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JOS : ROJAS GARCIDUERAS

ATENEO
DE A JUVE TUD
Y LA REVOLUCION

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HISTRICAS

MEXIC0-1979

EL ATENEO DE LA JUVENTUD
Y LA REVOLUCION

INDICE
Piig_

PRELIMINAR

11

CAP. I.

LA CIUDAD DE MXICO A COMIENZOS DEL SIGLO

13,

CAP. 11.

LA ESCUELA NACTONAL PREPARATORIA .

27

CAP. 111.

LA REVISTA "SAVIA MODERNA". LA "SOCIEDAD DE

CONFERENCIAS". LAS CONFERENCIAS DE CASO SOBRE EL


POSITIVISMO

La Revista Savia Moderna


La Sociedad de Conferencias
Las conferencias de Caso sobre el positivisTTJ,o .
CAP. IV.

EL ATENEO

Las conferencias del Ateneo de la Juventud en 1910


Antonio Caso. "La filosofa moral de Hostos" .
Alfonso Reyes. "Los poemas rsticos de Othn" .
Pedro Henrquez Urea. "La_obra de Jos Enrique
Rod".
Carlos 9onzlez Pea. "El Pensador Mexicano y su
tiempo"
Jos Escofet. "Sor Juana Ins de la Cruz" .
Jos Vasconcelos. "Don Gabino Barreda y las ideas
contemporneas'" .
La inquietud poltica .
CAP. V.

LOS DOS LTIMOS AOS DEL ATENEO

41
41
51
59
71
7<)
79
83

89

9599
103

1OS-

ll5

Pg.

Estatutos del Ateneo de Mxico


Los miembros del Ateneo .
CAP. VI.

OTRAS ACTIVIDADES CULTURALES. CONCLUSIN

Coo~~.
BIBLIOGRAFA

121
126
145
l~
153

PRELIMINAR
El presente estudio pretende serlo de carcter histrico, cual
corresponde a la Biblioteca del Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana.
No es super/luo advertirlo en est~s lneas iniciales porque, ciertamente, el tema podra muy bien ser examinado desde otros ngulos
-conveniente sera hacerlo-, muy especialmente del de la crtica,
en el sentido estricto de valoracin, de las personas y de sus obras,
muchas de primer orden entre las integrantes del Ateneo. Pero ese
examen crtico, en su amplio y profundo sentido requiere serios
estudios, como reiteradamente se comenta pginas adelante y, por
otra parte, es obvio que aqu no sera posible acoger, ni siquiera
resumir, los pocos ensayos amplios que ya han sido realizados ( ninguno exhaustivo) ni acometer los muchos que debern ser elaborados -as lo esperamos- por quienes, ahora o ms tarde, habrn
de seguir trabajando en este campo de la cultura mexicana.
El grupo del "Ateneo", formado en su mayor parte por jvenes
( de ah su primer nombre, "Ateneo de la Juventud"), estuvo situado
en el umbral de la Revolucin, por dos capitales motivos: uno, de
simple cronologa y otro, ms importante, por el nimo y propsitos
renovadores.
Quin puede escapar a su ubicacin en el mundo, tiempo y
espacio, poca y lugar en que le ha tocado vivir? Casi todos los
miembros del Ateneo andaban entre sus veinte a veintiocho aos de
edad cuando lo fundaron, en 1909. Estudiando y viviendo en los
quince o diez ltimos aos de un rgimen poltico que decaa y
de un sistema cultural desgastado, sentan la necesidad y el deseo de
una renovacin, y se decidieron a impulsarla.
Cuando la Revolucin estall como lucha poltica y armada,
contra el rgimen constituido, algunos de los jvenes atenestas se
adhirieron a ella y otros no, pero en realidad todos colaboraron,
en una forma o en otra, para la transformacin profunda de ideas,
11

aspiraciones, impulsos y realizaciones culturales, sociales, polticas,


que, en coniunto, acabaron por ser verdaderamente la Revolucin
pues, coadyuvando de diversos modos, desde luego en el terreno intelectual, que era el suyo, contribuyeron a que el Mxico posterior
a 1920 fuera, por diversos motivos y en muchos aspectos, muy diferente del Mxico de 1909 y 1910.
Aquellos ivenes haban sembrado y hecho germinar semillas que
luego habran de dar distintos y nuevos frutos. El homenaie a Barreda, un domingo de marzo de 1908, se convirti en un mitin ideolgico del que un hombre como Luis Manuel Ro;as, diio ms tarde
. que "all amaneca la Revolucin". Prrafos de Samuel Ramos, citados en algn captulo de este libro, insisten en ello. Pedro Henrquez Urea escribi: "el Ateneo vivi entre luchas y fue, en el orden
de la inteligencia pura, el pretudio de la gigantesca transformacin
que se iniciaba en Mxico".
Tales son, sucintamente, algunos de los motivos que pueden ;ustificar la investigacin y las pginas del presente estudio.
Mxico, 1978.
Jos Roias Garcidueas

CAPTULO

LA CIUDAD DE MEXICO DE COMIENZOS DEL SIGLO


Hacia el ao de 1900, una gran parte de la generacin, como
solemos decir, y aun del mismo grupo de quienes luego habrn de
ser "los del Ateneo de la Juventud", entonces entre la adolescencia
y la juventud, empieza a asomarse al mundo y a la vida del pas
en las calles de la capital, y a su cultura desde los bancos y bajo
los arcos de la Escuela Nacional Preparatoria. Por ello es conveniente hacer referencia a tales escenarios.
En esa poca, todo el sistema poltico y social del rgimen, que
presida el General Porfirio Daz, haba rebasado la culminacin
de sus posibilidades e indudablemente haba ya iniciado una decadencia, envuelta en muy complejas condiciones, que sera funesta
para el propio rgimen y para la nacin; pero esto, que hoy el historiador y el estudioso de la poca percibe claramente, entonces,
como siempre ocurre en toda iniciacin de un cambio histrico, era
incomprensible para casi todos, y slo algunos perciban los sntomas de un desgaste poltico que habra de acentuarse con gran rapidez, y muchos, pero sin voz ni posibilidad de expresarlo, sentan
ms o menos claramente la necesidad de cambios en las estructuras
que sustentaban la vida del pas.
Pero no eran aparentes los signos de decadencia y, por otra
parte, haba hechos y realidades de progreso y modernizacin en la
vida diaria de la ciudad, en comparacin obvia con lo que la misma
haba sido a lo largo de ese siglo XIX que terminaba.
Seguramente esas modificaciones eran menos perceptibles, o muchas veces no existan, en el resto del pas, salvo en tres o cuatro
capitales de provincia. Porque si las estructuras e instituciones permanecan inalteradas, en otros sectores como en el comercio, las
comunic1:1ciones y, sobre todo, el aspecto superficial de la vida social

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y cotidiana, estaban teniendo cambios muy considerables en contraste con lo que fueran apenas quince o veinte aos antes. Y esos
contrastes, a veces contradicciones, estimulaban oscura, secreta y
subconscientemente, como diramos hoy, a otros cambios que, precisamente, la generacin entonces joven ira a realizar.
Lo que menos haba cambiado, en las ltimas dcadas del siglo,
muy probablemente era la agricultura -base de la vida econmica-. Apenas si en algunas regiones de cultivos industriales y de
exportacin: el algodn de la Laguna y el henequn de Yucatn,
tenan algunas tcnicas modernizadas, crditos y prosperidad. En
el resto del pas la vida agrcola segua igual, y probablemente empeorando en muchas regiones, por el incontenido aumento de latifundios, creados y multiplicados como directa consecuencia de las
leyes liberales de la Reforma, que entregaron los bienes de comunidades: religiosas, indgenas, ejidos de pueblos, a la propiedad individual ilimitada.
La minera, que desde el estallido de la guerra de Independenvia decay mucho y luego sigui con altas y bajas -minas en boranza y vetas que desaparecen o se "emborrascan"- al final del
siglo XIX estaba pasando por una etapa de crisis con graves consecuencias. Innovaciones tcnicas, sin duda necesarias y en cierto modo
econmicamente benficas para el negocio, fueron las instalaciones
de mazos movidos por electricidad, para triturar y moler el mineral, as como el nuevo sistema de beneficio de la plata por el procedimiento de cianuracin, que permita el aprovechamiento de minerales de baja ley o sea los que contenan proporciones ms bajas
de metal. Pero todo ello, que aqu apenas se alude, al substituir
por mquinas lo que antes se haca a mano y con mulas guiadas por
hombres ( como la amalgama en los patios de las haciendas de beneficio), produjo el desempleo de gran nmero de operarios y la
extincin de lo que haba sido un rengln econmico importante,
subsidiario de la minera: la crianza y comercio de los animales
que en el viejo sistema eran fuerza motriz. Adems, tambin nuevos medios de transporte mecnico rpidamente substituyeron, en
ese fin de siglo, al tradicional acarreo animal de los minerales, en
bruto y refinados, eliminando ese cambio a los criadores, tratantes,
arrieros y empresarios, que antes perciban y se distribuan muchos
ingresos en la explotacin de tantos aspectos econmicos del transporte por animales de carga. No ha sido estudiado todo so, pero
es indudable que influy, no poco, en la alteracin de la economa

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en las regiones mineras, agudizando necesidades y carencias de considerables ncleos de poblacin rural y semi-rural.
La alteracin o cambio ms notable que estaba ocurriendo en la
Repblica, al filo del ao de 1900, era en las comunicaciones y
transportes, ocasionado por el funcionamiento de los ferrocarriles.
Aunque proyectados e iniciados cincuenta aos atrs, por diversas
causas los ferrocarriles ( salvo alguna excepcin), slo fueron quedando establecidos, en funcionamiento importante y eficaz apenas
en la dcada de 1880 a 1890, ms o menos, en que la capital, cen'tro poltico y econmico y la regin del altiplano, ncleo productor
y consumidor principal, quedaron comunicados, en forma definitiva, por las vas frreas, con el Golfo de Mxico por Veracruz y Tampico, luego con el Ocano Pacfico por Manzanillo y Salina Cruz
y, sobre todo, con los Estados Unidos de Amrica por las ciudades
fronterizas y aduaneras de Nuevo Laredo y Ciudad Jurez.
As pues, en las dos dcadas precedentes al ao de 1900, desaparecieron la arriera y los lentos carros de traccin animal, para el
transporte de mercancas, y tambin las diligencias y otros carruajes para el transporte de pasajeros, substituido todo ello por los
ferrocarriles, prcticamente entre todas las ciudades de principal y
mediana importancia del pas. Coincida ese cambio interno con ms
intensas y rpidas comunicaciones internacionales: mayor frecuencia de barcos en Veracruz, servicio mejor y ms extenso de los telgrafos y hasta del cable intercontinental.
Tambin, y en parte por lo anterior, el periodismo tradicional
se transforma y renueva a los finales del siglo que mora: en 1896
comienza a publicarse El Imparcial, edicin de la maana, y El
Mundo, edicin de la tarde, bajo la direccin de Rafael Reyes Spndola, con nuevos aspectos tcnicos, administrativos y propiamente
periodsticos que, al decir de todos los conocedores del asunto, fueron esos nuevos mtodos la iniciacin del periodismo moderno en
Mxico. El ao siguiente, 1897, desaparecieron tres peridicos tradicionalmente importantes: El Monitor Republicano, El Siglo XIX
y El Partido Liberal. Es indudable que, tambin en este campo, se
liquidaba una etapa histrica y se iniciaba otra diferente.
Con tales recursos para viajes y comunicaciones, las noticias,
los peridicos, revistas y libros del extranjero, llegando en mayor
nmero, ponan al pas en relacin y conocimiento con un panorama extraordinariamente ms vasto de hechos y de ideas, provocando
una corriente de cambio y renovacin, de la cual, la generacin que
entonces fue la primera en poder asomarse, desde joven, por estas

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nuevas ventanas, fue la del grupo del At~neo la que primero pudo
aprovechar, como lo hizo, para ver ellos mismos horizontes ms
lejanos y luego cimentar y fomentar la revolucin ideolgica de
Mxico.

* * *
La ciudad en que viva esa nueva generacin, esta ciudad capital de la nacin, tena por entonces medio milln de habitantes,
aproximadamente, contando a quienes vivan en los pueblos prximos como Tacubaya, Coyoacn, Mixcoac, San Angel y Tlalpan, as
<:orno Azcapotzalco, que eran pequeas poblaciones suburbanas, pero
no inmediatamente unidas a Mxico. Esta, era una ciudad que apenas haba comenzado a rebasar formal y decididamente el cuadro
<le la vieja ciudad colonial, un poco por el Sur y ms por el Poniente, y su aspecto en general y en muchos detalles iba cambiando
<:onsiderablemente en esos aos.
Hasta entonces, la inmensa mayora de las casas haban sido de
una sola planta o dedos: planta baja y un piso superior, con amplio
patio en seguida del zagun y otro segundo para servidumbre, co<:heras, caballerizas y servicios comunes, con vastas azoteas que,
a pesar de los alterados niveles de los pretiles, prcticamente comunicaban manzanas enteras. Aquella vieja y hermosa ciudad, con perfil de torres y cpulas barrocas y horizontes de lagunas prximas y
:grandes montaas lejanas, aquella ciudad rpidamente desapareca
y se transformaba.
As las nuevas casas, por rumbos del noroeste y el poniente: colonias de Guerrero, de Santa Mara de la Ribera, en terrenos de los
.seores Flores; en San Rafael, terrenos de la familia Valenzuela y
.antiguo rancho del Cebolln. Amplias residencias familiares y tambin nuevas casas de vecindad y para alquilar por pisos, como se
deca en Espaa; casas "de productos", como justamente empezaron
a llamarlas, en lenguaje de negocios, los administradores, abogados e instituciones de crditos, que participaban en ese nuevo rengln financiero.
Naturalmente, en lo arquitectnico surgieron nuevas formas y
tcnicas: se abandonaba el calicanto, substituido por el ladrillo, ya
-constructivo, ya ornamental, de mejor calidad, cubriendo las fachadas; los apoyos eran de hierro: columnas de los corredores, viguetas para los techos, por lo cual los muros podan ser menos gruesos;
la planta principal se levantaba sobre un stano, a veces utilizable,

