizer discpulo ou at apstolo. Difcil

1 K. VORLNDER. Kant, Schiller, Goethe. 2. ed. Leipzig: Meiner, 1923, p. 237.


2 Caso, por exemplo, da desconfiana em relao ao relato de Riemer, no qual se afirma
que Kant teria trazido os escolsticos de volta e que ceticismo, kantismo ou criticismo
s podiam surgir do protestantismo (id., ibid., p. 201). Tambm passa em silncio a
rejeio contundente da noo kantiana de mal radical.
3 Id., ibid., p. 258.

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imaginar que o autor do Fausto tenha sido uma coisa ou outra, a


menos que se possa ver em Kant exemplo de uma das definies
que ele prope para a figura do mestre: Chamamos com justia nossos mestres queles de quem sempre aprendemos. Nem
todo aquele de quem aprendemos merece esse ttulo4.
Apesar desses problemas, o livro uma obra instrutiva, principalmente se os documentos que apresenta puderem ser lidos no
de uma perspectiva kantiana, mas goethiana. E essa leitura parece
quase se impor. que os materiais que ele fornece constroem
involuntria e quase imperceptivelmente no esprito do leitor a
histria de uma formao filosfica, qual, parafraseando o ttulo
consagrado, poderia se chamar Os anos de aprendizado filosfico de Johann Wolfgang Goethe5.
No h dvida de que Goethe teve muito contato com a filosofia. Ao final do livro, o autor nos convida a visitar aquela que
seria a oficina filosfica do poeta, a sua biblioteca filosfica,
com 176 ttulos abrangendo mais de 200 volumes. Uma consulta
ao ndice onomstico no final da obra tambm causar espanto
pelo nmero de nomes citados (embora o livro tambm se refira a
Schiller, a imensa maioria dos filsofos referidos foi mencionada
por Goethe). Isso deixa claro que o autor do Werther empenhou-se bastante no estudo de diversos outros autores alm do filsofo
de Knigsberg.
Os captulos em que se divide o livro, e que compem a histria da formao filosfica goethiana, so os seguintes:
Primeira Parte. Desenvolvimento filosfico de Goethe antes
de seu contato com Schiller: os primeiros estudos filosficos de
Goethe antes do surgimento da filosofia crtica (1764/65-1781); do
surgimento da filosofia crtica at a publicao da Crtica do juzo

4 J. W. von. GOETHE. Maximen und Reflexionen. Frankfurt am Main: Insel, 1982. Ed.
de Max Hecker, p. 40.
5 Tambm nos inspiramos aqui no ttulo Anos de aprendizado filosfico, que Friedrich
SCHLEGEL deu aos seus cadernos de reflexes sobre filosofia (Anos de aprendizado
filosfico. 2 v. Munique: Schningh, 1963. Ed. de Ernst Behler).

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(1781-1790); da publicao da Crtica do juzo at o contato duradouro com Schiller (1791-1794).


Segunda Parte. Schiller, Kant, Goethe (1794-1805).
Terceira Parte. Da morte de Schiller at os ltimos dias de
Goethe: estudos filosficos de Goethe, manifestaes sobre filsofos e relaes com eles (1805-1816); estudos kantianos no ano
de 1817; testemunhos da relao de Goethe com a filosofia, em
particular com a filosofia kantiana, no perodo final de sua vida
(1818-1831).
O que Goethe leu de filosofia nos anos de 1764 a 1781? Filsofos populares: Sulzer (voltar a ler na Itlia), Mendelssohn (no
to mau quanto parece) e Garve (de quem tirou ideias importantes para o Wilhelm Meister). a poca da inegvel importncia
de Espinosa. Relaes muito prximas com o filsofo importante
que Jacobi, alm de Hamann e Herder.
Em 1788, Goethe volta da Itlia e passa por uma crise pessoal.
At ento Kant no fazia parte do repertrio de seus autores. Poucos se lembram, mas a primeira edio da Crtica da razo pura,
de 1781, no teve nenhum xito de pblico. As coisas modificam-se com a segunda edio, em 1787, quando Goethe ainda est
na Itlia.
Em carta de 18 de fevereiro de 1789 enviada ao filsofo Reinhold, um dos primeiros a reconhecer e defender publicamente
o valor da Crtica, o poeta Christoph Martin Wieland, seu sogro,
lhe diz: H algum tempo Goethe tem estudado a Crtica de Kant
com grande aplicao e tomou a deciso de ir ter com o Senhor
em Jena uma longa conferncia sobre ela6. Nesta mesma carta,
Wieland afirma que o escritor Karl Philipp Moritz, grande amigo
de Goethe, tambm admirador de Reinhold. Goethe l com
aprovao o texto que Reinhold escreve neste mesmo ano, Sobre
os destinos da filosofia kantiana at agora, publicado no Mercrio

