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Jonathan Safran Foer

COMER ANIMAIS
Traduo de Adriana Lisboa
Rocco
2009
Para Sam e Eleanor, bssolas em que posso
confiar

Sumrio
Contando histrias
Tudo ou nada ou alguma outra coisa
O significado das palavras
Esconde-esconde
Influencivel / Emudecer
Pedaos do paraso / montes de merda
O que eu fao
Contando histrias
Agradecimentos

Contando Histrias
Os americanos optam por consumir menos
de 0,25% dos alimentos comestveis
conhecidos no planeta.

Os frutos das rvores genealgicas


QUANDO EU ERA PEQUENO, passava com
freqncia o fim de semana na casa da
minha av. Quando chegava, na noite de
sexta-feira, ela me levantava do cho com
um de seus abraos asfixiantes. E quando
ia embora, na tarde de domingo, era outra
vez erguido nos ares. S anos mais tarde,
me dei conta de que ela estava me
pesando.
Minha av sobreviveu guerra descala,
recolhendo o que as outras pessoas no
comiam: batatas podres, sobras refugadas
de carne, pele, os pedaos que ficavam
grudados aos ossos e os caroos. Por isso,
ela nunca se preocupava se eu coloria fora
das linhas, contanto que cortasse os cupons
de desconto nas linhas pontilhadas. E bufs
de hotel: enquanto o restante de ns construa bezerros de ouro com o caf da
manh, ela fazia sanduches e mais
sanduches
que
embrulhava
em
guardanapos e guardava na bolsa para a
hora do almoo. Foi minha av quem me
ensinou que um saquinho de ch d para
tantas xcaras quantas voc estiver
servindo e que todas as partes da ma so
comestveis.

A questo no era o dinheiro. (Muitos


daqueles cupons de desconto que eu
recortava eram de comidas que ela nunca
viria a comprar.) A questo no era a
sade. (Ela implorava que eu bebesse
Coca-Cola.)
Minha av nunca colocava um lugar para si
mesma mesa nos jantares em famlia.
Mesmo quando no havia mais nada a fazer
- nenhum prato de sopa para encher,
nenhuma panela para mexer ou forno para
verificar ela ficava na cozinha, como um
guarda vigilante (ou um prisioneiro) numa
torre. At onde eu sabia, o sustento que ela
obtinha da comida que preparava no
requeria que a comesse.
Nas florestas da Europa, ela comia para
continuar viva at a prxima oportunidade
de comer para continuar viva. Nos Estados
Unidos, cinqenta anos mais tarde, ns
comamos o que nos agradava. Nossos
armrios estavam cheios de comida
comprada por pura extravagncia, comida
de gourmet, mais cara do que o que valia
de fato, comida de que no precisvamos.
E, quando o prazo de validade vencia,
jogvamos fora sem cheirar. Comer era um
ato despreocupado. Minha av tornou essa
vida possvel para ns. Mas ela prpria era
incapaz de se livrar do desespero.

Enquanto crescamos, meus irmos e eu


achvamos que nossa av era a melhor
chef que jamais existira. Recitvamos,
literalmente, essas palavras quando a
comida vinha para a mesa, e as repetamos
depois da primeira mordida, e, de novo, ao
fim da refeio: "A senhora a melhor chef
que j existiu." No entanto, ramos crianas
com conhecimento suficiente do mundo
para saber que era provvel que a Melhor
Chef que J Existiu tivesse mais de uma
receita (galinha com cenoura), e que a
maioria das Melhores Receitas envolvesse
mais do que dois ingredientes.
E por que no a questionvamos quando
ela nos dizia que comidas escuras so, de
modo inerente, mais saudveis do que as
claras, ou que a maioria dos nutrientes
encontrada nas cascas? (Os sanduches
daquelas estadas de fim de semana eram
feitos com as pontas de pes de centeio
que ela guardava.) Ela nos ensinou que
animais maiores do que voc so
excelentes para a sade, animais menores
do que voc so bons para a sade, os
peixes (que no so animais) tambm tm
seu mrito, e em seguida vem o atum (que
no um peixe) e depois vegetais, frutas,
bolos, biscoitos e refrigerantes. No h
comida que lhe faa mal. As gorduras so

saudveis - todas as gorduras, em qualquer


quantidade. Os acares so muito
saudveis. Quanto mais gorda a criana for,
mais saudvel sobretudo se for um
menino. O almoo no uma refeio, mas
trs, a serem feitas s onze, ao meio-dia e
meia e s trs da tarde. Voc sempre
estava morto de fome.
Na verdade, provvel que a galinha com
cenoura que ela preparava fosse a coisa
mais deliciosa que eu j havia comido. Mas
isso tinha pouco a ver com o modo como
era preparado, ou mesmo com o gosto que
tinha. Sua comida era deliciosa porque ns
achvamos
que
era
deliciosa.
Acreditvamos nos dotes culinrios de
nossa av com maior fervor do que
acreditvamos em Deus. Sua destreza
culinria era uma das histrias bsicas de
nossa famlia, como a astcia do av que
nunca conheci, ou a nica briga no casamento dos meus pais. Ns nos
agarrvamos
a
essas
histrias
e
dependamos delas para nos definir. ramos
a famlia que escolhia suas batalhas com
sabedoria, que usava o bom humor para
sair de situaes difceis e adorava a
comida da nossa matriarca.
Era uma vez uma pessoa cuja vida era to
boa que no havia histrias a contar a

respeito. Mais histrias podiam ser contadas sobre minha av do que sobre qualquer
outra pessoa que eu jamais tenha
conhecido sua infncia, que era como
algo acontecido em outro mundo, a
margem estreitssima de sua sobrevivncia,
a integralidade de suas perdas, sua
imigrao e mais perdas, o triunfo e a
tragdia de sua assimilao e, embora um
dia eu v tentar cont-las a meus filhos,
quase nunca as contvamos uns aos outros.
Tambm no a chamvamos por nenhum
dos ttulos bvios e merecidos. Ns a
chamvamos de a Melhor Chef.
Talvez suas outras histrias fossem difceis
demais para contar. Ou talvez ela
escolhesse por conta prpria sua histria,
querendo ser mais identificada por seu lado
provedor do que por seu lado sobrevivente.
Ou talvez sua sobrevivncia esteja contida
em seu lado provedor: a histria de seu
relacionamento com a comida inclui todas
as outras histrias que poderiam ser
contadas sobre ela. Comida, para ela, no
comida. terror, dignidade, gratido,
vingana, alegria, humilhao, religio,
histria e, claro, amor. Como se os frutos
que ela sempre nos ofereceu fossem
colhidos dos galhos destrudos de nossa
rvore genealgica.

Possvel mais uma vez


IMPULSOS INESPERADOS ME SURPREENDERAM
quando descobri que seria pai. Comecei a
arrumar a casa, a substituir lmpadas queimadas havia muito, a limpar janelas e
arquivar papis. Mandei ajustar meus
culos, comprei uma dzia de pares de
meias brancas, instalei um novo rack no
teto
do
carro
e
um
"divisor
de
ces/bagagem " na mala, fiz o meu
primeiro check-up em meia dcada... e
decidi escrever um livro sobre comer
animais.
A paternidade foi o mpeto inicial para a
viagem que se transformaria neste livro e
para a qual estive fazendo as malas
durante, a maior parte da minha vida.
Quando tinha dois anos, os heris de todas
as histrias contadas antes de dormir eram
animais. Quando tinha quatro, cuidamos do
cachorro de um vizinho durante o vero. Eu
o chutei. Meu pai me disse que no
chutamos os animais. Quando tinha sete,
chorei a morte do meu peixinho dourado.
Fiquei sabendo que meu pai o havia jogado
no vaso e dado descarga. Disse a meu pai com outras palavras, menos gentis - que
no jogamos animais no vaso e damos
descarga. Aos nove, tive uma bab que no

queria machucar nada. Colocou as coisas


nesses
exatos
termos,
quando
lhe
perguntei por que ela no comia galinha
com meu irmo mais velho e comigo:
No quero machucar nada.
Machucar nada? - perguntei.
- Voc sabe que galinha galinha, no
sabe?
Frank olhou para mim: A mame e o papai
confiaram os seus preciosos bebs a esta
mulher estpida?
Suas intenes podem ou no ter sido
converter-nos ao vegetarianismo - s
porque conversas sobre carne tendem a
fazer as pessoas se sentirem encurraladas,
nem todos os vegetarianos so proselitistas
, mas, sendo uma adolescente, ela no
tinha as restries, sejam elas quais forem,
que com tanta freqncia impedem o relato
completo dessa histria em particular. Sem
drama nem retrica, ela compartilhou o que
sabia.
Meu irmo e eu nos entreolhamos, nossas
bocas cheias de galinhas machucadas, e
tivemos momentos simultneos de:
como-diabos--possvel-que-eu-nuncatenha-pensado-nisso-antes-e-por-quemotivo-ningum-me-disse-nada?

Larguei o garfo. Frank terminou a refeio e


provavelmente est comendo uma galinha
enquanto eu digito estas palavras.
O que a nossa bab disse fez sentido para
mim, no apenas porque parecia ser
verdade, mas porque era a extenso
comida de tudo o que meus pais me
haviam
ensinado.
No
machucamos
membros da famlia. No machucamos
amigos nem estranhos.
No
machucamos
nem
sequer
o
estofamento da moblia. O fato de eu no
ter pensado em incluir animais na lista no
fazia deles uma exceo. Apenas fazia de
mim uma criana, sem conhecimento do
funcionamento do mundo. At eu no ser
mais. E, nesse ponto, tinha que mudar
minha vida.
At no mudar. Meu vegetarianismo, to
bombstico e rigoroso no comeo, durou
uns poucos anos, engasgou e depois morreu sem fazer alarde. Nunca pensei numa
resposta ao cdigo da nossa bab, mas
encontrei maneiras de macul-lo, diminu-lo
e esquec-lo. De um modo geral, eu no
machucava nada. De um modo geral, eu
lutava para fazer a coisa certa. De um
modo geral, minha conscincia estava
bastante limpa. Passe a galinha, estou
morrendo de fome.

Mark Twain disse que parar de fumar era


uma das coisas mais fceis de se fazer; ele
fazia isso o tempo todo. Eu acrescentaria o
vegetarianismo lista das coisas fceis. Na
escola, durante o ensino mdio, me tornei
vegetariano mais vezes do que consigo me
lembrar agora; em geral, para reivindicar
alguma identidade num mundo de pessoas
cuja identidade parecia vir sem esforos.
Queria um slogan para individualizar o
para-choque do Volvo da minha me, uma
causa pela qual eu pudesse vender uns
bolos.,, e preencher a inibida meia hora do
intervalo na escola, uma oportunidade de
chegar mais perto dos peitos das ativistas.
(E continuava achando que era errado
machucar os animais.) O que no
significava que eu deixava de comer carne.
S deixava em pblico. Na esfera privada, o
pndulo oscilava. Muitos jantar es, naqueles
anos, comeavam com a pergunta de meu
pai:
Alguma restrio alimentar de que eu
precise estar a par esta noite?
Quando fui para a faculdade, comecei a
comer carne de modo mais honesto. Sem
"acreditar nisso" o que quer que isso
significasse , mas empurrando resoluto as
questes para fora da minha mente. No
sentia vontade de ter uma "identidade"

naquele momento. E no estava perto de


ningum que me conhecesse como
vegetariano, ento no havia hipocrisia
pblica
envolvida,
nem
mesmo
a
necessidade de explicar uma mudana.
Talvez tenha sido a prevalncia do
vegetarianismo
no
campus
o
que
desencorajou o meu prprio - voc se sente
menos inclinado a dar um trocado a um
msico que toca na rua quando o estojo do
instrumento dele est transbordando de
dinheiro.
Mas quando, no fim do meu segundo ano,
comecei a me especializar em filosofia e
passei a me dedicar a meu primeiro e pretensioso
ato
de
pensar,
tornei-me
vegetariano
outra
vez.
O
tipo
de
esquecimento intencional que eu tinha
certeza de que o ato de comer carne
requeria parecia paradoxal demais face
vida intelectual que eu estava tentando
moldar. Achava que a vida podia, precisava
e devia se conformar ao molde da razo. D
para imaginar como isso me transformou
numa pessoa chata.
Quando me graduei, voltei a comer carne muita carne, e de todos os tipos durante
dois anos. Por qu? Porque era gostoso. E
porque, mais importantes do que a razo
para moldar hbitos, so as histrias que

contamos a ns mesmos e uns aos outros.


E eu contava uma histria de perdo para
mim mesmo.
Ento, me arranjaram um encontro com a
mulher que iria se tornar minha esposa. E
umas poucas semanas mais tarde nos vimos
falando
sobre
dois
tpicos
surpreendentes:
casamento
e
vegetarianismo.
A histria dela com a carne era parecida
com a minha: havia coisas em que ela
acreditava quando estava deitada na cama,
noite, e havia escolhas que ela fazia
mesa do caf, na manh seguinte. Havia
um medo torturante (mesmo que ocasional
e de curta durao) de estar participando
de alguma coisa muito errada, e havia a
aceitao
tanto
da
complexidade
atordoante da questo quanto da perdovel
falibilidade do ser humano. Como as
minhas, as intuies dela eram muito
fortes, mas pelo visto no fortes o
suficiente.
As pessoas se casam por diferentes
motivos, mas um que animava a nossa
deciso em dar esse passo era a
perspectiva de marcar de modo explcito
um novo comeo. Os rituais e a simbologia
judaicos encorajam bastante essa noo,
marcando uma diviso ntida do que veio

antes - o exemplo mais conhecido sendo a


quebra do copo ao fim da cerimnia de
casamento. As coisas eram como antes,
mas sero diferentes a partir de agora.
Sero melhores. Ns seremos melhores.
A idia tima e a sensao tambm, mas
melhores como? Eu conseguia pensar em
inmeras maneiras de me tornar uma
pessoa melhor (podia aprender lnguas
estrangeiras, ser mais paciente, dar mais
duro no trabalho), mas j tinha feito votos
semelhantes por vezes demais para
acreditar neles de novo. Tambm conseguia
pensar em inmeras maneiras de "nos"
tornarmos pessoas melhores, mas as coisas
significativas nas quais podemos concordar
e que podemos mudar num relacionamento
so poucas. Na verdade, at mesmo nesses
momentos em que tanta coisa parece
possvel, muito poucas so.
Comer animais, uma preocupao que
ambos havamos tido e esquecido, parecia
um bom ponto de partida. Tantas coisas se
cruzam a, e outras tantas podem advir da.
Na mesma semana, ficamos noivos e nos
tornamos vegetarianos.
Claro que nossa festa de casamento no foi
vegetariana, porque nos persuadimos de
que era justo oferecer protena animal aos
nossos convidados, alguns dos quais

tinham viajado grandes distncias para


compartilhar nossa alegria. (Acha essa
lgica difcil de acompanhar?) E comemos
peixe na nossa lua de mel, mas estvamos
no Japo, e quando no Japo... De volta, em
nossa nova casa, de vez em quando
comamos hambrgueres, sopa de galinha,
salmo defumado e fils de atum. Mas s
de vez em quando. S quando sentamos
vontade.
Eisso, pensei, era tudo. Achei que estava
tudo bem. Supus que manteramos uma
dieta de consciente inconsistncia. Por que
a alimentao deveria ser diferente de
qualquer outro mbito tico em nossas
vidas? ramos pessoas honestas que, de
vez em quando, contavam mentiras,
amigos atenciosos que, de vez em quando,
agiam de um modo meio desajeitado.
ramos vegetarianos que, de vez em
quando, comiam carne.
Eu no conseguia nem mesmo acreditar
com segurana que minhas emoes
fossem algo mais do que vestgios
sentimentais da minha infncia que, se
eu tivesse que investigar com profundidade, no encontraria indiferena. No
sabia o que os animais eram, nem
remotamente como eram criados ou
mortos. A situao toda me deixava

desconfortvel, o que no significava que


mais algum devesse se sentir do mesmo
modo, ou sequer que eu deveria. E eu no
sentia pressa nem necessidade alguma de
esclarecer nada daquilo.
Mas ento decidimos ter um filho, e essa
era uma histria diferente que precisaria de
uma histria diferente.
Cerca de meia hora depois que o meu filho
nasceu, fui at a sala de espera dar as boas
novas famlia reunida.
-Voc disse "ele"! Ento, um menino?
- Qual o nome dele?
Com quem se parece?
- Conte tudo!
Respondi s perguntas o mais rpido que
pude, depois fui para um canto e liguei o
celular.
V disse. Nasceu nosso beb.
O nico telefone dela fica na cozinha. Ela
atendeu depois do primeiro toque, o que
significava que estava sentada diante da
mesa, esperando a ligao. Passava um
pouco da meia-noite. Ser que ela estava
recortando
cupons
de
desconto?
Preparando frango com cenoura para
congelar e outra pessoa comer numa
refeio futura? Eu nunca a tinha visto
chorar, mas as lgrimas estavam aparentes
em sua voz quando ela perguntou.

- Quanto ele pesa?


Poucos dias depois de voltarmos do hospital
para casa, mandei uma carta a um amigo,
incluindo uma foto de meu filho e algumas
primeiras impresses da paternidade;
Hefespondeu apenas o seguinte: "Tudo
possvel outra vez." Eram as palavras
perfeitas para se escrever, porque era
exatamente essa a sensao. Podamos
recontar nossas histrias e transform-las
em algo melhor, mais representativas ou
inspiradoras. Podamos optar por contar
histrias diferentes. O prprio mundo tinha
outra oportunidade.

Comer animais
TALVEZ O PRIMEIRO DESEJO que meu filho tenha
tido, sem palavras e antes da razo, tenha
sido o desejo de comer. Segundos depois
de nascer, ele estava mamando. Eu o
observava com uma estupefao que no
tinha precedentes em minha vida. Sem
explicao ou experincia, ele sabia o que
fazer. Milhes de anos de evoluo lhe
haviam imprimido sabedoria; da mesma
forma, tinham codificado as batidas de seu
pequenino corao, e a expanso e
contrao de seus pulmes agora secos.
A estupefao no tinha precedentes em
minha vida, mas me unia, atravs de

geraes, a tantos outros. Vi os anis da


minha rvore: meus pais me observando
comer, minha av observando minha me
comer, meus bisavs observando minha
av... Ele comia do mesmo modo como as
crianas dos pintores das cavernas.
Enquanto meu filho comeava a sua vida e
eu comeava este livro, parecia que tudo
girava em torno da alimentao. Ele estava
mamando, ou dormindo depois de mamar,
ou ficando chateado antes de mamar, ou se
livrando do leite que havia mamado.
Quando termino este livro, ele j consegue
participar de conversas mais sofisticadas, e
cada vez mais a comida que ingere
digerida com as histrias que contamos.
Alimentar meu filho no como me
alimentar: tem mais importncia. Tem
importncia
porque
a
comida
tem
importncia
(sua
sade
fsica
tem
importncia, o prazer de comer tem
importncia) e porque as histrias servidas
com a comida tm importncia. Essas
histrias unem nossa famlia e unem nossa
famlia a outras. Histrias sobre comida so
histrias sobre ns mesmos - nossa histria
de vida e nossos valores. Na tradio
judaica da minha famlia, aprendi que a
comida serve a dois propsitos paralelos:
alimenta e o ajuda a lembrar. Comer e

contar
histrias
so
duas
coisas
inseparveis - a gua salgada tambm so
lgrimas; o mel no apenas tem sabor doce
mas faz com que pensemos em doura; o
matzo o po da nossa aflio.
H milhares de alimentos no planeta, mas
so necessrias algumas palavras para
explicar por que comemos uma seleo relativamente pequena. Precisamos explicar
que a salsa no prato para decorao, que
massas no so "comida de caf da
manh", por que comemos asas mas no
olhos, vacas mas no cachorros. Histrias
estabelecem narrativas e regras.
Em muitos momentos na minha vida,
esqueci-me de que tenho histrias a contar
sobre comida. S comia o que estava disponvel ou o que era saboroso, o que
parecia natural, sensato ou saudvel o
que havia para explicar? Mas o tipo de
paternidade que eu sempre imaginei
praticar abomina tamanha negligncia.
Esta histria no comeou como um livro.
Eu apenas queria saber - por mim mesmo e
pela minha famlia - o que a carne. Queria
saber do modo mais concreto possvel. De
onde ela vem? Como produzida? Como os
animais so tratados e at que ponto isso
importa? Quais so os efeitos econmicos,
sociais e ambientais de se comer animais?

Minha busca pessoal no continuou desse


jeito por muito tempo. Por meus esforos de
pai, me vi cara a cara com realidades que,
como cidado, no podia ignorar, e que,
como escritor, no podia guardar s para
mim. Mas encarar essas realidades e
escrever de modo responsvel sobre elas
no so a mesma coisa.
Queria abordar essas questes de modo
amplo. Ento, apesar de 99% dos animais
comidos neste pas virem de "propriedades
rurais de criao industrial" e vou passar
boa parte do resto do livro explicando o que
isso significa e por que importa o 1%
restante da pecuria tambm parte
importante desta histria. O trecho
desproporcional ocupado no livro pela
discusso
das
melhores
pequenas
propriedades familiares de criao de
animais reflete o quanto eu acho que elas
so significativas, mas, ao mesmo tempo, o
quanto so insignificantes: elas comprovam
a regra.
Para ser cem por cento honesto (e me
arriscar a perder credibilidade na pgina
seguinte), parti do pressuposto, quando comecei minha pesquisa, de que sabia o que
iria encontrar no os detalhes, mas o
quadro geral. Outros fizeram a mesma
suposio. Quase sempre, quando eu dizia

a algum que estava escrevendo um livro


sobre "comer animais", todos presumiam,
mesmo sem saber coisa alguma sobre
minhas opinies, que eu defendia o
vegetarianismo.

uma
suposio
reveladora, uma suposio que implica no
apenas que uma pesquisa extensa sobre a
pecuria afastaria o pesquisador do
consumo de carne, mas que a maioria das
pessoas j sabe que esse o caso. (Que
suposies voc fez ao ler o ttulo deste
livro?)
Tambm supus que meu livro sobre comer
animais se tornaria uma defesa direta do
vegetarianismo. No se tornou. Uma defesa
direta do vegetarianismo algo que vale a
pena ser escrito, mas no foi o que escrevi
aqui.
A criao animal um tpico muito
complicado. No h dois animais, raas de
animais, propriedades rurais, proprietrios
ou consumidores iguais. Olhando para a
montanha
de
pesquisa

leituras,
entrevistas, procura das fontes originais
necessria para comear a pensar a srio
em tudo isso, tive que me perguntar se
seria possvel dizer algo coerente e
significativo
sobre
uma
prtica
to
diversificada. Talvez no haja "carne". Em
vez disso, h este animal, criado nesta

propriedade, abatido neste matadouro,


vendido desta maneira, comido por esta
pessoa mas cada um deles distinto de
um modo que impede que os coloquemos
juntos, como um mosaico.
Comer animais um desses tpicos, como
o aborto, dos quais impossvel saber, em
carter definitivo, alguns dos detalhes mais
importantes (Quando um feto se torna uma
pessoa, em oposio a uma pessoa em
potencial? Como , na realidade, a
experincia animal?) e que penetra em
nossos
mais
profundos
desconfortos,
provocando com freqncia uma atitude
defensiva ou agressiva. um tema
escorregadio, frustrante e persistente. Cada
pergunta incita a outra, e fcil voc se ver
defendendo uma posio bem mais
extrema do que achava que poderia seguir.
Ou, pior do que isso, sem encontrar uma
posio que valha a pena defender ou de
acordo com a qual valha a pena viver.
Ento, h a dificuldade de discernir entre a
sensao causada por algo e como esse
algo de fato. Com demasiada freqncia,
os argumentos para comer animais no so
argumentos, mas declaraes de gosto. E
onde h informaes esta a quantidade
de porco que comemos; este o nmero de
manguezais
que destrumos com a

aquacultura; esta a forma como se mata


uma vaca - h a questo de o que podemos
de fato fazer com elas. Deveriam ser
constrangedoras num sentido tico? Legal?
Comunitrio? Ou apenas mais informaes
para cada um digerir como bem entender?
Se por um lado este livro o produto de um
imenso volume de pesquisa, e objetivo
como qualquer obra jornalstica pode ser usei as mais conservadoras estatsticas
disponveis (quase sempre do governo, e
fontes acadmicas e industriais com reviso
cientfica) e contratei dois verificadores
externos de informaes para corrobor-las
, penso nele como uma histria. H dados
suficientes em suas pginas, mas, em
geral, eles so ralos e maleveis. As
informaes so importantes, mas no
fornecem, por si ss, significado - sobretudo
quando esto to atreladas a escolhas
lingsticas. O que significa a dor medida
com preciso nas galinhas? Significa dor? O
que a dor significa? No importa o quanto
aprendamos sobre a fisiologia da dor - por
quanto tempo ela persiste, os sintomas que
produz e assim por diante - nada disso vai
nos dizer algo definitivo. Mas coloque as
informaes numa histria, uma histria de
compaixo ou dominao, ou talvez as
duas coisas - coloque-as numa histria

sobre o mundo em que vivemos, quem


somos e quem queremos ser e voc
comea a falar de modo significativo sobre
comer animais.
Somos feitos de histrias. Penso naquelas
tardes de sbado mesa da cozinha de
minha av, s ns dois po preto na torradeira reluzente, uma geladeira zumbindo
baixinho e invisvel por baixo de seu vu de
fotos da famlia. Com pontas de po de
centeio e Coca-Cola, ela me contava de sua
fuga da Europa, das comidas que teve que
comer e das que no comeria. Era a histria
de sua vida. "Escute o que eu vou dizer",
ela conclamava, e eu sabia que uma lio
vital estava sendo transmitida, mesmo que
eu no soubesse, quando criana, que lio
era essa.
Agora, sei qual era. E embora as
particularidades no pudessem ser mais
diferentes, estou tentando, e vou tentar,
transmitir essa lio a meu filho. Este livro
minha tentativa mais honesta de faz-lo.
Sinto uma imensa apreenso ao comear,
porque h tanta repercusso. Deixando de
lado, por um momento, os mais de dez
bilhes de animais de criao abatidos para
a alimentao todos os anos nos Estados
Unidos, e deixando de lado o meio ambiente,
os
trabalhadores
e
questes

diretamente relacionadas, como a fome no


mundo, as epidemias de gripe e a
biodiversidade, h ainda a questo de como
pensamos em ns mesmos e uns nos
outros. No somos apenas aqueles que
contam nossas histrias, somos as histrias
em si. Se minha esposa e eu criarmos
nosso filho como vegetariano, ele no vai
comer o prato singular da av, nunca vai
receber aquela nica e mais direta
expresso de seu amor, talvez nunca venha
a pensar nela como a Melhor Chef que J
Existiu.
As primeiras palavras de minha av ao ver
meu filho pela primeira vez foram "Minha
vingana". Do nmero infinito de palavras
que ela poderia ter dito, foram essas as que
escolheu, ou que foram escolhidas por ela.