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veces intil en s mismo, pero que aislaba de la humedad frecuen.te por los altos niveles freticos de este fondo del valle, antigua
laguna. En lo decorativo y ornamental tambin se daban nuevos
.estilos: las jambas y dinteles de puertas y ventanas exteriores se
J;Uan siendo de piedra, pero se las adornaba con labrados, no en
relieve como el barroco virreinal, sino al contrario, dibujos hundi.dos o esgrafiados, muy discretos y elegantes. En los muros interio
res se empezaron a utilizar molduras y adornos de estuco, dejando
,el yeso en blanco y, muy pocas veces, fileteado en oro. Los vidrios
de las ventanas y de las puertas interiores solan tener adornos de
dibujos grabados qumicamente, imitando esmerilados, y a veces ha
ba ventanales con tcnica de emplomados y vidrios de colores, todo
lo cual lo surta, de la mejor calidad, la casa Pellandini, cuyo expendio estuvo muchos aos en la hoy avenida Madero, ms o me
nos frente al actual Hotel Ritz. De esas casas, con tales caractersticas todava quedan, cada vez menos, ejemplos aislados y fechadas
entre 1875 y 1900, en.rumbos como Santa Mara y San Rafael. Las
ms modernas -dentro de la poca a que me refiero--, hacia 1900
y pocos aos despus, llegaron a tener influencias del llamado "artnouveau", aunque la verdad es que tal estilo no prosper mucho en
Mxico {salvo notables excepciones, como el Teatro Nacional, hoy
-Palacio de Bellas Artes, y el interior de la casa de la familia Requena, hoy suprstite en el Museo de la ciudad de Chihuahua); pero
s hubo, poqusimas restan, fachadas con los marcos de puertas y
-ventanas en ondulantes siluetas y molduras de formas vegetales y balbones y rejas de listones semienrollados, tallos y hojas, como un
lejano eco de aquel arte "fin de siecle" que an vive en muchos rin
-eones y rejas de Pars y en el delicioso museo que fue casa habita
cin del arquitecto Barn Vctor Horta, en Bruselas.
Desde luego -y ello es obvio-, de ningn modo las anteriores
lneas pretenden ser historia de la arquitectura de la ciudad, ni en
su forma ms elemental; slo han querido indicar, como todo o lo
ms de este captulo, el momento de cambio y transformacin que
fue el ambiente citadino en que viva y se formaba la generacin
,que all pas su adolescencia y primera juventud.
Si las habitaciones, el vivir domstiGo, se transformaba, era l
,gico que lo hiciera, con ms alcance, la propia ciudad, en sus ser-vicios que determinaban y conformaban la vida cvica y social de
la ciudad.
Uno de los ms graves problemas de la ciudad de Mxico fue
:Siempre -y, por desgracia, sigue siendo, pero lo actual no es cosa

.a

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de explicar ahora-, lo relativo a sus desechos de aguas negras y su_


aprovisionamiento de agua potable. Mientras la poblacin de la ciudad fue bastante reducida, aquellos problemas se fueron resolviendo,
ms o menos dificultosamente, pero sin excesivas complicaciones,
pero stas ya eran graves a los finales del siglo pasado cuando, como
ya se dijo, la poblacin andaba por los quinientos mil habitantes.
Nuestros abuelos, digo los que ya eran adultos al filo del 1900 conocieron bien, y nos platicaron de ello, aquel horror del paso diario,
o a veces terciado, de la "pipa": un gran barril, montado en un
carro tirado por viejas mulas que, anunciado por una campanilla,
iba recolectando lo que de cada casa en l vertan, todas las malolientes aguas de lavado y fregado y todos los desechos de nuestra
sucia miseria humana. Cuando el paso de "la pipa'' tuvo fin, con
. toda razn los habitantes-de la ciudad dieron gracias a la administracin porfiriana que los libraron de aquel espectculo y tales
olores. Pues, en la ltima dcada del pasado siglo, los estudios que
el Ayuntamiento de Mxico encomend al ingeniero Roberto Gayol
empezaron a ser realizados, construyer.do varios colectores generales, con sus atarjeas laterales, contribuyendo todo a un gran canal
de desage del valle de Mxico, primero por las compuertas de San
Lzaro, entonces ya en las afueras de la ciudad, y luego a travs
de sesenta kilmetros hasta el tnel de Tequixquiac y salir, fuera
del valle, al ro de Tula, afluente de otros que, sucesivamente, van
a dar al Golfo de Mxico. Las obras de este sistema fueron inauguradas en marzo de 1900.
De modo concomitante, en esa poca y ms en los primeros diez
aos de este siglo, se aument el volumen de agua potable que utilizaba la ciudad, se ampli la red de tubera y, hasta donde se pudo,
se mejor la red de distribucin dando, tambin, mayor presin de
modo que favoreciera el flujo y el llegar a los tinacos de almacenamiento y servicio en las casas.
Tambin eran objeto de modernizacin las calles: pavimento y
alumbrado. En ese tiempo el pavimento de asfalto empezaba a substituir a los viejos empedrados o a espordicos ensayos de diversa
clase de adoquines, que no dieron resultado. En cuanto al alumbrado, dice Galindo y Villa --que lo saba bien, no slo como historiador sino por haber sido Regidor-: "en 1890 desapareci el aceite
de nabo que vivi un siglo justo. En este ao la Capital contaba con
300 focos elctricos de 2,000 bujas ... " Cabe aclarar que esos focos no eran incandescentes sino lmparas de arco, a las que de tantoen tanto haba que cambiar los carbones entre cuyas puntas saltaba.

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la chispa, en arco, dando una luz blanca levemente azul osa; esas
grandes lmparas colgaban de altos arbotantes de hierro con curvas
y adornos muy de poca. Pero hacia el ao de 1890, nos dice el historiador citado que tambin haba, para el alumbrado pblico "500
mecheros de gas, 1,130 luces de trementina y 123 de aceite".1 Ya es
de suponer que esos faroles, tanto los de aguarrs como los de aceite,
que al anochecer iban siendo encendidos, uno por uno, por los serenos del barrio, eran un pobrsimo alumbrado y peor en las noches
de aguaceros y viento. Pero, al filo del nuevo siglo, la luz elctrica
era ya predominante, tanto en el alumbrado pblico de la capital
como en el domstico.
Esa electrificacin alcanz, en la misma poca, a los tranvas,
que eran el medio de transporte colectivo urbano y suburbano. En
enero de 1900 se inaugur 'el nuevo servicio y en poco tiempo fueron desapareciendo de todas las lneas los antiguos y pequeos tranvas de mulitas.
No creo que para los jvenes preparatorianos de ese tiempo fueran muy atractivos los paseos pblicos de la ciudad, que todos los
cronistas, escritores costumbristas y hasta los poetas ("Desde las
puertas de La Sorpresa, hasta la esquina del Jockey Club . .. "), nos
han descrito, relatado y comentado, aunque siempre dejndose en el
tintero no pocos fragmentos y detalles, como lo sabemos los que todava alcanzamos a conocer aqullos por los relatos vivos y directos
de nuestros mayores. Sin duda los muchachos iran, una y muchas
veces, un rato y conversando, a la Alameda, pero sin que ello fuera
el pequeo acontecimiento que si era para los modestos empleados
que acudan, con toda la familia, para or la banda dirigida por Velino Preza, comprar globos a los nios, etc., etc. Tampoco .perderan demasiado tiempo en el "paseo de Plateros", aunque lo conocieran muy bien, como todo el mundo, 'pues esos jvenes, futuros ya
muy prximos "atenestas", ni eran ociosos "lagartijos" ni tampoco
iran a colocarse entre las patillas y barbas blancas de los seorones
del Jockey Club.
Sin nada de renunciaciones ni limitaciones a priori, antes viviendo plenamente sus propias vidas que, como se ver, fueron muy
distintas -sin que ello implique ni un mnimo de pedantera, sino
como simple definicin .o acotacin-, es indudable que el campo
del inters y de atraccin para esos muchachos, era el campo del
1
JEss GALINDO
tura, Mxico, 1925.

Y VILLA.

Historia sumaria de la ciudad de Mxico. Editorial Cul-

19

saber y de la cultura, y sus vidas y sus obras as lo demostraron al


correr de los aos. Y, de eso, qu les ofreca la vida social y colectiva de la ciudad donde vivan, en los primeros aos del siglo?
Derribado el Teatro Nacional ( originalmente de Santa-Anna)
en 1900, para construir otro que tard muchsimo en quedar terminado ( el hoy llamado de Bellas Artes), en los aos siguientes funcionaban en Mxico varios teatrillos pequeos y cuatro de primera
importancia: el Principal, el Arbeu, el Hidalgo y el Renacimiento,
luego llamado Virginia Fbregas. El gnero dominante, continuando el gusto del siglo anterior, era el teatro lrico o sea el teatro musical, en sus di versas especies: la pera, la opereta ( entonces casi
novedad aqu) y la zarzuela en sus dos formas: la zarzuela grande
y el "gnero chico", que no era y es sino la misma zarzuela espaola pero en obras de un solo acto, que dura cada funcin una hora,
las que en Madrid decan "secciones'' y aqu se llamaron "tandas".
Otros gneros teatrales eran poco cultivados y menos, claro est,
con obras y actuaciones que pudieran caber ya no slo dentro del espectculo, sino en la siempre restringida categora de arte teatral.
Sin embargo, se pueden citar ejemplos: en 1900 vino a Mxico la
compaa que encabezaban doa Mara Guerrero y don Fernando Daz de Mendoza presentando, con gran dignidad, obras de Lope
de Vega, Tamayo y Baus, etc. y otras ms temporadas ofreci la
misma compaa en sucesivas visitas; Teresa Mariani, en otra ocasin, present Casa de Muecas de Ibsen, autor del que aqu, todava hasta 1904, parece que slo se conoca Espectros; la compaa
de Novelli, que puso una o dos obras de Shakespeare tambin present Goldoni, y Mimi Aguglia trajo, pocos aos despus, La Figlia
de lorio y acaso alguna otra obra de D' Annunzio, lo que suscitara
gran atencin de aquel grupo de jvenes, tan pendientes y sedientos
de novedades valiosas que cambiaran el panorama cultural, demasiado tranquilo, quieto y hasta rutinario, que los rodeaba.
Novedad y revelacin fue, hacia 1904, la presentacin del ballet.
Es claro que todos haban visto actuar a los cuerpos de baile que
ejecutaban los nmeros que les correspondan en las peras, pero
que venan a ser como aditamentos espectaculares para mayor lujo
y lucimiento de la pera misma. El ballet, propiamente dicho es indudablemente otro gnero, y resultaba,. para los ms, una revelacin; as lo dijo un cronista al resear el estreno de Coppelia: "El
trabajo de Leo Delibes es una joya, una filigrana. El pblico, como
es natural; se encontr de pronto asombrado: no tiene costumbre
de presenciar esta manera teatral y plstica de presentar las fbu-

20

la:s; le causa extraeza el convencionalismo escnico, nuevo para


l; sin embargo, lo sed ujo ... " 2
El ambiente musical de Mxico, en los primeros aos de 1900,
era, a un tiempo, ms rico y ms pobre que hoy. En primer lugar,
hay que descartar los medios mecnicos de reproduccin y difusin
musical, hoy abundantsimos y en su mayora excelentes, que entonces no haba. Pero es indudable que la entonces joven generacin,
que fue la de nuestros padres, y las que le precedieron, en ellas era
mayor la proporcin de personas que tenan conocimientos musicales, a nivel de ejecutantes de algn instrumento, y creo que tambin
era mayor la proporcin, en la poblacin de la capital y ciudades
de provincia, de quienes tenan otros ms conocimientos de musicologa: teora, armona, composicin, etc., puesto que el nmero
de profesores, en escuelas y clases particulares, eran, en proporcin,
como dije, ms que actualmente. Pero el ambiente musical, por otra
parte, era pobre, porque una serie de circunstancias --que no es el
caso analizar, puesto que no se trata de hacer la historia de la msica en Mxico--, haban dejado con poco estmulo por parte de las
grandes instituciones, concretamente el Estado y la Iglesia, que haban restringido su impulso en el campo de la msica, y ste se encontraba cultivado, activa pero limitadamente, slo por el esfuerzo
individual; lo que dio por resultado un gran nmero de ejecutantes, sobre todo de piano y de violn, que tocaban en audiciones privadas y ocasionalmente en actos pblicos. Las orquestas que existan en Mxico y en varias ciudades de provincias, estaban fundamentalmente dedicadas a su trabajo en los teatros de gnero lrico
-que, como se dijo, eran los ms-, que era una de las fuentes
econmicas de que esos profesionales vivan. Parece increble, mas
por desgracia era un hecho, que casi todo ese grandsimo acervo de
msica instrumental, en sus formas sinfnicas, que produjo la Europa del siglo XIX, en nuestro pas haba quedado prcticamente desconocido. No se cultivaba la gran msica instrumental sino para el
teatro lrico. Tal vez por lo mismo, por ejemplo, los ltimos tres notables compositores mexicanos del siglo XIX, fueron pianistas y
compusieron para piano: Ricardo Castro, Felipe Villanueva y Gustavo Campa.
.
Por eso fue notable y benemrita la labor de Carlos J. Meneses
quien durante diez aos, de 1902 a 1912, "con la Orquesta del ConI
El Imparcial, 4 de agosto de 1904. Citado en: Luis Reyes de la Maza, El Teatro
en Mxico durante el Porfirismo, tomo JU. Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM,
Mxico, 1968.

21

servatorio que diriga y haba fundado, y movilizando l, de hecho,


todas las fuerzas disponibles, implant definitivamente, en Mxico,
el gnero instrumental universal en sus formas superiores".
Creo evidente que en esos conciertos, organizados y dirigidos
por el Maestro Meneses, est el germen de Dramma per Musica,
que Antonio Caso escribi algunos aos despus, y tambin el incentivo para la inquietud artstica, musical, de Vasconcelos y de otros
''atenestas"; pero solamente el incentivo ante la impresin directa
de las grandes obras, que no es poco!, pero no haba guas ni
orientaciones; sobre todo frente a las obras entonces modernas que,
a veces, podan escuchar.
Por ejemplo, el Maestro Meneses haba tenido el mpetu feliz
de hacer or, creo que hacia 1906, los Nocturnos y La siesta de un
fauno, de Debussy. Pues bien, la incomprensin crtica era tal que,
algunos aos desps, persona tan indudablemente il.ustrada como
Alba Herrera y Ogazn, escriba prrafos como este: "Debussy, como
Strauss, fue original, primero y luego se propuso serlo mucho ms.
De aqu ciertas extravagancias: esas dislocadas guirnaldas de sonidos, esos flotantes arabescos, esas exquisiteces enfermizas en su rebuscamiento quintaesenciado, esas sutilezas insubstanciadas como el
humo, no tienen ni pueden tener nunca importancia al lado de obras
de positiva solidez musical. .. ".4
En otro campo del arte, el de la pintura, en ese primer decenio
del 1900, las cosas andaban, seguramente, peor. Apreciaciones de
un reconocido crtico, Justino Fernndez, son las siguientes:
"A fines del siglo XIX y principios del XX la decadencia, en
materia de pintura, se acenta de una manera lastimosa. El academismo agotado o desvirtuado slo es capaz de hacer producir obras
poco estimables, en los cuales los asuntos tratados tienden a ser una
especie de grandes fotografas a color ( Los borrachos, Fabrs).
La emocin, la espontaneidad, el gesto original, casi han desaparecido, y en su lugar se advierte la timidez en las com;epciones,
el dibujo amanerado y el colorido de receta ... Por este tiempo, el
romanticismo de corbatn, de sombrero de alas anchas, capa espaola, y a veces con mostachos y perillas, se pasea por cafs y tabernas, hablando mucho y haciendo poco. Aun la produccin p9pular que, a pesar de todo, mantiene siempre su inters, por no estar
CARLOS CHVEZ. "La msica", en: Mxico y la Cultura. Secretara de Educacin
Pblica, Mxico, 1946. pg. 532.
' Ibdem.