6 K. VORLNDER. Kant..., op. cit., p. 140.

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Alemo (gazeta literria de grande divulgao na poca, editada


pelo sogro). Reinhold escreve a Kant dizendo do interesse de Wieland e de Goethe pelo artigo que acabara de publicar.
No ano seguinte, o poeta l a Crtica do juzo. O seu exemplar, assim como o da Crtica da razo pura, registra as passagens
que sublinhou e anotou. Interessante a maneira peculiar com
que parece ter lido as duas obras. Vorlnder assinala a opinio
comum de dois amigos, Krner e Schiller, a respeito da curiosa
interpretao que ele dava aos textos. Krner escreve a Schiller
(em 6 de outubro de 1790) dizendo que Goethe tem encontrado
muito alimento para a filosofia dele na Terceira Crtica. Krner
diz seine Philosophie. Dias mais tarde (1 de novembro) Schiller
descreve o encontro com Goethe em sua casa em Dresden:
Goethe esteve conosco ontem em casa, e a conversa logo versou sobre
Kant. interessante como ele veste tudo a seu jeito e maneira prprios,
e como devolve de modo surpreendente o que leu... Tampouco sua filosofia [seine Philosophie] me agrada de todo: ela colhe demais no mundo
sensvel, enquanto eu colho na alma. Em geral, seu modo de representar
demasiadamente sensvel e, para mim, muito tateante. Mas seu esprito
atua e investiga em todas as direes e se esfora para construir um todo,
e isso faz dele, para mim, um grande homem7.

Krner responde concordando que ele procede de um jeito


demasiadamente sensvel na filosofia, mas acrescenta que isso
bom para voc e para mim... a fim de que no venhamos a nos
perder to longe no plano intelectual8. Goethe emitir mais tarde a mesma opinio: a filosofia, a abstrao, teria atrapalhado a
poesia de Schiller.
Kant foi o assunto principal do primeiro encontro dos dois
escritores na casa de Schiller, mas no houve prosseguimento
da amizade entre eles. Quatro anos mais tarde isso aconteceu.

7 Citado em K. VORLNDER. Kant..., op. cit., p. 145.


8 Carta de Krner a Schiller, 11 de novembro de 1790 (citado em id., ibid.).

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Schiller residia agora em Jena, e, assim como da primeira vez, o


tema da conversa foi novamente Kant. O encontro chamado de
acontecimento feliz por Goethe, e foi narrado pelo prprio. Os
dois esto saindo da reunio de julho de 1794 da Sociedade dos
Cientistas Naturais de Jena. Comeam a conversar sobre o modo
de atuar da natureza. Chegando frente da casa de Schiller, este
o convida a entrar. O convidado lhe apresenta a sua doutrina da
metamorfose das plantas e tenta lhe rascunhar o esboo de uma
planta simblica. Schiller ouve atentamente, e, quando a exposio acaba, diz: Isso no uma experincia, mas uma Ideia.
Goethe v surgir novamente em si a velha raiva, mas se controla, e a conversa prossegue proveitosamente. O poeta retomar
mais tarde esse incio feliz dizendo que nos dez anos seguintes
a convivncia dos dois pde desenvolver paulatinamente as disposies filosficas que existiam em sua natureza. Esse progresso filosfico difcil de ser descrito, afirma, pois no se trata de
nveis de formao (Bildungsstufen), mas de caminhos cheios
de erros, de percalos e desvios, como num salto no premeditado, porm vivo, para um nvel mais alto de cultura. Formao
(Bildung) para Goethe no um caminho cumulativo, retilneo e
progressivo, mas cheio de sinuosidades e erros9.
Aqui comea propriamente sua iniciao filosofia kantiana.
Schiller, que se iniciara no conhecimento de Kant por intermdio
de Krner e de Reinhold, seria ento, nas palavras de Vorlnder,
o especialista, o homem de ofcio, em contato com quem Goethe
perder a ingenuidade filosfica. Descrevendo o seu jeito de proceder em filosofia, ele mesmo viria mais tarde a confirmar o diagnstico de Krner e Schiller: Quando eu filosofava sobre objetos
minha maneira, eu o fazia com ingenuidade inconsciente e acreditava realmente que via minhas opinies diante de meus olhos10.

9 Zur Morphologie, 1817 (cf. id., ibid., p. 159).


10 Citado em K. VORLNDER. Kant..., op. cit., p. 144.

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Na mesma poca, ele mantm forte contato com os irmos