Escute o que eu vou dizer:


- NO RAMOS RICOS, MAS SEMPRE tivemos o
suficiente. s quintas - feiras, assvamos
po, challah e rosquinhas, que duravam a
semana inteira. s sextas-feiras, fritvamos
panquecas. No Shabbat, sempre comamos
frango e sopa com macarro. Voc podia ir
at o aougue e pedir um pouquinho mais
de gordura. A pea com mais gordura era a
melhor pea. No era como hoje. No tnhamos geladeira, mas tnhamos leite e queijo.

No tnhamos todos os tipos de vegetais,


mas tnhamos o suficiente. As coisas que
voc tem aqui e considera garantidas... Mas
ramos felizes. No conhecamos nada
melhor.
E
tambm
considervamos
garantido aquilo que tnhamos.
"Ento, tudo mudou. Durante a guerra, foi o
inferno na Terra; eu no tinha nada. Deixei
minha famlia, sabe. Estava sempre
correndo, dia e noite, porque os alemes
estavam sempre atrs de mim. Se voc
parasse, morria. Nunca havia comida
suficiente. Eu ficava cada vez mais doente
por falta de comida, e no me refiro s a
ficar pele e osso. Tinha feridas pelo corpo
todo. Ficou difcil me mexer. No era muito
bom comer restos das latas de lixo. Eu
comia as partes que os outros no comiam.
Se fizesse isso, podia sobreviver. Eu pegava
tudo o que encontrasse. Comi coisas que
no contaria a voc.
"At mesmo nos piores momentos, tambm
havia pessoas boas. Algum me ensinou a
amarrar as bocas da cala para encher as
pernas com todas as batatas que
conseguisse roubar. Caminhava quilmetros
e quilmetros assim, porque voc nunca
sabia quando voltaria a ter sorte. Algum
me deu um pouco de arroz uma vez, e
viajei durante dois dias at um mercado e

troquei por um pouco de sabo, depois


caminhei at outro mercado e troquei o
sabo por um pouco de feijo. Voc
precisava ter sorte e intuio.
"A pior parte foi perto do fim. Um monte de
gente morreu bem no fim, e eu no sabia
se ia conseguir sobreviver por mais um dia.
Um fazendeiro, um russo, que Deus o
abenoe, viu meu estado, correu at sua
casa e voltou com um pedao de carne
para mim."
Ele salvou sua vida.
Eu no comi.
No comeu?
Era porco. Eu no ia comer porco.
Por qu?
Como assim, por qu?
Porque no era kosher, isso?
- Claro.
Mas nem mesmo para salvar a sua vida?
Se nada importa, no h nada a salvar.

Tudo ou nada ou alguma outra


coisa ou nada ou alguma outra
coisa
As modernas linhas de pesca industrial
podem chegar a 120 quilmetros de com-

primento - a mesma distncia do nvel do


mar ao espao.

1
George
PASSEI OS PRIMEIROS 26 ANOS da minha vida
no gostando de animais. Considerava-os
inoportunos,
sujos,
inacessivelmente
estranhos, imprevisveis e amedrontadores
e, para dizer a verdade, desnecessrios.
Tinha uma particular falta de interesse por
cachorros inspirado, em grande parte,
por um medo que herdei de minha av.
Quando criana, eu s aceitava ir casa de
amigos se eles confinassem seus cachorros
em algum outro cmodo. No parque, se um
cachorro se aproximasse, eu ficava
histrico at meu pai me colocar em seus
ombros. No gostava de ver programas de
televiso estrelados por cachorros. No
entendia as pessoas que ficavam empolgadas com cachorros - no gostava delas.
possvel at mesmo que eu tenha
desenvolvido um preconceito contra os
cegos.
E, ento, um dia, me transformei numa
pessoa que amava os cachorros. Tornei-me
um f. George veio muito inesperadamente.

Minha esposa e eu no havamos ventilado


a hiptese de adquirir um cachorro, muito
menos de procurar por um. (Por que iramos? Eu no gostava de cachorros.) Nesse
caso, o primeiro dia do resto da minha vida
foi um sbado. Descendo a Stima Avenida,
no
Brooklyn,
onde
moramos,
nos
deparamos
com
um
filhote
preto,
adormecido no meio-fio, enrascado num
colete ADOTE-ME, como um ponto de
interrogao. No acredito em amor
primeira vista ou em destino, mas me
apaixonei
pelo
desgraado
daquele
cachorro e era assim que devia ser. Mesmo
que eu no o tocasse.
A sugesto de adotar o filhote talvez tenha
sido a coisa mais imprevisvel que j fiz,
mas ali estava um lindo animal, do tipo que
at o mais frio dos cticos acharia
irresistvel. Claro, as pessoas tambm
encontram beleza em coisas sem focinhos
molhados. Mas existe algo de nico na
forma com que ns nos apaixonamos pelos
animais. Cachorros grandalhes, cachorros
pequeninos, cachorros de pelos longos,
cachorros macios, so-bernardos que
roncam o tempo todo, pugs asmticos, shar
peis cheios de dobras e basss de aspecto
deprimido - cada um com seus devotos
admiradores.
Em
manhs
geladas,

observadores de pssaros ficam varrendo


os cus e os arbustos procura dos objetos
de pena que os fascinam. Amantes de
gatos apresentam uma falta de intensidade
- graas a Deus - na maioria dos
relacionamentos humanos. Os livros infantis
esto repletos de lebres e camundongos e
ursos e lagartos, sem mencionar aranhas,
grilos e jacars. Ningum jamais teve
brinquedo de pelcia em formato de pedra,
e,
quando
o
mais
entusiasmado
colecionador de selos refere-se sua
paixo, um tipo de afeto completamente
diferente.
Levamos o filhote para casa. Eu o - a abraava do outro lado da sala. Ento, por
ela ter me dado motivos para acreditar que
no
perderia
dedos
no
processo,
especializei-me em aliment-la na palma da
mo. Comecei a deixar que lambesse a
minha mo. E depois comecei a deixar que
lambesse meu rosto. E tambm comecei a
lamber seu focinho. Agora amo todos os
cachorros e vou viver feliz para sempre.
Sessenta e trs por cento das casas
americanas tm pelo menos um animal de
estimao. Esse nmero elevado se torna
ainda impressionante por ser novidade. Ter
animais de companhia s se tornou comum
com o crescimento da classe mdia e da

urbanizao, talvez pela privao de outros


contatos com animais, ou pelo simples fato
de que os de estimao custam dinheiro e
so, portanto, um sinal de extravagncia
(os americanos gastam 34 bilhes de
dlares com seus animais de estimao a
cada ano). O historiador de Oxford Sir Keith
Thomas, cuja enciclopdica obra O homem
e o mundo natural hoje considerada um
clssico, argumenta que a propagao da
manuteno de animais de estimao entre
as classes mdias urbanas no incio da era
moderna ... desenvolvimento de genuna
importncia social, psicolgica e at mesmo
comercial... Teve tambm implicaes
intelectuais. Encorajou as classes mdias a
tirarem concluses otimistas sobre a
inteligncia
animal;
gerou
inmeras
anedotas sobre a sagacidade dos bichos;
estimulou a noo de que eles poderiam ter
carter e personalidade individuais; e criou
a base psicolgica da viso de que ao
menos alguns animais eram dignos de
considerao moral.
No
seria
correto
dizer
que
meu
relacionamento com George tenha me
revelado a "sagacidade" dos animais. Alm
de seus desejos mais bsicos, no tenho a
menor idia do que se passa em sua
cabea. (Embora eu esteja convencido de

que se passa muita coisa, alm dos desejos


bsicos.) Sua falta de inteligncia me
surpreende com tanta freqncia quanto
sua inteligncia. As diferenas entre ns
esto sempre mais presentes do que as
semelhanas.
E George no do tipo simptico que s
quer dar e receber afeto. Na realidade,
uma grande encheo de saco na maior
parte do tempo. Ela se entrega com
compulsividade ao prazer solitrio na frente
das visitas, come minhas meias e os
brinquedos do meu filho, tem uma
obsesso monomanaca pelo genocdio de
esquilos, tem habilidade de perito para
achar seu caminho entre a lente da cmera
e o objeto de cada foto tirada em sua
proximidade, avana em skatistas e judeus
ortodoxos, humilha mulheres menstruadas
( o pior pesadelo das judias ortodoxas
menstruadas), d seu traseiro flatulento
para a pessoa menos interessada da sala,
arranca tudo o que foi recm-plantado,
arranha tudo o que foi recm-comprado,
lambe o que est para ser servido e s
vezes se vinga (de qu?) fazendo coc
dentro de casa.
Nossos vrios esforos - para comunicar,
reconhecer e atender os desejos um do
outro, simplesmente para coexistir - me

foram a encontrar e interagir com algo, ou


melhor, com algum totalmente diferente.
George consegue responder a um punhado
de palavras (e escolhe ignorar um punhado
ligeiramente
maior),
mas
nosso
relacionamento
acontece
quase
por
completo fora do mbito da lngua. Parece
ter pensamentos e emoes. Por vezes,
acho que os entendo, mas com freqncia
no consigo. Como uma fotografia, ela no
consegue dizer o que me deixa ver. um
segredo personificado. E eu devo ser uma
fotografia para ela.
Ontem noite, olhei por cima do livro que
estava lendo e vi George olhando para mim
do outro lado do cmodo.
- Quando foi que voc entrou aqui? perguntei.
Ela baixou os olhos e se afastou devagar,
seguindo pelo corredor - nem tanto uma
silhueta, mais uma espcie de espao
negativo,
uma
forma
talhada
na
domesticidade. A despeito de nossos
padres, mais regulares do que qualquer
coisa que eu compartilhe com qualquer
outra pessoa, ela ainda imprevisvel para
mim. E, a despeito de nossa proximidade,
fico por vezes impressionado, e mesmo
amedrontado, diante do quo estranha ela
. Ter uma criana exacerba isso muito, por

no haver garantia alguma - alm da que


eu sentia de que ela no maltrataria o
beb.
A lista de nossas diferenas poderia
preencher um livro, mas, assim como eu,
George tem medo de dor, busca prazer e
implora no s por comida e brincadeiras,
mas por companheirismo. No preciso
saber dos detalhes de seu humor e quais
suas preferncias para saber que ela os
tem. Nossas psicologias no so as mesmas
nem se assemelham, mas cada um de ns
tem suas perspectivas, uma forma de
processar e sentir o mundo que intrnseca
e nica.
Eu no comeria George, porque ela
minha. Mas por que no comeria um
cachorro que nunca tivesse visto antes? Ou,
para entrar mais no mago da questo, que
justificativa poderia ter para poupar os
cachorros, mas comer outros animais?

Uma justificativa para se comer


cachorro
A DESPEITO DO FATO DE SER perfeitamente
legal em 44 estados, comer "o melhor
amigo do homem" um tabu; como se o
homem estivesse comendo seu melhor

amigo. Mesmo os mais entusiasmados


carnvoros no comem cachorros. Gordon
Ramsay, um sujeito da tev e s vezes
cozinheiro, pode se tornar bem macho
com filhotes de animais quando faz
publicidade para alguma coisa que esteja
vendendo, mas voc nunca ver um filhote
espiando de dentro de uma de suas
panelas. E embora uma vez ele tenha dito
que eletrocutaria seus filhos se eles
virassem vegetarianos, fico imaginando
qual seria sua reao se eles cozinhassem o
cachorro da famlia.
Cachorros so maravilhosos e nicos de
vrias maneiras. Mas so notavelmente no
notveis em sua capacidade intelectual e
de experincias. Porcos so inteligentes e
sensveis em todos os aspectos, em todas
as acepes sensatas dessas palavras. Eles
no conseguem subir na traseira de um
Volvo, mas conseguem ir buscar objetos,
correr e brincar, ser travessos e retribuir
carinho. Ento, por que eles no tm o
direito de se enroscar junto lareira? Por
que no podem ao menos ser poupados de
ser lanados ao fogo?
Nosso tabu em comer cachorros revela
algumas coisas sobre cachorros e um
bocado de coisas sobre ns.

Os franceses, que adoram seus cachorros,


s vezes comem seus cavalos.
Os espanhis, que adoram seus cavalos, s
vezes comem suas vacas.
Os indianos, que adoram suas vacas, s
vezes comem seus cachorros.
Mesmo escritas num contexto bem
diferente, as palavras de George Orwell (de
A revoluo dos bichos) se aplicam aqui:
"Todos os animais so iguais, mas alguns
so mais iguais do que os outros." A nfase
protetora no uma lei da natureza; ela
surge das histrias que contamos sobre a
natureza.
Ento, quem est certo? Quais seriam as
razes para excluir os caninos do cardpio?
O carnvoro seletivo sugere: No coma
animais de companhia. Mas os cachorros
no so mantidos como companhia em
todos os lugares onde so comidos. E os
nossos vizinhos que no tm cachorros?
Teramos algum direito a objetar, caso eles
tivessem cachorro para o jantar?
Tudo bem, ento: No coma animais com
capacidade mental significativa. Se por
"capacidade mental significativa" queremos
dizer o que os cachorros tm, ento, timo
para os cachorros. Mas uma definio como
esta incluiria tambm o porco, a vaca, a
galinha e muitas espcies de animais

marinhos. E excluiria humanos muito


incapacitados.
Ento:
por uma boa razo que os eternos tabus
no brinque com seu coc, no beije sua
irm nem coma seus companheiros - so
tabus. Falando em termos evolucionrios,
tais coisas so ruins para ns. Mas comer
cachorros no foi e no tabu em muitos
lugares, e de forma alguma ruim para
ns. Cozida de forma apropriada, a carne
de cachorro no oferece risco maior para a
sade do que qualquer outra carne, nem
uma refeio to nutritiva encontra tanta
objeo pelos componentes fsicos de
nossos genes egostas.
E o ato de comer cachorros tem um
pedigree e tanto. Tumbas do sculo IV
contm representaes de cachorros sendo
abatidos junto com outros animais para
alimentao. Era um hbito fundamental o
bastante a ponto de formar a prpria
linguagem: o caractere sino-coreano para
"justo e apropriado" (yeon) traduz-se de
forma literal por "como carne de cachorro
cozida deliciosa". Hipcrates prezava a
carne de cachorro como fonte de fora. Os
romanos comiam "filhotes em fase de
amamentao", os ndios dakota gostavam
de fgado de cachorro, e no faz muito

tempo que os havaianos comiam crebro e


sangue caninos. O pelado mexicano era a
principal espcie de comida dos astecas. O
capito Cook comeu cachorro. Roald
Amundsen ficou famoso por comer os
cachorros de seu tren. ( preciso levar em
conta que ele estava muito faminto.) E
cachorros ainda so comidos para vencer a
m sorte nas Filipinas; como fonte
medicinal na China e na Coria; para
aumentar a libido na Nigria; e em
inmeros lugares, em todos os continentes,
porque so gostosos. Durante sculos, os
chineses criaram uma raa especial de
cachorros, como o chow de lngua preta,
para fazer chow, e muitos pases europeus
ainda tm leis a respeito do exame post
mortem
de
cachorros
destinados
a
consumo humano.
Claro, o fato de algo ter sido feito em quase
todos os lugares e quase sempre no
justificativa para faz-lo agora. Mas, ao
contrrio de todas as carnes oriundas de
fazendas ou granjas, que requerem criao
e manuteno de animais, os cachorrros
praticamente imploram para ser comidos.
Trs a quatro milhes de cachorros e gatos
sofrem eutansia todos os anos. Isso
representa milhes de quilos de carne
jogados fora por ano. A simples tarefa de

dispor desses animais submetidos a


eutansia um enorme problema ecolgico
e econmico. Seria estpido arrancar os
animais de estimao das casas. Mas
comer cachorros vagabundos, aqueles que
fugiram, aqueles no to bonitos para levar
para casa e no to bem-comportados para
ficar seria tambm como matar um bando
de pssaros com uma pedra s e tambm
com-los.
Num certo sentido, o que j estamos
fazendo. A converso - a transformao de
protena animal inadequada para consumo
humano em comida para gado e animais de
estimao permite que as instalaes de
processamento transformem inteis cachorros mortos em membros produtivos da
cadeia alimentcia. Nos Estados Unidos,
milhes de cachorros e gatos vtimas de
eutansia em abrigos de animais todos os
anos tornam-se alimento para o nosso
alimento. (Quase o dobro do nmero de
cachorros e gatos adotados submetido a
eutansia.) Ento, vamos eliminar esta
etapa intermediria ineficiente e bizarra.
Isso no precisa desafiar nossa civilidade.
No vamos faz-los sofrer mais do que o
necessrio. Ao mesmo tempo que largamente aceito que a adrenalina faz com que
a carne de cachorro tenha um sabor melhor

da os mtodos tradicionais de abate:


eles so enforcados, fervidos vivos,
espancados at a morte , todos podemos
concordar que, se vamos com-los,
deveramos mat-los de modo rpido e
indolor, certo? Por exemplo, o mtodo
tradicional havaiano de tapar o nariz do
cachorro - de forma a conservar o sangue tem que ser proibido (socialmente, se no
legalmente). Quem sabe poderamos incluir
os
cachorros
na
Lei
dos
Mtodos
Humanitrios de Abate (Humane Methods
of Slaughter Act). Isso no diz nada sobre
como eles so tratados durante a vida, e a
lei no est sujeita a superviso ou
imposio de cumprimento significativas,
mas decerto podemos confiar na indstria
para "se autorregular", como fazemos com
relao a outros animais que viram comida.
Poucas pessoas avaliam suficientemente a
tarefa colossal que alimentar um mundo
de bilhes de onvoros, exigindo carne com
suas batatas. O uso ineficiente dos
cachorros
que
j
se
encontram
convenientemente em reas de populao
densa (tomem nota, defensores do uso de
produtos locais na alimentao) - devia
fazer qualquer bom ecologista corar.
Algum poderia argumentar que vrios
grupos "humanitrios" so os piores

hipcritas, gastando quantias enormes de


dinheiro e energia numa tentativa ftil de
reduzir o nmero de cachorros indesejveis
enquanto propagam o tabu irresponsvel
de
nada-de-cachorros-para-o-jantar.
Se
deixssemos os cachorros serem cachorros
e
os
crissemos
sem
interferncia,
desenvolveramos uma fonte local e
sustentvel de carne, com baixo consumo
de energia e capaz de envergonhar at
mesmo a mais eficiente propriedade
baseada na criao de animais no pasto.
Para os que se preocupam com ecologia,
est na hora de admitir que os cachorros
so alimentos sensatos para ambientalistas
sensatos.
Ser
que
podemos
superar
nosso
sentimentalismo? Cachorros so nutritivos,
fazem bem sade, so fceis de cozinhar
e saborosos. Com-los muito mais
razovel do que process-los para que
virem protena e comida para as outras
espcies que so nossa comida.
Para aqueles que j se convenceram, aqui
vai uma receita clssica filipina. No tentei
prepar-la, mas s vezes podemos ler uma
receita e simplesmente saber o que .
CACHORRO ENSOPADO, ESTILO
CASAMENTO

Primeiro, mate um cachorro de tamanho


mdio; remova o pelo no fogo. Tire a pele
cuidadosamente enquanto ainda estiver
quente e separe para usar mais tarde (pode
ser usada em outras receitas). Corte a
carne em cubos de 3 cm. Marine-a numa
mistura de vinagre, pimenta-do-reino, sal e
alho por duas horas. Frite em leo, usando
uma frigideira larga em fogo alto, adicione
cebolas e abacaxi picado e doure at ficar
macia. Despeje molho de tomate e gua
fervente, adicione pimenta verde, folha de
louro e pimenta Tabasco. Cubra e mantenha
a fervura sobre carvo quente at que a
carne fique macia. Misture com pur de
fgado de cachorro e cozinhe por mais cinco
a sete minutos.
Um truque simples de um astrnomo de
fundo de quintal: se estiver tendo
dificuldades em ver algo, olhe ligeiramente
para longe dele. As partes mais sensveis
dos nossos olhos (aquelas de que
precisamos para ver objetos obscuros)
esto na beira da regio que normalmente
usamos para focalizar objetos.
Comer animais tem uma virtude invisvel.
Pensar em cachorros, e em sua relao com
os animais que comemos, uma forma de

olhar de
invisvel.

soslaio

tornar

visvel

algo

2
Amigos e inimigos
CACHORROS E PEIXES NO se do. Cachorros
tm afinidades com gatos, crianas e
bombeiros. Ns compartilhamos nossas
camas com eles, os levamos em avies e
ao mdico, obtemos prazer com seu prazer
e lamentamos sua morte. Peixes combinam
com aqurios, com molho trtaro, com
pauzinhos orientais e esto entre os menos
considerados
pelos
humanos.
Esto
separados de ns por superfcies epelo
silncio.
As diferenas entre cachorros e peixes no
poderiam ser mais profundas. Peixes um
termo que significa uma pluralidade inimaginvel de tipos, um oceano de mais de
31 mil espcies diferentes, liberadas pela
linguagem a cada vez que usamos a
palavra. Cachorros, ao contrrio, so
definitivamente singulares: como espcie e,
em
geral,
conhecidos
por
nomes
individuais; por exemplo, George. Estou
entre os 95% dos donos, de sexo
masculino, que falam com eles - se no

entre os 87% que acreditam que seus


cachorros respondem.
difcil imaginar como ser a experincia
interna da percepo dos peixes e mais
ainda tentar participar dela. Peixes so
adaptados com preciso s mudanas na
presso da gua, podem conviver com uma
diversidade de variaes na qumica
desprendida pelos corpos de outros animais
marinhos e respondem ao som em
distncias de at trinta quilmetros.
Cachorros esto aqui, trotando com patas
enlameadas por nossas salas de estar,
fungando debaixo de nossas mesas. Peixes
esto
sempre
em
outro
elemento,
silenciosos e srios, sem pernas e com
olhar morto. Eles foram criados, na Bblia,
num outro dia e so considerados uma
etapa inferior na marcha evolucionria que
leva at o homem.
Historicamente, o atum - vou usar o atum
como um embaixador do mundo dos
peixes, pois o peixe mais comido nos
Estados Unidos - era pescado com anzis
individuais e linhas, controlados, em ltima
anlise, pelo pescador. Um peixe preso ao
anzol pode sangrar at a morte ou se
afogar (peixes se afogam quando no
podem se mover) e ento puxado para
dentro do barco. Peixes maiores (incluindo

no somente o atum, mas tambm o peixeespada e o marlim) em geral so apenas


machucados pelos anzis, mas seus corpos
feridos ainda so capazes de resistir aos
puxes da linha por horas ou dias. A
enorme fora desses peixes maiores
significa que dois ou, s vezes, trs homens
so necessrios para puxar um nico
animal. Picaretas especiais, chamadas
bicheiros, foram (e ainda so) usadas para
puxar peixes maiores quando eles ficam ao
alcance do pescador. Enfiar o bicheiro no
lado do corpo, na barbatana, ou mesmo nos
olhos de um peixe cria um puxador
ensangentado mas eficiente para ajudar a
pux-lo para o convs. Alguns defendem
que mais efetivo posicionar o bicheiro por
baixo da espinha dorsal. Outros - como os
autores de um manual de pesca da ONU argumentam que, "se possvel, enfie o
bicheiro na cabea".
Antigamente, os pescadores localizavam
cardumes de atum e ento os puxavam no
brao, um aps o outro, com vara, linha e
gancho. O atum que consumimos hoje,
entretanto, quase nunca pescado com
equipamento simples de "vara e linha", mas
com um dos dois mtodos modernos: pesca
de arrasto e com espinhel. Como queria
aprender sobre a tcnica mais comum de

trazer para o mercado os animais marinhos


mais comumente usados como alimento,
minha pesquisa se voltou em ltima anlise
para os mtodos dominantes de pesca de
atum - que vou descrever mais adiante.
Mas antes tenho muitas consideraes a
fazer.
A internet est abarrotada de vdeos de
pesca. Rock de segunda como trilha sonora
para homens se comportando como se
acabassem de salvar a vida de algum
aps terem trazido a bordo um exausto
marlim ou um atum-azul. E ainda existem
os subtipos: mulheres de biquni com
bicheiros, crianas pequenas com bicheiros,
usurios de primeira viagem. Olhando para
alm do ritualismo bizarro, minha mente se
volta a toda hora para os peixes nesses
vdeos, para o momento em que o bicheiro
est entre a mo do pescador e os olhos da
criatura...
Nenhum leitor deste livro toleraria algum
balanando uma picareta na cara de um
cachorro. Nada seria to bvio ou menos
carente
de
explicao.
Seria
essa
preocupao moralmente inaplicvel aos
peixes, ou ns que somos tolos por ter
essa preocupao inquestionvel com os
cachorros? Ser que o sofrimento de uma
morte prolongada cruel o suficiente para

ser infligido a qualquer animal capaz de


experienci-lo ou apenas a alguns animais?
Ser que a familiaridade com os animais
que
passamos
a
conhecer
como
companheiros poderia nos servir de guia
enquanto
pensamos
naqueles
que
comemos? Quo distantes so os peixes
(ou vacas, porcos e galinhas) de ns no
esquema da vida? Ser um abismo ou uma
rvore aquilo que define a distncia? Ser
que a nroximidade e a distncia chegam a
ser
relevantes?
Se
algum
dia
encontrssemos uma forma de vida mais
forte e inteligente do que a nossa, e ela nos
considerasse como ns consideramos os
peixes, qual seria nosso argumento contra
virar comida?
A cada ano, a vida de bilhes de animais e
a sade dos maiores ecossistemas do
planeta esto entre as tnues razes que
damos como resposta a estas questes.
Estes tipos de preocupaes globais
podem, porm, parecer distantes. Ns nos
importamos mais com o que est prximo a
ns e esquecemos com uma facilidade
incrvel tudo o mais. Temos tambm um
forte impulso a fazer o mesmo que os
outros a nosso redor esto fazendo, em
especial quando se trata de comida. A tica
alimentar to complexa devido ao

alimento estar atrelado tanto s papilas e


ao paladar quanto a biografias individuais e
histrias sociais. mais provvel que o
Ocidente moderno, obcecado por escolhas,
esteja mais bem adaptado do que qualquer
outra cultura jamais esteve para os indivduos que optam por comer de forma
distinta. Mas, ironicamente, o completo e
no seletivo onvoro - "Eu sou fcil; como
de tudo" - pode parecer socialmente mais
sensvel do que o indivduo que tenta
comer de uma forma que seja boa para a
sociedade. As escolhas na alimentao so
determinadas por muitos fatores, mas a
razo (ou mesmo a conscincia) no est,
em geral, no topo da lista.
Existe algo sobre comer animais que tende
a se polarizar: nunca os coma ou nunca
questione com sinceridade o hbito de
com-los; torne-se um ativista ou despreze
os ativistas. Estas posies opostas - e a
intimamente relacionada falta de disposio
em tomar uma posio - convergem para a
sugesto de que comer animais importa. Se
e como os comemos leva a algo mais
profundo. A carne est ligada histria de
quem somos e de quem queremos ser, do
livro do Gnesis at a mais recente "Lei do
Campo". Ela levanta questes filosficas
significativas e uma indstria de mais de

140 bilhes de dlares anuais, que ocupa


perto de um tero de todo o territrio do
planeta, molda os ecossistemas dos
oceanos e pode determinar o futuro do
clima da Terra. Mas ainda parecemos
pensar apenas sobre as partes menos
significativas dos argumentos os
extremos lgicos em vez das realidades
prticas. Minha av disse que no comeria
porco para salvar sua vida, e, embora o
contexto de sua histria seja to extremo,
muita gente parece se render a esse
modelo de tudo ou nada quando discute as
escolhas dirias de alimentao. uma
forma de pensar que nunca aplicaramos a
outros domnios da tica. (Imagine mentir
sempre ou nunca.) Perdi a conta do nmero
de vezes que, aps contar a algum que
sou vegetariano, ela ou ele responderam
apontando alguma inconsistncia em meu
estilo de vida ou tentando encontrar uma
falha em algum argumento que nunca usei.
(Sinto
com
freqncia
que
meu
vegetarianismo mais importante para
essas pessoas do que para mim mesmo.)
Precisamos de uma maneira melhor para
falar sobre comer animais. Precisamos
trazer a carne para o centro das discusses
pblicas do mesmo modo como, com
freqncia, ela est no centro do nosso

prato. Isso no requer que faamos de


conta que teremos uma concordncia
coletiva. Por mais fortes que sejam nossas
intuies sobre o que certo para ns, e
mesmo sobre o que certo para os outros,
todos sabemos de antemo que nossas
posies vo entrar em choque com as de
nossos vizinhos. O que fazemos com essa
realidade inevitvel? Interrompemos a
conversa ou encontramos uma maneira de
reformular as questes?