22

.contaminada con las ideas sofisticadas, muestra una notable falta


de calidad solamente substituida por la gracia y la ingenuidad me.xi cana. " 5
Tal vez convenga una breve glosa, que aclare ms lo que Justino
-escribi: lo de que algunas pinturas de la poca tendan a ser, o pa
recer, grandes fotografas a color, no es peyorativo sino verdad
,exacta y consecuencia de las ideas del propio maestro cataln, que
vino contratado como Director de Pintura en la Escuela de Bellas
Artes; hablando de l, dice Jos Clemente Orozco, quien fue su discpulo poco tiempo: "Las enseanzas de Fabrs fueron ms bien de
.entrenamiento intenso y disciplina rigurosa, segn las normas de las
academias de Europa. Se trataba de copiar la Naturaleza fotogrficamente con la mayor exactitud, no importando el tiempo ni el
esfuerzo empleado en ello. Un mismo modelo, en la misma posicin,
duraba semanas y aun meses frente a los estudiantes, sin variacin
..alguna. Hasta las sombras eran trazadas con gis para que no variara la iluminacin. Al terminar de copiar un modelo determinado
durante varias semanas, un fotgrafo tomaba una fotografa del
modelo a fin de que los estudiantes compararan sus trabajos con la
fotografa". 6
Y la tmida afirmacin de Justino Fernndez, a quin se refera? cuando dice: "Alguno que otro artista independiente logra
,cierta originalidad que, a la postre, es absorbida por la influencia
de las escuelas europeas. No obstante, en medio del decadente gusto general de estos aos se distinguen artistas de personalidad ... " 7
Puede uno preguntarse: qu pintores distinguidos haba en Mxico, entre 1900 y 1910, en verdadero ejercicio creador, no en el puro
magisterio de la academia?
Alfredo Ramos Martnez, que haba regresado de Francia en
1898, permaneci aqu pocos aos y se volvi a Pars, en donde estuvo hasta 1911. Lo mismo hizo el Dr. Atl, yendo y viniendo entre
Europa y Mxico. El mismo Leandro Izaguirre, tambin ausente,
slo regres hacia 1906. Angel Zrraga present una exposicin,
en 1904, entre dos viajes. Julio Ruelas, tambin se fue de nuevo a
Europa, en los primeros aos del siglo y no volvi ms. Los viejos
maestros eran eso, exactamente: Parra, !barrarn; inclusive el nico
verdadero gran pintor de su generacin, Jos Mara Velasco, esta JusTINO FERNNDEZ, El arte moderno en Mxico. Antigua Librera Robredo, Jos
:Porra e hijos, Mxico, 1937. pgs. 181-183.
Jos CLEMENTE ROzco. Autobiografa. Eds. Occidente, Mxico, 1945. pg. 14.
' JusTINO FERNNDEZ, Op. cit., loe. cit.

23

ha como los otros al final d_e su vida, toda su obra estaba ya hecha.
y perteneca a otra poca.
Para quienes tenan inquietudes o secretamente esperaban que
les despertasen, -en cuanto a las artes plsticas y fundamentalment
la pintura, inquietudes e inters, no en plan profesional sino por
sensibilidad y complemento de cultura en formacin, sin duda quienes hubieran sido ms provechosos podran haber sido Ramos Martnez y el Dr. Atl, que conocan bien y a fondo la pintura y sus ms.
modernas expresiones de entonces, como el impresionismo y el "fauvismo" y las ms nuevas modalidades, en esos aos florecientes.
Pero ya dije que, en esa poca, las exposiciones y permanencias en
Mxico, de aquellos pintores, fueron transitorias.

* * *
Los prrafos precedentes han tenido el propsito, muy limitado pero 'muy concreto, de sealar o apuntar el ambiente que, en algunos renglones del arte: el teatro, la msica, la pintura, rodeaba
a los jvenes que cursaban, en la ciudad de Mxico, sus estudios.
preparatorios o profesionales, hacia el ao de 1900 y los que inmediatamente siguieron.
Ese ambiente o medio artstico era muy pobre. Del "arte", los.
poetas, escritores, periodistas, de la generacin del modernismo
-la anterior a la del Ateneo--, hablaron muy frecuentemente y
siempre en tonos de exaltacin fervorosa: era parte de la tnica de
aquella "bohemia" que vena desde el romanticismo, y contra la
cual reaccionara la juventud del Ateneo. Se hablaba mucho de arte
pero la verdad es que, salvo los dedicados ms o menos profesionalmente a alguna de sus ramas, la mayor parte saba poco de
aquello. No hay, en decirlo, ni exageracin ni, mucho meno?, desvalorizacin de la poca; es, simplemente, sealar una de las deficiencias existentes en el campo de la cultura mexicana de ese tiempo.
Lo importante, para el objeto del presente estudio es -as lo
espero-, que por lo expuesto se explica que en asuntos de cultura
artstica, ms que en otros, la generacin del Ateneo tuvo que ser
autodidacta y a hase de lecturas; que la mayor parte de los de aquel
grupo que salvaron ese escollo, lo hicieron ya en su madurez, cuando pudieron ver y vivir otros pases y ampliando y completandointensas y meditadas observaciones o lecciones.
24

Tambin ese medio ambiente sealado, justifica que la formacin intelectual de quienes la tuvieron, entre los fines del siglo pa
sado y los comienzos del presente, y despus de la formacin inicial
sus propios impulsos de renovacin, stos se hayan encaminado por
los campos de la literatura y la filosofa, animados siempre por lo
que por medio de libros iban conociendo y entusiasmados por el
fruto de los mismos, ya que casi no tuvieron ms guas que sus lecturas y la fecunda discusin entre ellos mismos.
Pero, por lo pronto, esa generacin, por razn de edades, realiza
sus estudios primero en la Escuela Nacional Preparatoria y, luego,
en las escuelas profesionales, la mayor parte, como veremos, en la
Escuela Nacional de Jurisprudencia, entre los aos de 1900 a 1910,
aproximadamente. De las dos escuelas mencionadas la ms formativa fue la primera, por lo que conviene revisar, en somera ojeada1
lo que fue y en ella haba.

25

CAPTULO

II

LA ESCUELA NACIONAL PREPARATORIA


La Escuela Nacional Preparatoria tiene su origen en la reorganizacin de las constituciones educativas que hizo el gobierno liberal,
_presidido por Benito Jurez, cuando su victoria definitiva, en 1867,
le permiti aplicar las Leyes de Reforma y se vio en la necesidad
y, al mismo tiempo, el poder de construir y manejar, como Estado,
lo que antes haba hecho y manejado la Iglesia.
El artculo tercero de la Constitucin de 1857, solamente deca:
"La enseanza es libre. La ley determinar qu profesiones necesitan ttulo para su ejercicio, y con qu requisitos se deben expedir."
Como norma bsica -no otra cosa debe ser un precepto constitu-cional-. estaba bien, y mucho mejor que lo que ochenta aos despus hicieron las reformas radicales y torpes, como el rgimen que
las engendr; las adecuaciones inmediatas al propsito fundamental, deban ser objeto de otras leyes y reglamentos. As fue: despus
de la llamada Guerra de Tres Aos o de Reforma, el presidente
interino Benito Jurez, que tena por Ministro de Instruccin Pblica
a Ignacio Ramrez -muy probable autor de estas leyes, que le
.concernan-, hizo promulgar una ley de Instruccin Pblica, cuyo
artculo sexto ordenaba establecer una escuela de estudios prepara- .
torios, que el artculo 16 estableca en el Colegio de San Juan de
Letrn, con programas diferentes para cada una de las carreras
-especiales: Jurisprudencia ( que funcionaba entonces en San Ildefonso), Medicina y Minas. Esos programas comenzaban dedicando
muchsimo tiempo nada menos que al latn y al griego, luego algo
de matemticas y de fsica, en el cuarto ao diversas ramas de la
filosofa, en el quinto ao estudiar geografa, cosmografa, elementos
de economa y francs. Parece evidente que, a pesar de ser el Ministro de Justicia e _Instruccin Pblica un reformador tan ilustrado y

27

radical como lo era Ignacio Ramrez, el plan de estudios secundarios


era bastante tradicional, defectuoso y sin orientacin definida.
De cualquiera manera result que no pudo haber mayores ni
menores reformas, pues los sucesos polticos se precipitaban: el
gobierno de J urez tena que enfrentarse, primero a las gravsima
condiciones econmicas que sufra el pas y luego al problema inter~
nacional de las reclamaciones, amenazas blicas y desembarco de
fuerzas armadas de la Alianza Tripartita, y poco despus a la declarada intervencin armada del ejrcito enviado por Francia. Sigui
la guerra, el establecimiento del Segundo Imperio Mexicano, despus
de ms de casi cinco aos el retiro del ejrcito francs y, por fin,
el triunfo y el restablecimiento de la Repblica. Haban transcurrido
aos y corrido mucha sangre, las instituciones del pas se haban
conmovido y algunas de ellas derrumbado desde sus cimientos. Con
la victoria y al restablecerse la paz, aunque no afecto a citas bblicas, el presidente Jurez pudo hacer suya la frase del Apocalipsis:
"Dixit qui sedebat in throno: ecce nova facie omnia" (Dijo el que
ocupaba el trono, he aqu que todo lo har de nuevo), que luego
han repetido, al menos de facto, gobernantes posteriores de muchos
menos latines de los que saba el seor Jurez, quien en algunos de
los renglones de su gobierno en que hizo todo de nuevo, fue, precisamente, en materia de instruccin pblica.
Por lo que toca a la enseanza secundaria, el autor de su reorganizacin fue Gabino Barreda, discpulo de Augusto Comte, doctor
en Medicina pero con vastos conocimientos en muchas otras disciplinas. La causa o explicacin de eso la resume y explica Clementina
Daz y de Ovando en una pgina, que prefiero transcribir:
" ... En la ciudad de Guanajuato, cuna de la lucha insurgen~
una voz que muy pronto iba a tener gran trascendencia se haca or.
El orador elegido para esa festividad fue el doctor Gabino Barreda.
"Barreda, hombre forjado en el liberalismo, en cuyas filas
haba batallado por la Reforma, seguidor y admirador de Comte,
pronunci ese da, 15 de septiembre ( de 1867) en Guanajuato, la
oracin cvica. En ella Barreda repas la historia de Mxico y, de
acuerdo con la tesis de Comte, seal que la emancipacin a que
debe llegar la humanidad es triple: emancipacin cientfica, religiosa
y poltica. Mxico, en esa progresiva emancipacin mental, repre
sentaba un alto grado de progreso.
"La intencin de Barreda, en su oracin cvica, fue demostrar
que el pasado era una enseanza para conjeturar el futuro y como
una solucin de problemas venideros. Las dos generaciones que

28

haban sido sacrificadas en esa obra de renovacin eran suficientes


y ninguna reforma constitucional debera hacerse por va revolucionaria, los obstculos con el triunfo de la Reforma haban sido allanados, por lo mismo, todas las fuerzas morales, intelectuales o
polticas, que deben concurrir con su cooperacin han surgido ya.
"La base de este grandioso edificio, para Barreda son las leyes
de Reforma. . . Si la paz lograda y el orden se conservaban por
algn tiempo, ellas por s solas haran lo dems.
"Barreda, en esta oracin cvica introduce una novedad en el
positivismo, el lema de la libertad. Termina su oracin asegurando
que el triunfo del espritu positivo en Mxico afianz el porvenir
de Amrica y aun del mundo.
<<Conciudadanos: que en lo de adelante sea nuestra divisa:
libertad, orden y progreso; la libertad como medio, el orden
como base y el progreso como fin; triple lema simbolizado
en el triple pabelln que en 1821 fue en manos de Guerrero
e lturbide el emblema santo de nuestra independencia; y que
empuado por Zaragoza, el 5 de mayo de 1862, asegur el
_ porvenir de Amrica y del mundo, salvando las instituciones
republicanas.
0

"Este discurso mucho impresion a Jurez; sus muy allegados


Francisco y Jos Daz Covarrubias le presentaron entonces a su cuado, el doctor Gabino Barreda, esposo de Adela Daz Covarrubias.
"Y Jurez -dice Leopoldo Zea- 'Como sagaz hombre de Estado, adivin en la doctrina positiva el instrumento que necesitaba
para cimentar la obra de la revolucin reformista', cuyo punto de
apoyo sera la ilustracin del pueblo.
"Barreda era el hombre idneo para reformar, por lo mismo, la
educacin mexicana." 1
Eso es cierto, pero no lo sera el mencionar aquel solo nombre,
pues, auque aqu no se trata de recontar la historia de la poca, no
sera justo atribuir personalismos exclusivos, de los que estuvieron
lejos aquellos gobernantes, ciertamente, en su mayora, austeros y
honestos.
El presidente Jurez encomend, en principio, la organizacin
de los planes y proyectos de educacin a su Ministro del ramo, don
Antonio Martnez de Castro, jurista de reconocido prestigio; ste, a
'
CLEME"ITINA DAz Y DE OVANDO. La Escuela Nacional Preparatoria. 1867-1910.
Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM. Mxico, 1972. Tomo 1, pgs. 14 y 15.