Humboldt, que tambm haviam se aproximado da filosofia kantiana. A partir de ento, o aprendizado filosfico incluir no s
a leitura da maioria dos livros publicados por Kant no perodo (A
religio nos limites da simples razo, Antropologia de um ponto de
vista pragmtico, O conflito das faculdades, os Princpios metafsicos da cincia natural etc.), e algumas obras do perodo pr-crtico, mas tambm outros autores de menos renome, sem contar o
mainstream idealista, Fichte, Schelling, Hegel e Schopenhauer.
difcil resumir e pr em sequncia todos os livros e autores
estudados por Goethe. Ele possua, por exemplo, um exemplar
anotado do Conceito da doutrina-da-cincia, de Fichte. Leu a sua
Doutrina do direito. Leu as Ideias para uma filosofia da natureza
e provavelmente A alma do mundo, de Schelling, em 1798 (mesmo com algumas objees), e a Introduo filosofia da natureza
(1799). queixa de Schiller sobre a taciturnidade de Schelling
(h tempos eles no conversam sobre nada interessante, limitando-se a jogar cartas uma vez por semana), Goethe responde: isso
no raro, muito difcil ter pessoas com quem a gente se forme
e a quem possamos formar11. A expresso, de difcil traduo,
significativa (da man sich mit- und aneinander bildet), e central na ideia goethiana de formao entendida como formao
conjunta, recproca, em que os companheiros, preservando suas
diferenas individuais, trocam livre e generosamente suas experincias literrias, artsticas, filosficas, em suma, suas experincias
de vida. Amigos, diz a Introduo aos Propileus, so aqueles que
convivem e tm interesse em se desenvolver progressivamente
(sich fortschreitend auszubilden), visando fins parecidos12. J bem
mais tarde, saudoso da antiga amizade intelectual e afetiva com

11 Carta a Schiller, 22 de dezembro de 1798 (J. W. von GOETHE. Der Briefwechsel


zwischen Schiller und Goethe. Frankfurt am Main: Insel, 1999, p. 721).
12 Idem. sthetische Schriften 1771-1805. In: J. W. von. GOETHE. Smtliche Werke,
Briefe, Tagebcher und Gesprche. v. 18. Frankfurt am Main: DKV, 1998, p. 459.

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Schiller, e buscando um companheiro com quem pudesse continuar a filosofar, ele falar do desejo de dar prosseguimento quela
formao em conjunto (gemeisame Bildung), que ele compara
criao de uma grande obra de arte13.
Isso lembra o procedimento de filosofar ou poetizar em
conjunto que os romnticos de Jena levaram adiante naqueles
mesmos anos: abandono do filosofar solitrio, em estado de natureza, para um filosofar coletivo, cultivado, artstico. Uma poca inteiramente nova das cincias e artes comearia, diz Schlegel, quando naturezas que se complementam reciprocamente
fizessem [bildeten] obras em conjunto14. Goethe comenta que
Schiller, Schelling, Niethammer e ele filosofaram muito juntos
em Jena (wird oft zusammen... philosophiert, 1799). Niethammer,
que Goethe conheceu em 1798, era amigo de Hlderlin, Hegel e
Schelling, com os quais havia estudado no seminrio de Tbingen. Foi aluno de Fichte, tornou-se professor de Filosofia em Jena
e editor do Jornal Filosfico. com Niethammer que Goethe
tem inmeros colloquia em Jena. Colloquium conversa cientfica, encontro de especialistas, mas tambm aula particular.
Na mesma poca, Goethe diz que conversa com Niethammer
e Friedrich Schlegel sobre idealismo transcendental, com Ritter
sobre fsica especulativa15. Parece que assistiu, escondido atrs das
cortinas, a aulas do filsofo da natureza Steffens em Halle. Tambm leu outro filsofo da natureza, Baader. E tambm conversou
com Fries e Schleiermacher.
As descries desses encontros lembram muito os exerccios
de desenho e modelagem que Goethe faz, sob a orientao de
vrios artistas plsticos, durante sua viagem Itlia. O aprendizado filosfico similar ao aprendizado artstico: seguindo a norma

13 Carta a Christian Heinrich Schlosser, 19 de fevereiro de 1815 (J. W. von GOETHE.


Der Briefwechsel..., op. cit.).
14 F. SCHLEGEL. Fragmentos do Athenum, 125. In: F. SCHLEGEL. O dialeto dos
fragmentos. So Paulo: Iluminuras, 1997, p. 67.
15 K. VORLNDER. Kant..., op. cit., p. 186.

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paradoxal do iderio neoclssico, tambm na filosofia preciso


observar que, quanto mais mestres o aprendiz imita, mais chances ele tem de se tornar original. A diferena entre o aprendizado
artstico e o aprendizado filosfico apenas de ordem temporal.
Ao se dedicar ao estudo do desenho de paisagem e da modelagem,
Goethe ainda no havia abdicado da ideia de se tornar artista.
Quando comea os estudos filosficos, talvez j estivesse claro
para ele qual era de fato o seu campo de atuao. por isso que
s vezes ele nos passa a impresso reforada sempre pela insistncia de Schiller neste sentido de que est perdendo tempo com
a filosofia (mas ele diz algo parecido em relao s artes). Ele no
se tornar filsofo, a abstrao do pensamento filosfico no para
ele. Mas, de certo modo, ele quem instiga especulao, como
escreve a Schiller em 19 de novembro de 1800:
Onde que a pobre poesia dever por fim buscar refgio, eu no sei;
aqui ela corre novamente perigo de ser posta de lado por filsofos, cientistas naturais e consortes. Mas, certo, no posso negar que sou eu mesmo
quem convida e exige a presena desses senhores e acaba se deixando
levar pelo mau hbito de teorizar por vontade prpria e, portanto, no
posso me queixar de ningum alm de mim mesmo16.