Guerra
PARA CADA DEZ ATUNS, TUBARES e outros
grandes peixes predadores que estavam
nos oceanos de cinqenta a cem anos
atrs, sobrou apenas um. Muitos cientistas
prevem o colapso de todas as espcies
alvo de pesca em menos de cinqenta anos
e esforos intensos esto sendo feitos
para capturar, matar e comer ainda mais
animais marinhos. Nossa situao to
extrema, que pesquisadores do Centro de
Atividades de Pesca, da Universidade da
Colmbia Britnica, argumentam que
"nossa interao com os recursos da pesca
(tambm
conhecidos
como
peixes)
passaram a lembrar... as guerras de
extermnio".

Como acabei por me dar conta, guerra a


palavra certa para descrever nosso
relacionamento com os peixes ela
representa as tecnologias e tcnicas
criadas para ser usadas contra eles, e o
esprito de dominao. Conforme minha
experincia com o mundo da criao animal
se aprofundava, vi que as transformaes
radicais pelas quais a pesca passou nos
ltimos cinqenta anos so representativas
de algo muito maior. Temos travado uma
guerra, ou melhor, deixado uma guerra ser
travada contra todos os animais que
comemos. Essa guerra nova e tem nome:
criao industrial.
Como a pornografia, a criao industrial
difcil de definir, mas fcil de identificar.
Num sentido estrito, um sistema de
cultura intensificada e intensiva, no qual os
animais - com freqncia abrigados s
dezenas ou mesmo s centenas de
milhares - so geneticamente preparados,
tm mobilidade restringida e recebem
como alimentao uma dieta no natural
(que inclui quase sempre vrias drogas,
como antimicrobianos). Em termos globais,
aproximadamente 450 bilhes de animais
terrestres so criados em escala industrial
todos os anos. (No existem nmeros para
os peixes.) Noventa e nove por cento de

todos os animais terrestres comidos ou


usados para produzir leite e ovos nos
Estados Unidos advm de criao em
escala industrial. Ento, embora existam
excees relevantes, falar sobre comer
animais hoje falar sobre criao em
escala industrial.
Mais do que qualquer conjunto de prticas,
a criao em escala industrial um modelo
mental: reduzir os custos de produo a um
mnimo
absoluto
e
ignorar
sistematicamente ou "externalizar" outros
custos,
como
degradao
ambiental,
doenas humanas e sofrimento animal. Por
milhares de anos, proprietrios rurais ganharam
sua
sobrevivncia
usando
processos naturais. A criao em escala
industrial
considera
a
natureza
um
obstculo a ser vencido.
A pesca industrial no exatamente como
a criao industrial em fazendas e granjas,
mas pertence mesma categoria e precisa
ser parte da mesma discusso - ela parte
do mesmo ardil. Isso fica mais evidente na
aquicultura (criaes onde os peixes so
confinados em cercados e "colhidos"), mas
todos os menores detalhes tambm so
vlidos para a pesca livre, que compartilha
o mesmo esprito e uso intensivo de
tecnologias modernas.

Capites de navios de pesca esto hoje


mais para Kirk do que para Ahab. Eles
observam os peixes de salas repletas de
instrumentos eletrnicos e planejam o
melhor momento para pegar cardumes
inteiros de uma s vez. Se no conseguem
captur-los, os capites sabem e fazem
uma segunda tentativa. Esses pescadores
no so apenas capazes de perceber
cardumes a uma certa distncia de seus
barcos. Monitores tipo GPS so lanados
junto com "fish-attracting devices" (FADs,
"dispositivos de atrao de peixes") pelos
oceanos.
Os
monitores
transmitem
informao para as salas de controle dos
barcos de pesca sobre onde grandes
concentraes de peixes esto presentes e
a exata localizao dos FADs flutuantes.
Quando analisamos o quadro completo da
pesca industrial - os 1,4 bilho de anzis
lanados a cada ano na pesca com espinhei
(em cada qual est um pedao de carne de
peixe, lula ou golfinho usado como isca); as
1.200 redes, cada uma com 48 quilmetros
de comprimento, usadas por apenas uma
frota para pegar apenas uma espcie; a
capacidade de um nico barco de carregar
em poucos minutos cinqenta toneladas de
animais marinhos -, fica mais fcil pensar
nos pescadores contemporneos como

criardores em escala industrial do que como


pescadores.
As tecnologias de guerra tm sido
sistematicamente
aplicadas

pesca.
Radares, sonares (no passado, usados para
localizar submarinos inimigos), sistemas de
navegao desenvolvidos para a marinha
de guerra e, na ltima dcada do sculo
vinte, GPS baseados em satlite do aos
pescadores habilidades sem precedentes
para identificar os locais de maior
concentrao e retornar a eles. Imagens
das temperaturas dos oceanos, geradas por
satlite, so usadas para identificar os
cardumes.
O sucesso da criao em escala industrial
depende
da
viso
nostlgica
dos
consumidores sobre a produo de
alimentos o pescador enrolando o
carretei com o peixe na linha, o criador de
porcos conhecendo cada um de seus
animais individualmente, o criador de perus
observando os bicos quebrando os ovos por
dentro
porque
essas
imagens
correspondem a algo que respeitamos e em
que acreditamos. Mas essas imagens
persistentes
so tambm os piores
pesadelos
dos
criadores
em
escala
industrial: elas tm o poder de lembrar ao
mundo que o que agora representa 99% da

criao costumava representar no faz


muito tempo menos do que 1%. A tomada
de controle pelas criaes industriais
poderia, por sua vez, ser sobrepujada.
O que poderia inspirar essa mudana?
Poucos conhecem os detalhes sobre as
indstrias contemporneas de carne e
frutos do mar, mas a maioria sabe o
principal - sabe pelo menos que alguma
coisa ali no est correta. Os detalhes so
importantes, mas improvvel que eles,
por si ss, venham a persuadir a maioria
das pessoas a mudar. Algo mais
necessrio.

3
Vergonha
ENTRE AS MUITAS OUTRAS COISAS que
poderamos
dizer
sobre
sua
vasta
explorao pela literatura, Walter Benjamin
foi quem interpretou de modo mais
perspicaz os contos sobre animais de Franz
Kafka.
A vergonha crucial na leitura de Kafka por
Benjamin e imaginada como de uma
singular sensibilidade moral. A vergonha
ao mesmo tempo ntima - sentida nas
profundezas da nossa vida interior - e social

- algo que sentimos com intensidade diante


dos outros. Para Kafka, a vergonha uma
resposta e uma responsabilidade diante de
um outro invisvel - diante da "famlia
desconhecida", para usar uma frase de O
processo. a principal experincia da tica.
Benjamin enfatiza que os ancestrais de
Kafka - sua famlia desconhecida - incluem
animais. Eles so parte da comunidade
diante da qual Kafka talvez venha a
ruborizar, uma forma de dizer que eles
esto dentro de sua esfera de preocupao
moral. Benjamin tambm nos diz que os
animais de Kafka so "receptculos de
esquecimento", uma observao que , a
princpio, difcil de entender.
Menciono esses detalhes para emoldurar
um pequena histria sobre um olhar de
relance de Kafka sobre peixes num aqurio
em Berlim. Como foi contado por Max Brod,
amigo ntimo de Kafka:
De repente, ele comeou a falar com os
peixes em seus tanques iluminados. "Agora,
pelo menos, posso olhar em paz para
vocs, eu no os como mais." Foi na poca
em que se tornou vegetariano rgido. Se
voc nunca escutou Kafka dizendo coisas
desse tipo, com sua prpria boca, difcil
imaginar quo simples e fcil, sem qualquer
afetao, sem o menor sentimentalismo -

algo quase inteiramente estranho a ele elas foram ditas.


O que havia levado Kafka a se tornar
vegetariano? E por que um comentrio
sobre peixes que Brod registra para
apresentar os hbitos alimentares de
Kafka? Com certeza, em sua trajetria para
se tornar vegetariano, Kafka tambm fez
comentrios sobre animais terrestres.
Uma resposta possvel reside na conexo
que Benjamin faz, por um lado, entre os
animais e a vergonha, e, por outro, entre os
animais e o esquecimento. A vergonha o
trabalho
da
memria
contra
o
esquecimento. Vergonha o que sentimos
quando esquecemos quase por inteiro e, no
entanto, no por inteiro - as expectativas
sociais e nossas obrigaes para com os
outros em nomede nossos prazeres
imediatos. Os peixes, para Kafka, devem ter
representado a essncia do esquecimento:
suas vidas so esquecidas de uma maneira
muito mais radical do que comum em
nossos pensamentos sobre os animais
terrestres, criados no campo.
Alm desse esquecimento literal a que os
relegamos pelo ato de com-los, os corpos
dos animais eram, para Kafka, carregados
com o esquecimento de todas aquelas
partes de ns mesmos que desejamos

esquecer. Se queremos repudiar uma parte


de nossa natureza, a chamamos de
"natureza animal" e, ento, a reprimimos
ou a ocultamos. No entanto, como Kafka
sabia melhor que a maioria, s vezes
acordamos e percebemos que somos,
ainda, apenas animais. E isso parece
correto. No ruborizamos de vergonha
diante dos peixes, por assim dizer. Podemos
reconhecer parte de ns nos peixes
espinhas, nociceptores (receptores de dor),
endorfinas (que aliviam a dor), todas as
respostas familiares dor , mas ento
negamos que essas similaridades tenham
importncia e, em decorrncia, negamos
igualmente...partes relevantes de nossa
humanidade. Aquilo que j esquecemos
sobre os animais comeamos a esquecer
sobre ns mesmos.
Hoje em dia, o que est em jogo na questo
de comer animais no somente nossa
habilidade bsica em responder vida
senciente, mas nossa habilidade em
responder a partes do nosso prprio ser
(animal). Existe uma guerra no somente
entre ns e eles, mas entre ns e ns
mesmos. uma guerra to antiga quanto a
histria e mais desequilibrada do que nunca
no decorrer da histria. Como o filsofo e
crtico social Jacques Derrida reflete, trata-

se de uma luta desigual, uma guerra (cuja


desigualdade poderia um dia ser revertida)
sendo travada entre aqueles que violam
no somente a vida animal, mas at, e tambm, esse sentimento de compaixo, de
um lado, e, de outro, aqueles que apelam
por um testemunho irrefutvel dessa
piedade.
Guerras so travadas sobre a questo da
piedade. Esta guerra provavelmente existe
desde sempre, mas... est passando por
uma fase crtica. Estamos passando por
essa fase, e ela est passando por ns.
Pensar sobre a guerra que nos vemos
travando no apenas um dever, uma
responsabildade, uma obrigao; tambm
uma necessidade, um constrangimento de
que,
gostando
ou
no,
direta
ou
indiretamente, ningum escapa... O animal
olha para ns, e estamos despidos diante
dele.
Em silncio, o animal captura o nosso olhar.
Ele nos olha e quer desviemos o olhar (do
animal, do nosso prato, da nossa preocupao, de ns mesmos) ou no, estamos
expostos. Quer mudemos nossas vidas ou
no faamos nada, teremos reagido. No
fazer nada fazer alguma coisa.
Talvez a inocncia das crianas pequenas e
sua dispensa de certas responsabilidades

permita que elas absorvam o silncio de um


animal e olhem com ateno mais
facilmente do que os adultos. Talvez nossas
crianas, pelo menos, no tenham tomado
partido em nossa guerra, s recebam o
esplio.
Minha famlia morava em Berlim na
primavera de 2007, e passamos vrias
tardes no aqurio. Observvamos os
tanques ou tanques exatamente iguais aos
que
Kafka
observara.
Eu
ficava
particularmente comovido pela viso dos
cavalos-marinhos essas estranhas criaturas,
parecidas com peas de xadrez, que esto
entre os favoritos no imaginrio animal
popular.
Cavalos-marinhos
no
vm
somente em formato de peas de xadrez,
mas tambm em formato de canudo de
refrigerante e plantas, e variam em
tamanho de dois a 28 centmetros. No sou,
claro, o nico fascinado pela aparncia
sempre surpreendente desses peixes.
(Queremos tanto olhar para eles, que
milhes
morrem
em
aqurios
ou
comercializados como souvenir.) E
exatamente
esta
estranha
tendncia
esttica que me faz gastar tempo com eles
aqui, enquanto ignoro tantos outros animais
- animais mais prximos do nosso domnio

de preocupao. Cavalos-marinhos so o
extremo do extremo.
Cavalos-marinhos, mais do que a maioria
dos animais, inspiram estupefao eles
chamam nossa ateno para as assombrosas semelhanas e as diferenas entre cada
tipo de criatura e todas as outras. Podem
mudar de cor para se mesclar com o
ambiente e bater suas nadadeiras dorsais
quase to rapidamente quanto um beija-flor
bate suas asas. Devido ao fato de no
terem dente ou estmago, a comida passa
atravs deles quase num s instante, o que
requer que eles comam o tempo todo. (Da
as adaptaes, como olhos que se movem
com independncia e lhes permitem
procurar presas sem mexer a cabea.) No
so exmios nadadores; podem morrer de
exausto quando pegos mesmo por
pequenas
correntes,
ento
preferem
ancorar-se em algas marinhas ou corais, ou
uns aos outros - eles gostam de nadar aos
pares, ligados por seus rabos prenseis.
Cavalos-marinhos tm rotinas complicadas
para fazer a corte e tendem a se acasalar
em noites de lua cheia, fazendo sons
musicais enquanto isso. Vivem relaes
monogmicas duradouras. O que talvez
seja mais incomum, contudo, o fato de
ser o macho que carrega os filhotes por seis

semanas. Os machos ficam "grvidos", no


somente
carregando,
mas
tambm
fertilizando e nutrindo com secrees
lquidas os ovos em desenvolvimento. A
imagem dos machos dando luz sempre
assombrosa: um lquido turvo irrompe da
bolsa de gestao, e, como num passe de
mgica, cavalos-marinhos minsculos mas
formados por completo aparecem de dentro
dessa nuvem.
Meu filho no ficou impressionado. Ele
devia ter adorado o aqurio, mas ficou
aterrorizado e, durante todo o tempo que
passamos l, implorou para ir embora.
Talvez ele tenha encontrado algo no que
eram, para mim, as faces mudas dos
animais marinhos. Era mais provvel que
estivesse
com
medo
da
penumbra
aqutica, ou do pigarrear das bombas, ou
da multido. Imaginei que se fssemos l
vezes suficientes e ficssemos por tempo
suficiente ele ia se dar conta - eureka! - de
que, na verdade, gostava de estar ali.
Nunca aconteceu.
Como um escritor consciente dessa histria
de Kafka, comecei a sentir um certo tipo de
vergonha no aqurio. O reflexo nos tanques
no era do rosto de Kafka. Pertencia a um
escritor que, quando comparado a seu
heri, era de uma grosseira e vergonhosa

inadequao. Sendo judeu em Berlim, senti


outros tipos de vergonha. Havia a vergonha
por ser turista e por ser americano,
enquanto as fotos de Abu Ghraib
proliferavam. E havia vergonha por ser
humano: a vergonha em saber que vinte
entre o nmero aproximado de 35 espcies
de
cavalos-marinhos
classificadas
no
mundo esto ameaadas de extino
porque so mortas "sem querer" na
produo de frutos do mar. A vergonha pela
matana indiscriminada, sem nenhuma
necessidade nutricional, causa poltica, dio
irracional ou conflito humano insolvel.
Sentia-me culpado pelas mortes que minha
cultura justificava com uma preocupao
to tnue quanto o sabor do atum em lata
(os cavalos-marinhos esto entre as mais
de cem espcies mortas como "captura
acidental" na indstria moderna de atum)
ou pelo fato de os camares constiturem
convenientes hors d'oeuvres (a pesca de
arrasto do camaro devasta as populaes
de cavalos-marinhos mais do que qualquer
outra atividade). Sentia vergonha por viver
numa
nao
de
prosperidade
sem
precedentes - uma nao que gasta em
alimentao o menor percentual de sua
renda do que qualquer outra civilizao na
histria da humanidade mas que, em nome

do baixo preo, trata os animais com uma


crueldade to extrema, que seria ilegal se
infligida a um cachorro.
E nada inspira mais vergonha do que ser
pai ou me. As crianas nos confrontam
com nossos paradoxos e hipocrisias, e
ficamos expostos. Precisamos encontrar
uma resposta para cada por qu Por que
fazemos isso? Por que no fazemos aquilo?
- e com freqncia no h uma boa
resposta. Ento, voc diz apenas porque
sim. Ou conta uma histria que sabe no
ser verdadeira. E, quer seu rosto fique
vermelho ou no, voc ruboriza. A
vergonha da paternidade ou maternidade que uma boa vergonha - que queremos
que nossos filhos sejam mais saudveis do
que
ns,
que
tenham
respostas
satisfatrias. Meu filho no apenas me
inspirou a reconsiderar que tipo de animal
consumidor de alimentos eu seria, mas me
deixou envergonhado a ponto de eu ter que
reconsiderar.
E tem tambm George, adormecida a meus
ps enquanto digito estas palavras, seu
corpo contorcido para caber no retngulo
de sol sobre o cho. Suas patas esto se
agitando no ar, ento, ela deve estar
sonhando que corre: estar perseguindo
um esquilo? Brincando com outro cachorro

no parque? Talvez sonhe que est nadando.


Eu adoraria estar dentro daquele seu crnio
oblongo e ver que contedo mental ela
estar tentando classificar ou processar. Por
vezes, quando sonha, ela deixa escapar um
pequeno latido - s vezes, alto o suficiente
para acordar a si mesma, s vezes, alto o
suficiente para acordar meu filho. (Ela
sempre volta a dormir; ele, nunca.) s
vezes, ela acorda ofegante de um sonho,
fica de p num salto, se posiciona bem
perto de mim - sua respirao quente
contra meu rosto - e olha bem dentro dos
meus olhos. Entre ns h... o qu?

O Significado das Palavras


AMBIENTALISMO
Preocupao com a preservao e a
restaurao de recursos naturais e dos
sistemas ecolgicos que sustentam a vida
humana. H definies mais grandiosas
com as quais eu poderia ficar mais
animado, mas isso , na verdade, o que o
termo quer dizer de modo geral, pelo
menos no momento. Alguns ambientalistas
incluem os animais entre os recursos. A
palavra animais, nesse caso, se refere, em
geral, a espcies ameaadas ou caadas,
mais do que s mais populosas na Terra,

que
esto
mais
necessitadas
de
preservao e recuperao.
Um estudo da Universidade de Chicago
descobriu
recentemente
que
nossas
escolhas alimentares contribuem para o
aquecimento global no mnimo tanto
quanto nossas escolhas de meios de
transporte. Estudos mais recentes e
acurados da ONU e da Pew Commission
mostram de modo conclusivo que, numa
escala global, os animais criados no campo
contribuem mais para a mudana climtica
do que o transporte. De acordo com a ONU,
o setor pecuarista responsvel por 18%
das emisses de gs estufa, cerca de 40% a
mais do que todo o setor de transportes carros, caminhes, avies, trens e navios
juntos. A pecuria responsvel por 37%
do metano antropognico, que oferece 23
vezes o potencial de aquecimento global
(PAG) do CO2 bem como 65% de xido
nitroso
antropognico,
que
oferece
assombrosas 296 vezes o PAG do CO2
Dados
mais
atualizados
chegam
a
quantificar o papel da dieta: os onvoros
contribuem com um volume de gases de
efeito estufa sete vezes maior do que os
veganos.
A ONU resumiu desta maneira os efeitos
ambientais da indstria de carne: criar

animais para a alimentao (seja de forma


industrial ou em propriedades familiares) "
um dos dois ou trs que mais contribuem
para problemas ambientais mais srios, em
todas as escalas, do local ao global... [A
pecuria] deveria ser um dos principais
focos dos planos de ao quando se lida
com problemas de degradao da terra,
mudanas climticas e poluio do ar,
contaminao e diminuio das reservas de
gua e perda da biodiversidade. A
contribuio dos animais de corte para os
problemas ambientais ocorre numa escala
muito grande". Em outras palavras, se
algum se preocupa com o meio ambiente
e aceita os resultados cientficos de fontes
como
a
ONU
(ou
o
Painel
Intergovernamental
de
Mudanas
Climticas, ou o Center for Science in the
Public Interest, ou a Pew Commission, ou a
Union of Concerned Scientists ou o
Worldwatch Institute...), deve se preocupar
com o uso de animais na alimentao.
Dito de forma mais simples, algum que
come regularmente produtos animais de
fazendas e granjas industriais no pode se
auto-intitular ambientalista sem separar a
palavra de seu significado.

ANIMAIS CRIADOS SOLTOS

Aplicado a carne, ovos, laticnios e depois


at mesmo a peixes (pasto para atum?), o
rtulo de animais criados soltos
embromao. No deveria trazer nem um
pouco mais de paz de esprito do que
"natural", "fresco" ou "mgico".
Para ser consideradas "criadas soltas", as
galinhas na produo de carne devem ter
"acesso ao ar livre", o que, se voc levar as
palavras ao p da letra, no significa nada.
(Imagine um galpo com trinta mil galinhas
e uma portinha numa extremidade que se
abre para uma faixa de terra de um metro e
meio por um metro e meio - e a porta s se
abre de vez em quando.)
O USDA sequer tem uma definio para
galinhas poedeiras criadas soltas e se
baseia, em vez disso, nos testemunhos dos
produtores para apoiar a acuidade dessas
alegaes. Com muita freqncia, galinhas
criadas em granjas industriais - galinhas
comprimidas umas contra as outras em
amplos e ridos galpes - so rotuladas
como "criadas soltas". ("Cage-free", ou
"fora
de
gaiolas",

um
termo
regulamentado, mas no significa nem
mais nem menos do que diz - elas
literalmente no esto em gaiolas.) Podese supor, com segurana, que a maior parte

das galinhas poedeiras "criadas soltas" (ou


"criadas fora de gaiolas") tm os bicos
decepados, so drogadas e abatidas com
crueldade ao se tornar "gastas". Eu poderia
manter um bando de galinhas debaixo da
minha pia e dizer que so criadas soltas.

ANIMAL
Antes de visitar qualquer fazenda ou
granja, passei mais de um ano avanando
com dificuldade pela literatura sobre o uso
dos animais como comida: histrias sobre a
criao e indstria animal, materiais do
Departamento de Agropecuria dos Estados
Unidos (United States Department of
Agriculture, USDA), panfletos de ativistas,
obras filosficas relevantes e os vrios
livros existentes sobre comida que tocam
no assunto da carne. Com freqncia, me vi
confuso. s vezes, minha desorientao era
resultado do carter escorregadio de
termos como sofrimento, alegria e crueldade. As vezes, isso parecia ser um efeito
deliberado. A linguagem nunca cem por
cento digna de confiana, mas, quando se
trata de comer animais, as palavras so
usadas para desorientar e camuflar com a
mesma freqncia com que so usadas
para comunicar. Algumas palavras como

vitela ajudam-nos a esquecer o que


estamos
falando
de
fato.
Algumas
expresses como criados soltos podem
orientar mal aqueles cujas conscincias
buscam esclarecimento. Algumas como
feliz significam o contrrio do que poderia
parecer. E algumas como natural no
significam praticamente coisa alguma.
Nada poderia parecer mais "natural" do que
as fronteiras entre os homens e os animais
(ver: BARREIRA ENTRE AS ESPCIES). Acontece,
porm, que nem todas as culturas tm a
categoria animal, ou algum equivalente, em
seu vocabulrio. A Bblia, por exemplo, falta
um termo que sirva como paralelo
palavra inglesa animal. At mesmo pela
definio do dicionrio, os humanos ao
mesmo tempo so e no so animais. No
primeiro sentido, os humanos so membros
do reino animal. Mas, com maior
freqncia, usamos de modo informal a
palavra animal para indicar todas as criaturas - do orangotango ao cachorro e ao
camaro com exceo dos humanos. No
mbito de uma cultura, at mesmo no
mbito de uma famlia, as pessoas tm sua
prpria compreenso do que venha a ser
um animal. Dentro de cada um de ns,
provvel que haja vrias compreenses
diferentes.

O que um animal? O antroplogo Tim


Ingold fez a pergunta a um grupo variado
de acadmicos de antropologia social e
cultura, arqueologia, biologia, psicologia,
filosofia e semitica. Mostrou-se impossvel
para eles chegar a um consenso acerca do
significado da palavra. Revelador, porm,
era o fato de haver dois pontos de
concordncia: "Primeiro, h uma forte
subcorrente emocional em nossas idias
sobre animalidade; e, segundo, submeter
essas idias a um escrutnio crtico expor
aspectos muito sensveis e amplamente
inexplorados da compreenso de nossa
prpria humanidade." Perguntar "O que
um animal?" - ou, eu acrescentaria, ler para
uma criana uma histria sobre cachorro ou
apoiar os direitos dos animais - tocar de
forma
inevitvel
no
modo
como
compreendemos o que significa ser ns e
no eles. E perguntar "O que um
humano?"

ANTROPOCENTRISMO
A convico de que os
pinculo da evoluo, a
apropriada para medir a
animais e proprietrios de
que vive.

humanos so o
rgua graduada
vida dos outros
direito de tudo o

ANTROPOMORFISMO
A exortao a projetar a experincia
humana em outros animais, como quando
meu filho me pergunta se George vai ficar
solitria.
A filsofa italiana Emanuela Cenami Spada
escreveu:
O antropomorfismo um risco que
precisamos correr, pois precisamos aludir
nossa prpria experincia humana para
formular perguntas sobre a experincia
animal... A nica "cura" disponvel [para o
antropomorfismo] a crtica contnua de
nossas definies correntes, de modo a
fornecer respostas mais adequadas s
nossas
perguntas
e
ao
problema
constrangedor que os animais representam
para ns.
Qual esse problema constrangedor? O
fato de que no projetamos simplesmente a
experincia humana nos animais; ns somos (e no somos) animais.