29

su vez, cre una Comisin para el mismo efecto, compuesta por personas de la ms alta calidad intelectual y moral: para presidirla, el
doctor don Gabino Barreda, el de mayor edad, a pesar de que en
tonces apenas frisaba los cincuenta aos, que haba hecho estudios de
derecho y luego toda la carrera de medicina, culminando sus estu
dios con los muy a fondo de la filosofa de Augusto Comte, cuyodirecto discpulo fue, durante su estancia en Pars hasta 1851. Eran
los otros miembros de la Comisin: don Pedro Contreras Elizalde,
tambin convencido positivista; don Ignacio Alvarado, mdico ilus
tre, como Barreda y quien parece haber llevado a ste al conoc
miento intelectual y personal de Comte; don Francisco Daz Cova
rrubias, ingeniero especializado en astronoma, autor de varias obras.
en esa ciencia y otras sobre matemticas; don Jos Daz Covarruvias,
hermano del anterior y ambos de la esposa de Barreda; don Jos
era abogado y fue miembro de uno de los gabinetes del presidente
Jurez, cuenta, entre sus obras, una sobre instruccin pblica y otra
un Tratado de Derecho Internacional, probablemente la primera tra~
duccin y adaptacin de autores europeos, hecha en Mxico, para
servir de texto a los estudiantes de esa materia; finalmente, don
Eulalio Ortega, abogado de amplio prestigio, llamado poco antes
por el Emperador Maximiliano como su defensor en el proceso penal
que se le hizo en Quertaro, probablemepte por haber sido, el Lic.
Ortega, miembro del Partido Liberal moderado, antes de 1857, cuyo
jefe reconocido fue, por aos, don Jos Mara Lafragua y ste y
Eulalia Ortega, en sus aos juveniles haban colaborado estrechamente en diversas revistas de la poca.
Pero si el nuevo sistema y organizacin general de la instruccin, patrocinada e impartida ya no por la Iglesia sino por el Estado,
fue pensado y propuesto por la Comisin, en cuanto respecta concre
lamente a la educacin secundaria, encomendada particularmente
a la Escuela Nacional Preparatoria, es indudable que sta fue obra
principalsima de Barreda.
"La Escuela Preparatoria fue inaugurada el lunes 3 de febrero
de 1868 y sus actividades se iniciaron el mismo da. Fue don Gabino
Barreda su primer director, quien tuvo que hacer frente a los ataques
que le dirigieron no slo los espritus retardatarios sino aun muchos
de los liberales de su tiempo. Cuando Barreda dej la direccin de
la escuela por l fundada, para partir a Berln como representante
de Mxico, quedaba en pie un centro de cultura que fue capaz durante muchas dcadas de resistir el embate de sus enconados adversarios. El positivismo como sistema pedaggico subsisti ms de

30

cuatro dcadas a la fecha de la Escuela Preparatoria. Pero el afn


de convertir la ciencia en instrumento de concordia entre los hom
bres, fue la bandera de una lucha secular."
Y prosigue diciendo el historiador Martn Quirarte: "Cuando,
Gabino Barreda dio vida a la Escuela Preparatoria, tena la certidumbre de que los medios empleados para la aplicacin del mtodo
positivista seran lentos, pero estaba seguro de su eficacia. Adems,
crey que el nuevo sistema pedaggico sera capaz de conciliar la
libertad con la concordia y el progreso con el orden. Se ha dicho
en todos los tonos que el positivismo tuvo que adaptarse a las necesidades del pas. Muchos son los crticos que han tratado de comprender a Barreda. Pero no han faltado quienes lo hayan censurado,.
por no haberse ceido estrictamente en todos sus puntos a los
lineamientos de su plan original ...
"Ms tarde, durante todo el perodo porfirista, la Escuela Preparatoria fue objeto de los ms rudos ataques as como el motivo
de las defensas ms vehementes. Desde sus primeros aos la nueva
casa de estudios se vio honrada por un cuerpo docente de intelectuales de extraordinario prestigio. En matemticas se distinguan Francisco Daz Covarrubias, Manuel Fernndez Leal, Francisco Bulnes,.
Eduardo Garay. El presbtero Ladislao de la Pascua imparti la
clase de fsica. Como profesor de qumica debe mencionarse a Leopoldo Ro de la Loza. Alfonso Herrera, que sera ms tarde el
sucesor inmediato de Barreda, imparti la clase de historia natur1;1l.
El propio fundador de la Escuela Preparatoria se distingui como
un brillante profesor de lgica; y como no entraba en sus propsitos
establecer el ms cerrado dogmatismo, hizo concesiones que le son
altamente honrosas. Dio cabida a personajes que no eran fervientes
devotos del positivismo, pero que se distinguan por su extraordinario
talento y su seriedad cientfica. En los primeros tiempos de la Escuela Preparatoria, junto a profesores de tendencias claramente positivistas figuraron profesores. . . como Ignacio Ramrez, Manuel
Payno e Ignacio Altamirano, que dejaron a su paso por las aulas
de la Preparatoria una huella imborrable ...
"Los ataques al positivismo con mayor o menor intensidad, se
mantuvieron durante todos los aos que esta doctrina domin como
sistema pedaggico. Fue rudamente censurado en nombre de la tradicin y de la fe religiosa. Pero tambin no fueron pocos los liberales que lo combatieron. . . Del seno de las propias huestes positivistas sali el impulso que acabara por derribar esta doctrina como
sistema pedaggico. Fue el espritu crtico de don Justo Sierra el

31

primero que min las bases del edificio pos1tlv1sta y despus el


Ateneo de la Juventud le dara los golpes decisivos para liquidarlo.
Mas, para fortuna del pas, aquellos demoledores estaban animados
de un espritu constructivo; al destruir un sistema pedaggico casi
secular, supieron orientar a la juventud por los senderos de la cultura moderna." 2
A pesar de que rompe un poco el orden o adelanta a lo que
,c orresponde a este captulo, prefer citar ntegros esos prrafos del
profesor Quirarte, por ser clara sntesis de la funcin de la Escuela
Nacional Preparatoria en la cultura mexicana del ltimo tercio del
siglo pasado.
Tambin ser imprescindible referirme, a veces en resumen y a
-veces en citas ms o menos extensas, a las pginas que a este mismo
asunto, el del ambiente escolar y cultural del 1900 al 1910, dedic
Alfonso Reyes, pues ninguna fuente mejor, ya que l mismo fue
testigo y actor en sucesos de aquellos tiempos y, luego, porque su
portentosa memoria, su buen juicio y su excelente narracin lo ha.cen, como dije, imprescindible, y si las citas textuales son un' poco
largas, el lector saldr ganando con leer ms lneas de los textos
de Reyes, que cuenta y juzga as lo que fueron Barreda y otros
maestros y lo que fue la Escuela Nacional Preparatoria a los comienzos de este siglo:
"Discpulo de Augusto Comte, imbuido de positivismo francs,
fuerte en su concepcin matemtica del universo -de un universo
saneado de toda niebla metafsica y de toda preocupacin sobre el
ms all-, congruente y limitado, contento con los datos de los
sentidos, seguro -como todos los de su sistema- de haber matado
.al dragn de las inquietudes espirituales, acorazado y contundente,
Barreda, el maestro de la enseanza laica, congreg a los hombres
de ciencia y cre, como prototipo de su vivero para ciudadanos, la
Escuela Nacional Preparatoria, alma mater de tantas generaciones,
,que dio una fisonoma nueva al pas; puesta despus de la ense:anza primaria y antes de la profesional o especial, semejante en
parte al bachillerato francs, y con un programa enciclopdico que
recorra, peldao a peldao, la escala comtiana, desde la matemtica
.abstracta y pura hasta las complejas lucubraciones sociales."
La Preparatoria "no tena por destino el conducir a la carrera
y a los ttulos, aunque fuera puente indispensable para los estudios
2
MARTN QurRARTE. Gabino Barreda, Justo Sierra y el Ateneo de la Juventud.
UNAM., Mxico, 1970. Pgs. 4447.

32

de abogados, ingenieros y mdicos; sino el preparar ciudadanos, de


ah su nombre; gente apta para servir a la sociedad en los rdenes
no profesionales. . . El alumno de la Preparatoria desembocaba en
la vida adulta capaz de escoger su vocacin, dentro o fuera de las
carreras profesionales; educado ya en el compendio y dueo de un
microcosmos que, en pequeo, reflejaba el mundo. . . Y el alumno
de la Preparatoria entraba en las bregas del conocimiento y de la
accin provisto del instrumental mnimo e indispensable, con la dotacin completa en la mochila.
"Pero todas las inst1tuciones resbalan por su ms fcil declive.
La herencia de Barreda se fue secando en los mecanismos del mtodo. Hicieron de la matemtica la Summa del saber humano. Al
lenguaje de los algoritmos sacrificaron poco a poco la historia natural. . . la ciencia cultural, y en fin las verdaderas humanidades.
No hay nada ms pobre que la historia natural, la historia humana
o la literatura que se estudiaban en aquella Escuela por los das
del Centenario. No alcanzamos ya la vieja guardia, los maestros
eminentes de que todava disfrut la generacin inmediata, o slo
los alcanzamos en sus postrimeras seniles, fatigados y algo automticos. . . Porfirio Parra, discpulo directo de Barreda, memoria
respetable, en muchos sentidos, ya no era ms que un repetidor de
su tratado de Lgica, donde por desgracia se demuestra que, con
excepcin de los positivistas, todos los filsofos llevan en la frente
el estigma oscuro del sofisma. . . El incomparable Justo Sierra, el
mejor y i:nayor de todos, se haba retirado ya de la ctedra para
consagrarse a la direccin de la enseanza. . . Miguel Schultz, gegrafo generoso, comenzaba a pagar tributo a los aos, aunque an
conservaba su amenidad. . . El Latn y el Griego, por exigencias
del programa, desaparecan entre un cubileteo de races elementales, en las ctedras de Daz de Len y de aquel cordialsimo Francisco Rivas -de su verdadero nombre Manuel Puig.;erver-, especie
de rabino florido cuya sala era, porque as lo deseaba l mismo, el
recinto de todos los juegos y alegres ruidos de la muchachada . . . En
su encantadora decadencia, el viejo y amado maestro Snchez Mrmol -prosista que pasa la antorcha de Ignacio Ramrez a Justo
Sierra- era la comprensin y la tolerancia ~ismas, pero no crea
ya en la enseanza y haba alcanzado ya aquella cima de la ltima
sabidura cuyos secretos, como los de la mstica, son incomunicables. La literatura iba en descenso, porque la Retrica y la Potica,
entendidas a la manera tradicional, nq soportaban ya el aire de la
vida, y porque no se conceba an el aprendizaje histrico -otros
33

dicen hasta "cientfico"- de las Literaturas, lo que vino a ser precisamente una de las campaas de los jvenes del Centenario ... "
Esos jvenes "del Centenario" eran, como seguramente lo habr
entendido el advertido lector, el propio Alfonso Reyes y sus compaeros de aulas y de generacin, sos de que se ocupa el presente
estudio, sos que ahora solemos llamar y repetir "los del Ateneo de
la Juventud", institucin que fundaron los del grupo mismo, poco
despus de los aos a que se acaba de referir Alfonso Reyes, quien
ms adelante en sus recuerdos y, ms bien en la valoracin de la
poca cultural de su adolescencia y juventud, dice:
"Ayuna de Humanidades, la juventud perda el sabor de las tradiciones y sin quererlo se iba descastando insensiblemente. La imitacin europea pareca ms elegante ,que la investigacin de las realidades ms cercanas. Slo alguno.s conservadores, desterrados de la
enseanza oficial, se comunicaban celosamente, de padres a hijos,
la resea secreta de la cultura mexicana; y as, paradjicamente;
estos vstagos de imperialistas que escondan entre sus reliquias
familiares alguna librea de la efmera y suspirada Corte, hacan de
pronto figura de depositarios y guardianes de los tesoros patrios.
"Un sntoma, slo en apariencia pequeo, de aquella descompo
sicin de la cultura: se puso de moda, precisamente entre la clase
media para quien aquel sistema escolar fue concebido, el considerar que haba un cisma entre lo terico y lo prctico. La teora era
la mentira, la falsedad, y perteneca a la era metafsica, si es que
no a la teolgica. La prctica era la realidad, la verdadera verdad.
Expresin, todo ello, de una reaccin contra la cultura, de un amor
a la ms baja ignorancia, aquella que se ignora a s misma y en s
misma se acaricia y se complace. Cuando la sociedad pierde su confianza en la cultura, retrocede hacia la barbarie con la velocidad
de la luz. Dnde quedaba entonces el estupendo precepto comtiano?
En vano los vitrales de la Escuela Preparatoria dejaban ver al
trasluz con grandes letras: Saber para prever, prever para obrar."
Mas no todo era, exclusivamente, el plan de estudios y los aciertos y deficiencias magisteriales o docentes. En el mbito estudiantil,
otros sucesos y personas contribuyeron a la formacin y orientacin
de aquellos jvenes preparatorianos.
En los aos de 1903 y 1904 se llevaron al cabo una serie de
conferencias, verdaderas ctedras y cursillos que, para diferenciar3
ALFONSO REYES. "Pasado inmediato", en Obras completas. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1960. Tomo XII, pgs. 187-193.