Por que ele insiste no mau hbito? Goethe reclama que


no consegue se manter puramente na especulao (rein spekulativ). Ele sempre busca, a cada proposio filosfica, uma intuio e, por isso, sempre se refugia na natureza17. Esta vai ser a
tnica do seu discurso antifilosfico. Mas preciso no esquecer
o quanto sua intuio e a natureza na qual busca refgio tambm
esto marcadas pela filosofia.
Uma coisa, no entanto, certa: se todo esse aprendizado teve
algum resultado, Goethe no pode ser considerado mero auto-

16 Citado em K. VORLNDER. Kant..., op. cit., p. 188.


17 Annalen, 1802. Citado em id., ibid., p. 190.

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didata ou diletante em filosofia. patente a semelhana de sua


argumentao contra o diletantismo com os argumentos da Crtica do juzo: diletante aquele que quer juntar, sem nenhuma
mediao, tcnica e fantasia18. A imaginao deve ser regrada pela
tcnica, pela arte: nada mais terrvel do que imaginao sem
gosto19.
Goethe estabelece uma diferena importante entre sistema
filosfico e pensamento filosfico, que explica por que ele nunca se declarou definitivamente por um sistema. Desde Jacobi e a
Querela sobre o Atesmo, as coisas j haviam sido postas de uma
maneira muito clara na Alemanha. O nico sistema de filosofia
possvel o dogmtico e, mais precisamente, o sistema espinosano. Herder, seu amigo e mentor na juventude, j antes havia sido
acusado do pior erro filosfico que se pode cometer, o de querer
conciliar sistemas diferentes. Ele caiu no erro do ecletismo. Goethe continuar a defender algo prximo da posio herderiana,
o que aparentemente tiraria dele a condio de grande pensador
filosfico. aqui que ele introduz outra distino importante:
No pode haver uma filosofia ecltica, mas sim filsofos eclticos.
Ecltico, porm, qualquer um que, naquilo que o cerca, naquilo que
acontece ao seu redor, apropria-se do que conforme a sua natureza; e
neste sentido que preciso considerar tudo o que se chama de formao
e de progresso, sejam eles tomados em termos tericos ou em termos
prticos20.

No existe filosofia ecltica, mas h filsofos eclticos como


Herder, cuja Bildung consiste exatamente na apropriao constante daquilo que o cerca e toca. Bem compreendido, o ecletismo
se torna uma posio incontornvel: h tantas coisas entre o cu
e a terra, que so poucos os rgos desenvolvidos para capt-las.

18 J. W. von GOETHE, J. W. von. Maximen..., op. cit., 1127, p. 194.


19 Id., ibid., 507, p. 104-5.
20 J. W. von GOETHE, J. W. von. Maximen..., op. cit., 648 e 649, p. 128.

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nesse sentido que se deve entender tambm a famosa profisso


de f goethiana, encontrada numa carta ao filsofo Jacobi de 6 de
novembro de 1813:
Eu, de minha parte, diante das diversas direes de meu ser, no posso
me contentar com uma s maneira de pensar; como poeta e artista, sou
politesta; em compensao, como cientista natural, sou pantesta, e uma
coisa to decididamente quanto a outra. Se careo de um deus para minha personalidade como homem moral, tambm isso j est resolvido.

Com sua iniciao filosfica, Goethe pde compreender todo


o alcance da mudana radical na maneira de pensar introduzida
pela filosofia crtica. como se ele dissesse, e diz, de certo modo:
no somos mais os mesmos depois da revoluo copernicana de
Kant. Esta talvez seja a maior homenagem que um no filsofo de
profisso poderia prestar ao grande filsofo seu contemporneo.
O sentido em que ele diz isso claro: s o filisteu recusa a
filosofia de seu tempo. Tambm os grandes espritos que tentam
furtar-se a ela ou recus-la sem armas altura, tambm estes so
tragados pela histria. Tema certamente hegeliano. Mas Goethe
o concebe antes (e diferentemente) de Hegel.
Embora tenha buscado um tom conciliador e apaziguador,
no deve ter causado pouco impacto na poca ouvir o que Goethe
escreveu no seu discurso em memria ao poeta Wieland, sogro do
kantiano Reinhold: nos seus primeiros escritos, Kant teria estado
prximo de Wieland e da filosofia popular, mas, quando ergueu
seu gigantesco edifcio doutrinal, aqueles que at ento filosofavam ou faziam poesia despreocupados da vida, como Wieland e
seu grupo, viram ali uma ameaa real21. Isso porque as trs crticas
teriam institudo um saber mais elevado, um agir tico mais firme
e um gosto baseado em leis universais, o que teria afastado todo

21 Algo semelhante dito no depoimento bem conhecido de Heinrich von Kleist sobre
o terremoto provocado pela crtica kantiana.