ANTROPO-NEGAO

A recusa em reconhecer semelhanas


significativas de experincia entre humanos
e outros animais, como quando meu filho
me pergunta se George vai ficar solitria ao
sairmos de casa sem ela, e eu digo:
"George no fica solitria."

BARREIRA ENTRE AS ESPCIES


O zoolgico de Berlim (Zoologischer Garten
Berlin) abriga o maior nmero de espcies
de todos os zoolgicos no mundo, cerca de
1.400. Aberto em 1844, foi o primeiro
zoolgico na Alemanha - os primeiros
animais foram presente da coleo de
animais raros de Friedrich Wilhelm IV - e
com 2,6 milhes de visitantes por dia, o
zoolgico mais movimentado da Europa.
Bombardeios areos dos Aliados em 1942
destruram quase toda a sua infraestrutura,
e s 91 animais sobreviveram. ( incrvel
que numa cidade onde as pessoas estavam
derrubando parques pblicos para pegar
lenha algum animal tenha chegado a
sobreviver.) Hoje, h cerca de quinze mil
animais. Mas a maioria das pessoas s
presta ateno num deles.
Knut, o primeiro urso polar a nascer no
zoolgico em trinta anos, veio ao mundo no
dia 5 de dezembro de 2006. Foi rejeitado

pela me, Tosca, de vinte anos, uma ursa


de circo alem aposentada, e seu irmo
gmeo morreu quatro dias depois. um
comeo promissor para um filme ruim de
tev, mas no para uma vida. O pequeno
Knut passou seus primeiros 44 dias numa
incubadora. O responsvel pelos cuidados
com ele, Thomas Drflein, dormia no
zoolgico a fim de lhe garantir 24 horas por
dia de ateno. Drflein alimentava Knut
com mamadeira a cada duas horas,
dedilhava Devil in Disguise, de Elvis, em
seu violo, na hora de Knut dormir, e ficou
coberto de cortes e contuses devido a
todo aquele contato s vezes pouco
delicado. Knut pesava oitocentos gramas ao
nascer, mas, quando o vi, cerca de trs
meses mais tarde, tinha mais do que
dobrado de peso. Se tudo correr bem, um
dia, ele vai ter cerca de duzentas vezes
esse tamanho.
Dizer que Berlim amava Knut seria dizer
pouco. O prefeito Klaus Wowereit via os
jornais todos os dias em busca de novas
fotos. O time de hquei da cidade, o
Eisbren, pediu ao zoogico para adotar
Knut como mascote. Vrios blogs - incluindo
um do Tagesspiel, o jornal mais lido de
Berlim - dedicavam-se s atividades de
Knut, hora a hora. Ele tinha seu prprio

podcast e sua prpria webcam. Chegou a


substituir uma modelo de topless em vrios
jornais.
Quatrocentos jornalistas compareceram
primeira apario pblica de Knut, que
despertou de longe mais interesse do que a
reunio de cpula da Unio Europia, que
acontecia no mesmo momento. Havia
gravatas de Knut, rucksacks (...) de Knut
(essa a palavra inglesa de origem
germnica
para
mochila),
placas
comemorativas de Knut, pijamas de Knut,
estatuetas de Knut e provavelmente,
embora eu no tenha verificado, calcinhas
de Knut. Knut tinha um padrinho, Sigmar
Gabriel, ministro do Meio Ambiente da
Alemanha. A panda Yan Yan, outro animal
do zoolgico, foi literalmente morta pela
popularidade de Knut. Os funcionrios do
zoolgico especulam que as trinta mil
pessoas abarrotando o lugar para ver Knut
tiveram efeito esmagador sobre Yan Yan ou a excitaram em demasia ou a
deprimiram at a morte (no ficou claro
para mim). E, falando de morte, quando um
grupo de defesa dos direitos animais
levantou o argumento - de forma apenas
hipottica, como alegaram mais tarde
que seria melhor submeter o animal
eutansia
do
que
cri-lo
naquelas

condies, as crianas saram s ruas


entoando "Knut tem que viver". Fs de
futebol bradavam por Knut em vez de
bradar por seus times.
Se voc for ver Knut e ficar com fome, a
poucos metros de seu cercado h um
quiosque vendendo salsichas "Wurst de
Knut", feitas com a carne de porcos de
criaes industriais, que so pelo menos
to inteligentes e dignos da nossa ateno
quanto Knut. Isso barreira entre as
espcies.

BULLSHIT
1) Em ingls, a palavra bullshit significa
"merda
de
touro"
(ver
tambm:
AMBIENTALISMO)
2)
E significa disparate, mentira ou
embromao, como em captura acidental.

CAFO

Concentrated Animal Feeding Operation


(Estabelecimento de Confinamento de
Animais), ou seja, uma criao industrial.
significativo que essa designao formal
tenha sido criada no pela indstria da
carne, mas pela Environmental Protection
Agency (Agncia de Proteo Ambiental)

(ver tambm: AMBIENTALISMO). Todos os


CAFOs ferem os animais de uma maneira
que seria ilegal at mesmo de acordo com
uma legislao de bem-estar animal
relativamente fraca. Ver CFE:

CADO
1) Algo ou algum desinteressante.
2) Um animal que cai devido sade fraca
e no consegue mais ficar de p. Isso no
significa que tenha uma doena grave, no
mais do que significaria caso se tratasse de
algum que caiu. Alguns animais cados
esto gravemente doentes ou feridos, mas
com freqncia eles no precisam de mais
do que um pouco d'gua e de descanso
para ser poupados de uma morte lenta e
dolorosa. No h estatsticas confiveis
disponveis sobre animais cados (quem
relataria
a
existncia
deles?),
mas
estimativas colocam nessa situao um
nmero em torno de duzentas mil vacas por
ano - cerca de duas vacas para cada
palavra deste livro. Quando se trata de
bem-estar animal, o mnimo absoluto, o
menor gesto que poderamos fazer seria,
talvez, sacrificar os animais cados. Mas
isso custa dinheiro, e esses animais no
tm utilidade, portanto, no merecem

ateno nem piedade. Na maioria dos


cinqenta estados americanos, cem por
cento legal (e muito comum) simplesmente
deixar os animais cados morrerem ao
relento ao longo dos dias ou jog-los, vivos,
em caambas de lixo.
Minha primeira visita de pesquisa para
escrever este livro foi Farm Sanctuary, um
santurio para animais de criao em
Watkins Glen, Nova York. A Farm Sanctuary
no uma fazenda. No se cria nada ali.
Fundada em 1986 por Gene Baur e sua
ento esposa, Lorri Houston, foi criada
como um local onde animais resgatados de
fazendas pudessem acabar de viver suas
vidas no naturais. (Vidas naturais seria
uma
expresso
esquisita
para
nos
referirmos a animais projetados para serem
abatidos na adolescncia. Porcos de granja,
por exemplo, normalmente so abatidos
quando chegam a cerca de cem quilos. Se
voc deixar esses mutantes genticos
continuarem vivendo, como se faz na Farm
Sanctuary, eles podem passar de 350
quilos.)
A Farm Sanctuary se tornou uma das
organizaes mais importantes de proteo
animal, educao e lobby nos Estados
Unidos. Outrora custeada pela venda de
cachorros-quentes vegetarianos na mala de

uma kombi em shows do Grateful Dead no precisamos fazer nenhuma piada com
isso -, a Farm Sanctuary se expandiu at
ocupar setenta hectares no norte do estado
de Nova York e outro santurio de 120
hectares no norte da Califrnia. Tem mais
de duzentos mil membros, um oramento
anual de cerca de seis milhes de dlares e
capacidade para ajudar a formular a
legislao local e nacional. Mas no foi por
nada disso que escolhi comear por l. Eu
s queria interagir com animais de criao.
Durante os meus trinta anos de vida, os
nicos porcos, vacas e galinhas nos quais
tinha tocado estavam mortos e fatiados.
Enquanto caminhvamos pelo pasto, Baur
explicou que a Farm Sanctuary era menos
seu sonho ou grande idia e mais o produto
de um esforo fortuito.
- Eu estava passando de carro pelos currais
de Lancaster e vi, l atrs, uma pilha de
animais cados. Cheguei perto, e uma das
ovelhas mexeu a cabea. Eu me dei conta
de que ela ainda estava viva, e tinha sido
deixada ali para sofrer. Ento, coloquei-a na
traseira da minha van. Nunca tinha feito
nada desse tipo antes, mas no podia
deix-la
daquele
jeito.
Levei-a
ao
veterinrio, imaginando que fosse ser
sacrificada.
Mas,
depois
de
alguns

estmulos, ela simplesmente se levantou.


Ns a levamos para nossa casa em
Wilmington
e,
mais
tarde,
quando
compramos a fazenda, a levamos para l.
Ela viveu dez anos. Dez. Bons anos.
Menciono essa histria no para promover
mais santurios para animais de criao.
Eles fazem um bem enorme, mas um bem
educativo (oferecendo o desmascaramento
a pessoas como eu) e no prtico, no
sentido de realmente resgatar um nmero
significativo de animais e cuidar deles. Baur
seria o primeiro a reconhecer isso.
Menciono a histria para ilustrar o quo
prximos da sade os animais cados
podem estar. Qualquer indivduo to
prximo assim precisa ser salvo ou morto
de uma forma piedosa.

CAPTURA ACIDENTAL
Talvez o exemplo perfeito da embromao,
captura acidental se refere s criaturas
marinhas pescadas por acidente - embora
no seja de fato "por acidente", j que a
captura acidental foi inserida de modo
consciente nos mtodos contemporneos
de pesca. A pesca moderna tende a
envolver muita tecnologia e poucos pescadores. Essa combinao leva a pescas

macias com quantidades macias de


captura acidental. Considere o camaro,
por exemplo. Em mdia, a operao de
pesca do camaro com rede de arrasto
joga por cima da amurada de 80 a 90% dos
animais marinhos que captura, mortos ou
morrendo, como acidental. (Espcies ameaadas de extino somam grande parte
dessa captura acidental.) O camaro
constitui apenas 2% dos frutos do mar do
mundo, por peso, mas sua pesca, com
redes de arrasto, responde por 33% da
captura acidental do mundo. Tendemos a
no pensar nisso porque tendemos a no
saber disso. E se em nossa comida
houvesse
rtulos,
informando-nos
de
quantos animais foram mortos para trazer o
animal desejado ao nosso prato? Ento,
com o camaro pescado em redes de
arrasto na Indonsia, por exemplo, o rtulo
poderia dizer: PARA CADA QUILO DESTE
CAMARO, 26 QUILOS DE OUTROS ANIMAIS
MARINHOS FORAM MORTOS E JOGADOS DE
VOLTA AO OCEANO.
Ou ento considere o atum. Entre outras
145 espcies mortas regularmente - sem
justificativas -, quando se mata o atum,
esto: arraia-jamanta, arraia-diabo, arraiapintada, cao-narigudo, cao-baleeiro,
tubaro-de-galpagos,
tubaro-galhudo

(grande), tubaro-branco, tubaro-martelo,


cao-espinho, galhudo-cubano, tubaroraposa-de-olho-grande, tubaro- anequim,
tubaro-azul, cavala-aipim, agulho-vela,
bonito, cavala-verdadeira, cavala-pintada,
agulho-verde,
marlim-branco,
peixeespada, lanceta, cangulo-branco, peixeagulha, freira-do-alto, cara-pau, peixenegro,
dourado-do-mar,
peixe-porcoespinho, peixe-rei, anchova, garoupa, peixevoador, cavalo-marinho, piranjica, peixepapagaio, escolar, palombeta, peixe-folha,
peixe- pescador, peixe-diabo negro, peixelua, moreia, peixe-piloto, anchova-preta,
cherne-polveiro, corvineta ocelada, olho-deboi, guaiuba, sargo comum, barracuda,
baiacu, tartaruga cabeuda, tartarugaverde, tartaruga-de-couro, tartaruga-depente, tartaruga de kemp, albatroz de nariz
amarelo,
gaivota-de-audouin,
pardelabalear, albatroz-de-sobrancelha, gaivotagrande, pardela-de-bico-preto, aligrande,
petrel cinzento, gaivota-prateada, gaivotaalegre, albatroz-real-do-norte, albatroz-debarrete-branco, pardela-preta, pardeloprateado, pardela mediterrnea, gaivotade-patas-amarelas, baleia-mink, baleia-sei,
baleia comum, golfinho comum, baleiafranca-do-atlntico-norte,
baleia-piloto,
baleia-jubarte, baleia-bicuda, orca, toninha,

cachalote,
golfinho-listrado,
golfinhopintado-do-atlntico,
golfinho-rotador,
golfinho-nariz-de-garrafa e baleia-bicudade-cuvier.
Imagine que lhe servem um prato de sushi.
E que esse prato tambm contm todos os
animais que foram mortos para a sua poro de sushi. O prato precisaria ter um
metro e meio de dimetro.

CFE
Common Farming Exemptions (CFE) so
excluses que tornam legais todos os
mtodos de criao de animais, contanto
que sejam praticados no mbito da
indstria. Em outras palavras, os criadores corporaes a palavra correta - tm o
poder de definir crueldade. Se a indstria
adota uma prtica - a de cortar fora apndices desnecessrios sem anestsicos, por
exemplo, mas voc pode dar asas sua
imaginao , ela automaticamente se
torna legal.
As CFEs so promulgadas estado por estado
e vo do perturbador ao absurdo. De
acordo com as CFEs de Nevada, por exemplo, as leis de bem-estar do estado no
podem ser impostas para "proibir ou
interferir em mtodos estabelecidos de

procriao animal, incluindo a criao, o


manejo, a alimentao, o alojamento e o
transporte de gado ou animais de granja".
O que acontece em Las Vegas fica em Las
Vegas.
Os advogados David Wolfson e Mariann
Sullivan,
especialistas
no
assunto,
explicam:
Certos
estados
excluem
prticas
especficas, em lugar de todas as prticas
habituais de criao de animais... o estado
de Ohio exclui os animais de criao da necessidade de "exerccio fsico saudvel e ar
fresco", e o estado de Vermont exclui os
animais de criao de seu estatuto criminal
anticrueldade, que decreta ilegal "amarrar,
acorrentar e encarcerar" um animal de
modo "desumano ou que signifique
detrimento de seu bem- estar". S o que
resta presumir que em Ohio negam
exerccio e ar fresco aos animais e que em
Vermont eles so amarrados, acorrentados
e encarcerados de modo desumano.

COMIDA E LUZ
Criaes industriais em geral manipulam a
comida e a luz a fim de aumentar a
produtividade,
com
freqncia
em
detrimento do bem-estar dos animais.

Produtores de ovos fazem isso para reprogramar o relgio biolgico das aves, que
assim comeam a pr os valiosos ovos mais
rpido e, detalhe crucial, ao mesmo tempo.
Foi assim que o dono de uma granja me
descreveu a situao:
Assim que as fmeas atingem a maturidade
- na criao de perus, entre 23 e 26
semanas, e, com as galinhas, de 16 a 20 ,
so colocadas em galpes e as luzes so
diminudas; s vezes a escurido
completa, 24 horas por dia, 7 dias por
semana. Elas so colocadas num regime
bastante
baixo
em
protena,
quase
passando fome. Isso dura de duas a trs
semanas. Depois, as luzes so acesas
durante dezesseis horas por dia, ou vinte,
ento, as galinhas pensam que primavera
e passam a receber alimentos ricos em
protena. Comeam imediatamente a pr
ovos. Tudo se transformou em cincia, de
tal
modo
que
podem
parar
tudo,
recomear, e assim por diante. Veja, na
natureza, quando a primavera chega, os
insetos aparecem, a grama cresce e os dias
ficam mais longos. Isso um cdigo para
dizer s aves "Bem, melhor comear a
pr ovos. A primavera est chegando".
Ento, o homem tira vantagem de algo que

j estava ali. Ao controlar a luz, a


alimentao e quando elas podem comer, a
indstria fora essas aves a pr ovos o ano
inteiro. Ento, o que fazem. As peruas
hoje pem 120 ovos por ano, e as galinhas,
mais de trezentos. Isso duas ou at
mesmo trs vezes mais do que na natureza.
Depois desse primeiro ano, elas so
abatidas porque j no pem tantos ovos
no segundo ano e a indstria percebeu que
mais barato mat-las e comear de novo
do que alimentar e alojar aves que pem
menos ovos. Essas prticas so grande
parte dos motivos para a carne de frango
ser to barata hoje, mas as aves sofrem por
isso.
Enquanto a maioria das pessoas conhece as
linhas gerais da crueldade nas criaes
industriais as gaiolas so pequenas, o
abate violento -, certas tcnicas
praticadas de modo extenso conseguiram
evitar chegar conscincia pblica. Eu
nunca tinha ouvido falar em privao de
comida e de luz. Depois de ouvir a respeito,
nunca
mais
quis
comer
um
ovo
convencional. Ainda bem que existem as
aves criadas soltas. Certo?

COMIDA QUE DESCONFORTA

Compartilhar
comida
gera
bons
sentimentos e cria laos sociais. Michael
Pollan, que escreveu de modo mais extenso
do que qualquer outra pessoa sobre
comida, chama isso de "fraternidade
mesa" e argumenta que sua importncia,
que concordo ser significativa, um voto
contra o vegetarianismo. Num certo nvel,
ele tem razo.
Vamos pressupor que voc seja como Pollan
e se oponha carne oriunda da criao
intensiva. Se voc for o convidado, pssimo no comer a comida que foi preparada
para voc, sobretudo (embora ele no entre
nesse mrito) quando os motivos para a
recusa so ticos. Mas o quo pssimo ?
Esse um dilema clssico: qual o mrito do
que fao, criando uma situao socialmente
confortvel, e qual o mrito do que fao,
agindo com responsabilidade social? A
importncia relativa da alimentao tica e
a da fraternidade mesa so diferentes em
situaes diferentes (recusar o frango com
cenoura da minha av diferente de no
querer asas de frango preparadas no microondas).
Mais importante do que isso, porm, e algo
que Pollan curiosamente no enfatiza,
que tentar ser um onvoro seletivo causa
um impacto muito maior fraternidade

mesa do que o vegetarianismo. Imagine


que um conhecido o convide para jantar.
Voc poderia dizer: "Adoraria ir. E, s para
voc ficar sabendo, sou vegetariano."
Tambm poderia dizer: "Adoraria ir. Mas s
como carne produzida por pequenos
criadores." O que voc faria, ento?
Provavelmente teria que mandar ao
anfitrio um link da internet, uma lista de
lojas locais ou talvez at mesmo tornar o
pedido
inteligvel,
para
no
dizer
executvel. Esse esforo talvez seja vlido,
mas com certeza mais invasivo do que
pedir comida vegetariana (o que, nos dias
de hoje, no requer explicao). Toda a
indstria da alimentao (restaurantes,
servios nas empresas areas e em
universidades, comida para casamentos)
nos EUA est adaptada para atender vegetarianos. No h infraestrutura para o
onvoro seletivo.
E quanto a ser o anfitrio num encontro?
Onvoros
seletivos
tambm
comem
alimentos vegetarianos, mas o inverso
obviamente no verdadeiro. Que escolha
promove maior fraternidade mesa?
E no apenas o que colocamos em nossa
boca que cria fraternidade mesa, mas o
que sai dela. H tambm a possibilidade de
que uma conversa sobre as coisas em que

acreditamos gere mais fraternidade mesmo


se
acreditarmos
em
coisas
diferentes - do que qualquer comida que
esteja sendo servida.

COMIDA QUE RECONFORTA


Certa noite, quando nosso filho tinha quatro
semanas de idade, comeou a ter febre
baixa. Na manh seguinte, estava tendo
dificuldade para respirar. Seguindo a
recomendao de nosso pediatra, ns o
levamos
ao
pronto-socorro,
onde
diagnosticaram VRS (vrus respiratrio
sincicial), que com freqncia se manifesta
nos adultos como resfriado comum, mas,
nos bebs, pode ser extremamente
perigoso, at mesmo mortal. Acabamos
passando uma semana na UTI peditrica,
minha esposa e eu nos revezando para
dormir na poltrona do quarto de nosso filho
e na poltrona reclinvel da sala de espera.
No segundo, terceiro, quarto e quinto dias,
nossos amigos Sam e Eleanor nos levaram
comida. Muita comida, bem mais do que
poderamos comer: salada de lentilhas,
trufas de chocolate, legumes grelhados,

nozes e frutas silvestres, risoto de


cogumelos, panquecas de batata, vagem,
nachos, arroz selvagem, aveia, manga
desidratada, pasta primavera, chili - tudo
comida que reconforta. Podamos ter
comido na lanchonete ou ter pedido
comida. E eles podiam ter demonstrado seu
amor com visitas e palavras gentis. Mas
levaram toda aquela comida, e era uma
coisinha toa e boa de que precisvamos.
Por isso, mais do que qualquer outra razo
e h muitas outras razes , este livro
dedicado a eles.

COMIDA QUE RECONFORTA,


CONTINUAO
No sexto dia, minha esposa e eu pudemos,
pela primeira vez desde que tnhamos
chegado ali, sair juntos do hospital. O pior
para o nosso filho j visivelmente havia
passado, e os mdicos achavam que
poderamos lev-lo para casa na manh
seguinte. Pudemos ouvir a bala da qual
tnhamos nos desviado passar assoviando.
Ento, assim que ele dormiu (com meus
cunhados junto sua cama), pegamos o
elevador, descemos e emergimos outra vez
no mundo.

Estava nevando. Os flocos de neve tinham


um tamanho surreal, eram distintos e
durveis: como os flocos que as crianas
recortam em papel branco. Seguamos
como sonmbulos pela Segunda Avenida,
sem um destino em mente, e acabamos
num restaurante polons. Grandes janelas
de vidro davam para a rua, e os flocos de
neve ficavam presos por vrios segundos
antes de escorrer. No me lembro o que
pedi. No me lembro se a comida prestava.
Foi a melhor refeio da minha vida.

CONVERSO ALIMENTAR
Tanto as criaes industriais quanto as
familiares se preocupam, necessariamente,
com a relao entre a carne animal comestvel, os ovos ou o leite produzidos por
unidade de comida consumida por animal.
E a disparidade dessa preocupao - e as
distncias bem diferentes a que so
capazes de chegar para aumentar os lucros
- que distingue os dois tipos de criaes.
Por exemplo, ver: COMIDA E LUZ.

CRIAES FAMILIARES DE ANIMAIS

Uma criao familiar em geral definida


como aquela em que uma famlia
proprietria dos animais, cuida das
instalaes e contribui com trabalho numa
rotina
diria.
H
duas
geraes,
praticamente todas as criaes de animais
eram familiares.

CRIAES INDUSTRIAIS DE ANIMAIS


A expresso com certeza sair de uso na
prxima gerao, ou coisa assim, porque
no haver mais criaes industriais ou porque no existiro mais criaes familiares
para se comparar a elas.

CRUELDADE
No apenas causar de modo intencional
sofrimento
desnecessrio,
mas
a
indiferena a ele. muito mais fcil ser
cruel do que se pensa.
Diz-se com freqncia que a natureza,
"rubra nos dentes e nas garras", cruel.
Ouvi isso repetidas vezes de criadores que
tentavam me persuadir de que estavam

protegendo seus animais daquilo que havia


do lado de fora de suas cercas. Verdade, a
natureza no brincadeira de criana.
(Brincadeiras de criana muitas vezes no
so brincadeira de criana.) Tambm
verdade que os animais, nas melhores
criaes, levam vida melhor do que levariam soltos. Mas a natureza no cruel.
Tampouco os animais na natureza matam e
ocasionalmente torturam uns aos outros. A
crueldade depende da compreenso da
crueldade e da capacidade de escolher agir
contra. Ou escolher ignor-la.

DESESPERO
H mais de 25 quilos de farinha no poro da
minha av. Numa recente visita de fim de
semana, me mandaram l para baixo pegar
uma garrafa de Coca-Cola, e eu descobri os
sacos empilhados junto parede, como
sacos de areia nas margens de um rio com
risco de enchente. Por que uma mulher de
noventa anos haveria de precisar de tanta
farinha? E por que as vrias dzias de
garrafas de dois litros de Coca-Cola, ou a
pirmide de arroz Uncle Ben's, ou a parede
de pes de centeio no freezer?

Notei que a senhora tem um bocado de


farinha no poro - disse, ao voltar
cozinha.
-Vinte e cinco quilos.
No consegui decifrar seu tom de voz. Era
orgulho aquilo que eu havia escutado? Um
certo ar de desafio? Vergonha?
Posso perguntar por qu?
Ela abriu um armrio e pegou uma pequena
pilha de cupons de desconto, cada um dos
quais oferecia um saco de farinha para
cada sacola comprada.
Como a senhora conseguiu tantos? perguntei.
No foi difcil.
O que vai fazer com toda essa farinha?
- Vou fazer uns biscoitos.
Tentei imaginar como minha av, que
nunca dirigira um carro na vida, conseguira
arrastar
todos
aqueles
sacos
do
supermercado at sua casa. Algum lhe
tinha dado carona, como sempre, mas ser
que ela havia colocado todos os 25 quilos
num nico carro ou tinha feito mltiplas
viagens? Conhecendo minha av, era
provvel que ela tivesse calculado quantos
sacos poderia colocar num nico carro sem
causar um transtorno muito grande ao
motorista. E, ento, entrou em contato com
o nmero necessrio de amigos e fez as
-

viagens ao supermercado, provavelmente


num nico dia. Seria a isso que ela se
referia quando falava em ingenuidade,
todas as vezes que me contou terem sido
sorte e ingenuidade que a fizeram
sobreviver ao Holocausto?
Fui cmplice em vrias das misses de
compra de comida de minha av. Lembrome de uma liquidao de algum cereal em
que o cupom limitava a compra a trs
caixas por fregus. Depois de comprar ela
prpria trs caixas, minha av mandou meu
irmo e eu comprarmos trs caixas
enquanto ela esperava na porta. O que eu
devo ter parecido pessoa no caixa? Um
garoto de cinco anos usando um cupom
para comprar vrias caixas de uma
gororoba
que
nem
mesmo
algum
passando fome comeria de boa vontade?
Voltamos uma hora mais tarde e repetimos
a faanha.
A farinha exigia respostas. Para que
populao ela estava planejando fazer
aqueles biscoitos? Onde estava escondendo
as 1.400 caixas de ovos? E a pergunta mais
bvia: como tinha levado todos aqueles
sacos para o poro? Eu j vira seus
motoristas decrpitos vezes suficientes
para saber que eles no fariam isso.

- Um saco de cada vez - disse ela, limpando


a mesa com a mo.
Um saco de cada vez. Minha av tem
dificuldade em caminhar do carro at a
porta da frente dando um passo de cada
vez. Sua respirao lenta e difcil e, numa
recente visita ao mdico, ela descobriu que
os batimentos de seu corao tm o
mesmo ritmo dos da grande baleia-azul.
Seu desejo perptuo viver at o prximo
bar mitzvah, mas imagino que ela v viver
pelo menos mais uma dcada. Ela no o
tipo de pessoa que morre. Poderia viver at
os 120 anos e no haveria como usar nem
metade de toda aquela farinha. E ela sabe
disso.

ESTRESSE
Uma palavra usada pela indstria animal
para eludir o assunto em questo, que
SOFRIMENTO.