34

los de los oficiales y reglamentados, se les llam inicialmente "Lecturas literarias"; tuvieron lugar en el gran saln llamado entonces,
como ahora, "El Generalito".
Voy a permitirme una digresin de nuestro asunto principal,
ms bien un parntesis, para una breve explicacin que no creo
sea del todo superflua. Tradicionalmente se ha dado el nombre de
"El Generalito", al gran saln abovedado, situado en el lado norte
del patio grande de la Preparatoria, con ventanas altas mixtilneas
que dan a la calle de San Ildefonso, en la fachada principal del
edificio. Ese saln fue el aula general del Colegio de San Ildefonso;
parece que, desde muy viejos tiempos se le dio aquel nombre, no
como diminutivo, que no tena razn de serlo, sino para distinguirlo,
jerrquicamente en cierto modo, del Aula General que la Reil Universidad quera tener _como nica. El inters que hoy tiene "El Generalit" --que ha motivado este prrafo-- es la riqueza artstica
que le da la estupenda sillera que se mira y admira a lo largo de
sus muros. Esa sillera fue, originalmente, del coro de la iglesia
de San Agustn de esta ciudad, hecha entre 1701 y 1702 por Salvador Ocampo "maestro de ensamblador y tallador", como dice el
contrato respectivo, ayudado de otros maestros ensambladores y tallistas; consta de 47 sitiales altos y mayor nmero de otros de respaldo bajo, que en conjunto tienen ms de ciento cincuenta tableros
de madera de nogal, de tallas magnficas con motivos bblicos, los
mayores sobre temas del Gnesis o del Apocalipsis, adems de las tallas que ornan los brazos, remates, patas y hasta las "misericordias"
de los sitiales. Esa sillera, desarmada y arrumbada, cuando la
iglesia de San Agustn fue convertida en Biblioteca Nacional, fue
rescatada por la Preparatoria hacia 1890 y "la primera vez que
El Generalito, ya con la sillera, se us para un acto pblico y
solemne fue el 17 de septiembre de 1895" dice Rafael Garca Granados. Notable es otro mueble, tambin de magnficas tallas: una
soberbia ctedra que, sa s, fue siempre del Colegio de San Ildefonso para su saln general. En los muros, all mismo, hay ahora
algunas pinturas, ms de inters histrico que artstico, pues son
retratos de ilustres alonsiacos, como se les llamaba a los hijos de
aquel establecimiento. Termino este parntesis sugiriendo al lector
que no haya sido alumno o no conozca la Preparatoria, una visita
a ese hermoso edificio, que fue el Colegio de San Ildefonso y luego
Escuela Nacional Preparatoria, donde, adems de su esplndida arquitectura, hay que ver los murales que existen en diversas partes
del edificio, pintados entre 1922 y 1930 por Jos Clemente Orozco,
35

Diego Rivera, Fernando Leal, Juan Charlot, Fermn Revueltas y Ra


fael Alva de la Canal y hasta un fragmento, inconcluso, por David
Alfaro Siqueiros. 4
All, en aquel saln, en "El Generalito", se dieron unas conferencias, llamadas "Lecturas literarias" que, sin duda ninguna, influyeron ms o menos en la mayor parte, pero muchsimo en algunos, para iniciar y fomentar el gusto y comprensin de los autores
griegos, en las frescas y curiosas mentes de los preparatorianos.
Entre fines de julio y comienzos de septiembre del ao de 1903,
el licenciado Jess Urueta, orador excelso y buen conocedor de los
autores clsicos, ley y coment La !liada. Un visitante ilustre declar al peridico francs local "Le Courrier du Mexique" -palabras que luego recogi y tradujo "El Imparcial"-, esto: " ... soy
deudor al seor Urueta de la primera emocin de arte que me ha
sido dado experimentar desde mi salida de Pars. He odo hablar
de Homero y de La !liada en Mxico, como no he odo hablar en
ninguna parte; cori una elocuencia a la vez sobria e insinuante, nutrida de crtica y de ciencia moderna, esplndida por su belleza ... " 5
Tal elogio no era de menospreciarse, vena del doctor Garnault,
cientfico y antroplogo, miembro de la Sociedad Francesa para el
A vanee de los Estudios Griegos, quien, al ao siguiente, dio conferencias sobre historia del arte, con ilustraciones ( entonces casi novedad) de obras de los escultores griegos clsicos y otros ejemplos
hasta despus del Renacimiento. En cuanto a las mencionadas "Lec
turas literarias", el ao de 1904 se hizo -tambin en "El Generalito"- la lectura del Agamenn por voces, nada menos, que de
Jess Urueta, Amado Nervo y Luis Urbina.
Pero no solamente aquellos maestros, hoy justamente considerados glorias de nuestras letras, mantenan tales eventos culturales;
tambin alumnos de la Escuela, sin duda entre los mejores -algunos de los cuales seran, muy pocos aos despus, fundadores del
Ateneo de la Juve_n tud-, comenzaban a hace,r acto de presencia en
Mayor informacin sobre el saln "El Generalito" y el edificio y su contenido
artstico de la Escuela Nacional Preparatoria, se puede encontrar en: Sillera de Coro
de la Antigua Iglesia de San Agustn. Estudio e introduccin de Rafael Garca Granados. Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM, Mxico, 1941. Manuel Romero de
Terreros. La iglesia y convento de San Agustn. Eds. del "N Centenario de la Universidad de Mxico, UNAM, Mxico, 1951. Manuel Tous.saint. Arte Colonial en Mxico.
Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM, Mxico, 1974. Anales del Instituto de
Investigaciones Estticas, Nm. 17. Mxico, 1949. Jos Rojas Garcidueas. El antiguo
Colegio de San Ilde/onso. Ediciones del IV Centenario de la Universidad de Mxico,
UNAM, Mxico, 1951.
DAZ Y DE OVANDO, Op. dt., pgs. 237-239.

36

Para el da 22 . de marzo prox1mo, se est organizando una


solemne celebracin en honor del ilustre fundador de la Escuela
Nacional Preparatoria, doctor don Gabino Barreda v en la cual
tomarn participacin_ o_radores del ms alto prestigi~, ~ntre los que
s~ cu~nta el senor Mm~stro de Instruccin Pblica y Bellas Artes,
licenciado don Justo Sierra y el joven estudiante de derecho don
Antonio Caso.
La velada se verificar~ en el Teatro Arbeu, en el cual el decorado estar a cargo del distinguido arquitecto seor don Jess Acevedo, con la, coop~racin del pintor seor Gonzalo Argelles Bringas
Y de los mas valiosos elementos de la Escuela Nacional de Bellas
Artes.
. Se pretende que tome parte en ella la orquesta del Conservatorio Nac10nal de Msica, bajo la direccin del seor profesor don
Carlos J. Meneses.
El da de la velada habr otras manifestaciones que ya estn
siendo organizadas cuidadosamente. 6
El h?m.enaje se llev
cabo conforme se proyect y alcanz
gran luc1m1ento y !esonancia. Y cabe citar otro prrafo, a tal respecto, porque segmmos encontrando nombres de varios de los intelectuales a quienes el presente estudio se refiere, y as se va demostrando la vala y la importancia .con que ellos iban destacando en
el Mxico de su tiempo.
.
domingo 22 de marzo de 1908, "desde muy temprano los
estudiantes se presentaron en la Escuela Nacional Preparatoria. Para
las ocho de la maana, hora de la cita, el entusiasmo iba en aumento. . . y se desbord en el saln de actos .al aplaudir y gritar bravos
a los oradores: Ricardo Gmez Robelo, Max Henrquez Urea y
Alfons? Teja Zabr_e,. quienes hicieron la loa de Barreda y su obra
educativa ... Pres1d1eron el homenaje en la Preparatoria, el director Porfirio Parra y los organizadores: Antonio Caso, Jos Mara
Lozano y Jess T. Acevedo y las comisiones de las sociedades mutualistas con sus estandartes. Terminada la ceremonia en la Escuela
se organiz el desfile .para marchar al Teatro Virginia Fbregas ...
All, "el primer discurso lo pronunci Enrique Rodrguez Mira1?n, quien hizo una emotiva defensa de Gabino Barreda ... Sigui
el Joven Alberto Caas, despus Alfonso Cravioto ex director de la
revista Savia Moderna, quien analiz la obra de B;rreda como educador, sembrador, amparado en el lema Amor, Orden y Progreso ...

E!

"Rodolfo Reyes y Didoro Batalla, como los oradores que los


haban precedido, descollaron la obra de Barreda. Aprovechando la
oportunidad, criticaron valientemente al grupo cientfico ...
"Por la noche, en el Teatro Arbeu, con asistencia de Porfirio
Daz. . . de Jos I ves Limantour y Justo Sierra, se llev al cabo la
velada en honor de Barreda. Despus de la Marcha hngara ( de
Berlioz), ejecutada por la orquesta del Conservatorio, ha jo la direccin del maestro Meneses, pronunci un discurso Antonio Caso,
el prador enfatiz la importancia de la Escuela Nacional Preparatoria y la vala de su fundador, Gabino Barreda.
"Rafael Lpez ley una hermosa poesa de corte moderno y
en seguida abord la tribuna Justo Sierra ...
"Al terminar Sierra su discurso la ovacin fue delirante. La
velada finaliz con el Himno Nacional. Afuera del Teatro Arbeu
fueron ovac.i onados a la salida el joven Antonio Caso y el ministro
.
... " 7
Justo S1erra
Y Alfonso Reyes, uno de los protagonistas de tales sucesos, muchos aos ms tarde escribi un prrafo que es la justa valoracin
de aquello: "Fue la primera seal patente de una conciencia pblica
emancipada del rgimen. . . ( su peridico) no pudo ocultar su sorpresa ante aquellos nietos descarriados del positivismo que, sin embargo, confesaban su solidaridad con la obra liberal de Barreda. Los
oradores de aquel verdadero mitin filosfico --entre los cuales se
contaban hombres de generaciones anteriores como Didoro Batalla
y Rodolfo Reyes- se percataron de que haban contrado ante la
opinin un serio compromiso. En el orden terico, no es inexacto
decir que all amaneca la Revolucin. Algn historiador poltico,
Luis Manuel Rojas, lo reconoce as. De entonces parte lo que Vicente Lombardo Toledano ha llamado: El sentimiento humanista de
la Revolucin Mexicana".

/bid., pgs. 298 y 299.

38

/bid., pgs. 304 Y 305.


REYES, Op. cit., pg. 209.

39

CAPTULO

III

LA REVISTA "SAVIA MODERNA". LA "SOCIEDAD


DE CONFERENCIAS". LAS CONFERENCIAS
DE CASO SOBRE EL POSITIVISMO

La Revista Savia Moderna


Aquellas expresiones, no propiamente de rebelda, pero s de
inconformidad y deseos de cambio -unas veces tcitos y otras inicialmente expresos-, todava acontecieron en la propia Escuela Nacional Preparatoria o muy estrechamente ligadas a ella. Pero, en
ese mismo tiempo, otras manifestaciones de independencia y renovacin comenzaron a hacer esos jvenes, algunos recin graduados
y otros an concurriendo a las aulas. Todos quienes aquello han
recordado, al hacerlo concurren en que lo primero fue la publicacin y las actividades de la revista Savia Moderna; pero no porque
ese dicho se haya repetido se conoce mejor, y es ahora ya tan raro
encontrar y revisar, sin mucha dificultad, un ejemplar de la breve
coleccin de tal revista, que no considero por dems dar aqu noticia
de quines hicieron aquella publicacin y qu contenan sus pginas.
Se titulaba Savia -Moderna. Revista Mensual. de Arte. El nmero 1, apareci en marzo de 1906; el nmero 5, que fue el ltimo,
es del mes de julio, aunque apareci con retraso. Las pginas llevan
numeracin corrida, seguramente para formar el tomo primero, las
pginas foliadas ( todas, salvo las muy pocas de anuncios), van del
1 al 320. El nmero suelto de la revista se venda al precio de
cincuenta centavos. La revista tena un administrador, Evaristo Guilln, que seguramente no necesitaba, y unas oficinas ( que Alfonso
Reyes evoca, por la vista que ofrecan desde arriba de un quinto
piso, hecho entonces inusitado en esta ciudad), que en realidad era
lugar de reunin del grupo y donde, tambin, pintaba Diego Rivera;
estaban en un edificio, entonces modernsimo y que an existe, casi

41

sin modificaciones exteriores, en la esquina noroeste de la Avenida


5 de Mayo y la calle de Bolvar.
La revista ostentaba dos directores: Alfonso Cravioto y Luis Castillo, que ms tarde firmara con sus dos apellidos, Castillo Ledn;
pero Cravioto era el verdadero impulsor y el alma de la revista.
Es interesante transcribir los nombres de los secretarios y de los
redactores no porque todos, ni mucho menos, hayan colaborado en
esas pginas, sino por otros dos motivos: porque esa lista da muy
bien la composicin del grupo aunque, claro, el verdadero ncleo
era muy reducido y los dems eran miembros adherentes o simples
amigos simpatizadores de aquel intento, y, segundo, porque en esa
lista aparecen por vez primera vinculados a una obra de letras, algunos nombres de quienes, muy poco despus, siguieron unidos en
otros esfuerzos culturales, en el Ateneo de la Juv(ltud y en actividades en torno de ste.
La nmina que publica el primer. nmero de Savia Moderna da,
como Secretario de Redaccin: Jos Mara Sierra; Redactores, en
los dos primeros nmeros, por orden alfabtico de apellidos, as:
Acevedo, Jess; Altamirano H., Antonio; Amador, Severo; Argelles
Bringas, Roberto; Bermejo, Manuel; Cabrera, Rafael; Carpio, Manuel; Caso, Antonio; Coln, Eduardo; Dvalos, Marcelino; Elizondo,
Jos F.; Gamboa, Jos J. (se trata del dramaturgo Jos Joaqun
Gamboa); Garca Naranjo, Nemesio; Gmez Robelo, Ricardo; Herrera, Alberto; Lpez, Rafael; Nervo, Rodolfo; Ozuna, Sixto; Padilla, Benjamn; Palacios, Juan; Parra, Manuel de la; Pomar, Jos;
Salazar, Abel C.; Symonds, Guillermo E.; Uthoff, Enrique; Uranga,
,Julio B.; Valenzuela, Emilio; Valenti, Rubn; Velasco, Jos B.;
Villalpando, Jess; Zrate Ruiz, Francisco; Zrraga, Angel; Zepeda
Wineckfield, Alfonso.
A la lista de redactores se aade otra nmina de artistas, porque
Savia M od~rna se deca, con razn, revista de arte, y realmente justific ese ttulo, en la corta medida de su breve existir y de su ndole
de esfuerzo juvenil, publicando en sus pginas fotograbados de dibujos, de pinturas y esculturas y de fotografa artstica y, sobre todo,
realizando una exposicin de pintura, que ms adelante se mencionar. Los artistas que all se enlistan, como colaboradores de la
revista ( pocos alcanzaron a serlo efectivamente), son: Arellano, Juan
de Dios; Argelles Bringas, Gonzalo; Coria, Benjamn; Elizalde,
Fernando; Enciso, Jorge; Garca Nez, Armando; Garduo, Alfredo; Garduo, Antonio; Gmez, Antonio; Herrn, Saturnino; Lillo,
Rafael; Llop, Francisco; Martnez Carrin, Jess; Montenegro, Ro-

berto; Ortega, Sstenes; Ponce de Len, Rafael; Rivera, Diego;


Rodrguez, Federico; Rondero, Juan N.; Ruiz, Jos; Saldvar, Carlos; Sierra, Ricardo; Torre, Francisco de la; Zubieta, Francisco.
Y, adems, mencionados, luego, como fotgrafos: Jos M. Lupercio,
Kampfer y Casasola. .
En el nmero 3, mayo de 1906, ya no aparecen, entre los redactores: Jess Acevedo, Roberto Argelles Bringas, Enrique Uthoff
y algn otro; en cambio, hay nuevos nombres: Juan B. Delgado,
Pedro Henrquez Urea, Delio Moreno Cantn, Alfonso Reyes y Luis
Rosado Vega. En los nmeros 4 y 5 figura, como Jefe de Redaccin
( cargo nuevo), Roberto Argelles Bringas y como Secretario de
Redaccin, Pedro Henrquez Urea.
Como se ve, por esas nminas, en la revista quisieron convivir
-y si lo consiguieron por muy poco tiempo, ello fue por diversos
motivos- bastantes escritores de la generacin precedente a la del
ncleo de los fundadores y dueos de la publicacin; as diversos
poetas que venan de la generacin modernista, como Rafael Lpez,
Roberto Argelles Bringas, Jess Valenzuela, Luis G. Urbina y otros.
Eso explica, adems de otras causas, que el contenido de Savia Moderna fuera, en verdad, muy eclctico. Desde la presentacin se
muestra as, pues dice, en su primera pgina: "Los agrupados en
esta Revista -humilde de vanidad, pero altiva de fe- aspiramos
al desarrollo de la personalidad propia, y gustamos de las obras
ms que de las doctrinas. Clasicismo, Romanticismo, Modernismo. . . diferencias odiosas. Monodien las cigarras, trinen las aves
y esplendan las auroras. El arte es vasto, dentro de l, cabemos
todos".
Y, como comprobacin de lo dicho, dedica las tres pginas siguientes a reproducir el poema "Jurez", de Manuel Gutirrez Njera, sin duda como homenaje -no fue el nico- a su entonces ya
consagrada figura como excelsa en nuestras letras, poeta fallecido
apenas doce aos antes pero, sin duda, perteneciente y representativo de la generacin literaria considerada, por los jvenes de Savia
Moderna, como su antecesor muy respetado y admirado. Y luego
vienen, acogidos con respeto y aprecio, poemas, autgrafos en facsmil, fragmentos de obras de otros autores, maestros consagrados,
como Manuel Jos Othn -ya al borde del sepulcro, aunque esto
nadie lo sospeehara-, Justo Sierra y algunos ms, todos ellos por
lo menos treinta aos mayores que el promedio de los jvenes, nacidos en la dcada de los "ochentas" del pasado siglo, que fueron
los "atenestas".