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prazer individual, toda formao contingente e toda peculiaridade ligada a um povo. Essa mudana radical deu realmente
incio a uma nova poca tambm na poesia poca, portanto,
que tinha de estar em contradio com nosso amigo [Wieland],
e vice-versa22.
A crtica surgida do kantismo foi implacvel: mesmo que o
gosto antiquado de Kant o tenha levado a mencionar Wieland
como exemplo de grande poeta na Crtica do juzo, no tardaram
a surgir apreciaes desfavorveis a ele, depois de instaurado o
novo regime de pensamento. Essa apreciao de Goethe, escrita
em 1813, tem um precedente no menos interessante na apresentao que escreveu edio das obras de Winckelmann, em 1805.
Ali se pode ler:
[...] tendo presente no esprito os acontecimentos dos tempos recentes,
aqui o lugar certo de inserir uma observao que pudemos fazer no
curso de nossa vida: nenhum homem de letras renegou o grande movimento filosfico iniciado por Kant, no se ops a ele ou o desprezou
impunemente [...]

A avaliao a mesma, s que, com Winckelmann, ocorreu


algo diferente. Nenhum homem de letras e de interesse pelas
coisas do esprito escapou impunemente ao idealismo transcendental, [...] com exceo dos genunos investigadores da Antiguidade, que parecem ter sido favorecidos, bem acima de todos os
outros homens, pela peculiaridade de seu estudo23.
O trecho no deixa dvida. Diferentemente do que aconteceu
com o poeta Wieland e seu grupo, os genunos investigadores da
Antiguidade passaram impunes pelo tribunal filosfico kantiano.
O que eles tiveram a seu favor para no ser condenados? A fim de

22 Cf. Zum brderlichen Andenken Wielands, de 1813 (J. W. von GOETHE. Gedenkausgabe. v. 12. Zurique: Artemis, 1949, p. 712).
23 Idem. Winckelmann und sein Jahrhundert, p. 440.

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discurso 42

responder a essa pergunta, preciso lembrar uma diferena importante da concepo de Goethe em relao ao ideal renascentista do homem, tal como descrito por Jacob Burckhardt em seu
livro sobre A civilizao do Renascimento na Itlia. Burckhardt,
como sabido, caracteriza o uomo universale do Renascimento
como indivduo capaz no apenas de aprender diversas artes, mas
tambm de introduzir novidades em seu exerccio. Outra distino importante aquela entre homens de formao apenas multifacetada (vielseitig) e o homem de formao total ou universal
(allseitig), cujo melhor exemplo Leon Battista Alberti24. Embora
Goethe tenha tido vrias aptides (desenho, poesia, cincia natural) e tenha buscado se educar em vrias frentes, ele no um
humanista, sua concepo antropolgica no pode ser assimilada
ao humanismo renascentista, como tantas vezes se afirmou. Estar
atento a essa diferena crucial para a compreenso do significado da ideia de formao nele. Ao fim de seus anos de aprendizado, Wilhelm Meister descobre que no tem vocao para ser o
ator que acreditava ser, erro, entretanto, capital em sua trajetria.
A deciso de se casar e se tornar mdico no pode ser vista como
conformismo, como filistinismo da parte do seu criador, censura que lhe foi feita pelo romantismo, acentuada em Hegel e no
marxismo. Assumir uma funo pblica, trabalhar numa profisso em benefcio da sociedade, inteiramente condizente com
a filosofia goethiana e faz parte do sentido de formao, como
mostrou Ernst Cassirer numa conferncia intitulada A ideia de
Goethe sobre Formao e Educao. Vai tambm nessa direo
a observao precisa de H. J. Schrimpf sobre um dos sentidos de
vida em Goethe: vida significa: cuidar dos outros...25.
A formao goethiana parece paradoxal por estes dois aspec-

24 J. BURCKHARDT. Die Kultur der Renaissance in Italien. Leipzig : Krner, 1928,
p. 128 e ss.
25 H. J. SCHRIMPF. Das Weltbild des spten Goethes. berlieferung und Bewahrung
in Goethes Alterswerk. Stuttgart : Kohlhammer, 1956, p. 106.

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tos: ela formao individual e at certo ponto burguesa, mas


tambm cuidado dos outros; busca de completude e, ao mesmo
tempo, exigncia de limitao, de especializao. Goethe sabia
muito bem que sua poca era a da diviso do trabalho. E o prprio
Wilhelm Meister, na carta que escreve a seu cunhado Werner
explicando-lhe a deciso de deixar a carreira de negociante e se
tornar ator, exprime de maneira peculiar a percepo de que sua
vida ter de transcorrer sob o signo da especializao. Enquanto o
nobre pode, pelo nascimento, desfrutar de certo desenvolvimento
universal em sua pessoa, pois em princpio lhe possvel ascender a qualquer posio social, no lhe sendo dado, portanto, nenhum limite, o burgus tem o puro sentimento tcito da linha
demarcatria que lhe foi traada26. Isso que pde parecer resignao ou acomodao viso limitada do burgus deve, portanto,
ser interpretado com cuidado. O desenvolvimento do nobre j
est feito em virtude da identidade de sua pessoa e sua posio, e,
por isso, num certo sentido, s para os outros cidados possvel
falar de educao e aprimoramento das aptides dentro dos limites que lhes esto de antemo traados.
Por mais despropositada que a comparao possa parecer, a
explicao de Wilhelm sobre o seu destino na carta ao cunhado
ajuda de algum modo a compreender a trajetria de Winckelmann, e vice-versa. Por que o estudioso da Antiguidade conseguiu sair ileso do terremoto causado pela Crtica da razo pura?
Winckelmann, sem dvida, teve boa estrela, pois o ramo do conhecimento a que se dedicou j continha, em sua especificidade
ou peculiaridade (Eigentmlichkeit), tudo aquilo que era preciso
saber, ou seja, continha a totalidade, a universalidade no particular. E Goethe o explica:
Visto que [os estudiosos da Antiguidade] se ocupam unicamente daquilo