FRANGOS DE CORTE
Nem todas as galinhas tm que suportar as
gaiolas criadas para as poedeiras. Nesse
sentido, poderia ser dito que os frangos de
corte aquelas que se tornam carne (em

oposio s poedeiras, as galinhas que


pem ovos) tm sorte: tendem a contar
com espao de cerca de 930 centmetros
quadrados.
Se voc no granjeiro, o que acabei de
escrever provavelmente o deixou confuso.
Voc provavelmente pensava que galinhas
eram galinhas. Mas faz meio sculo que
tm existido, na verdade, dois tipos de
galinha de corte e poedeiras , cada
uma com uma gentica distinta. Chamamos
ambas de galinhas, mas elas tm corpos e
metabolismos
bastante
distintos,
projetados para diferentes "funes". As
poedeiras produzem ovos. (Sua produo
de ovos mais do que dobrou desde a
dcada de 1930.) Os frangos de corte
produzem carne. (No mesmo perodo, a
engenharia gentica projetou-as para
crescer mais do que o dobro do tamanho
em menos do que a metade de tempo. As
galinhas
de
outrora
tinham
uma
expectativa de vida de quinze a vinte anos,
mas o moderno frango de corte em geral
abatido em torno de seis semanas. Sua
taxa diria de crescimento aumentou cerca
de 400%.)
Isso levanta todo tipo de perguntas bizarras
perguntas que, antes de eu ficar sabendo
sobre nossos dois tipos de galinha, nunca

tinha tido motivos para fazer , como O


que acontece com todos os filhotes machos
das poedeiras? Se o homem no os
projetou para carne, e a natureza
visivelmente no os projetou para pr ovos,
qual a sua funo?
Eles no tm funo. E por isso que todos
os machos que nascem das poedeiras metade de todos os filhotes de poedeiras
nascidos nos Estados Unidos, mais de 250
milhes de pintos por ano so
destrudos.
Destrudos? Parece uma palavra que vale a
pena investigar um pouco melhor.
A maioria dos filhotes machos destruda
sendo sugada por uma srie de canos at
uma placa eletrificada. Outros so destrudos de outras formas, e impossvel
considerar esses animais mais ou menos
afortunados. Alguns so jogados em
grandes contineres de plstico. Os mais
fracos so pisoteados at o fundo, onde
sufocam devagar. Os mais fortes sufocam
devagar por cima. Outros so enviados com
conscincia para maceradores (imagine um
triturador de madeira cheio de pintinhos).
Cruel? Depende da sua definio de
crueldade (ver: CRUELDADE).

FRESCA

Mais embromao. De acordo com o USDA,


aves "frescas" nunca tiveram temperatura
corporal abaixo de 3 graus negativos ou
acima de 4 graus Celsius. Galinhas frescas
podem ser congeladas (donde o oximoro
"congelada fresca"), e no h um componente temporal para se avaliar o frescor
do alimento. Galinhas infestadas de
agentes patognicos e sujas de fezes
podem
ser,
em
termos
tcnicos,
consideradas frescas, criadas fora de
gaiolas e soltas e vendidas legalmente no
supermercado ( preciso limpar a merda
primeiro, claro).

GAIOLAS PARA GALINHAS


POEDEIRAS
Ser antropomorfismo a tentativa de se
imaginar dentro da gaiola de um animal
numa granja? Ser antroponegao a
tentativa de no o fazer?
A gaiola tpica onde ficam as galinhas
poedeiras concede a cada uma delas um
espao de 432 centmetros quadrados de
cho algo entre o tamanho desta pgina e
uma folha de papel A4 para impressora.
Essas gaiolas ficam enfileiradas e so

empilhadas em grupos de trs a nove - o


Japo tem a maior granja industrial do
mundo, com gaiolas empilhadas em dezoito
andares - em galpes sem janela.
Entre mentalmente num elevador lotado,
um elevador to lotado que voc no
consegue se virar sem esbarrar em seu
vizinho (e irrit-lo). O elevador est to
lotado que voc muitas vezes erguido do
cho. uma espcie de bno, j que o
cho inclinado feito de fios de arame que
penetram na carne de seus ps.
Depois de algum tempo, os que esto
dentro do elevador perdem a capacidade
de agir em nome do interesse do grupo.
Alguns
se
tornam
violentos;
outros
enlouquecem. Uns poucos, sem comida e
sem esperana, vo se tornar canibais.
No h pausa, no h alvio. Nenhum
tcnico vir consertar o elevador. As portas
vo se abrir.apenas uma vez, no fim de sua
vida, para a viagem ao nico lugar pior do
que aquele (ver: PROCESSAMENTO).

HBITO, A FORA DO
Meu pai, que era quase sempre o cozinheiro
em nossa casa, nos criou fazendo pratos
exticos. Comamos tofu antes que tofu
fosse o tofu. No que ele gostasse do sabor,

ou at mesmo que os benefcios para a


sade fossem divulgados, como so hoje
em dia. Ele apenas gostava de comer
coisas que ningum mais comia. E no era
suficiente usar alimentos pouco familiares
de acordo com seu preparo tpico. No, ele
fazia "iscas" de portobello, ragu de falafel e
mexido de seitan.
Grande parte dos pratos dignos de aparecer
entre aspas e preparados por meu pai
envolviam substituies, s vezes com o intuito de aplacar minha me ao trocar um
alimento gratuitamente no kosher por
outro mais sutilmente no kosher (bacon
bacon de peru), um alimento pouco
saudvel por outro mais sutilmente pouco
saudvel (bacon de peru - bacon falso), e
s vezes apenas para provar que podia ser
feito (farinha -> trigo-sarraceno). Algumas
de suas substituies no pareciam ser
mais do que dedos mdios mostrados
prpria natureza.
Numa viagem recente para casa, descobri
os seguintes alimentos na geladeira de
meus pais: hambrgueres de frango
vegetal, nuggets vegetais, tiras de carne de
frango
vegetal,
salsichas
vegetais,
substitutos
de
manteiga
e
ovos,
hambrgueres vegetarianos e lingias
kielbasa vegetarianas. Voc poderia supor

que algum com uma dzia de itens que


imitam produtos animais fosse vegetariano,
mas isso no apenas seria incorreto meu
pai come carne o tempo todo -, como seria
um desvio completo da essncia da
questo. Meu pai sempre cozinhou contra a
corrente. Sua cozinha to existencial
quanto gastronmica.
Nunca a questionamos, e talvez at
gostssemos delamesmo que nunca
quisssemos chamar os amigos para jantar.
Talvez at pensssemos nele como um
grande chef. Mas, assim como acontecia
com a cozinha da minha av, comida no
era comida. Era histria: a nossa era o pai
que gostava de arriscar com segurana,
que nos encorajava a experimentar-algo
novo porque era novo, que gostava quando
as pessoas riam de sua cozinha de cientista
maluco porque o riso era mais valioso do
que o gosto da comida jamais seria.
Uma coisa que nunca se seguia ao jantar
era sobremesa. Vivi com meus pais durante
18 anos e no consigo me lembrar de uma
nica refeio em famlia que inclusse um
doce. Meu pai no estava tentando
proteger nossos dentes. (No me lembro de
me
pedirem
muito
para
escov-los
naqueles anos.) Ele apenas no achava que
sobremesa fosse necessria. Comidas

saborosas eram nitidamente superiores,


ento por que desperdiar propriedade
estomacal? O mais incrvel que
acreditvamos nele. Meu gosto no apenas
minhas idias sobre comida, mas meus
desejos pr-conscientes - foi formado em
torno das lies que ele deu. At o dia de
hoje, fico menos animado diante da
sobremesa do que qualquer outra pessoa
que conheo e sempre prefiro uma fatia de
po preto a uma de bolo amarelo.
Em torno de que lies os desejos de meu
filho vo se formar? Embora meu paladar
para a carne tenha desaparecido quase por
completo - com freqncia acho a viso da
carne vermelha repulsiva o cheiro de um
churrasco no vero ainda me d gua na
boca. O que isso causar a meu filho? Ser
que ele vai ser o primeiro de uma gerao
que no tem vontade de comer carne
porque nunca sentiu o gosto? Ou ser que
vai ter ainda mais vontade?

HUMANOS
Os humanos so os nicos animais que tm
filhos de propsito, mantm contato (ou
no mantm), se preocupam com aniversrios, perdem tempo, escovam os dentes,
sentem-se nostlgicos, esfregam manchas,

tm religies, partidos polticos e leis, usam


coisas de valor afetivo, pedem desculpas
anos depois de uma ofensa, sussurram, tm
medo de si mesmos, interpretam sonhos,
escondem sua genitlia, se barbeiam e
depilam, enterram cpsulas temporais e
optam por no comer alguma coisa por
questes de conscincia. As justificativas
para comer animais e para no os comer
so, com freqncia, idnticas: ns no
somos eles.

INSTINTO
A maioria de ns j ouviu falar das notveis
habilidades de navegao das aves
migratrias, que conseguem encontrar seu
caminho at locais especficos onde fazer o
ninho atravs dos continentes. Quando ouvi
falar nisso, me disseram que era "instinto".
("Instinto" continua a ser a explicao todas
as vezes que o comportamento animal
implica
inteligncia
demais
[ver:
INTELIGNCIA].) O instinto, porm, no iria
muito longe para explicar como os pombos
usam rotas humanas de transporte para
navegar. Os pombos seguem as autoestradas e usam sadas especficas, provavelmente seguindo os mesmos pontos de

referncia dos humanos que dirigem l


embaixo.
A inteligncia costumava ser definida, de
modo bem limitado, como habilidades
intelectuais (CDFs); hoje consideramos mltiplas formas de inteligncia, como a visualespacial, a interpessoal, a emocional e a
musical. O guepardo no inteligente
porque corre depressa. Mas sua fantstica
habilidade de mapear o espao - encontrar
a hipotenusa, prever o movimento de sua
vtima e agir em funo dele - uma
espcie de trabalho mental significativo.
Decretar que instinto faz tanto sentido
quanto achar que o chute resultante do
martelinho do mdico no seu joelho
eqivale sua capacidade de bater com
sucesso um pnalti num jogo de futebol.

INTELIGNCIA
Geraes de criadores sabem que os porcos
aprendem a abrir os trincos de seus
cercados. Gilbert White, o naturalista
britnico, escreveu em 1789 sobre um
porco desses, uma fmea, que, depois de
abrir seu prprio trinco, tinha o hbito de
"abrir todos os trincos no caminho e ir,
sozinha, at uma fazenda distante onde
havia um macho; e quando seu objetivo

havia sido alcanado" - uma tima maneira


de colocar as coisas "voltava para casa
do mesmo jeito".
Os cientistas documentaram uma espcie
de linguagem dos porcos, que com
freqncia atendem quando so chamados
(pelos humanos ou por outros porcos),
gostam de brinquedos (e tm seus
favoritos) e foram observados indo em
ajuda de outros porcos necessitados. O dr.
Stanley Curtis, cientista animal simptico
indstria,
avaliou
empiricamente
as
habilidades
cognitivas
dos
porcos
treinando-os a jogar um videogame com
controle adaptado para seus focinhos. Eles
no apenas aprenderam os jogos, mas
fizeram-no com a mesma rapidez dos
chimpanzs,
demonstrando
uma
capacidade
surpreendente
de
representao abstrata. E a lenda dos
porcos abrindo trincos continua. O dr. Ken
Kephart, colega de Curtis, no apenas
confirma a habilidade que os porcos tm de
fazer isso como acrescenta que, com
freqncia, eles agem aos pares, so em
geral reincidentes nos crimes e em alguns
casos abrem os trincos de outros porcos. Se
a inteligncia desses animais tem sido
parte do folclore rural dos Estados Unidos, a
mesma sabedoria popular imagina os

peixes e as galinhas seres particularmente


burros. So mesmo?

INTELIGNCIA?
Em
1992,
apenas
setenta
artigos
cientficos, revisados por pares, falavam do
aprendizado dos peixes; uma dcada mais
tarde,
havia
quinhentos
trabalhos
semelhantes (hoje, o nmero chega a 640).
Nosso conhecimento dos animais no
mudou de forma to rpida e drstica como
nenhum outro. Se voc fosse o especialista
em capacidade mental dos peixes na
dcada de 1990, hoje seria, na melhor das
hipteses, um principiante.
Os peixes constroem ninhos complexos,
formam relaes monogmicas, caam de
modo cooperativo com outras espcies e
usam ferramentas. Reconhecem-se uns aos
outros como indivduos (e mantm um
registro de quem merece confiana e quem
no
merece).
Tomam
decises
individualmente, monitoram o prestgio
social e competem por melhores posies
(citando a revista cientfica revisada por
pares Fish and Fisheries: eles usam
"estratgias maquiavlicas de manipulao,
punio e reconciliao"). Tm significativa
memria de longo prazo, habilidade para

transmitir conhecimento uns aos outros


atravs de redes sociais e tambm podem
passar informaes de gerao a gerao.
I em at mesmo o que a literatura cientfica
chama de '"tradies culturais' duradouras
para caminhos especficos at locais de alimentao,
instruo,
descanso
ou
acasalamento".
E as galinhas? Houve uma revoluo na
compreenso cientfica aqui tambm. A dra.
Lesley Rogers, uma proeminente estudiosa
da
fisiologia
animal,
descobriu
a
lateralizao do crebro i Ias aves - a
separao do crebro em hemisfrios
esquerdo
e
direito,
com
diferentes
especializaes numa poca em que se
acreditava que isso era uma propriedade
especfica
do
crebro
humano.
(Os
cientistas
agora
concordam
que
a
lateralizao est presente em todo o reino
animal.) Baseada em quarenta anos de
pesquisas, Rogers argumenta que o nosso
atual conhecimento do crebro das aves
deixou "claro que os pssaros tm
capacidades cognitivas equivalentes s dos
mamferos, at mesmo s dos primatas".
Argumenta ainda que eles tm memrias
sofisticadas, que so "registradas de acordo
com alguma seqncia cronolgica que se
torna uma autobiografia nica". Assim

como os peixes, as galinhas podem passar


informaes de gerao a gerao.
Tambm enganam umas s outras e podem
adiar
a
satisfao
em
nome
de
recompensas maiores.
Essas pesquisas alteraram tanto nossa
compreenso do crebro dos pssaros, que,
em 2005, especialistas de todo o mundo se
reuniram para comear o processo de
renomear as partes do crebro das aves.
Seu objetivo era substituir termos antigos
que indicavam funes "primitivas" por
uma nova percepo de que as aves
processam a informao de um modo
anlogo ao (mas diferente) do crtex
cerebral humano.
A imagem de fisiologistas sisudos se
debruando sobre diagramas de crebros
de aves e discutindo como renomear suas
partes tem muitos significados. Pense no
comeo da histria do comeo de tudo:
Ado (sem Eva e sem orientao divina)
nomeou os animais. Continuando seu
trabalho, chamamos s pessoas idiotas de
burras ou de antas; s pessoas sem asseio,
de porcos, s pessoas agressivas, de
cachorros. So esses os melhores nomes
que temos a oferecer? Se somos capazes
de rever a noo de que a mulher veio de
uma costela, no seramos capazes de

rever nossas categorizaes dos animais


que, vestidos com molho de churrasco,
terminam como costeletas em nossos
pratos ou, alis, como um KFC em nossas
mos?

KFC
Com o antigo significado de Kentucky Fried
Chicken (Frango Frito do Kentucky) e agora
sem significado algum, a KFC possivelmente a companhia que aumentou a
soma total de sofrimento no mundo mais do
que qualquer outra na histria. A KFC compra perto de um bilho de frangos por ano
se voc os colocasse bem juntos uns dos
outros, eles cobririam Manhattan de um rio
a outro e se derramariam das janelas dos
andares mais altos dos prdios comerciais -,
de modo que suas prticas funcionam como
um efeito domin em todos os segmentos
da indstria aviria.
A KFC insiste que est "comprometida com
o bem-estar e o tratamento humano das
galinhas". O quo confiveis so essas
palavras? Num abatedouro da West Virginia
que fornece KFC, foram documentados
funcionrios arrancando a cabea de aves
vivas, cuspindo tabaco em seus olhos,
pintando seus rostos com spray e pisando

com violncia sobre elas. Esses atos foram


testemunhados dezenas de vezes. Esse
matadouro no era a "ma podre", mas
um "Fornecedor do Ano". Imagine o que
acontece com as mas podres quando
ningum est olhando.
No website da KFC, a companhia alega que
"monitoramos nossos fornecedores sem
cessar, a fim de verificar se eles esto
recorrendo a procedimentos humanos para
manejar e tratar os animais que nos
fornecem. Em conseqncia, nosso
objetivo s negociar com fornecedores que
prometam manter nossos altos padres e
compartilhem nosso compromisso com o
bem-estar animal". Isso verdade. A KFC
de fato s faz negcios com fornecedores
que prometem garantir o bem-estar. O que
a KFC no diz que todas as prticas de
seus fornecedores so consideradas de
bem-estar (ver: CFE).
Uma meia verdade semelhante a
alegao de que a KFC realiza auditorias de
bem-estar nas instalaes de abate de seus
fornecedores (o "monitoramento" ao qual
aludem no trecho citado acima). O que no
nos dizem que essas auditorias so em
geral anunciadas. A KFC anuncia uma
inspeo que pretende (pelo menos na
teoria) documentar comportamento ilcito,

de modo que d tempo suficiente aos


futuros inspecionados para jogar um oleado
por cima do que quer que seja que eles no
queiram mostrar. No apenas isso, mas os
padres que os auditores so solicitados a
relatar no incluem uma nica das
recomendaes feitas pelos prprios (agora
ex) conselheiros da KFC para o bem-estar
animal, cinco dos quais pediram demisso,
frustrados. Adele Douglass, que integrava
esse grupo, disse ao Chicago Tribune que a
KFC "nunca fazia reunies. Eles nunca
pediam a opinio de ningum, depois
divulgavam imprensa que tinham esse
comit consultivo para o bem-estar animal.
Eu me sentia usada". Ian Duncan, titular
emrito
de
Bem-Estar
Animal
na
Universidade de Guelph, outro ex-membro
do
conselho
e
um
dos
principais
especialistas da Amrica do Norte no bemestar das aves, disse que "o progresso era
muito lento, e foi por isso que pedi
demisso. As coisas sempre estavam para
acontecer mais tarde. Eles simplesmente
adiavam a necessidade de criar padres
reais... Suspeito de que a direo no
achava, na verdade, que o bem-estar
animal era importante".
Como esses cinco membros do conselho
foram substitudos? O Conselho para o

Bem-Estar Animal da KFC agora inclui o


vice-presidente da Pilgrims Pride, a
companhia que operava as instalaes do
"Fornecedor do Ano" em que alguns
funcionrios foram mostrados maltratando
de forma sdica as aves; um diretor da
Tyson Foods, que abate 2,2 bilhes de
galinhas por ano, onde alguns funcionrios
tambm foram surpreendidos mutilando
aves vivas durante vrias investigaes
(numa delas, os funcionrios tambm
urinavam diretamente na linha de abate); e
a participao regular de seus prprios
"executivos e outros funcionrios". Em
essncia, a KFC alega que conselheiros
desenvolveram
programas
para
seus
fornecedores,
muito
embora
seus
conselheiros sejam seus fornecedores.
Assim como seu nome, o comprometimento
da KFC com o bem-estar animal no
significa nada.

KOSHER?
De acordo com o que me ensinaram na
escola israelita e em casa, as leis
alimentares judaicas foram criadas como
um compromisso: se os humanos precisam
mesmo comer animais, devamos faz-lo de
forma humanitria, com respeito pelas

outras criaturas do mundo e com


humildade. No sujeite os animais que
come a sofrimentos desnecessrios, seja
em vida ou no abate. um modo de pensar
que me deixava orgulhoso de ser judeu
quando criana, e ainda me deixa.
Foi por isso que, quando no (ento) maior
abatedouro
kosher
do
mundo,
Agriprocessors, em Pottsville, Iowa, o gado
cem por cento consciente foi gravado em
vdeo
tendo
traqueia
e
esfago
sistematicamente arrancados de suas
gargantas cortadas, esvaindo-se durante
at trs minutos, como resultado de um
abate desleixado, e levando choques
eltricos no rosto, isso me incomodou at
mais do que as vezes inumerveis que eu
tinha ouvido dizer que essas coisas
aconteciam em abatedouros convencionais.
Para meu alvio, grande parte da
comunidade judaica se manifestou contra o
abatedouro em Iowa. O presidente da
Rabbinical Assembly of the Conservative
Movement (Assembleia de Rabinos do
Movimento Conservador), numa mensagem
enviada a cada um de seus rabinos,
declarou que, "quando uma companhia,
que d a entender que kosher viola a
proibio
de
tza'ar
ba'alei
hayyim,
causando sofrimento a uma das criaturas

vivas de Deus, essa companhia tem de


prestar contas comunidade judaica e, em
ltima instncia, a Deus". O titular ortodoxo
do
Departamento
do
Talmud
na
Universidade de Bar Ilan, em Israel,
tambm protestou e o fez de modo
eloqente: " bastante possvel que
qualquer instalao, executando tais tipos
de [abate kosher], seja culpada de hillul
hashem - a profanao do nome de Deus
pois instistir em que Deus s se preocupa
com sua lei ritual e no com sua lei moral
profanar Seu Nome." Numa declarao
conjunta, mais de cinqenta rabinos
influentes, incluindo o presidente da Reform
Central Conference of American Rabbis e o
decano da Ziegler School of Rabbinic
Studies,
do
movimento
conservador,
argumentaram que "a forte tradio judaica
de ensinar a compaixo pelos animais foi
violada por esses sistemticos abusos e
precisa ser reafirmada".
No temos motivos para acreditar que esse
tipo de crueldade documentada na
Agriprocessors tenha sido eliminada da
indstria kosher. No tem como ser,
enquanto a criao industrial dominar.
Isso levanta uma questo difcil, que fao
no como um exerccio de pensamento mas
de modo direto: em nosso mundo - no no

mundo bblico de pastor-e-rebanho, mas em


nosso mundo superpovoado, em que os
animais so legal e socialmente tratados
como mercadorias - ser possvel comer
carne sem "causar sofrimento a uma das
criaturas vivas de Deus", evitar (mesmo
depois de fazer grandes e sinceros
esforos) "a profanao do nome de Deus"?
Ser que o prprio conceito de kosher se
tornou uma contradio de termos?

ORGNICO
O que significa orgnico? No que no
signifique nada, mas significa bem menos
do que lhe creditamos. Para a carne, o leite
e os ovos rotulados como orgnicos, o
USDA exige que os animais sejam: (1)
criados com alimentos orgnicos (isto ,
pastos
sem
pesticidas
sintticos
e
fertilizantes); (2) ter seu ciclo de vida registrado (isto , ter documentos); (3) no
receber antibiticos ou hormnios de
crescimento e (4) ter "acesso ao ar livre". O
ltimo critrio, lamentavelmente, se tornou
quase desprovido de significado em
alguns casos, "acesso ao ar livre" no
significa mais do que a oportunidade de
olhar para o exterior atravs de uma janela
coberta com tela.

Os alimentos orgnicos em geral so, com


certeza, mais seguros, com freqncia
deixam uma pegada ecolgica menor e so
mais benficos sade. No so, porm,
necessariamente
mais
humanitrios.
"Orgnico" de fato significa um maior bemestar se estamos falando de galinhas
poedeiras ou gado. Tambm pode significar
um pouco mais de bem-estar para porcos,
embora isso no seja uma certeza. Para
perus e galinhas criados para abate, no
entanto,
"orgnico"
no
significa
necessariamente nada em termos de bemestar. Voc pode chamar o peru de orgnico
e tortur-lo todos os dias.

PETA
Pronunciado, em ingls, como o nome do
po do Oriente Mdio (pita) , entre os
criadores que encontrei, bem mais conhecido. A maior organizao de defesa dos
direitos animais do mundo, People for the
Ethical Treatment of Animais (Pessoas pelo
Tratamento tico dos Animais) tem mais de
dois milhes de membros.
O pessoal da PETA faz praticamente
qualquer coisa considerada legal para levar
adiante suas campanhas, no importa que

elas paream bem feias (o que


impressionante) e no importa quem seja
insultado (o que no to impressionante).
Distribuem
s
crianas
"McLanches
Infelizes"
com
Ronald
McDonalds
sanguinolentos, brandindo cutelos de
aougueiro. Publicam adesivos com a forma
conveniente dos que em geral encontramos
nos tomates, com as palavras: "Atire-me
em algum com um casaco de peles."
Jogaram um quati morto no almoo de Anna
Wintour, editora da Vogue, no restaurante
Four Seasons (e mandaram entranhas
infestadas de larvas para seu escritrio),
despiram presidentes e membros da
realeza, distriburam panfletos dizendo "Seu
pai mata animais!" a crianas nas escolas e
pediram banda Pet Shop Boys que
mudasse de nome para Rescue Shelter
Boys "garotos do abrigo de resgate" (a
banda no mudou, mas reconheceu que
havia questes merecendo ser discutidas).
difcil no ridicularizar e admirar a energia
focalizada deles, e fcil ver por que
jamais gostaria que se voltasse contra
voc.
O que quer que se pense deles, nenhuma
organizao causa mais medo na indstria
animal e seus aliados do que a PETA. Eles
so eficientes. Quando a PETA alvejou as

companhias de fast-food, a mais famosa e


poderosa cientista do bem-estar nos
Estados Unidos, Temple Grandin (que
projetou mais da metade das instalaes de
abate de gado no pas), disse ter visto em
um ano uma melhoria mais significativa no
bem-estar dos animais do que tinha visto
em seus 33 anos de carreira prvia. Talvez
o indivduo que mais odeia a PETA no
planeta, Steve Kopperud (um consultor da
indstria da carne que vem dando
seminrios anti-PETA por uma dcada),
coloque a questo desta forma: "Existe
compreenso
suficiente
na
indstria
animal, hoje em dia, do que a PETA capaz
de fazer para deixar muitos executivos
tremendo de medo." No me surpreendeu
descobrir que empresas de todos os tipos
negociam em carter regular com a PETA e
fazem discretamente mudanas em suas
polticas de bem-estar animal a fim de
evitar virar alvo pblico do grupo.
A PETA s vezes acusada de usar
estratgias cnicas para obter ateno, o
que em parte verdadeiro. Tambm
acusada de argumentar que os humanos e
os animais deveriam ser tratados da
mesma forma, o que no acontece. (E o
que isso significaria? Vacas votando?) Eles
no so pessoas particularmente emocio-

nais; ao contrrio, so hiper-racionais,


focalizados em tornar seu austero ideal "No podemos dispor dos animais para
comer,
vestir,
para
experimentao
cientfica ou diverso" - to famoso quanto
Pamela Anderson de mai. A PETA preutansia, o que uma surpresa para
muitos: se a escolha, por exemplo, for entre
um cachorro viver sua vida num canil ou
ser submetido eutansia, a PETA no s
opta pela segunda, como advoga em favor
dela. Opem-se morte, mas se opem
mais ao sofrimento. Os membros da PETA
adoram seus cachorros e gatos - muitos
animais de companhia se juntam a eles nos
escritrios da entidade , mas no so
particularmente motivados por uma tica
estilo seja-gentil-com-ces-e-gatos. Querem
uma revoluo.
Chamam sua revoluo de "direitos
animais",
mas
as
mudanas
que
conseguiram para os animais de criao
(sua maior preocupao), ainda que
numerosas, so menos vitrias para esses
direitos do que para o bem-estar animal:
menos animais por gaiola, abate mais bem
regulado, transporte menos abarrotado e
assim por diante. As tcnicas da PETA so,
com freqncia, teatrais (ou de mau gosto),
mas
essa
abordagem
extravagante

conseguiu modestas melhorias que a


maioria das pessoas no diria ser suficientes. (Algum se ope ao abate mais bem
regulado e a melhores condies de vida e
transporte?) Por fim, a controvrsia em
torno da PETA talvez tenha menos a ver
com a organizao do que com aqueles que
a julgam - ou seja, com a desagradvel
constatao de que "aquela gente da PETA"
fincou p em nome de valores que ns
fomos covardes ou negligentes demais para
defender.