42

43

Naturalmente, la mayor parte de las pginas de esa revista, se


llenan con poemas y otras colaboraciones del grupo en torno a Cravioto, pues ellos organizaron y hacan esa publicacin, con las dificultades de siempre en tales empeos.
Entre los jvenes que all firman y que luego, muy pronto, van
a ser miembros del Ateneo, entre los de mayor realce, por su obra
posterior -aparte de los ya mencionados Alfonso Cravioto y Luis
Castillo Ledn-, vemos que en esas pginas aparecen, por ejemplo,
dos artculos, ms bien ensayos breves, de Antonio Caso ( que entonces firma Antonio Caso jr.): en el primer nmero, "El silencio",
y en el nmero cinco "La tesis admirable de Plotino". De Alfonso
Reyes, un poema inicial, "Mercenario", en el nmero tres. En el
cuarto nmero hay un fragmento, muy breve, de "La chiquilla",
primera novela formal ( dejandO' de lado un par de intentos anteriores) de Carlos Gonzlez Pea. La primera colaboracin de Pedro
Henrcliez Urea aparece en el nmero cuarto, como notas sobre
teatros, conciertos y pera y, en el nmero cinco, otras sobre libros
y peridicos.

Hay notas, aunque breves, casi meras referencias, sobre msica:


informaciones, a veces, de lo que se estaba haciendo en cuanto a
conciertos y pera, y un breve pero interesante artculo sobre el
maestro Carlos J. Meneses; en cuanto a teatro, hay hasta una breve
noticia, sin firma., de teatro en el extranjero, sin duda aprovechando
alguna informacin de peridico o revista.
La preocupacin crtica asoma, incipiente, como ya dije, con las
notas de Pedro Henrquez Urea, pero en el nmero cinco encontra~os unas pginas de crtica, ms extensa y, sobre todo, ms detemda y detallada, con muy acertadas observaciones, acerca de la
novela de Rubn Campos, "Claudio Oronoz", crtica que firma Ricardo Gmez Robelo.
_ El inters por el arte -entendamos las artes plsticas-, ya
senalado o subrayado en el propio subttulo de la revista es en toda
e~la eviden~e, cosa que me parece sumamente importante' y que considero en cierto modo trascendente, aun tratndose, como aconteca~
de una pequea revista que apenas si alcanz a vivir medio ao.
. Desde luego, en sus pginas hay, como ilustraciones, reproducc10nes en fotograbado -aunque natural pero lamentablemente, con
l~s deficiencias y limitaciones tcnicas que imponan las imperfec?Iones de fotograbacin e impresin que se padecan en . aquell
epoca, y aun muchos aos despus. muy lamentables, porque casi

no podemos darnos cabal cuenta de algunas de las obras que en


tales ilustraciones publicaron: un leo de Fabrs, "El rey de armas",
que da buena idea de la manera de aquel pintor, ya aludida en el
captulo precedente; un dibujo de Zubieta, una fotografa artstica
de Lupercio y la fotografa de una portada de casa, en perfecto
estilo art-nouveau, que creo ya no existe, pero que recuerd se conservaba igual -y debiera haberse conservado como documento artstico de una poca-, hace unos veinte aos, con otras semejantes, en algunas calles de la colonia Roma. Tambin de art-nouveau
aparecen fotografas de diversos muebles que estuvieron en la residencia de don Porfirio Daz, en la calle de Cadena. En esas pginas
aparecen leos de Clausell, alguno de Jorge Enciso y un muy interesante dibujo al carbn, "Diego Rivera en su estudio", que retrata
al pintor, entonces de veinte aos, con pipa entre los labios, pincel
en mano delante de su caballete; cabe, a propsito de Diego, puesto
que form parte de ese primer grupo, en cuyo local, o anexo, tena
su estudio, recordar que l fue a Europa y al regreso de su segunda
estancia all, acab por ser, con Martn Luis Guzmn y alguno ms,
de entre todos elfos, los de aquella generacin de los "ochentas",
quienes consagraron ms de sus respectivas obras a tratar ciertas
formas y valores de la Revolucin.
Queran seguir, los jvenes de aquel grupo, lo que se haca de
arte en Europa y lo participaban a sus lectores, por ejemplo mediante cartas o crnicas que de all remita Angel Zrraga y otros
artculos: uno sobre el "Balzac" de Rodn, un ensayo de Max Henrquez Urea sobre Whistler y Rod, informes sobre la exposicin
de Goitia en Barcelona y otros anlogos.
Ese inters por el arte llev, a los de Savia Moderna, a acometer
y realizar una exposicin de pintura, a mediados del ao de 1906,
en un local de la hoy calle de Motolonia. Eso era, entonces, algo
totalmente o casi por completo inusitado; las exposiciones eran acon
tecimientos excepcionales, es decir nada frecuente; haba, s, las que
anualmente se montaban en la Escuela de Bellas Artes, antes Academia de San Carlos, para presentar los trabajos sobresalientes de
los realizados en el propio establecimiento durante el ao de labores. A veces sola haber alguna exposicin particular, de unos cua
dros de algn profesor de pintura, y casi nada ms. Pero que una
revista, pequea y sin recursos, de un grupo de escritores, poetas
en su mayor parte, ms algunos dibujantes y principiantes de las
artes plsticas, jvenes casi todos ellos, auspiciara, organizara y
ofreciera al pblico una buena serie de pinturas era en verdad,

44

45

como dije, cosa inusitada, y tanto fue as que meses despus, recordando las actividades culturales habidas en el curso del ao que
acababa de terminar, en enero de 1907 un artculo de la importante
revista El Mundo Ilustrado, deca:

"Dos exposiciones de artes plsticas se celebraron durante el ao


de 1906, una privada, la del peridico Savia Moderna y otra oficial. ..
" .. .la Exposicin ( de Savia Moderna) ha sido la nica que se
haya celebrado en Mxico contando slo con elementos particulares.
Al inaugurarse ese certamen, el pintor Gerardo Murillo dio una conferencia trascendente y llena de enseanza en que con toda claridad
expuso las tendencias de la Pintura y Escultura contemporneas . ..
En Mxico donde los pintores son poco cultos y no saben hablar,
caus gran impresin la elocuente disertacin de Murillo, que adems de ser un pintor fuerte y sincero, es un esteta de vasta mentalidad.
"En ese certamen llamaron la atencin de los amateurs varios
interiores de Gedovius tratados con la notable tcnica reconocida
en ese artista; paisajes de Diego M. Rivera, llenos de verdad, ento
nacin y ambiente; delicadas impresiones y notas de color de Francisco de la Torre y figuras de Antonio y Alberto Garduo, Herrn,
Pina, Ortega y Lillo y varias esculturas de Gabino Zrate .. .'
"Pero el clou de ese saln fue el lote de cuadros al leo presentado por Joaqun Clausell, admirable personalidad artstica que
se revel al pblico en aquella ocasin. . . Unnimemente fue con
sagrado el triunfo de Clausell ...
"Junto a Clausell luci otro singular artista: Jorge Enciso, de
Guadalajara ... " 1
Alfonso Reyes, recordando aquello, ms tarde escribi:
"El propio ao (1906), la exposicin de pintura de Savia Moderna, donde por primera vez se exhiben las obras de Ponce de
Len, Francisco de la Torre y Diego Rivera. Acababa de llegar
de Europa un hombre inquieto a quien deben mucho las artes mexicanas, las cultas como las populares: Gerardo Murillo, el <<Doctor
Atl, fue el animador. En pocos meses, y con unos cuantos docu
mentos, provoc la efervescencia del impresionismo y la muerte sbita del estilo pompier. La pintura acadmica se ataj de repente.
La transformacin artstica se oper en un abrir y cerrar de ojos.
1

El Mundo Ilustrado. Ao XIV, tomo I, nm. l. Mxico, 1 de enero de 1907.

46

Esta exposicin . . . si no me engao, tiene una trascendencia en que


todava no se ha insistido bastante." 2
Creo que, precisamente, es aqu el lugar y tambin el momento
de insistir en aquel suceso. Pero tambin hay que deslindar -tr
mino grato a don Alfonso- circunstancias.
.
Sinceramente, no creo que aquella exposicin produjera la muerte sbita, en 1906, del arte pompier, o sea de estilo conservador
{en amplio sentido del trmino), pues ya vimos que hubo crtica
d~clarando que el mayor xito fue el del pintor Gedovius, que sigui
pmtando muchos aos ms y quien, aparte de sus mritos de oficio,
fue evidente~ente un pintor de estilo pompier. Por otra parte, el
arte acadmico no se ataj entonces; yo dira que, ms bien, a lo
largo de los veinte o ms aos siguientes fue muriendo de inanicin, pero todava con manifestaciones notables, pues hasta podramos mencionar algunas obras de Angel Zrraga -lo cito porque
perteneci al grupo de Savia Moderna- y otros varios ejemplos
seran fciles de recordar. Pero no cabe extenderse en ello, porque sera entrar en la historia de la pintura mexicana en el presente
siglo, lo cual no es del caso.

Mas, sin duda, tiene toda la tazn don Alfonso Reyes al sealar
la trascendencia o, acaso ms bien, el alto inters y la gran impor
tancia de la exposicin a que se refiere.
All se presentaron, como qued _antes dicho, algunos de los pintores: Saturnino Herrn, Joaqun Clausell, Diego Rivera, que, al
madurar, habran de ser de los nuevos, verdaderamente nuevos, originales, renovadores, por diversas causas, entre otras, por su visin
de lo nacional y propio nuestro de Mxico, no solamente en los
asuntos -menos importantes, en arte, de lo que el vulgo piensa-,
sino por el color, la expresin pictrica, por la bsqueda y hallazgo
de nuevas formas y otras condiciones que han sido, ms tarde, algunas de las caractersticas de la pintura mexicana de este siglo.
Y del "animador", como lo llama Reyes, que organiz y present aquel evento, tambin es pertinente hacer aqu algunas breves
aclaraciones, ur. poco marginales o entre parntesis, pero que pienso
ser til consignar, por lo que sirvan para la biografa del personaje. De Gerardo Murillo, dice el historiador de nuestra pintura,
Justino Fernndez: "Haba estudiado algo en su tierra natal, Guadalajara, con don Felipe Castro, por 1890, y unos aos despus
I

ALFONSO REYES. "Pasado inmediato", en Obras Completas, tomo XII, pg. 207

47

viene a la Capital y se convierte en estudiante de la Escuela de Bellas


Artes. Mas pasado algn tiempo, en 1896, decidi ir a Europa ...
sin un centavo y a la buena de Dios (lo subrayado aqu y tambin
ms adelante son palabras textuales del pintor en una entrevista). 3
Se doctor en filosofa y derecho, en Roma; viaj a pie de la Ciudad
Santa a Pars y de all a Madrid. . . conoc todas las veredas y
caminos extraviados, dice con gusto por su vocacin de andarn.
En Pars, en 1902, fue bautizado por Leopoldo Lugones con el nombre d~ Dr. Atl, que quiere decir agua en idioma nhuatl, y desde
entonces es este nombre el que ha hecho famoso para el arte". 4
Ahora bien: no es cierto que Gerardo Murillo fuera a Europa "a la
buena de Dios y sin un centavo", esa primera vez de su estancia
all, a la que se refiere; lo cierto es que l se fue disfrutando de
una beca del Gobierno del Estado de Jalisco, que le fue concedida
por acuerdo y gracias al Gobernador don Luis Curie} y al doctor don
Miguel Mendozi Lpez, entonces diputado en la Legislatura del Estado. Gerardo Murillo fue, en aquellos aos, a fines del siglo pasado, muy amigo de los hijos mayores del doctor Mendoza Lpez los
futuros abogados Miguel y Jos Mendoza Lpez Schwertfeger. Aquellas declaraciones que hizo al periodista que lo entrevist, lo mismo
que lo de los doctorados en Roma, son puros infundios, como tantos
otros que cont en su larga vida, y muy probablemente lo es, tambin, que el nombre de Dr. Atl se lo haya puesto o siquiera sugerido, en 1902, el escritor argentino Leopoldo Lugones. Desde luego,
por lo nota citada en pginas precedentes, de El Mundo Ilustrado, por
varias menciones de l en Savia Moderna y otros lugares y, sobre
todo, por la firma de algunos de sus propios cuadros, se colige, sin
lugar a dudas, que en 1906 Gerardo Murillo se llamaba as y de
tal modo lo trataban sus amigos, los periodistas lo mencionaban
en algn artculo y as empezaba a ser conocido en Mxico. Creo
fundadamente que el nombre de Dr. Atl lo us a partir de su segunda estancia en Europa, all mismo y luego ya definitiva y exclusivamente en todas partes y para todo, tanto a su regreso a Mxico,
cuando particip en ciertos hechos de la Revolucin, y finalmente
lo consagr en sus cuentos y otros escritos y, sobre todo, en su vasta
y admirable obra pictrica, hasta su muerte, en avanzada edad.
3
Dr. Atl, en revista semanal Tiempo, nm. 393, 11 de noviembre de 1949. (Repor
taje y entrevista al Dr. Atl, citado por Justino Femndez en Arte Moderno .. )
' JusTINO FERNNDEZ. Arte moderno y contemporneo de Mxico. Prlogo de Manuel Toussaint. Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM, Mxico, 1952. pgs. 229
y 230.