26 J. W. von GOETHE. Wilhelm Meister Lehrjahre. Frankfurt am Main : DKV, 1992,
livro V, cap. 3. p. 657-8.

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discurso 42

que de melhor foi produzido pelo mundo, e s consideram o que h de


menor e ruim em referncia quilo que se produziu de excelente, os seus
conhecimentos alcanam tal plenitude, os seus juzos tal segurana, o
seu gosto tal consistncia, que parecem ter se aprimorado tanto no interior de seu prprio crculo, que causam admirao e mesmo espanto27.

O aprimoramento alcanado no estudo da arte antiga de tal


ordem, que ele transborda o prprio crculo a que est restrito. O
autor da Histria da arte antiga pde ter o seu sculo (Winckelmann e seu sculo o ttulo da apresentao de Goethe s obras
dele) em pleno sculo da crtica, porque sua produo tem algo
de comparvel desta vez ao modo de proceder do prprio Kant.
A semelhana pode ser constatada quando se l a Mxima 1198:
Kant se limita com deliberao num certo crculo, e sempre
aponta ironicamente para alm dele28.
A maneira pela qual se olha para o filsofo e para o historiador da arte antiga parecida, ambos so apreendidos como indivduos cuja fora se revela paradoxalmente em terem alcanado
uma limitao. O limite a prpria manifestao da fora, que,
por isso mesmo, parece apontar alm dele, como um excedente
de significao que jamais pode ser esgotado. O historiador da
arte causa admirao e espanto no interior de seu crculo; o filsofo remete sempre, ironicamente, para alm do seu29. Os dois
so simblicos, na acepo plena do termo, exatamente como so
simblicos a planta primordial, o fenmeno originrio e as grandes obras de arte.
Talvez agora a definio do mestre mencionada no incio faa
mais sentido: mestres so aqueles de quem sempre se aprende. O
verdadeiro ensinamento deles vem menos da matria que ensinam

27 J. W. von GOETHE. Winckelmann..., op. cit., p. 440.


28 Kant beschrnkt sich mit Vorsatz in einen gewissen Kreis und deutet ironisch immer darber hinaus (Idem. Maximen, op. cit., p. 204).
29 Que a ilimitao s possa dar-se num crculo, em que o comeo fim, o fim,
recomeo e o meio, manifesto, eis o tema do poema Unbegrenzt, cuja estrofe inicial,
traduzida pelo professor Ruy Fausto, figura como epgrafe desta revista.

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do que da capacidade inesgotvel que tm de fecundar e formar,


ligada ao poder de se dar uma forma, isto , de se fechar e limitar.
Kant e Winckelmann so como os grandes artistas da Antiguidade
e do Renascimento, e, menos que uma acomodao burguesa, o
que Wilhelm Meister parece procurar tambm uma forma de se
tornar mestre, sua maneira e no pequeno crculo que ser o seu.
Goethe percebeu a afinidade de seu pensamento sobre a formao com o modo de Kant intuir o parentesco entre natureza e
arte na Crtica do juzo. Ele reconheceu tambm que essa lei
de toda formao expressa pela natureza e pela arte comporta,
alm disso, um ensinamento tico e moral. A maestria na limitao seria, sob esse aspecto, anloga quilo que a moral kantiana
preconiza com a ideia de que o uso da liberdade est condicionado pelo respeito lei. A combinao desses elementos (natureza,
arte, limite, formao, liberdade e lei) foi expressa num dos poucos sonetos que escreveu:
Natureza e arte
Natureza e arte parecem fugir uma da outra,
E se encontram antes de nos termos dado conta;
Tambm em mim desapareceu toda averso,
E ambas parecem exercer a mesma igual atrao.
De que no capaz um pouco de honesta luta!
Quando nas horas de nossa regrada labuta
O esprito arte se entrega com aplicao,
A natureza volta a aquecer o corao.
Assim toda formao, seja ela qual for:
Espritos indmitos lutam inutilmente
Por perfeio da mais alta e pura intensidade.
Quem quer grandeza, as foras bom recompor;
Na limitao, e no antes, se mostra o mestre,
E somente a lei pode nos dar liberdade.
155