PROCESSAMENTO
Abate e carnificina. At mesmo aqueles que
acham que no devemos muita coisa aos
animais de granjas e fazendas enquanto
eles vivem sustentam que eles merecem
uma "boa" morte. At mesmo o fazendeiro
mais macho, defensor dos caixotes para
vitela e que adora marcar o gado, h de
concordar com os ativistas veganos quando
se trata de matar de forma humanitria.
Ser que s com isso que se pode
concordar?

RADICAL
Todo mundo praticamente concorda que os
animais
podem
sofrer
de
forma

significativa, mesmo se no concordarmos


sobre como esse sofrimento e qual a sua
importncia. Quando entrevistados, 96%
dos americanos dizem que os animais
merecem proteo legal, 76% dizem que o
bem-estar animal mais importante para
eles do que os preos baixos da carne e
quase dois teros defendem que sejam
aprovadas no apenas leis, mas "leis
severas" no que diz respeito ao tratamento
de animais de criao. Voc teria
dificuldade em encontrar qualquer outra
questo sobre a qual tanta gente concorda.
Outra coisa com a qual a maioria das
pessoas concorda que o meio ambiente
importante. Quer voc seja ou no a favor
da perfurao de poos de petrleo em
alto-mar, quer voc "acredite" ou no no
aquecimento global, quer voc defenda o
seu 4x4 ou leve uma vida alternativa e
autossuficiente, reconhece que o ar que
respira e a gua que bebe so importantes.
E que continuaro a ser importantes para
seus filhos e netos. At mesmo aqueles que
continuam negando que o meio ambiente
est em perigo concordariam que seria
ruim se estivesse.
Nos Estados Unidos, animais de criao
representam mais de 99% de todos os
animais com os quais os humanos

interagem diretamente. Em termos do


nosso efeito sobre o "mundo animal" - seja
seu
sofrimento
ou
questes
de
biodiversidade e interdependncia das
espcies que a evoluo passou milhes de
anos trazendo at este equilbrio tolervel -,
nada chega perto de ter o mesmo impacto
em nossas escolhas alimentares. Assim
como nada do que fizermos tem o potencial
direto de causar nem de longe tanto sofrimento animal quanto comer carne,
nenhuma escolha diria que fazemos tem
impacto maior sobre o meio ambiente.
Nossa situao estranha. Praticamente
todos concordamos que o modo como
tratamos os animais e o meio ambiente
importa, mas, no entanto, poucos entre ns
param para pensar na nossa mais
significativa relao com os animais e o
meio ambiente. E o que mais estranho
ainda, aqueles que de fato optam por agir
de acordo com esses valores nada
controversos,
recusando-se
a
comer
animais (o que todos concordam que pode
reduzir tanto o nmero de animais
maltratados quanto a nossa pegada
ecolgica),
com
freqncia
so
considerados marginais ou at mesmo
radicais.

SENTIMENTALISMO
A valorizao das emoes mais do que da
realidade.
O
sentimentalismo

amplamente considerado frgil e fora da


realidade. Com freqncia, aqueles que
demonstram preocupao, ou mesmo
interesse, com as condies com que os
animais das fazendas e granjas so criados
so desconsiderados e rotulados de
sentimentalistas. Mas vale a pena recuar
um
passo
e
perguntar
quem

sentimentalista e quem realista.


Ser a preocupao com o tratamento
desses animais uma confrontao entre ns
mesmos, as informaes sobre os animais
ou uma forma de fuga desse confronto?
Ser que o argumento de: que um
sentimento de compaixo deveria ter mais
valor do que um hambrguer mais barato
(ou qualquer hambrguer) uma expresso
de
emoo,
um
impulso
ou
um
engajamento na realidade e em nossas
intuies morais?
Dois amigos vo pedir o almoo. Um diz:
"Estou com vontade de comer um
hambrguer" e pede. O outro diz: "Estou
com vontade de comer um hambrguer",
mas se lembra de que h coisas mais
importantes para ele do que sua vontade

num determinado momento e pede outra


coisa. Quem o sentimental?

SOFRIMENTO
O que o sofrimento? A pergunta
pressupe um sujeito que sofre. Todas as
mudanas srias relativas idia de que os
animais sofrem tendem a concordar que
eles "sentem dor" em algum nvel, mas lhes
negam o tipo de existncia - o mundo
mental-emocional da "subjetividade" - que
tornaria esse sofrimento anlogo ao nosso.
Acho que essa objeo toca num ponto
bastante real e vivo para muita gente, ou
seja, a idia de que o sofrimento dos
animais simplesmente de outra ordem e
portanto no de fato importante (ainda
que lamentvel).
Temos intuies fortes do que significa
sofrimento, que podem ser muito difceis de
capturar em palavras. Quando crianas,
aprendemos esse significado ao interagir
com outros seres no mundo - tanto
humanos, sobretudo nossa famlia, quanto
animais. A palavra sofrimento sempre
implica a intuio de uma experincia
compartilhada com outros um drama
compartilhado. Claro, h tipos especiais de
sofrimento humano - o sonho no realizado,

a experincia do racismo, a vergonha do


corpo e assim por diante. Mas ser que isso
devia levar as pessoas a dizer que o
sofrimento animal no "de verdade"?
A parte mais importante das definies ou
de outras reflexes sobre o sofrimento no
o que elas nos dizem a respeito sobre
vias
neurolgicas,
nociceptores,
prostaglandinas, receptores opioides -, mas
sobre quem sofre e a importncia que esse
sofrimento deveria ter. Pode muito bem
haver formas filosoficamente coerentes de
imaginar o mundo e o significado do
sofrimento de modo a chegarmos a uma
definio que no se aplique aos animais.
Claro, isso seria fugir ao senso comum, mas
garanto que pode ser feito. Ento, se
aqueles que argumentam que os animais
no sofrem de fato e aqueles que
argumentam que podem sofrer oferecem
ambos uma compreenso coerente e
apresentam
provas
persuasivas,
deveramos ter uma postura dbia diante
do sofrimento animal? Deveramos supor
que os animais no sofrem de verdade no das formas que mais importam?
Como voc pode adivinhar, eu diria que
no, mas no vou discutir a questo. Em
vez disso, acho que o ponto essencial
simplesmente dar-se conta da magnitude

do que est em jogo quando perguntamos:


"O que o sofrimento?"
O que o sofrimento? No tenho certeza
do que , mas sei que o nome que damos
s origens de todos os suspiros, gritos e gemidos de dor grandes e pequenos, crus e
multifacetados que nos dizem respeito. A
palavre define nosso olhar at mais do que
aquilo para onde estamos olhando.

Esconde- esconde
Na gaiola tpica para galinhas poedeiras,
cada ave tem 432 centmetros quadrados
de espao - o tamanho do retngulo acima.
Quase todas as aves criadas soltas tm
mais ou menos o mesmo espao.

1
No sou o tipo de pessoa que se v na
propriedade rural de um estranho no
meio da noite
ESTOU VESTIDO DE PRETO NO MEIO da noite, no
meio de lugar nenhum. H botinhas
cirrgicas em torno de meus sapatos e
luvas de ltex em minhas mos trmulas.
Tateio pelo corpo, checando pela quinta vez
se estou levando tudo: lanterna com filtro
vermelho, documento de identidade com
foto, quarenta dlares em espcie, cmera

de vdeo, uma cpia do cdigo penal 597e


da Califrnia, garrafa d'gua (no para
mim), telefone celular no mudo, megafone.
Desligamos o motor e deixamos o carro
deslizar pelos ltimos vinte ou trinta metros
at o lugar que espionamos mais cedo,
numa das meia dzia de vezes em que
passamos por ali. Essa ainda no a parte
assustadora.
Hojenoite, estou acompanhado por uma
ativista animal, "C". S quando fui busc-la,
me dei conta de que imaginava algum que
inspirasse confiana. C baixa e bem
magra. Usa culos de aviador, chinelos e
aparelho nos dentes.
Voc
tem muitos carros observei,
enquanto nos afastvamos de sua casa.
Moro com meus pais, no momento.
Enquanto
seguamos
pela
rodovia
conhecida pelos locais como Blood Run
(Pista de Sangue) devido tanto freqncia
de acidentes quanto ao nmero de
caminhes
que
usam
a
estrada
transportando animais para o abate, C
explicou que s vezes a "invaso" simplesmente atravessar um porto aberto,
embora isso seja cada vez mais raro, dada
a preocupao com a biossegurana e os
"desordeiros" . Com maior freqncia hoje
em dia, preciso subir cercas. De vez em

quando, luzes se acendem e alarmes


disparam. Em algumas ocasies, eles tm
ces, que em algumas ocasies esto
soltos. Certa vez, ela encontrou um touro
que deixavam solto entre os galpes,
aguardando para empalar vegetarianos
enxeridos.
Touro meio que ecoei, meio que
perguntei, sem qualquer objetivo lingstico
bvio.
O macho da vaca ela disse, de forma
brusca, enquanto remexia numa sacola do
que parecia ser equipamento odontolgico.
E se voc e eu encontrssemos um touro
hoje noite?
No vamos encontrar.
Um carro colado na traseira do meu me
forou a ficar atrs de um caminho
abarrotado de galinhas a caminho do abate.
Hipoteticamente.
Fique imvel - recomendou C. - Acho que
eles no vem objetos parados.
Se a pergunta Alguma vez as coisas
deram muito errado numa das visitas
noturnas de C?, a resposta sim. Houve
uma vez em que ela caiu num poo de
adubo, um coelho moribundo debaixo de
cada brao, e se viu at o pescoo
(literalmente) na maior (literalmente)
merda. E a noite em que foi obrigada a

passar numa escurido de breu junto com


vinte mil infelizes animais e seus gases,
depois de se trancar por acidente no
galpo. E o caso quase fatal de infeco por
campylobacter
que
um
de
seus
acompanhantes contraiu ao recolher uma
galinha.
Penas se acumulavam no para-brisa. Liguei
o limpador e perguntei:
O que isso na sua sacola?
Para o caso de termos que fazer um
resgate.
Eu no tinha idia do que ela queria dizer e
no estava gostando.
Bom, voc disse que acha que os touros
no vem objetos parados. Mas isso no
seria uma daquelas coisas que voc precisa
saber com certeza? No quero insistir nisso,
mas...
...mas no que diabos me met? No sou
jornalista, ativista, veterinrio, advogado ou
filsofo - como, at onde sei, os outros que
fizeram uma viagem como essa. No estou
disposto a tudo. E no sou algum que
consiga ficar imvel diante de um touro de
guarda.
Paramos com um rudo spero no local
planejado e esperamos que nossos relgios
sincronizados marcassem 3 da manh, a
hora planejada. No d para ouvir o

cachorro que tnhamos visto mais cedo,


embora isso no seja um grande consolo.
Tiro o pedao de papel do bolso e leio uma
ltima vez...
No caso de qualquer animal domstico ser,
a qualquer momento... encarcerado e
continue a s-lo sem a comida e a gua
necessrias por mais de doze horas
consecutivas, legal que qualquer pessoa,
de tempos em tempos, do modo como for
considerado necessrio, entre em qualquer
depsito onde o animal esteja confinado e
lhe fornea a comida e a gua necessrias
enquanto ele estiver assim confinado. Tal
pessoa no est sujeita a ser acusada de
invaso...
...o que, apesar de ser lei estadual, to
reconfortante quanto o silncio do Cujo.
Estou imaginando algum criador armado e
recm-desperto de seu sono REM se
deparando com a minha pessoa e meu ar
de
eu-sei-a-diferena-entre-rcula-erugelash examinando as condies de vida
de seus perus. Ele empunha a espingarda
de cano duplo, meus esfncteres relaxam e,
em seguida, o qu? Eu saco o cdigo penal
597e da Califrnia? Isso vai fazer o dedo
dele coar menos ou mais no gatilho?

Est na hora. Usamos uma srie de sinais


dramticos com as mos para comunicar o
que um simples sussurro teria dado conta
de transmitir. Mas fizemos voto de silncio:
nenhuma palavra at estarmos a salvo, no
caminho de volta para casa. O giro de um
dedo indicador coberto de ltex significa
Vamos nessa. Voc primeiro deixo
escapar. E agora parte assustadora.

Sua reiterada considerao


A quem interessar possa na Tyson Foods:
Estou repetindo o que escrevi em minhas
cartas anteriores, datadas de 10 de janeiro,
27 de fevereiro, 15 de maro, 20 de abril,
15 de maio e 7 de junho.
Reiterando, faz pouco tempo que me tornei
pai, ansioso para saber o mximo possvel
sobre a indstria da carne, num esforo
para tomar decises bem informadas sobre
como alimentar meu filho. Dado que a
Tyson Foods o maior processador e
comercializador de galinha, carne bovina e
suna do mundo, sua companhia um
ponto bvio de partida. Gostaria de visitar
algumas de suas fazendas e falar com
representantes da companhia sobre tudo,
desde os detalhes de como suas fazendas
operam at o bem-estar animal e questes

ambientais. Se possvel, gostaria de falar


com alguns dos fazendeiros. Estou disponvel a qualquer momento e, se me avisarem
com uma pequena antecedncia, viajarei
de bom grado conforme a necessidade.
Dada sua "filosofia voltada famlia" e sua
recente campanha publicitria " o que sua
famlia merece", suponho que venham a
apreciar meu desejo de ver, por conta
prpria, de onde vem a comida do meu
filho.
Muito
obrigado
por
sua
reiterada
considerao.
Meus melhores votos,
Jonathan Safran Foer

Todo esse triste negcio


PARAMOS A VRIAS CENTENAS DE METROS de
distncia da fazenda porque C notou, numa
foto de satlite, que era possvel chegar aos
galpes ocultando-se num pequeno bosque
de abrics adjacente. Nossos corpos fazem
os
galhos
arquearem
enquanto
caminhamos em silncio. So seis da
manh no Brooklyn, o que significa que
meu filho logo vai acordar. Vai se mexer
dentro do bero por alguns minutos, depois
dar um grito - tendo se levantado sem

saber como se abaixar de novo - e, em


seguida, ser tomado pelos braos de minha
esposa e levado at a cadeira de balano,
junto a seu corpo, para ser alimentado.
Tudo isso - essa viagem que estou fazendo
at a Califrnia, as palavras que estou
digitando em Nova York, as propriedades
que passei a conhecer em Iowa, Kansas e
Puget Sound me afeta de um modo que
poderia ser mais facilmente esquecido ou
ignorado se eu no fosse pai, filho ou neto
se, como jamais aconteceu com quem
quer que j tenha vivido, eu comesse
sozinho.
Depois de cerca de vinte minutos, C para e
faz um desvio de noventa graus. No sou
capaz de imaginar como ela sabe que tem
que parar bem aqui, numa rvore que
indistinta das centenas pelas quais j
passamos. Caminhamos por mais uns dez
metros por uma malha idntica de rvores
e chegamos, como duas pessoas num
caiaque diante de uma cachoeira. Em meio
ao restante da folhagem, posso ver, a
apenas uns dez metros dali, uma cerca de
arame farpado e, depois dela, o complexo
da propriedade.
A propriedade est organizada numa srie
de sete galpes, cada um com cerca de 15
metros de largura e 150 de comprimento,

cada um contendo aproximadamente 25 mil


aves - embora eu ainda no esteja a par
desses dados.
Adjacente aos galpes, fica um imenso
celeiro, que mais parece algo sado de
Blade Runner do que de Uma casa na
pradaria. Canos de metal traam uma teia
na parte externa dos prdios, imensos
ventiladores se projetam e retinem e
holofotes criam focos de luz diurna
estranhamente discretos. Todo mundo tem
uma imagem mental de uma fazenda, e
bem
provvel
que
inclua
campos,
estbulos, tratores e animais, ou pelo
menos uma dessas coisas. Duvido de que
haja algum na Terra no envolvido com o
campo, cuja mente fosse conjurar a viso
que tenho diante de mim agora. Diante de
mim est o tipo de criao que produz
cerca de 99% dos animais consumidos nos
Estados Unidos.
Com suas luvas de astronauta, C abre, na
cerca de arame farpado, espao suficiente
para eu me espremer e passar. Minhas
calas ficam presas e rasgam, mas elas so
descartveis e foram compradas para esta
ocasio. Ela me passa as luvas, e eu seguro
a cerca aberta para ela.
A superfcie parece lunar. A cada passo,
meus ps afundam num composto de

excrementos de animais, sujeira e aindano-sei-mais-o-qu derramado em torno


dos galpes. Preciso curvar os dedos dos
ps para no deixar os sapatos ficarem
grudados naquele muco pegajoso. Fico
agachado, a fim de diminuir ao mximo a
minha altura, e mantenho as mos sobre os
bolsos a fim de impedir que o contedo
deles sacuda. Passamos rpido e em
silncio pela clareira at a fileira de
galpes, que nos do proteo e permitem
que sigamos com um pouco mais de
liberdade. Imensos ventiladores talvez
dez, cada um com mais de um metro de
dimetro
ligam
e
desligam
intermitentemente.
Aproximamo-nos do primeiro galpo. A luz
vaza por baixo da porta. Isso bom e
ruim: bom porque no precisaremos usar
nossas lanternas, que, conforme C me
disse, assustam os animais e, num caso
extremo, poderiam fazer com que todos
eles comeassem a reclamar e se agitar;
ruim porque, se algum abrir a porta para
ver como esto as coisas, ser impossvel
para ns nos escondermos. Eu me
pergunto: por que um galpo cheio de
animais estaria inteiramente iluminado no
meio da noite?

Ouo movimento l dentro: o zumbido das


mquinas se mistura com o que parece um
pouco uma platia sussurrando, ou uma
loja de candelabros durante um suave
terremoto. C luta com a porta e ento me
faz um sinal para que sigamos at o galpo
seguinte.
Outro por qu: por que um criador haveria
de trancar as portas de sua granja de
criao de perus? No pode ser porque tem
medo
de
que
algum
roube
seu
equipamento ou seus animais. No h
equipamento para roubar nos galpes, e os
animais no valem o esforo hercleo que
seria transportar de modo ilcito um nmero
significativo. O criador no tranca as portas
porque tem medo de que seus animais
fujam. (Perus no sabem girar maanetas.)
E, apesar das placas, tambm no por
causa da biossegurana. (Arame farpado
o bastante para manter afastados os
meramente curiosos.) Por qu, ento?
Nos trs anos em que vou passar imerso na
criao animal, nada h de me perturbar
mais do que portas trancadas. Nada traduz
melhor todo o triste negcio das criaes
industriais. E nada vai me convencer mais a
escrever este livro.
Na verdade, as portas trancadas so
apenas um detalhe. Nunca recebi resposta

da Tyson ou de qualquer outra companhia


para a qual tenha escrito. (Dizer que no
um tipo de mensagem. No dizer
absolutamente nada outro tipo de
mensagem.) At mesmo organizaes de
pesquisa com funcionrios pagos se veem
constantemente frustradas pelo sigilo da
indstria animal. Quando a prestigiosa e
rica Pew Commission decidiu custear um
estudo de dois anos para avaliar o impacto
da criao industrial de animais, relatou
que:
Houve graves obstculos para que a
comisso completasse sua inspeo e
aprovasse recomendaes consensuais...
Na
verdade,
enquanto
alguns
representantes
da
criao
industrial
recomendavam autores potenciais para os
relatrios tcnicos destinados ao pessoal da
comisso, outros representantes da criao
industrial desencorajavam esses mesmos
autores a nos ajudar, ameaando a retirada
do
custeio
de
pesquisa
em
sua
universidade. Encontramos a influncia
significativa da indstria animal em cada
esquina: nas pesquisas acadmicas, no
desenvolvimento de polticas para o campo,
na regulamentao governamental e na
imposio de seu cumprimento.

Os poderosos e influentes do setor da


criao industrial de animais sabem que o
modelo de seu negcio depende de os
consumidores no poderem ver (ou ouvir
falar sobre) o que eles fazem.

O resgate
VOZES MASCULINAS VM DO CELEIRO. Por que
eles esto trabalhando s trs da manh?
Mquinas esto funcionando. Que tipo de
mquinas? Estamos no meio da noite e
coisas acontecem. Que coisas acontecem?
Encontrei uma - sussurra C. Ela abre a
pesada porta de madeira, deixando passar
um paralelogramo de luz, e entra. Sigo-a,
fechando a porta depois de passar. A
primeira coisa que chama minha ateno
a fila de mscaras de gs na parede mais
prxima. Por que haveria mscaras de gs
no galpo de uma granja?
Ns nos esgueiramos para dentro. H
dezenas de milhares de filhotes de peru. Do
tamanho de um punho fechado, com penas
da cor de serragem, ficam quase invisveis
sobre o piso de serragem. Os filhotes esto
amontoados em grupos, adormecidos sob
as lmpadas de calor, instaladas para
substituir o calor que suas mes teriam
fornecido. Onde esto as mes?

H uma orquestrao matemtica na


densidade. Afasto os olhos das aves por um
momento e olho para o prprio galpo:
luzes,
comedouros,
ventiladores
e
lmpadas de calor colocados em espaos
regulares, num dia artificial calibrado com
perfeio. Alm dos prprios animais, no
h um trao de qualquer coisa que pudesse
ser considerada "natural" - uma faixa de
terra ou uma janela para deixar entrar a luz
da lua. Fico surpreso ao ver como fcil
esquecer a vida annima ao redor e apenas
admirar a sinfonia tecnolgica que regula
com tanta preciso esse mundinho autosuficiente, ver a eficincia e a supremacia
da mquina e ento entender as aves como
extenses ou engrenagens dessa mquina,
- no seres, mas partes. Enxergar as coisas
de qualquer outro modo requer esforo.
Olho para um filhote especfico e observo
como ele luta para sair da parte exterior da
pilha ao redor da lmpada de calor e
chegar ao centro. E depois para outro, bem
debaixo da lmpada, parecendo to
contente quanto um cachorro numa faixa
de sol. Depois para outro, que no se move
em absoluto, nem mesmo com as
ondulaes da respirao.
A princpio, a situao no parece to ruim.
O galpo est repleto, mas as aves

parecem bastante felizes. (Bebs humanos


ficam
em
enfermarias
fechadas
e
apinhadas, certo?) E eles so bonitinhos. A
imensa alegria de ver o que vim ver e
confrontar todos aqueles bebs animais me
deixa com uma sensao muito boa.
C est dando gua a alguns animais de
pssimo aspecto em outra parte do galpo,
ento ando por ali na ponta dos ps,
explorando e deixando vagas pegadas na
serragem. Comeo a me sentir mais
confortvel com os perus, aproximo-me
mais deles, mas no os toco. (O primeiro
mandamento de C foi de nunca toc-los.)
Quanto mais de perto eu olho, mais vejo. A
ponta dos bicos dos filhotes est preta, bem
como a ponta de suas patas. Alguns tm
manchas vermelhas no alto da cabea.
Pelo fato de serem tantos animais, demoro
vrios minutos at perceber quantos esto
mortos. Alguns esto cobertos de sangue;
outros, cobertos de feridas. Alguns parecem
ter levado bicadas; outros esto ressecados
e reunidos de modo indefinido, como pequenas pilhas de folhas secas. Alguns esto
deformados. Os mortos so exceo, mas
h poucos lugares para onde eu olhe e no
veja pelo menos um.
Vou at onde C est - passaram-se dez
minutos completos, e no estou com muita

vontade de brincar com a sorte. Ela est


ajoelhada diante de alguma coisa. Eu me
aproximo e me ajoelho a seu lado. Um
filhote est cado de lado, trmulo, as
pernas afastadas, os olhos com crostas.
Cascas de feridas cobrem pedaos de pele
sem penas. Seu bico est ligeiramente
aberto, e ele sacode a cabea para a frente
e para trs. Qual ser sua idade? Uma
semana? Duas? Ter sido assim durante
toda sua vida ou algo aconteceu com ele? O
que poderia ter acontecido?
C vai saber o que fazer, penso. E ela sabe.
Abre a sacola e pega uma faca. Com uma
das mos sobre a cabea do filhote - ela o
est imobilizando ou cobrindo seus olhos?
, ela corta seu pescoo, resgatando-o.