48

Por el grande inters que la revista Savia Moderna tuvo en las


artes plsticas y por el evidente esfuerzo que puso en realizar
la exposicin de 1906, justo es que ahora, setenta aos despus, en
estas lneas de revivencia histrica, no solamente queden sealados
aquellos hechos sino que, hasta donde hoy resulte posible, sin .extremos de rebuscas eruditas que no son de este lugar, se d al lector
una orientacin de algo ms que pueda conocer y ver directamente
algunas de las obras a las que se refiere el punto que se trata. Perdido en parte y en parte muy disperso est el acervo de pintura y
escultura que present Savia Moderna en su exposicin de la calle
de Motolinia, pero algo de eso queda, que an puede ser visto y estudiado: un ilustrativo lote de la pintura de aquellos aos y de esos
artistas se conserva en el Museo de Guadalajara, otros cuadros estn
en Mxico y algunos en Guanajuato; naturalmente, otros hay en
algunas colecciones privadas o aislados en poder de particulares y
son prcticamente inaccesibles para el comn de la gente. Debo
advertir que, de ningn modo aseguro que precisamente las obras
que voy a mencionar hayan sido, todas ellas, exhibidas en la citada
exposicin 'de 1906, pero s pertenecen, por poca y autores, a las
que pudieron serlo y de varias cabe fundadamente suponer que fueron presentadas all. En fin, como pura indicacin y en nmero
reducido pero representativo de tales obras, me atrevo a mencionar
las siguientes:
De Gerardo Murillo, en el Museo de Guadalajara hay dos telas,
de su poca impresionista; una de ellas, particularmente caracterstica, est registrada con el ttulo "Las baistas", creo que indudablemente procede de los aos 1900 a 1905, pintada por Gerardo
Murillo durante su primera estancia en Europa, trada a su regreso y, por lo tanto, muy lgico que la haya exhibido en 1906. Es un
hermoso cuadro impresionista.
Rafael Ponce . de Len, pintor hoy olvidado y que bien merece
una monografa que le reivindique el lugar que le corresponde en
la historia de la pintura mexicana, naci en 1882 y muri en 1910;
de su primera poca, a la que pertenecen las obras que present en
Mxico a mediados de 1906, en el Museo de Guadalajara he visto
dos: un leo, "La fuente", fechado en 1904, correcto pero anodino,
y una acuarela que es un magnfico retrato, firmado y fechado
tambin en 1904 y con una inscripcin manuscrita a lpiz, que dice
"Mi padre"; el mismo ao de la exposicin y por el xito que
obtuvo al mostrar sus obras, logr una beca y fue inmediatamente
49

a estudiar a Europa; un lote de dibujos, tintas, leos, fechados entre


1906 y 1908 en Francia y en Blgica, estn en Guadalajara esperando al crtico que los estudie y divulgue.
Y a hemos visto, en citadas referencias de la exposicin y por
testimonios de Alfonso Reyes, que en ella present algunas obras
Diego Rivera, tan ligado a la revista de Cravioto que en sus mismas
oficinas iba a pintar regularmente. Los trabajos de Diego, anteriores a sus dos estancias en Europa, son ya raros. En la gran exposicin que en estos das ( diciembre de 1977) se ha montado en el
Palacio de Bellas Artes, en esta ciudad, como homenaje a Diego
Rivera en el vigsimo aniversario de su muerte, he visto las siguien-
tes obras suyas, que pudieron ser presentadas ( algunas lo fueron
casi seguramente) en la exposicin de 1906; son estas: un retrato
de Jos Pomar, al pastel, fechado en 1904, de coleccin particular; del mismo ao, un retrato de Adolfo Escontra, al carbn, tambin de coleccin particular; de 1905, un retrato de Rafael Ponce
de Len, al leo, que tiene esta dedicatoria "Para Ponce de Len
con todo mi afecto. Diego M. Rivera"; de 1906, un paisaje al leo,
que figura con el nombre de "Hacienda de Chiconquihuitl", que fue
de la coleccin de Marte R. Gmez, ahora en el Museo consagrado
a Diego en la ciudad de Guanajuato; finalmente, un m,y buen
autorretrato, de 1906 ( aun cuando all Diego parece tener algo menos de los veinte aos de edad que corresponden a tal fecha), con
una inscripcin manuscrita, a lpiz, que dice "Al poeta Alfonso
Cravioto".
De Roberto Montenegro que, como se recordar, figuraba en la
nmina de artistas colaboradores de Savia Moderna, no s si presentara obras suyas en la exposicin, lo que es muy probable, pero
tambin parece que fue por ese tiempo cuando march a Europa
con beca otorgada por don Justo Sierra; de cualquier manera cabe
recordar que, de su pintura de entonces, el Museo de Guadalajara
guarda un leo que es muy buen retrato de Ponce de Len, sin
fecha, pero indudablemente de poca muy poc9 anterior al ao de
1906; si expuso Montenegro probablemente presentara dibujos y
no es difcil imaginar su estilo, porque se conocen varios de esos
aos, muy finos, muy decadentes, cuya manera, sin ms preguntas,
la explican estas lneas del estudio que le hizo Justino Fernndez,
cuando dice que: " . . . Roberto (Montenegro) era primo hermano
de Amado Nervo, quien lo anim en sus estudios y lo present a
varias personalidades; pero tambin hizo ms:. tal vez sin mayor
intencin, le regal al joven artista un libro con ilustraciones de

50

Aubrey Beardsley ... " 5 El influjo de la manera de ese gran dibujante ingls fue decisivo en buena parte de la produccin de Roberto
Montenegro.
'
En cuanto a Clausell, tan alabado en la prensa por los cuadros
que present en la exposicin de que vengo tratando, es muy difcil
sealar qu paisajes pudo haber exhibido en 1906, pues de ordinario sus obras no estn fechadas y por esa poca, aos antes y aos
despus, pint mucho; se requerira un cuidadoso examen comparativo con los cuadros fechados, pero de todos modos slo una monografa especializada podra dar indicaciones y no estas lneas tan
generales.
Igual dificultad hay para sealar obras de otros pintores por
mucho que nos interesara saber qu presentaron Saturnino Herrn,
De la Torre, Enciso y algunos ms.
Realmente esos datos que antes sealamos son ms bien un parntesis ilustrativo dentro del objeto principal de estas pginas.
Terminamos lo relativo a la revista Savia Moderna y a la expo
' sicin que organiz y present, reiterando el reconocimiento de que
aquel grupo de jvenes, en 1906, hizo un esfuerzo, entonces apenas
inicial, pero por lo mismo muy valioso y fructfero, y ya orientado
como un primer intento de renovacin en la trayectoria de la cultura
mexicana, que, en cierto modo, aunada a otras muchas aportaciones, acab por ser llevada al cabo, tal renovacin, aos ms tarde
cuando la Revolucin termin su etapa de lucha armada.

La "Sociedad de Conferencias"
Por diversas memorias concretas y otras referencias, de la generacin que nos precedi, sabemos que, extinguida la revista Savia
Moderna, algunos de sus redactores (sin duda el ncleo ms afn
y, en todo caso, n corto nmero de los ms prximos a ese ncleo),
continuaron reunindose, para lecturas y discusiones y afanes culturales, en el estudio o despacho de uno de sus compaeros, el joven
arquitecto Jess T. Acevedo. Importante fue eso, como secuencia
del grupo y de su cultural acercamiento, pero aqu ms importa
lo que hizo aquel grupo juvenil, no tanto para su particular formacin, pues ello corresponde, en todo caso, a la historia del desenvolvimiento ideolgico en nuestro pas, sino en su actuacin exterior

Ju snNo FERNNDEz.

Roberto Montenegro. Coleccin de arte, vol. 10. UNAM,

Mxico, 1962. pg. ll.

51

que poda repercutir o no en la vida poltica mexicana que, como


hoy lo sabemos, se encontraba en uno de sus momentos crticos en
cuanto a su direccin u orientacin, como se ha ido viendo, ms
claramente, a medida que esa alborada de la Revolucin se va
alejando en un horizonte histrico que borra los matices inmediatos
y slo deja percibir los trazos ms acusados de los actos que tuvieron repercusin pblica.
Porque, en el fondo, eso era lo que buscaba y quera el afn
renovador de aquel grupo, que luego fue del Ateneo, y por eso es
por lo que ha tenido una validez histrica, que el presente estudio
trata de subrayar y divulgar.
Cuando, por la ausencia de su director Alfonso Cravioto -de
viaje por Europa- y seguramente por alguna serie de dificultades
de diversa ndole, la prosecucin y la vida misma de Savia Moderna
no fue ya posible, el grupo busc e invent otra tribuna, creando lo
que llamaron una "Sociedad de Conferencias", la cual realiz su
propsito en dos etapas, en los aos de 1907 y 1908.
La primera serie de conferencias tuvo lugar, en los mediados
del ao de 1907, en el "Casino de Santa Mara de la Ribera", que
era un centro social de alta clase media -profesionistas, funcionarios y empleados de cierta categora, rentistas, etc.-, situado en
la entonces 4\1 calle de las Flores, nm. 1,6 . que hoy es el tramo de la
calle de Daz Mirn, ms concretamerite la esquina de esa calle y
la del Pino, casi enfrente de la Alameda de la colonia de Santa
Mara de la Ribera.
Fue la primera conferencia el mircoles 29 de mayo de 1907,
inaugurando el ciclo Alfonso Cravioto, recin terminado su viaje
por Europa, que trat acerca de "La obra pictrica de Carriere".
Hoy, el tema parece, desde luego, extrao y rebuscado o erudito
y un tanto inexplicable, porque el pintor all mencionado nos resulta lejano, quiz remoto.
Eugene Carriere, entonces, casi acababa de morir: naci en 1849
Y muri en 1906; fue contemporneo de Claude Monet, de Sisley,
de Berta Morissot, de Seurat, en fin de los grandes pintores del
impresionismo; pero Carriere se separ de ese gran movimiento
pictrico que, por otra parte, conoci muy bien, por sentirse en
desacuerdo con los principios que lo guiaban y de las finalida,des
que prcticamente persegua y muchas veces obtuvo, todo lo cual,
Mxico

1913.

sus alrededores. Gua descriptiva. Librera de la Vda. Bouret Mxico,

'

52

para decirlo en una frase ( el interesado en el tema puede enterarse


de la teora y de las realizaciones del impresionismo en las buenas
historias del arte), podra resumirse en que los impresionistas queran pintar lo que los ojos ven, que son manchas de colores - no
vemos otra cosa, puesto que las lneas son pura abstraccin-, manchas de color que es lo que la luz refleja en los objetos y las refracta la atmsfera, pintar eso tal como nos llega y lo capta nuestra
retina. Es -o.ecir, el impresionismo quera y lograba una pintura
esencial y puramente objetiva. En ese aspecto fue una corriente artstica plenamente acorde con el mismo momento histrico que, en
otro terreno, hizo florecer el positivismo. Carriere se apart del impresionismo precisamente porque no le satisfaca esa pura objetividad, que le pareca una finalidad superficial y deseaba en sus
obras ms "interioridad", aunque no como expresin personal --eso
lo habran de perseguir ms tarde pintores posteriores-, sino en el
sujeto <le sus cuadros, por lo cual desde la riqueza colorista de
los impresionistas y, utilizando una paleta ms severa procuraba
volmenes y contrastes en sus retratos, como se ve en la cabeza de
Verlaine, que hoy conserva el Museo del Louvre. Tal es, me parece,
el inters que ofrece Carriere, en su momento, aunque, por otra
parte, no haya sido un pintor tan destacado como otros de sus estrictos contemporneos.
Eugenio Carriere muri en 1906; ese ao fue Alfonso Cravioto
a Francia y, por la misma ocasin y comentarios y juicios que de
ella se publicaron, pudo conocer bastante bien la obra de aquel pintor e interesarse en l. Tal vez fue el atisbo de lo que en esa pintura
haba de rompimiento y disidencia con el impresionismo objetivista
que, adems, haba llegado ya al cumplimiento de sus posibilidades, lo que hizo que Cravioto lo tomara cono asunto apropiado pa:ra
su conferencia, la que resultara, as, perfectamente adecuada y acorde a la tendencia que impulsaba a todo su grupo a romper y apartarse de las formas, valores y expresiones de la poca del positivismo, contra la cual reaccionaban.
La segunda conferencia, el 12 de junio, fue de Antonio Caso,
"La significacin y la influencia de Nietzsche en el pensamiento
moderno". De Antonio Caso y sus exposiciones de temas filosficos,
en la poca de la fundacin del Ateneo habr algunas cqnsideracio
nes, pginas adelante.
El mircoles 26 de junio dijo su conferencia, "Gabriel y Galn,
un clsico del siglo XX", Pedro Henrquez Urea, quien contaba
apenas 23 aos de edad pero que mostr all la exposicin clara;
53

JuAN HERNNDE.Z LUNA. "Prlo1;0", en Conferencias del Ateneo de la Juventud.