discurso 42

***
No escrito em que comenta o opsculo de Kant Que Ilustrao?, e em que reconsidera a atualidade do pensamento iluminista, Michel Foucault escreve que a novidade filosfica do
texto kantiano est em fazer uma reflexo sobre o hoje, sobre o momento presente como diferena na histria e como motivo para
uma tarefa particular. Segundo Foucault, a primeira vez que
uma filosofia rene trs aspectos que at ento no haviam estado
juntos: Kant teria pensado a significao da sua obra no que
concerne ao problema do conhecimento ligando-a a uma reflexo
sobre a histria e a uma anlise particular do momento singular
em que ele escreve e por causa do qual escreve. Posicionando
sua obra diante de seu prprio tempo, Kant teria antecipado a
atitude do sujeito moderno, a atitude de modernidade, tal como
encontramos em Baudelaire30.
Assim como Foucault, o autor do Wilhelm Meister teve,
como se viu, conscincia aguda da transformao representada
pela filosofia kantiana. Mas, com toda essa conscincia da importncia histrica de Kant, e dentro de um presente j invadido pela
modernidade (o poeta sobreviveu quase trs dcadas ao filsofo),
Goethe rejeita justamente o modo pelo qual a filosofia kantiana
(e, depois dela, o hegelianismo) compreende a relao dos homens com a histria. Sua viso da histria se compreende pelo
retrato que faz de Winckelmann, o investigador da Antiguidade
que, vivendo fora de seu tempo, teve forte impacto sobre os seus
contemporneos. E talvez no s sobre eles, mas tambm sobre
aquele outro filho de sua poca que, na gerao seguinte, chegar igualmente a fazer experincias extemporneas como dis-

30 M. FOUCAULT. Quest-ce que les Lumires? In: M. FOUCAULT. Dits et crits.
Paris: Gallimard, 1994, IV, p. 568 e ss. Para um comentrio desse texto, cf. R. R.
TERRA. Foucault, leitor de Kant: da antropologia ontologia do presente. In: R.
R. TERRA. Passagens. Estudos sobre a filosofia de Kant. Rio de Janeiro: Editora da
UFRJ, 2003.

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OS ANOS DE APRENDIZADO FILOSFICO DE JOHANN WOLFGANG GOETHE | Mrcio

Suzuki

cpulo de tempos mais antigos, principalmente gregos. Isso para


lembrar a marca que Goethe deixou nas noes nietzschianas de
extemporaneidade e genealogia. Pois o fillogo clssico por
profisso Nietzsche (como ele mesmo se descreve) tambm teve
de admitir que o nico sentido em que a filologia clssica pode
agir em sua poca extemporaneamente (unzeitgemss), isto ,
contra a poca e, com isso, sobre a poca e, oxal, em prol de
uma poca vindoura31.
A rejeio goethiana da ideia de histria universal, da filosofia da histria inaugurada por Kant, est expressa nos singelos
quatro versos de Quem vive na histria universal32. A vida se faz
pelo mergulho no presente (S o presente nossa felicidade)
e nas outras dimenses do tempo (S quem olha para dentro
dos tempos e aspira a estar dentro deles/ digno de poder falar e
fazer poesia). O breve poema contrape, assim, vida alienada
na temporalidade abstrata da histria universal, a vida concreta
e singular nas verdadeiras dimenses do tempo. E essa experincia pessoal da temporalidade um dos muitos aspectos em que a
poesia e a filosofia de Goethe mostram grande afinidade com
a tradio dos exerccios espirituais das filosofias helensticas, da
qual era certamente conhecedor, como mostra Pierre Hadot no
livro que dedicou ao poeta alemo33. Entre tantas outras coisas,
Hadot refere nesse livro como Goethe cunhou a sentena No
se esquea de viver em substituio ao adgio Memento mori
(No se esquea de que voc vai morrer), e concebeu uma forma de dizer sim vida que antecipa, mais uma vez, a filosofia de
Nietzsche.

31 F. NIETZSCHE. Unzeitgemsse Betrachtungen, II, Von Nutzen und Nachteil der
Historie. In: F. NIETZSCHE. Kritische Studienausgabe. Munique : De Gruyter,
2003, v. 1, p. 247.
32 O poema faz parte do ciclo Zahme Xenien (Xnias mansas). H traduo para o portugus: J. W. von GOETHE. Poemas. Org. e trad. por P. Quintela. Coimbra (Port):
Centelha, 1986, p. 156-7.
33 P. HADOT, P. Noublie pas de vivre. Goethe et la tradition des exercices spirituels.
Paris: Albin Michel, 2004.