2
Sou o tipo de pessoa que se v na
fazenda de um estranho no meio da
noite
Aquele filhote em que fiz eutansia no
nosso resgate, aquilo foi difcil. Um de meus
empregos, muitos anos atrs, foi numa
granja de aves domsticas. Era operadora
de sangria manual, o que quer dizer que

minha responsabilidade era cortar o


pescoo das galinhas que sobreviviam ao
cortador automtico de pescoos. Matei
milhares de aves desse jeito. Talvez
dezenas de milhares. Talvez centenas de
milhares. Nesse contexto, voc perde a
noo de tudo: onde est, o que est
fazendo, h quanto tempo vem fazendo, o
que os animais so, o que voc . Trata-se
de um mecanismo de sobrevivncia, para
impedir que enlouquea. Mas , em si, uma
loucura.
Ento, por causa de meu trabalho na linha
de abate, eu conhecia a anatomia do
pescoo e sabia como matar um pinto
instantaneamente. Cada parte de mim
sabia que libert-lo de seu sofrimento era a
coisa certa a fazer. Mas foi difcil, porque
aquele peruzinho no estava numa linha de
milhares de aves a caminho de serem
abatidas. Era um indivduo. Tudo, nessas
circunstncias, difcil.
No sou radical. Em quase todos os
sentidos, sou uma pessoa do meio do
caminho. No tenho piercings. No uso um
corte de cabelo esquisito. No uso drogas.
Em termos polticos, sou liberal em algumas
questes e conservadora em outras. Mas
sabe, a criao industrial de animais uma
questo do meio do caminho algo com

que a maioria das pessoas razoveis


concordaria se tivesse acesso verdade.
Cresci nos estados de Wisconsin e do Texas.
Minha famlia era tpica: meu pai gostava (e
gosta) de caar; todos os meus tios preparavam armadilhas e pescavam. Minha me
fazia carne assada toda segunda-feira
noite, galinha toda tera e assim por diante.
Meu irmo fazia parte de times estaduais
em dois esportes.
A primeira vez que fui apresentada
questo da criao de animais foi quando
um amigo me mostrou alguns filmes de
vacas sendo abatidas. ramos adolescentes
e aquilo era bem nojento, como aqueles
vdeos dos "Rostos da Morte". Ele no era
vegetariano - ningum era vegetariano e
no estava tentando fazer de mim uma
vegetariana. Era s diverso.
Tivemos coxa de galinha para o jantar
naquela noite, mas eu no consegui comer
a minha. Quando segurei o osso na mo,
no parecia ser galinha, mas uma galinha.
Sempre soube que estava comendo um
indivduo, acho, mas o significado disso
nunca tinha me ocorrido. Meu pai me
perguntou o que estava errado, e eu falei
com ele sobre o vdeo. Naquele momento
da minha vida, eu considerava

verdade tudo o que ele dizia e tinha certeza


de que ele era capaz de explicar tudo. Mas
o melhor que ele conseguiu dizer foi algo
como "So coisas desagradveis". Se ele
tivesse parado por a, eu provavelmente
no estaria falando com voc agora. Mas,
ento, ele fez uma piada a respeito. A
mesma piada que todo mundo faz e que j
ouvi um milho de vezes desde ento. Ele
fingiu ser um animal chorando. Foi
revelador para mim e me deixou
enfurecida. Decidi, naquele momento, que
nunca me tornaria algum que contava piadas
quando
as
explicaes
eram
impossveis.
Queria saber se aquele vdeo era
excepcional. Acho que queria uma desculpa
para no mudar minha vida. Ento, escrevi
cartas para todas as grandes empresas de
criao e de abate de animais, pedindo
para visit-las. Honestamente, nuncarme
passou pela cabea que elas diriam no ou
que no responderiam. Quando isso no
funcionou, comecei a sair de carro e
perguntar aos proprietrios rurais se podia
olhar o interior de seus galpes. Todos
tinham razes para dizer no. Dado o que
estavam fazendo, no os culpo por no
querer que ningum visse. Mas dado o
sigilo que mantinham sobre algo to

importante, quem poderia me culpar por


sentir que precisava fazer as coisas do meu
modo?
A primeira propriedade em que entrei
produzia ovos e tinha talvez um milho de
galinhas. Elas estavam amontoadas em
vrios andares de gaiolas. Meus olhos e
meus pulmes ficaram queimando durante
dias depois daquilo. Era menos violento e
nojento do que as coisas que eu tinha visto
no vdeo, mas me afetou ainda mais. De
fato, aquilo me modificou, quando me dei
conta de que uma vida, excruciante pior
do que uma morte excruciante.
A propriedade era to ruim que tambm
supus que devia ser excepcional. Acho que
no conseguia acreditar que as pessoas fossem deixar aquele tipo de coisa acontecer
numa escala to grande. Ento, entrei em
outra granja, de criao de perus. Como,
por acaso, tinha ido uns poucos dias antes
do abate, pude ver que os perus estavam
crescidos e amontoados. No se conseguia
enxergar o cho debaixo deles. Estavam
completamente enlouquecidos: batendo as
asas, gritando, atacando-se uns aos outros.
Havia aves mortas e semi-mortas por toda
parte. Era triste. Eu no os havia colocado
ali, mas sentia vergonha pelo mero fato de
ser uma pessoa. Disse a mim mesma que

tinha que ser excepcional. Ento, entrei em


outra granja. E mais outra. E mais outra.
Talvez, em algum nvel profundo, eu
continuasse afazer aquilo por no querer
acreditar que as coisas que havia visto
eram representativas. Mas todo mundo que
se d ao trabalho de pesquisar sabe que a
criao industrial praticamente s o que
existe. A maioria das pessoas no tem
condies de ver essas criaes com seus
prprios olhos, mas pode v-las atravs dos
meus. Gravei em vdeo as condies das
granjas de produo de carne de frango e
ovos, de carne de peru, umas poucas de
porcos (nessas praticamente impossvel
entrar agora), de coelhos, de criao de
vacas leiteiras em confinamento, leiles de
gado e caminhes de transporte. Trabalhei
em alguns matadouros. De vez em quando,
as gravaes chegam ao noticirio noturno
ou a um jornal. Umas poucas vezes foram
usadas em casos de crueldade animal que
chegaram a um tribunal.
Foi por isso que concordei em ajud -lo. No
o conheo. No sei que tipo de livro voc
vai escrever. Mas, se qualquer parte dele
for mostrar ao mundo l fora o que
acontece dentro dessas propriedades, s
pode ser algo bom. A verdade to

poderosa nesse caso, que nem importa qual


o seu ngulo.
Seja como for, gostaria de ter certeza de
que, quando escrever seu livro, no v dar
a impresso de que mato animais o tempo
todo. Fiz isso quatro vezes, s quando no
podia ser evitado. Em geral, levo os animais
em piores condies a um veterinrio. Mas
aquele filhote de peru estava doente
demais para ser removido. E estava
sofrendo demais para ser deixado ali.
Escute, sou pr-vida. Acredito em Deus e
acredito em cu e inferno. Mas no tenho
qualquer reverncia pelo sofrimento. Esses
criadores calculam o quo perto da morte
podem manter os animais sem mat-los. O
quo rapidamente eles podem ser levados
a crescer, o quo apinhadas podem ficar
suas gaiolas, quo pouco podem comer,
quo doentes podem ficar sem morrer.
Isso no experimentao animal, em que
voc pode imaginar algum benefcio
proporcional no outro lado do sofrimento.
Isso o que chamamos de comida. Diga-me
uma coisa: por que o paladar, o rnais tosco
de nossos sentidos, isento das regras
ticas que governam nossos outros
sentidos? Se voc parar para pensar no
assunto, uma loucura. Por que algum
com desejo sexual no tem o mesmo direito

de estuprar um animal que uma pessoa


com fome tem de mat-lo? fcil colocar a
questo de lado, mas difcil responder a ela.
E como voc julgaria um artista que
mutilasse animais numa galeria por causa
do impacto visual? O quo fascinante
precisaria ser o som de um animal
torturado para fazer com que voc quisesse
escut-lo tanto assim? Tente imaginar
qualquer outra finalidade alm do paladar
que justificasse o que fazemos com os
animais de granjas e fazendas.
Se eu usar deforma incorreta o logotipo de
uma empresa, em tese posso parar na
cadeia; se uma empresa causar sofrimento
a um bilho de aves, a lei protege no as
aves, mas o direito da corporao de fazer
o que quiser. Isso o que acontece quando
voc nega os direitos animais. E uma
loucura a idia de que esses direitos
paream loucura a qualquer um. Vivemos
num mundo em que banal tratar um
animal como um pedao de madeira e coisa
de extremista tratar um animal como
animal.
Antes das leis contra o trabalho infantil,
havia empresas que tratavam bem seus
empregados de dez anos. A sociedade no
baniu o trabalho infantil porque
impossvel imaginar crianas trabalhando

num bom ambiente, mas porque, quando


voc d tamanho poder s empresas sobre
indivduos que no tm poder algum, isso
acaba por corromp-las. Quando achamos
que temos mais direito de comer um animal
do que o animal tem de viver sem
sofrimento, isso acaba por nos corromper.
No estou especulando. Essa a nossa
realidade. Veja o que so as criaes
industriais. Veja o que ns, como sociedade,
fizemos aos animais assim que tivemos o
potencial tecnolgico. Veja o que de fato
fazemos em nome do "bem-estar animal" e
do "tratamento humanitrio" e depois me
diga se ainda acredita em comer carne.

3
Trabalho com granjas industriais
Quando as pessoas me perguntam o que
fao, digo que sou um homem do campo
aposentado. Comecei a tirar leite de vaca
quando tinha seis anos. Morvamos no
estado de Wisconsin. Meu pai tinha um
pequeno rebanho - cinqenta cabeas, mais
ou menos , o que, naquela poca, era
bastante tpico. Trabalhei todos os dias,
trabalhei duro, at sair de casa. Achei que

j era o bastante para mim naquele


momento, achei que havia coisa melhor.
Depois de terminar a escola, me graduei
em cincia animal e fui trabalhar para uma
empresa de produo de carne de aves.
Ajudei na manuteno, na gerncia e
projetei granjas de criao de perus. Andei
por algumas outras empresas integradas
depois disso. Gerenciei granjas grandes, um
milho de aves. Fiz controle de doenas,
manejo de bandos. Resolvendo problemas,
voc poderia dizer. Criar animais estar
boa parte do tempo resolvendo problemas.
Agora me especializei em nutrio e sade
das galinhas. Estou no agronegcio. Granjas
industriais, diriam alguns, mas no me
importo com o termo.
E um mundo diferente daquele em que
cresci. O preo da comida no subiu
durante os ltimos trinta anos. Em relao
a todas as outras despesas, o preo da
protena se manteve o mesmo. Para
sobreviver - e no quero dizer ficar rico e
sim colocar comida na mesa, pagar os
estudos das crianas, comprar um carro
novo se for necessrio , o fazendeiro
passou a ter que produzir cada vez mais. A
matemtica simples. Como eu disse, meu
pai tinha cinqenta vacas. Hoje em dia, o
modelo para umajprojpriedade vivel de

produo de leite de doze mil vacas. E o


mnimo para se manter no negcio. Bem,
uma famlia no tem como tirar leite de
doze mil vacas, ento preciso contratar
quatro ou cinco empregados, e cada um
deles ter uma funo especializada: tirar
leite, cuidar das doenas, cuidar das
plantaes. E eficiente, sim, e d para viver
disso, mas muita gente se tornou homem
do campo por causa da diversidade da vida
do campo. E isso se perdeu.
Outra parte do que aconteceu em resposta
a essa presso econmica foi que voc
precisa criar um animal que produza mais
do mesmo produto a um custo menor.
Ento, voc o cria para um crescimento
mais rpido e uma melhor converso em
comida. Enquanto a comida continuar
ficando cada vez mais barata em relao a
todas as outras coisas, o criador no tem
outra opo alm de produzir comida a um
custo de produo mais baixo. E vai
avanar genetica: mente rumo a um animal
que consiga cumprir a tarefa, o que pode
ser contraprodutivo em termos de bemestar. A perda faz parte do sistema. Supese que, se voc tem cinqenta mil galinhas
de corte num galpo, milhares vo morrer
nas primeiras semanas. Meu pai no podia
se dar ao luxo de perder um animal. Agora

voc parte do pressuposto de que vai


perder 4% logo de sada.
Relatei a voc os inconvenientes porque
estou tentando ser franco. Mas, na verdade,
temos um sistema fabuloso. perfeito?
No. Nenhum sistema perfeito. E se voc
encontrar algum que lhe diga que tem um
modo perfeito de alimentar bilhes e
bilhes de pessoas, bem, bom olhar com
desconfiana. Voc ouve falar em ovos de
galinhas criadas soltas e em gado
alimentado no pasto, e tudo isso bom.
Acho que uma boa direo. Mas no vai
alimentar
o
mundo.
Nunca.
Voc
simplesmente no tem como alimentar
bilhes de pessoas com ovos de galinhas
criadas soltas. E quando ouve as pessoas
falando de pequenas criaes como
modelos, chamo a isso de sndrome de
Maria Antonieta: se no tm condies de
comer po, que comam brioches. As
criaes industriais permitiram que todos
comessem. Pense nisso. Se nos afastarmos
disso, talvez melhoremos as condies do
animal, talvez seja at mesmo melhor para
o meio ambiente, mas no quero voltar
China de 1918. Estou falando de gente
morrendo de fome.
Claro, voc pode dizer que as pessoas
poderiam comer menos carne, mas escute

o que vou lhe dizer: as pessoas no querem


comer menos carne. Voc pode ser como a
PETA e fingir que o mundo vai acordar
amanh e se dar conta de que ama os
animais e no quer mais com-los, mas a
histria tem mostrado que as pessoas so
perfeitamente capazes de amar os animais
e com-los. E infantil, e eu diria at mesmo
imoral, fantasiar um mundo vegetariano
quando temos tanta dificuldade em fazer
este aqui funcionar.
Olhe, o homem do campo americano
alimentou o mundo. Pediram-lhe que
fizesse isso depois da Segunda Guerra
Mundial e ele fez. As pessoas nunca
tiveram condies de comer como hoje. A
protena nunca foi to barata. Meus animais
so protegidos do tempo, tm toda comida
de que precisam e crescem em boas
condies. Animais ficam doentes. Animais
morrem. Mas o que voc acha que acontece
com os animais na natureza? Acha que eles
morrem de causas naturais? Acha que
algum os atordoa antes de eles serem
mortos? Os animais na natureza morrem de
fome ou so dilacerados por outros animais.
assim que eles morrem.
As pessoas no tm mais a menor idia de
onde a comida vem. Ela no sinttica, no
criada em laboratrio, ela precisa ser

produzida. Odeio quando os consumidores


agem como se os criadores quisessem
essas coisas, quando so os consumidores
que dizem aos criadores o que produzir.
Queriam comida barata. Fizemos. Se
quiserem ovos de galinhas criadas soltas,
vo ter que pagar bem mais por eles.
Ponto. mais barato produzir um ovo em
enormes galpes com galinhas engaioladas.
mais eficiente, o que significa que mais
sustentvel. Sim, estou dizendo que a
criao
industrial
pode
ser
mais
sustentvel, embora eu saiba que esse
termo com freqncia usado contra a
indstria animal. Da China ndia e ao
Brasil, a demanda por produtos animais
est crescendo - e rpido. Voc pensa que
pequenas propriedades familiares vo
sustentar um mundo de dez bilhes de
pessoas?
H alguns anos, um amigo meu teve uma
experincia quando dois jovens vieram lhe
perguntar se podiam fazer algumas
filmagens para um documentrio sobre a
vida nas criaes. Pareciam boa gente,
ento ele respondeu: "Claro." Mas depois
editaram as imagens para parecer que os
animais
estavam
sendo
maltratados.
Disseram que os perus estavam sendo
estuprados. Conheo a propriedade. J a

visitei muitas vezes e posso lhe dizer que


aqueles perus estavam sendo to bem
cuidados
quanto
o
necessrio
para
sobreviver e ser produtivos. As coisas
podem ser retiradas de contexto. E os
novatos nem sempre sabem o que esto
vendo. Esse negcio nem sempre bonito,
mas um erro grave confundir algo
desagradvel com algo errado. Todos os
garotos com uma cmera de vdeo pensam
que so cientistas veterinrios, pensam que
nasceram sabendo coisas que levam anos
para
ser
aprendidas.
Sei
que
h
necessidade em fazer sensacionalismo a
fim de motivar as pessoas, mas eu prefiro a
verdade.
Nos anos oitenta, a indstria animal tentou
se comunicar com grupos de defesa dos
animais, e nos queimamos feio. Ento, a comunidade de produtores de peru decidiu
acabar com essa histria. Levantamos um
muro e fim. No falamos, no deixamos
ningum
entrar
nas
propriedades.
Procedimento padro. A PETA no quer falar
sobre as criaes de animais. Quer acabar
com elas. No tem a menor idia de como o
mundo de fato funciona. At onde sei, neste
exato instante, estou falando com o
inimigo.

Mas acredito no que estou contando a voc.


E uma histria importante para se contar,
uma histria que est afundando na gritaria
dos extremistas. Pedi que no usasse o
meu nome, mas no tenho nada do que me
envergonhar. Nada. Voc s precisa
entender que h mais coisas em jogo. E
tenho patres. Tambm preciso colocar
comida na mesa.
Posso lhe dar uma sugesto? Antes de
correr para ver tudo o que puder, eduquese. No confie em seus olhos. Confie na sua
cabea. Aprenda sobre os animais, aprenda
sobre as criaes e a economia dos
alimentos, aprenda a histria. Comece do
comeo.

4
A primeira galinha
SUA PROLE SER CONHECIDA COMO Gallus
domesticus, galinha, galo, ave domstica, a
Galinha do Futuro, galinha de corte,
poedeira, Mr. McDonald e vrios outros
nomes. Cada um deles conta uma histria,
mas nenhuma histria foi contada ainda,
nenhum nome foi dado a voc ou a
qualquer outro animal.
Assim como todos os animais nesse
momento antes do comeo, voc se
reproduz de acordo com seus instintos e

preferncias. No recebe alimento, no


obrigado a trabalhar nem protegido. No
marcado como posse com ferro ou placa.
Ningum jamais pensou em voc como algo
que pudesse ser possudo ou apropriado.
Como um galo selvagem, voc supervisiona
a rea, adverte os outros da presena de
intrusos com chamados complexos e defende as parceiras com bicos e dedos afiados.
Como uma galinha selvagem, voc comea
a se comunicar com seus pintos antes
mesmo que os ovos se rompam, mudando
a posio do corpo para responder a pios
de incmodo. A imagem de sua proteo
maternal e de seu cuidado ser usada no
segundo
versculo
do
Gnesis
para
descrever o primeiro sopro de Deus
flutuando acima da primeira gua. Jesus vai
invoc-la como uma imagem do amor
protetor: "Gostaria que vocs reunissem
seus filhos como a galinha rene os pintos
sob as asas." Mas o Gnesis ainda no foi
escrito, e Jesus ainda no nasceu.

O primeiro humano
TODO ALIMENTO QUE VOC COMER ter sido
encontrado por conta prpria. Na maioria
das vezes, voc no vive prximo aos
animais que mata. No compartilha a terra
com eles nem compete com eles pela terra,

mas precisa procur-los. Quando o faz, em


geral mata animais que no conhece como
indivduos, salvo no breve intervalo da
prpria caa, e voc considera os animais
que caa seus iguais. No em todos os
aspectos ( claro), mas os animais que
conhece tm poder: tm habilidades que
faltam aos seres humanos, podem ser
perigosos, podem trazer vida, significam
algo que tem significado. Quando voc cria
ritos e tradies, faz o mesmo com os
animais. Desenha-os na areia, na terra, nas
paredes das cavernas - no s miniaturas
de animais, mas tambm criaturas hbridas
que mesclam formas animais e humanas.
Os animais so aquilo que voc e o que
no . Voc tem uma relao complexa
com eles e, num certo sentido, uma relao
igualitria. Isso est prestes a mudar.

O primeiro problema
O ANO 8.000 A.C. Outrora uma ave da
selva, a galinha agora est domesticada,
como as cabras e o gado. Isso significa um
novo tipo de intimidade com os humanos novos tipos de cuidado e novos tipos de
violncia.
Uma metfora comum, antiga e moderna,
descreve a domesticao como um

problema de coevoluo entre humanos e


outras espcies. Basicamente, os humanos
fazem um trato com os animais a que
nomeamos galinhas, vacas, porcos e assim
por diante: vamos proteg-los, providenciar
comida para vocs etc. e, em troca, vamos
usar seu trabalho, vamos pegar seu leite e
seus ovos e, s vezes, vocs sero mortos e
comidos. A vida na natureza no
brincadeira, diz a lgica - a natureza cruel
-, ento, esse um bom trato. E os animais,
a seu modo, consentiram. Michael Pollan
sugere esta histria em O dilema do
onivoro:
A domesticao um processo mais
evolutivo do que poltico. Certamente no
um regime que os humanos de algum modo
impuseram aos animais cerca de dez mil
anos atrs. Ao contrrio, a domesticao
ocorre quando um punhado de espcies
particularmente oportunistas descobriram,
atravs de um processo darwiniano de
tentativa e erro, que era mais fcil
sobreviver e prosperar numa aliana com
os humanos do que sozinhos. Os humanos
davam aos animais comida e proteo e,
em troca, os animais davam aos homens
seu leite, seus ovos e - sim - sua carne... Do
ponto de vista dos animais, a barganha

com a humanidade acabou sendo um


tremendo sucesso, pelo menos at os
nossos tempos.
Esta a verso ps-darwiniana do antigo
mito do consentimento animal. oferecida
pelos criadores em defesa da violncia que
parte de sua profisso e aparece nos
currculos das escolas de agropecuria.
Impulsionando a histria, est a idia de
que os interesses das espcies e os
interesses dos indivduos entram com
freqncia em conflito, mas, se no
houvesse espcies, no haveria indivduos.
Se a humanidade se tornasse vegetariana,
diz a lgica, no haveria mais animais de
criao (o que no exatamente verdade,
pois j h dezenas de raas de galinhas e
porcos que so "ornamentais", ou criadas
para companhia, e outras seriam mantidas
para fertilizar as plantaes). Os animais,
com efeito, querem ficar em nossas
criaes. Preferem que seja desse jeito.
Alguns criadores que conheci me contaram
de ocasies em que deixaram por acidente
os portes abertos e nenhum dos animais
fugiu.
Na Grcia antiga, o mito do consentimento
era encenado no orculo de Delfos,
borrifando-se gua sobre a cabea dos

animais antes de abat-los. Quando os


animais sacudiam a cabea para tirar a
gua, o orculo interpretava o gesto como
um consentimento para o abate e dizia:
"Aquele que em concordncia faz que sim...
digo que podem com justia sacrificar."
Uma frmula tradicional usada pelos yakuts
russos diz: "Vieste at mim, Senhor Urso,
desejas que eu te mate." Na antiga tradio
israelita, a novilha vermelha sacrificada
para a salvao de Israel tem que caminhar
at o altar por conta prpria, ou o ritual fica
invalidado. O mito do consentimento tem
muitas verses, mas implica um "trato
justo" e, pelo menos metaforicamente, a
cumplicidade dos animais em sua prpria
domesticao e abate.

O mito do mito
MAS AS ESPCIES NO FAZEM ESCOLHAS, os
indivduos que fazem. E mesmo que as
espcies de algum modo pudessem faz-las
supor que optariam pela perpetuao
acima do bem-estar individual algo difcil
de considerar num sentido mais amplo. De
acordo com essa lgica, escravizar um
grupo de humanos aceitvel se a
alternativa for a no existncia. (Em vez de
Viver livre ou morrer, a divisa que
cunhamos para os animais que comemos

seria Morrer escravizados mas viver.)


Obviamente a maioria dos animais, mesmo
como indivduos, incapaz de bolar um
arranjo desses. As galinhas conseguem
fazer muita coisa, mas no acordos
sofisticados com os humanos.
Dito isso, tais objees no chegam ao
ponto principal. Sejam quais forem os fatos
em questo, a maioria das pessoas capaz
de imaginar um tratamento bom e outro
ruim, por exemplo, ao cachorro ou ao gato
da famlia. Somos capazes de imaginar
mtodos de criao com os quais os
animais
poderiam
hipoteticamente
"consentir". (Uma cadela que durante
vrios anos recebe comida saborosa, passa
bastante tempo ao ar livre com outros
cachorros, tem todo o espao que poderia
desejar e conscincia do sofrimento dos
cachorros sob condies mais selvagens e
menos reguladas poderia, talvez, concordar
em ser, num dado momento, comida em
troca de tudo isso.)
Imaginar essas coisas algo que podemos
fazer, que fazemos hoje e que sempre
fizemos. A persistncia da histria do
consentimento
animal
na
era
contempornea fala de uma avaliao
humana do que est em jogo, de um desejo
de fazer a coisa certa.

No surpreende que historicamente a


maioria das pessoas parea ter aceitado
comer os animais como uma realidade da
vida cotidiana. A carne sacia, cheira bem e
saborosa para a maioria. (Tambm no
surpreende que, ao longo de praticamente
toda a histria humana, alguns humanos
mantiveram outros como escravos.) Mas
at onde recuam os registros histricos, os
humanos expressaram ambivalncia sobre
a presena inerente da violncia e da morte
envolvidas em comer animais. Ento, nos
contamos histrias.

O primeiro esquecimento
animais de
criao, que fica fcil esquecer tudo isso.
Geraes
anteriores
estavam
mais
familiarizadas tanto com a personalidade
dos animais de criao quanto com a
violncia cometida contra eles. Sabiam que
os porcos so brincalhes, espertos e
curiosos (diramos "feito cachorros") e que
tm relaes sociais complexas (diramos
"feito primatas"). Conheciam o aspecto e o
comportamento de um porco enjaulado,
assim como o guincho, igual ao de uma
criana, de um porco sendo castrado ou
abatido.
TO RARO VERMOS HOJE EM DIA

Ter pouca exposio aos animais torna


muito mais fcil deixar de lado questes
sobre como nossas aes poderiam
influenciar seu tratamento. O problema
colocado pela carne se tornou abstrato: no
h um animal individual, no h uma
expresso
singular
de
alegria
ou
sofrimento, uma cauda sendo abanada, no
h um grito. A filsofa Elaine Scarry
observou que "a beleza sempre ocorre no
particular". A crueldade, por outro lado,
prefere a abstrao.
Algumas pessoas tentaram preencher essa
lacuna, caando ou matando elas prprias
os animais, como se essas experincias pudessem de algum modo legitimar o esforo
de com-los. Isso uma tolice. Assassinar
algum com certeza provaria que voc
capaz de matar, mas no seria a forma
mais razovel de entender por que voc
deveria ou no o fazer.
Matar voc mesmo um animal , com mais
freqncia, um modo de esquecer o
problema fingindo lembrar-se dele. O que
talvez seja mais pernicioso do que a
ignorncia. sempre possvel acordar
algum que est dormindo, mas nenhum
barulho vai acordar algum que finge estar
dormindo.

A primeira tica animal


OUTRORA, A TICA DOMINANTE no que diz
respeito aos animais domsticos, arraigada
s necessidades da criao e respondendo
ao problema fundamental de vidas se
alimentando de vidas conscientes, no era
no coma ( claro), mas tambm no era
no se importe. Era: coma, importando-se.
Esse
importar-se
com
os
animais
domesticados, exigido pela tica do coma
importando-se,
no
correspondia
necessariamente a qualquer moral oficial:
no precisava corresponder, j que essa
tica
era
baseada
na
necessidade
econmica de se criar animais domsticos.
A prpria natureza da relao humanosanimais domsticos exigia que os primeiros
se importassem em algum grau, no sentido
de fornecer provises e um ambiente
seguro para o rebanho. Cuidar dos animais
era, at certo ponto, um trabalho bom. Mas
havia um preo por essa garantia de ces
pastores e gua limpa (o bastante):
castrao, trabalho exaustivo, sangue
sendo retirado ou carne sendo cortada de
animais vivos, marcao a ferro em brasa,
afastamento dos filhotes de suas mes e,
claro, o abate tambm era um bom
negcio. Os animais tinham garantida a

proteo da polcia em troca de ser


sacrificados para esses policiais: proteger e
servir.
A tica do comer importando-se existiu e se
desenvolveu durante milhares de anos.
Tornou-se um grupo de vrios sistemas ticos diferentes, postos em prtica pelas
diversas culturas em que aparecia: na ndia,
levou a proibies de comer vacas; no Isl e
no judasmo, levou determinao de
morte rpida; na tundra russa, levou os
yakuts a alegar que os animais queriam ser
mortos. Mas isso no ia durar.
A tica do comer importando-se no se
tornou obsoleta com o passar do tempo, ela
morreu de repente. Foi morta, na verdade.