Nueva Biblioteca Mexicana, vol. 5. UNAM, Mxico, 1962, pg. 13.
I
JEss T. AcEVEDO. Disertaciones de un arquitecto. Prlogo de Federico E. Mariscal.
Eds. Mxico Moderno, Mxico, 1920.

ten escpticas y que slo seran buenas en boca de un anciano. Yo no


vengo sino a exponer mis esperanzas en favor de la arquitectura nacional, que llegar a ser un hecho si lo queremos ardientemente;
porque este noble arte, lo mismo que sus hermanos menores, no cristaliza si no es apoyado por el concurso de todas las voluntades unificadas . . . " El joven arquitecto conferenciante tena veinticinco aos
y muchos grandes y bellos ideales, y era en ese momento tan optimista, que pudo decir prrafos como ste que recojo aqu: "El mejor
elogio que de la vida podemos hacer, dados nuestros citadinos modos
de vivir, consistir desde luego en el aspecto y en el espritu de
nuestra ciudad, que ser luminosa y alegre, variada, rica en color,
expresiva y solemne, si nosotros somos capaces de vivir luminosa,
alegre y solemnemente ... " Con cunto dolor, casi con lgrimas,
consideramos, hoy, ese sueo y deseo de lo que pudo ser esta ciudad
de Mxico que ahora, justo setenta aos despus de dichas aquellas
frases, est convertida en una ciudad opaca, spera, montona, sucia
por todos lados y en todos los sentidos, exasperante y fea!
Acevedo hizo una larga explicacin, llena de colorido, de lo que
en los siglos ha sido la vivienda humana, en consonancia con los respectivos y sucesivos modos de vivir de sus habitantes: desde los orgenes, a travs de Egipto -al que mucho elogia en lo arquitectnico--, en Grecia, en Roma, en la Europa medieval y en Venecia, y
luego censura el Renacimiento italiano con una larga cita de Osear
Wilde y tambin el clasicismo francs.
En las ltimas pginas del texto a que me refiero, evoca recuer
dos juveniles ( correspondientes, seguramente, a una poca muy prxima al ao de 1900) en que elogia, eri aoranza, la arquitectura
procedente del virreinato. No creo impertinente citar unos prrafos,
ya que el libro que los contiene es muy raro y hay, all, unas pinceladas de la ciudad que fue; dice Acevedo: " . .. Entonces, como
disponamos a nuestro arbitrio de las terrazas de la vieja Academia,
all pasbamos una buena parte del da contemplando una a una, y
dibujndolas a veces, todas las torres y cpulas de los monumentos
religiosos que la dominacin espaola edific er;i nuestro suelo. Y ningn espectculo terrestre tena para la delicia de nuestros ojos, el
encanto verdaderamente sugestivo que nos ofreca la Metrpoli, rica
en linternillas decoradas con azulejos, cuando stos ardan, espejean
tes, bajo las mil flechas de oro del sol matinal. Grabado est en mi
mente, cual si en este . momento lo mirase, el casero gris y miste
rioso: quebrado, bajo e irregular en los barrios apartados, geom
trico y blanquecido en los aristocrticos y centrales. Todas las mo

54

55

metdica, rigurosa, propia del maestro que siempre fue. Distingue


en esas pginas, que felizmente se han conservado, entre el clsico,
maestro y modelo de todas las pocas y el clsico por temperamento
y escuela, al que corresponde Gabriel y Galn; luego explica la
personalidad y las ideas del poeta al que se refiere, con uns prrafos sobre los clsicos de Castilla; brevemente muestra esa huella
clsica en el lenguaje del poeta y despus, con gran perspicacia,
apunta los toques de modernismo que tambin tiene, modernismo
proveniente del movimiento hi~panoamericano, al sealar y demostrar similitudes entre el conocido "Nocturno" del colombiano Jos
Asuncin Silva y nada menos que tres nocturnos tambin, aunque
lleven otros nombres, de' Gabriel y Galn, y termina con referencias
comparativas entre el poeta espaol y nuestro poeta conterrneo,
clsico y amante de la naturaleza como aqul, Manuel Jos Othn.
Rubn Valenti, el da 10 de julio, trat de "La evolucin de la
crtica literaria", y el mircoles 24 de dicho mes fue el tumo de
Jess T. Acevedo.
Los peridicos anunciaron (y as lo recogi tambin Hemndez
Luna, en su valioso estudio del tema en cuestin), que: "Jess T.
Acevedo sustent la quinta conferencia, mircoles 24 de julio. Disert sobre El porvenir de nuestra arquitectura". 1 Pero en el libro
que recoge la parva obra escrita por Acevedo, figura, en primer
lugar, una conferencia titulada ~ Apariencias arquitectnicas"; y que
sa fue la conferencia pronunciada en julio de 1907 lo afirma el
arquitecto Federico Mariscal en el prlogo del mismo libro, en que
dice: "En la bella conferencia Apariencias arquitectnicas leda en
el Casino de Santa Mara, cuando se fund la Sociedad de Conferencias, inici Acevedo una cruzada en favor de nuestra arquitectura virreinal, que despus ha tenido gran trascendencia, cruzada
que continu despus en la otra interesante conferencia, especialmente dedicada a este tema, Arquitectura Colonial, con que integr
la notable serie de conferencias dada por distinguidos intelectuales
en la Librera General".8
En la conferencia del Casino de Santa Mara de la Ribera, el
arquitecto Acevedo empez diciendo: " ... Quiero hablaros del estilo
de nuestra arquitectura domstica, y os participo desde luego que
no ser cuestin de profecas que a fuerza de querer acertar resul-

dernas construcciones abdicaban de su expresin; se confundan, se


aglomeraban atolondradas y medrosas. Y en aquel laberinto citadino que se extenda -ceniciento hasta perderse de vista, nicos los
monumentos coloniales triunfaban por las decididas curvas de sus
domos, por los ondulosos perfiles de sus muros en pin, por sus remates, casquetes esfricos y campanarios <;JUe inscriban, en el sereno cielo, sus mltiples contornos vigorosos y resueltos."
Y, tras esa evocacin, estas ideas, que son, a mi juicio, de lo
ms importante en aquella conferencia de hace setenta aos: "Desde
luego, si nuestros mayores se hubiesen preocupado por conservar,
primero, y ,despus hacer evolucionar la arquitectura colonial, de
manera que la hubieran adaptado a las necesidades del progreso
siempre constante, contaramos en la actualidad con un arte propio?
Yo creo que s. . . Para alcanzar_ese resultado se habra exigido un
lento ascenso, una adaptacin progresiva, natural, espontnea, de
modo que la tradicin habra presidido al movimiento hasta el instante en que los creadores, completamente dueos de sus procedimientos, diesen libertad a las formas y excelsitud a las ideas. Pero
nuestros abuelos no se cuidaron del porvenir y a consecuencia de
su descuido lamentable, la tradicin arquitectnica ha quedado interrumpida para siempre. Nada significa que un arquitecto de
nuestros das construya hbilmente segn las tendencias de este sistema muerto; el pueblo contina indiferente su camino, extrao a
cualquier diletantismo retrospectivo. Pero si nuestros antepasados
hubieran amado realmente sus vetustas arquitecturas historiadas con
aspecto de relicario ,y trabajadas como si fueran joyas, su piedad
esttica hubiera pasado d padres a hijos de modo que en la actualidad nuestra ciudad tendra una expresin particular, porque todos
sus edificios civiles; industriales y pri'vados, ostentaran un estilo
propio, una singftlaridad individual y simptica ... " 9
Entre otras ideas, all expresadas, fue importante llamar la atencin hacia esas formas arquitectnicas, y enaltecerlas, de nuestro
estilo barroco que llen dos siglos del virreinato. Es importante por
dos razones de consideracin : era all la primera vez que se haca
una preciacin artstica, por un profesional o expert9 en la materia, de la arquitectura de la poca virreinal; claro est que de ella
se haba hablado y escrito antes, pero siempre como referencia pintoresca o de ambiente o de fondo, en leyendas y relatos literarios,
pero no se haba intentado se.riainente apreciarla, es d~cir; darle su
l

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AcEvEo. Op. cit., 1>gs. 59:62.

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precio, reconocerle su valor; y luego porque tambin, por vez primera, se plantea la necesidad o digamos, ms bien, el valor cultural,
que es tener una arquitectura artsticamente propia nuestra, que Ace
vedo piensa, unas veces con ilusin y otras con escepticismo, que
deba derivarse de las formas tradicionales. Esos temas, algunos aos
ms tarde, fueron hasta cierto punto desarrollados; pero del xito
que alcanzaron, de sus fallas y de sus limitaciones que tuvieron, no
es aqu el lugar para hacer el correspondiente anlisis, baste decir
que han sido sealados, con justicia, como uno de los aspectos en que
la Revolucin -en su sentido amplsimo de renovacin- contribuy a volcar la atencin y la intencin a la bsqueda y encuentro
dentro de lo nacional.
Una conferencia ms, la de Ricardo Gmez Robelo, que trat
de la "Obra de Edgar Allan Poe", fue la ltima de ese ciclo, el
mircoles 7 de agosto. Esas conferencias en el Casino de Santa Mara .de la Ribera, en los mediados del ao de 1907, adems de la
importancia de algunas de ellas, ya sealada, tuvieron el carcter
de actos culturales muy completos y atractivos, pues en cada ocasin
hubo uno o varios nmeros musicales de calidad y, al uso y gusto
de la poca, la declamacin de poemas, casi siempre de los mismos
miembros de la Sociedad de Conferencias: Nemesio Garca Naranjo,
Manuel de la Parra, Luis Castillo Ledn, Roberto Argelles Bringas, Abel C. Salazar, Eduardo Coln y Alfonso Reyes.
El ao siguiente, 1908, la Sociedad de Conferencias decidio
realizar otro ciclo, "esta vez en el Conservatorio Nacional, porque
. nuestras actividades se atreven ya a los teatros de Estado", dice
Reyes.
Como simple dato curioso cabe aqu decir que, en ese tiempo,
el Conservatorio Nacional, desplazado del edificio que antes haba
sido la Universidad, se encontraba situado en la calle del Puente
<le Alvarado, nm. 43, pero el teatro que utilizaba o le estaba concedido o alquilado, no estaba en ese edificio sino. enfrente, pues en
realidad perteneca a la empresa "La Tabacalera Mexicana", que
ocup muchos aos el bello e histrico edificio ( en su parte principal y fachadas obra de Manuel Tols), que fue originalmente de
los Condes de Buenavista, ms tarde residencia del Mariscal Bazaine, cuando cas con Pepita de la Pea, despus de "La Tabacalera" como ya dije, luego poco tiempo lo ocup la Lotera Nacional
y .ahora, afortunadamente restaurado, es el Museo de San Carlos.
, : Dice Hernndez Luna, en su estudio -prlogo ya citado-, que
"El 14 de marzo de 1908, el presidente de la Sociedad --'de la So-

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ciedad de Conferencias, se entiende-, Jess T. Acevedo, hizo circular una invitacin para las conferencias-conciertos que se celebraran en el Teatro del Conservatorio Nacional a las 8:30 de acuerdo
con el programa siguiente: Antonio Caso: Max Stirner y el individualismo exclusivo ( mircoles 18 de marzo) ; Max Enrquez Urea: La influencia de Chopin en la msica moderna (martes 24 de
marzo); Genaro Fernndez Mac Gregor: Gabriel D'Annunzio (mircoles P de abril); Isidro Fabela: Jos Mara de Pereda (mircoles
8 de abril), y Rubn Valenti: Arte, ciencia y filosofa (mircoles.22
de abril)".
El ocuparse Antonio Caso de Max Stirner probablemente se debi, por una parte, a proseguir la campaa ya emprendida, y que
culminara en los aos subsecuentes, de dar a conocer y estudiar
diversos sistemas filosficos, para romper y acabar el monopolio
ideolgico oficial que haba venido ejerciendo, hasta cierto punto,
el positivismo, especialmente en la educacin media y superior bajo
la tutela del Estado; pero tambin cabe suponer que, puesto que el
pensamiento de Stirner es tan cercano al anarquismo, pues en cierto modo ste es la aplicacin social de aqul, tambin se haya visto
Antonio Caso inducido al estudio de Stirner, por la difusin y cierta influencia que los principios del anarquismo haban alcanzado
entre algunos incipientes lderes obreros, sobre todo en las ideas
que ya estaban en marcha en la lucha revolucionaria de Flores
Magn.
La pltica de Max Enrquez Urea, acerca de Chopin y su influencia, debe de haber sido muy gustada y culturalmente muy til,
pues en aquella poca, como ya qued dicho en pginas anteriores,
era muy limitada o escasa la difusin de conocimientos y temas en
torno de la msica.
Gabriel D' Annunzio haba alcanzado ya, en ese ao de 1908,
un grandsimo renombre, reuniendo elogios desmesurados y tambin . rotundos anatemas; lo ms de su produccin novelstica fue
de la dcada de los aos noventas del ltimo siglo y sus piezas teatrales del 1900 y aos siguientes. Por lo tanto, hablar de ese escritor era un tema de actualidad y seguramente muy atrayente e ilustrativo. No s si en dicho ao de 1908 correran ya, en Mxico,
muchas traducciones de la copiosa obra de D'Annunzio, pero desde
luego Fernndez Mac Gregor s lo conoca bien, ledo en italiano,
idioma que l haba aprendido -y hasta declamado en alguna ocasin juvenil- aos atrs, en el colegio llamado de Mascarones, que
regenteaban los Padres de la Compaa de Jess.

En cuanto a que Isidro Fabela hubiera elegido como tema de


su conferencia a un novelista tan popular y conocido como lo era,
desde tiempo atrs, el autor de "Peas arriba" y "Sotileza", creo_
que se explica claramente con slo recordar que don Jos Mara de
Pereda haba muerto casi recientemente, en 1906. Para entonces,
novelistas mexicanos ya consagrados y con bien ganado renombre,
como don Rafael Delgado y don Jos Lpez Porti1lo y Rojas -generacin treinta aos mayor que los jvenes del grupo atenesta-,
haban proclamado a Pereda su maestro y su modelo, y adems las
novelas del escritor montas estaban en todas las casas de las clases media y alta mexicanas. Era, pues, un tema bueno y oportuno
hacer, en una conferencia, revisin y juicio del gran novelista que
con su vida haba terminado su labor.

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Las conferencias de Caso sobre el positivismo


En una carta llena de inters, de Pedro Henrquez Urea a Alfonso Reyes, fechada en octubre de 1913, recientemente publicada
por Alicia Reyes en un atractivo y jugoso libro que ha escrito sobre
su abuelo,' dice don Pedro: "Acevedo concibi l~ idea de las conferencias. Es de advertir que, por entonces, las conferencias eran
cosas raras en Mxico, y despus, gracias a nuestro ejemplo, han
aumentado de modo increble .. .' Surgi un nuevo proyecto que ha
sido el verdadero definidor del grupo. Acevedo y yo pensamos en
una serie de conferencias sobre Grecia. . . aunque no llegaron a
hacerse estas conferencias, el estudio a que nos oblig el deseo de
prepararlas fue tan serio ... que de aqu brot el grupo cntrico ...
En 1907, junto con el estudio de Grecia, surgi el estudio de la fi.
losofa y la destruccin del positivismo ... Caso y yo emprendimos
la lectura de Bergson, de James y de Boutroux. De ah data la renovacin filosfica de Mxico, que ahora es apoyada por otros".
Y adelante, sigue:
"1909: no hubo nuevas conferencias. El ambiente poltico agita
do lo impeda. Caso, sin embargo, dio sus siete conferencias sobre
el positivismo en la Escuela Preparatoria ... "
En esas lneas, y en otras cuantas ms tarde veremos, de esa
carta "llena de miga", como dira don Alfonso, hay muchos puntos
de trascendencia sobre nuestro tema, a los que habr de referirme
10
AucIA REYES. Genio y figura de Alfonso Reyes. Editorial Universitaria de Bue
nos Aires, Buenos Aires, 1977. pgs. 40,41.

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