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discurso 42

Uma passagem de Michel Foucault parece sugerir a mesma


proximidade de Goethe com as filosofias antigas. No curso sobre
a Hermenutica do sujeito, Foucault introduz o termo Selbstbildung, como cultura ou formao de si34, a ttulo de variao
da locuo cuidado de si (souci de soi), com a qual explica o
trabalho de ascese e de exerccio necessrios para a constituio
do sujeito nas filosofias antigas. Empregando a palavra alem, ele
abre conscientemente uma via de mo dupla: tanto o ideal de Bildung, de formao, como o entendiam Goethe e seus contemporneos, pode ser considerado uma forma da ascese antiga, como
o cuidado de si dos antigos pode remeter constituio do sujeito
nos tempos modernos. Nos dois casos, o sujeito seria o trabalho de
constituio de si mesmo como obra de arte.
Foi num procedimento parecido que Foucault aproximou,
quase duas dcadas antes, o Wilhelm Meister de Goethe da concepo antropolgica de Kant. Na antropologia, assim como no
romance de Goethe, Foucault encontra duas formas aparentadas
de constituio do sujeito, que fariam parte daquela outra arqueologia que ele comeou a construir no final da vida, uma arqueologia das tcnicas de si, cuja orientao era bem distinta da que
governava as estratgias de dominao do outro35.
Em Goethe, o cuidado ou a formao de si no pode ser
dissociado de um cuidado dos outros e, principalmente, de uma
formao recproca com os outros (como se viu na primeira parte). Ela deve ser entendida como uma transformao constante

34 M. FOUCAULT. Lhermneutique du sujet. Cours au Collge de France (1981-1982).


Paris: Gallimard, 2001, p. 45-6.
35 Na passagem que aqui interessa, Foucault afirma que a Antropologia de Kant situa
o homem no mundo, nessa escola que o seu elemento formador. Ela no uma
histria da cultura, nem anlise sucessiva de suas formas, mas uso, prtica ao
mesmo tempo imediata e imperativa de uma cultura inteiramente dada, que ensina o homem a reconhecer, em sua prpria cultura, a escola do mundo, o que a
aproximaria do romance de formao de Goethe (M. FOUCAULT. Gnese e estrutura da Antropologia de Kant. Trad. de M. A. da Fonseca, S. T. Muchail. So Paulo:
Loyola, 2011, p. 47).

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de si e daqueles aos quais se est ligado por quaisquer laos de


intimidade e afinidade, sem esquecer, mais uma vez, que, muito
antes de Nietzsche e Foucault, esse trabalho de transformao
identificado criao de uma obra artstica.
Tambm como Foucault, Goethe desconfia das mudanas
espetaculares, das grandes revolues, e acredita mais no amadurecimento lento, na mudana constante e mida. O poeta
Wieland tinha o mesmo sentimento quando se levantou contra
a tirania da legislao universal que os franceses revolucionrios
quiseram impor aos anacrnicos pequenos estados alemes. E o
campons que fascina Goethe durante o cerco de Mainz tambm uma figura emblemtica. O conselheiro da corte parece
descrev-lo como o faria um pintor de cenas histricas. Diferentemente, no entanto, do carroceiro do Grito do Ipiranga de Pedro
Amrico, o campons alemo nem sequer se volta para o campo
de batalha, e continua a lavrar a terra, impassvel, mesmo estando
ao alcance dos canhes inimigos. Esse homem sozinho e limitado, anota Goethe em seu dirio, no larga de suas ocupaes
mais imediatas, no se importando com o fato de que ali ao lado
esteja acontecendo algo importante para a histria36. Embora suas
razes sejam diametralmente opostas, esse simples campons e o
grande filsofo da sua poca tm uma posio estranhamente prxima diante dos acontecimentos histricos, pois Kant costumava
a ensinar a seus alunos (e isso crucial na sua distino entre
Historie e Geschichte) que as batalhas, ganhas ou perdidas, no
faro diferena alguma no cmputo final da histria universal37.
Com sua experincia de observador direto da guerra, a posio
de Goethe diferente, e foi celebrizada na frase dita aos oficiais
aliados durante a campanha na Frana, diante da resistncia dos

36 Cf. o Tag- und Jahreshefte, de 1795 (J. W. von GOETHE, J. W. Gedenkausgabe. v. 12.
Zurique: Artemis, 1949, p. 650).
37 Cf. I. KANT. Introduo ao curso de Antropologia Friedlnder. Berlim: De Gruyter,
1997 (Ed. Akademie, v. XXV).

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discurso 42

franceses ao canhoneio em Valmy: De aqui e de hoje em diante


comea uma nova poca da histria do mundo, e vocs podero
dizer que estiveram presentes38.

Bibliografia
BURCKHARDT, J. Die Kultur der Renaissance in Italien. Leipzig:
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Ernst Beutler.
_____. Tag- und Jahreshefte (1795). In: GOETHE, J. W. von.
Gedenkausgabe. v. 12. Zurique: Artemis, 1949. Ed. de Ernst
Beutler.
_____. Zum brderlichen Andenken Wielands (1813). In: GOETHE, J. W. von. Gedenkausgabe. v. 12. Zurique: Artemis,
1949. Ed. de Ernst Beutler.

38 Cf. Campanha na Frana, de 19 de setembro de 1792 (J. W. von GOETHE. Gedenkausgabe. v. 12. Zurique: Artemis, 1949, p. 289). Cf. tambm a anotao de 28 de maio
de 1792 do Cerco de Mainz (id., ibid., p. 428).

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OS ANOS DE APRENDIZADO FILOSFICO DE JOHANN WOLFGANG GOETHE | Mrcio

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_____. sthetische Schriften 1771-1805. In: GOETHE, J. W. von.
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161