O primeiro trabalhador na linha


industrial de abate
APARECENDO PRIMEIRO EM CINCINNATI e se
expandindo at Chicago no fim da dcada
de 1820, comeo da de 1830, as primeiras
instalaes industriais de "processamento"
(ou seja, matadouros) substituram o
conhecimento habilidoso de aougueiros
por grupos de homens que executavam
uma
srie
coordenada
de
tarefas
entorpecedoras da mente, dos msculos e
das articulaes. Matadores, sangradores,

removedores do rabo, removedores das


pernas e das patas, do traseiro, do fianco,
esfoladores da cabea, responsveis por
abrir a cabea, tripadores, responsveis por
cortar ao meio as carcaas (entre vrios
outros). Como ele prprio reconhece, a
eficincia dessas linhas inspirou Henry Ford,
que levou o modelo indstria de
automveis, ocasionando uma revoluo no
processo de fabricao. (Montar um carro
s desmembrar uma vaca ao contrrio.)
A presso para melhorar a eficincia do
abate e do processamento veio em parte
com os avanos do sistema ferrovirio, tais
como a inveno, em 1879, do carro
frigorfico,
permitindo
que
uma
concentrao cada vez maior de gado fosse
obtida com animais vindos de distncias
cada vez maiores. Hoje, no incomum a
carne viajar quase at o outro lado do
mundo para chegar ao seu supermercado.
A distncia mdia que nossa carne viaja
fica em torno de 2.500 quilmetros. E como
se eu viajasse do Brooklyn ao norte do
Texas para almoar.
Em
1908,
sistemas
de
esteiras
transportadoras foram introduzidos nas
linhas de desmontagem, permitindo que
supervisores (em vez de trabalhadores)
controlassem a velocidade das linhas. A

velocidade continuaria subindo durante


mais de oitenta anos em muitos casos,
dobrando ou mesmo triplicando - com
aumento previsvel do abate ineficaz e
ferimentos associados no local de trabalho.
Apesar
dessas
tendncias
no
processamento, no incio do sculo XX, os
animais ainda eram em grande escala
criados em fazendas e ranchos mais ou
menos da mesma maneira de sempre - e
como a maioria das pessoas continua a
imaginar que sejam. No havia ocorrido
ainda aos fazendeiros tratar os animais
vivos como se estivessem mortos.

A primeira proprietria de uma criao


industrial
EM 1923, NA PENNSULA DELMARVA (que
compreende os estados de DelawareMaryland-Virginia), um pequeno e quase
cmico incidente aconteceu com uma dona
de casa de Oceanville, Clia Steele, e deu
incio indstria aviaria moderna e
aberrao global da criao intensiva.
Steele, que cuidava do pequeno bando de
galinhas de sua famlia, contou ter recebido
uma encomenda de quinhentas galinhas
em
vez
das
cinqenta
que
havia
requisitado. Em vez de se livrar delas,
decidiu experimentar manter as aves num

local fechado durante o inverno. Com a


ajuda dos recm-descobertos suplementos
alimentares, as aves sobreviveram, e o arco
das experimentaes de Steele continuou.
Em 1926, ela possua dez mil aves, e em
1935, 250 mil. (Em 1930, o tamanho mdio
dos bandos ainda era de apenas 23.)
Apenas dez anos depois da descoberta de
Steele, a Pennsula Delmarva era a capital
mundial de criao de aves. O Condado de
Sussex, em Delaware, hoje produz, por ano,
mais de 250 mil aves destinadas ao abate,
quase o dobro do que qualquer outro
condado no pas. A produo de aves a
principal atividade econmica da regio e a
principal fonte de sua poluio. (O nitrato
contamina um tero de todos os lenis
d'gua das reas agrcolas de Delmarva.)
Amontoadas e privadas de exerccio e sol
durante meses, as aves de Steele nunca
teriam sobrevivido se no fossem os benefcios recm-descobertos de acrescentar
vitaminas A e D sua comida. Tampouco
Steele teria tido condies de fazer o
pedido de compra de seus pintos se no
fosse o anterior crescimento de chocadeiras
com incubadoras artificiais. Mltiplas foras
- geraes de tecnologias acumuladas convergiam e se amplificavam umas s
outras de forma inesperada.

Em 1928, Herbert Hoover prometia uma


"galinha em cada panela". A promessa seria
realizada e excedida, embora de um modo
que ningum havia imaginado. No incio da
dcada de 1930, arquitetos das emergentes
propriedades de criao industrial, como
Arthur Perdue e John Tyson, entraram no
negcio das galinhas. Ajudaram a endossar
a florescente cincia da moderna criao industrial de animais, gerando um grande
nmero de "inovaes" na produo de
aves na poca da Segunda Guerra. Milho
hbrido, produzido com a ajuda de subsdios
do governo, fornecia comida barata que
logo comeou a ser distribuda por
comedouros automticos. A remoo da
ponta dos bicos ou "debicagem" - em geral
feita decepando os bicos dos pintos com
uma lmina quente - foi inventada e depois
automatizada (o bico o principal
instrumento de explorao usado pelas
galinhas). Luzes e ventiladores automticos
fizeram com que densidades ainda maiores
fossem possveis e, por fim, geraram a
manipulao que hoje em dia se tornou
padro - dos ciclos de crescimento por meio
do controle da luz.

A primeira galinha do futuro

EM 1946, A INDSTRIA AVIRIA voltou os olhos


gentica e, com a ajuda do USDA, lanou
um concurso para a "Galinha do Futuro", a
fim de criar uma ave que produzisse mais
carne de peito com menos alimentao. O
vencedor foi uma surpresa: Charles
Vantress, de Marysville, Califrnia. (At
ento, a Nova Inglaterra tinha sido a fonte
principal de aves.) O cruzamento feito por
Vantress da Cornish de penas vermelhas
com a New Hampshire introduziu sangue
das Cornish, o que deu, de acordo com uma
publicao da indstria, "a aparncia de
peito largo que logo seria exigida com
nfase na propaganda depois da guerra".
Os anos 1940 tambm viram a introduo
de drogas base de sulfa e antibiticos na
alimentao das galinhas, o que estimulava
o crescimento e controlava as doenas
causadas pelo confinamento. Regimes
alimentares
e
de
drogas
foram
progressivamente
desenvolvidos
em
conjunto com as novas "galinhas do futuro".
Na dcada de 1950, j no havia mais uma
"galinha", mas duas distintas uma para
ovos, outra para carne.
A prpria gentica das aves, tanto quanto
sua alimentao e ambiente, era agora
manipulada para produzir quantidades excessivas de ovos (poedeiras) ou de carne,

especialmente de peito (de corte). De 1935


a 1995, o peso mdio dos frangos de corte
aumentou 65%, enquanto o tempo at
chegarem ao mercado caiu 60% e suas
necessidades alimentares, 57%. Para se ter
uma idia do radicalismo dessa mudana,
imagine crianas humanas crescendo at
atingirem 140 quilos em dez anos,
comendo apenas barras de cereal e
vitaminas.
Essas alteraes na gentica das galinhas
no foram uma mudana entre outras:
determinaram como as aves poderiam ser
criadas. Com as novas alteraes, as
drogas e o confinamento eram usados no
apenas para aumentar os lucros, mas
porque as aves j no podiam mais ser
"saudveis" ou at mesmo sobreviver sem
eles.
Pior do que isso, essas aves geneticamente
grotescas no passaram a ocupar apenas
uma fatia da indstria so agora praticamente as nicas galinhas criadas para
consumo. Havia, no passado, dezenas de
diferentes raas de galinhas criadas nos
Estados Unidos (Jersey Giants, New
Hampshire, Plymouth Rock), todas elas
adaptadas ao ambiente da regio. Agora
temos galinhas industriais.

Nas dcadas de 1950 e 1960, empresas


avirias comearam a atingir uma completa
integrao vertical. Possuam o pool gentico (hoje, duas companhias so donas
de trs quartos da gentica de todas as
galinhas de corte no planeta), as prprias
aves (os fazendeiros s cuidavam delas,
como conselheiros num acampamento), as
drogas necessrias, a comida, o abate, o
processamento e as marcas disponveis no
mercado. No eram apenas as tcnicas que
haviam mudado: a biodiversidade foi
substituda pela uniformidade gentica,
departamentos universitrios de criao de
animais se tornaram departamentos de
cincia animal, um negcio outrora
dominado pelas mulheres era agora
tomado pelos homens, e fazendeiros
competentes
foram
substitudos
por
funcionrios assalariados, trabalhando sob
contrato. Ningum disparou uma pistola
para marcar o incio dessa corrida. A terra
s se inclinou e todo mundo escorregou
para dentro do buraco.

A primeira propriedade de criao


industrial
A CRIAO INDUSTRIAL foi mais um evento do
que uma inovao. Agentes de segurana

ocuparam
os
pastos,
sistemas
de
confinamento intensivo com mltiplas
fileiras se ergueram onde antes estavam os
estbulos,
e
animais
modificados
geneticamente aves que no podiam
voar, porcos que no tinham condies de
sobreviver do lado de fora, perus que no
conseguiam se reproduzir naturalmente substituram o outrora familiar elenco do
terreiro.
O que essas mudanas significaram - e
significam? Jacgues Derrida foi um dos
poucos filsofos contemporneos a abordar
essa inconveniente questo. "Seja qual for
a maneira como se interpreta", ele
argumenta,
"sejam
quais
forem
as
conseqncias
prticas,
tcnicas,
cientficas, jurdicas, ticas ou polticas que
disso decorram, ningum mais pode mais
negar o fato, ningum mais pode negar as
propores sem precedentes dessa sujeio
do animal." Ele continua:
Uma sujeio dessas... pode ser chamada
de violncia no sentido moralmente mais
neutro do termo... Ningum pode negar
com seriedade, ou durante muito tempo,
que os homens fazem tudo o que podem
para dissimular essa crueldade ou para
escond-la de si mesmos, a fim de
organizar numa escala global o esqueci-

mento ou a compreenso equivocada dessa


violncia.
Por conta prpria e em aliana com o
governo e com a comunidade cientfica, os
homens de negcios americanos do sculo
XX planejaram e executaram uma srie de
revolues
nas
propriedades
rurais.
Transformaram a proposio filosfica do
incio da era moderna (encabeada por
Descartes), de que os animais deviam ser
vistos como mquinas, em realidade para
milhares, depois milhes, e hoje bilhes de
animais de criao.
Como descrito em publicaes da indstria
animal da dcada de 1960 em diante, a
galinha poedeira devia ser considerada
"apenas uma mquina muito eficiente de
converso" (Farmer and Stockbreeder), o
porco devia ser "apenas uma mquina
numa fbrica" (Hog Farm Management). E o
sculo XXI traria um novo "'livro de receitas'
de computador para projetar criaturas de
modo
personalizado"
(Agricultural
Research).
Toda essa magia cientfica foi bem-sucedida
em produzir carne, leite e ovos baratos. Nos
ltimos cinqenta anos, conforme a criao
intensiva se espalhou das aves para os
produtores de carne bovina, laticnios e
carne suna, o custo mdio de uma casa

nova subiu nos Estados Unidos quase


1.500%; os carros novos subiram mais de
1.400%; mas o preo do leite s subiu
350%, enquanto os ovos e a carne de
galinha no chegaram nem mesmo a
dobrar. Levando em conta a inflao, a
protena animal custa hoje menos do que
em qualquer outro momento da histria.
(Isto , a menos que se levem em conta os
custos repassados - subsdios s criaes,
impacto ambiental, doenas humanas e
assim por diante o que torna o preo
historicamente alto.)
Para cada espcie animal usada na
alimentao, a criao agora dominada
pelo regime intensivo - 99,9% das galinhas
criadas para corte, 97% das galinhas
poedeiras, 99% dos perus, 95% dos porcos
e 78% do gado. Mas ainda existem algumas
alternativas. Na suinocultura, pequenos
proprietrios comearam a trabalhar em
regime cooperativo, para se proteger. E o
movimento rumo pesca sustentvel e
criao de gado solto em fazendas
capturaram
ateno
significativa
da
imprensa e de uma fatia significativa do
mercado. Mas a transformao da indstria
da carne de aves - a maior e mais influente
na criao animal (99% de todos os animais
terrestres abatidos so aves) est quase

completa. Por incrvel que parea, talvez s


reste nos Estados Unidos uma nica granja
verdadeiramente independente...

5
Eu sou o ltimo avicultor
Meu nome Frank Reese e eu sou avicultor.
Foi a minha granja que dediquei minha vida
inteira. No sei de onde vem isso.
Freqentei uma escolinha de interior que s
tinha uma sala. Minha me disse que uma
das primeiras coisas que escrevi foi uma
histria intitulada "Eu e os meus perus".
Simplesmente sempre adorei sua beleza,
sua majestade. Gosto do modo como eles
andam, todos pomposos. No sei. No
tenho como explicar. Adoro o padro de
suas penas. Sempre adorei sua personalidade. Eles so to curiosos, to
brincalhes, to amigveis e cheios de vida.
Posso me sentar em casa noite e escutlos e saber se esto tendo problemas ou
no. Tendo convivido com perus durante
quase
sessenta
anos,
conheo
o
vocabulrio deles. Conheo o som que
fazem se forem s dois perus brigando ou
se houver um gamb no abrigo. H o som
que eles fazem quando esto aterrorizados
e o som que fazem quando esto excitados

com alguma novidade. incrvel escutar a


perua me. Ela tem uma extenso vocal
enorme quando est falando com seus
filhotes. E os filhotes entendem. Ela pode
cham-los: "Corram, pulem e se escondam
debaixo de mim" ou "Saiam da e venham
para c." Os perus sabem o que est
acontecendo e so ca - pazes de comunicar
isso em seu mundo, com sua linguagem.
No calou tentando dar-lhes caractersticas
humanas, porque eles no so humanos,
so perus. S estou dizendo a voc o que
eles so.
Um monte de gente diminui a velocidade
do carro quando passa por minha
propriedade. Recebo um bocado de escolas,
igrejas e crianas da 4-H. Recebo crianas
que me perguntam como um peru foi parar
na rvore ou no telhado. Digo a elas: "Ele
voou at l!" E as crianas no acreditam
em mim! Os perus eram criados soltos em
pastos como este, aos milhes, nos Estados
Unidos. Esse tipo de peru era o que todo
mundo tinha no campo durante centenas
de anos e o que todo mundo comia. Agora,
os meus so os nicos que restam, e eu sou
o nico que faz as coisas desta maneira.
Nem um nico peru que voc compre num
supermercado pode andar normalmente,
muito menos saltar ou voar. Sabia disso?

No podem nem fazer sexo. Nem os que


no tomam antibiticos, ou que so
orgnicos, ou criados soltos, nem nada
disso. Todos eles tm a mesma gentica
idiota, e seus corpos j no permitem mais
isso. Cada peru vendido em cada mercado
e servido em cada restaurante foi produto
de inseminao artificial. Se fosse apenas
em nome da eficincia, seria uma coisa,
mas esses animais no conseguem se
reproduzir naturalmente. Diga-me o que
poderia ser sustentvel nisso?
A estes caras aqui, o frio, a neve, o gelo nada disso os incomoda. Com o moderno
peru industrial, seria uma tragdia. Eles
no sobreviveriam. Os meus bichos
poderiam andar em meio a trinta centmetros de neve numa boa. E todos os
meus perus tm unhas; todos tm asas e
bicos - nada foi cortado; nada foi destrudo.
No os vacinamos nem lhes damos
antibiticos. No preciso. Nossas aves se
exercitam o dia todo. E porque ningum
bagunou com seus genes, elas tm
sistemas imunolgicos naturalmente fortes.
Nunca perdemos aves. Se voc conseguir
encontrar um bando mais saudvel no
mundo, me mostre que eu acredito em
voc. O que a indstria descobriu - e essa
foi a verdadeira revoluo foi que voc no

precisa de animais saudveis; para ganhar


dinheiro. Animais doentes do mais lucro.
Os animais pagaram o preo do nosso
desejo de ter tudo disposio o tempo
todo por um valor bastante baixo.
Nunca precisamos de biossegurana antes.
Olhe para minha granja. Todo mundo que
quiser pode visitar, e eu no pensaria duas
vezes antes de levar meus animais a
exibies e feiras. Sempre digo s pessoas
que visitem uma granja industrial de perus.
Talvez nem precise entrar nas instalaes.
Vai sentir o cheiro antes de chegar l. Mas
as pessoas no querem ouvir falar nessas
coisas. No querem ouvir falar que essas
grandes
fbricas
de
perus
tm
incineradores para queimar todos os perus
que morrem a cada dia. No querem ouvir
dizer que, quando a indstria envia os
perus para serem processados, ela sabe
que vai perder de 10 a 15% deles no
transporte - as chamadas "mortes de
chegada" (dead on arrival) do abatedouro.
Sabe qual foi a minha taxa de "mortes na
chegada" no ltimo Dia de Ao de Graas?
Zero. Mas so apenas nmeros, nada que
empolgue muito as pessoas. Tudo
questo de dinheiro. Ento, 15% dos perus
morrem sufocados. Jogue-os no incinerador.

Por que bandos inteiros de aves industriais


esto morrendo ao mesmo tempo? E
quanto s pessoas que comem essas aves?
Outro dia, um dos pediatras locais me dizia
que tem visto todo tipo de doena que no
costumava ver. No s diabetes juvenil,
mas doenas inflamatrias e autoimunes
que vrios mdicos no sabem nem mesmo
como chamar. As garotas esto chegando
puberdade muito mais cedo, as crianas
esto alrgicas a praticamente tudo e a
asma est fora de controle. Todo mundo
sabe que a nossa comida. Estamos
bagunando com os genes desses animais,
dando-lhes hormnios e todo tipo de drogas
sobre as quais, na verdade, no sabemos o
bastante. E depois as comemos. As crianas
de hoje so a primeira gerao a crescer
alimentada com essas coisas, e estamos
fazendo experincias cientificas com elas.
No estranho que as pessoas auem
aborrecidas quando algumas dezenas de
jogadores de beisebol tomam hormnios de
crescimento se fazemos o que fazemos com
os animais que usamos na alimentao e os
damos a nossos filhos?
As pessoas esto bastante afastadas dos
animais hoje em dia. Quando eu era garoto,
as pessoas cuidavam em primeiro lugar dos
animais. Voc cumpria as suas tarefas

antes de tomar o caf da manh. Diziamnos que, se no cuidssemos dos animais,


no amos comer. Nunca saamos de frias.
Algum sempre tinha que estar por l.
Lembro-me de que fazamos passeios, mas
sempre os detestvamos, porque, se no
voltssemos para casa antes de escurecer,
sabamos que teramos que ir at o pasto
juntar as vacas e tirar-lhes o leite no escuro.
Tinha que ser feito, no importava o que
acontecesse. Se voc no quiser ter essa
responsabilidade, no se torne um fazendeiro. Porque isso o necessrio para fazer
as coisas bem-feitas. E, se no puder fazer
bem-feito, no faa. bem simples. Vou lhe
dizer mais uma coisa: se os consumidores
no querem pagar o fazendeiro para fazer a
coisa do jeito certo, no deviam comer
carne.
As pessoas se importam com essas coisas.
E no me refiro gente rica das cidades. A
maioria das pessoas que compra meus
perus no rica, de jeito nenhum; luta para
sobreviver com um salrio. Mas esto
dispostas a pagar mais em nome daquilo
em que acreditam. Esto dispostas a pagar
o preo real. E para aqueles que acham
que pagar muito caro por um peru, eu
sempre digo: "No coma peru." possvel
que voc no possa se dar ao luxo de se

importar, mas, com certeza, no pode se


dar ao luxo de no se importar.
Todo mundo anda dizendo compre comida
fresca, compre comida local. E uma
hipocrisia. E sempre o mesmo tipo de ave,
e o sofrimento est em seus genes. Quando
o peru que produzido hoje em massa foi
projetado, mataram-se milhares de perus
em experincias. Ser que deveria ter
pernas ou a carena mais curtas? Ser que
devia ser desse jeito ou daquele outro? Na
natureza, s vezes os bebs humanos
nascem com deformaes. Mas no se tem
como objetivo reproduzir isso, gerao aps
gerao. No entanto, foi exatamente o que
fizeram com os perus.
Michael Pollan escreveu sobre a Polyface
Farm em O dilema do onvoro como se fosse
uma coisa formidvel, mas aquela granja
horrvel. E uma piada, foel Salatin cria aves
industriais. Telefone para ele e pergunte.
Ele as coloca no pasto. No faz diferena.
como colocar um Honda acabado na autoestrada e dizer que um Porsche. As
galinhas da KFC so quase todas abatidas
com 39 dias. So filhotes. Essa a rapidez
de seu crescimento. As galinhas orgnicas e
criadas soltas de Salatin so mortas em 42
dias. Porque continuam sendo as mesmas
galinhas. No podem viver mais do que isso

porque sua gentica est ferrada. Pare para


pensar
nisso:
uma
ave
que
voc
simplesmente no pode deixar passar da
adolescncia. Ento, talvez ele apenas diga
que est fazendo a coisa mais correta
possvel, mas que caro demais criar aves
saudveis. Bem, sinto muito por no poder
dar tapinhas nas costas dele e dizer que
sujeito bacana ele . No se trata de coisas,
trata-se de animais, ento no devamos
estar falando em bom o suficiente. Ou voc
faz do jeito certo ou no faz.
Eu fao do jeito certo do comeo ao fim. E o
mais importante de tudo, uso a velha
gentica, as aves que foram criadas cem
anos atrs. Elas crescem mais devagar?
Sim. Tenho que lhes dar mais comida? Sim.
Mas olhe para elas e me diga se so
saudveis.
No permito que perus ainda filhotes sejam
enviados pelo correio. Muita gente no se
incomoda que metade dos seus perus
venha a morrer com o estresse de ser
enviados pelo correio, ou de que, no fim,
aqueles que sobrevivem venham a pesar
dois quilos a menos do que aqueles a que
voc d comida e gua imediatamente. Mas
eu me incomodo. Todos os meus animais
pastam o quanto querem, e eu nunca os
mutilo ou drogo. No manipulo a iluminao

nem os deixo passar fome para criar ciclos


artificiais. No permito que meus perus
sejam transportados se estiver frio demais
ou quente demais. E eles tm que ser
transportados noite, quando ficam mais
calmos. S permito uma determinada
quantidade de perus num caminho,
mesmo quando posso colocar muitos e
muitos mais. Meus perus so transportados
em p, nunca pendurados de cabea para
baixo, mesmo que isso signifique que leva
mais tempo. Em nossas instalaes de
processamento, tudo tem que ser feito
devagar. Eles tm que tirar os perus com
segurana dos caminhes. Nada de ossos
quebrados
e
nada
de
estresse
desnecessrio. Tudo feito manualmente e
com cuidado. Efeito da maneira correta
todas as vezes. Os perus so atordoados
antes de ser acorrentados. Normalmente,
eles so pendurados vivos e arrastados
pelo banho eltrico de insensibilizao, mas
no fazemos isso. Lidamos com um de cada
vez. E uma pessoa que faz isso, com as
prprias mos. Quando fazem isso de um a
um, fazem bem-feito. Meu grande medo
colocar animais vivos na gua fervendo.
Minha irm trabalhou numa grande planta
de abate e processamento de carne de
aves. Precisava do dinheiro. Duas semanas

foram tudo o que ela conseguiu tolerar. Isso


foi h muitos e muitos anos, e ela ainda fala
sobre os horrores que viu l.
As pessoas se importam com os animais.
Acredito nisso. Elas simplesmente no
querem saber ou no querem pagar. Um
quarto
das
galinhas
tem
fraturas
resultantes do estresse. Est errado. Elas
so mantidas comprimidas umas contra as
outras e nunca veem a luz do sol. Suas
unhas crescem em torno da barra das
gaiolas. Est errado. Elas sentem sua
morte. Est errado, e as pessoas sabem
que est errado. No precisam ser
convencidas disso. S precisam agir de
modo diferente. No sou melhor do que
ningum nem estou tentando convencer as
pessoas a viverem de acordo com os meus
padres sobre o que correto. Estou
tentando convenc-las a viver de acordo
com seus prprios padres.
Minha me era parte ndia. Ainda tenho
essa coisa dos ndios de pedir desculpas.
No outono, enquanto os outros esto dando
graas, eu me vejo pedindo desculpas.
Detesto v-los no caminho, esperando
para ser levados at o abate. Eles me
olham de volta, dizendo: "Tire- me daqui."
Matar ... muito... As vezes, justifico em
minha mente, dizendo que pelo menos

posso tratar da melhor forma possvel os


animais sob minha custdia. E como... se
eles olhassem para mim e eu lhes dissesse:
"Por favor, me desculpem." No consigo
evitar. Torno tudo pessoal. difcil quando
se trata de animais. De noite, vou l fora e
fao todo mundo que pulou a cerca voltar
para
dentro.
Esses
perus
esto
acostumados comigo, eles me conhecem e,
quando vou l fora, eles vm correndo.
Abro a cerca e eles entram. Mas, ao mesmo
tempo, os coloco aos milhares nos
caminhes e os envio para o abate.
As pessoas concentram sua ateno
naquele ltimo segundo da morte. Quero
que concentrem sua ateno na vida do
animal. Se tivesse que escolher entre saber
que no fim vo cortar minha garganta, o
que pode durar trs minutos, mas que vou
ter que viver seis semanas de sofrimento,
provavelmente pediria que cortassem
minha garganta seis semanas mais cedo.
As pessoas s veem a morte. Dizem: "E da
se o animal no consegue andar ou se
mexer, se ele vai ser morto do mesmo
jeito?" Se fosse seu filho, voc gostaria que
ele sofresse por trs anos, por trs meses,
trs semanas, trs minutos? Um filhote de
peru no um beb humano, mas sofre.
Nunca conheci uma nica pessoa na

indstria animal - gerente, veterinrio,


funcionrio, qualquer um - que tenha
dvidas de que eles sentem dor. Ento,
quanto sofrimento aceitvel? o que est
no fundo de tudo isso, e o que cada um tem
que perguntar a si mesmo. Quanto
sofrimento voc vai tolerar em sua comida?
Meu sobrinho e sua esposa tiveram um
beb, e, assim que ela nasceu, disseramlhes que no ia sobreviver. Eles so muito
religiosos. Puderam segur-la durante vinte
minutos. Durante vinte minutos, ela esteve
viva, sem sentir dor, e foi parte da vida
deles. Eles disseram que nunca teriam
trocado esses vinte minutos por nada.
Apenas agradeceram ao Senhor por ela
estar viva, mesmo que por somente vinte
minutos. Ento, como voc vai abordar
isso?

Influencivel/Emudecer
Lam Hoi-ka
BREVIG MISSION UMA PEQUENINA aldeia inute
no estreito de Bering. O nico funcionrio
do governo local empregado em tempo
integral um "administrador financeiro".
No h polcia nem corpo de bombeiros,
no h funcionrios de servios pblicos,
no
h
processamento
de
lixo.

Surpreendentemente, porm, h um servio


online para encontros amorosos. (Seria de
se imaginar, porm, que, com apenas 276
cidados, todo mundo mais ou menos
saberia quem est disponvel.) H duas
mulheres e dois homens em busca do amor,
o que poderia ser uma boa matemtica,
exceto pelo fato de que um dos homens da ltima vez que conferi o site, pelo
menos no gosta de mulheres. Cutieguyl,
um africano negro que se descreve como
uma "gracinha de 1,62 m de altura", est
em segundo lugar na lista das pessoas que
voc nunca imaginaria encontrar em
Brevig. O prmio vai para Johan Hultin, um
sueco de 1,82 m, com abundante cabelo
branco e uma barbicha branca bem
aparada. Hultin chegou a Brevig em 19 de
agosto de 1997, tendo contado a apenas
uma pessoa a respeito de sua viagem. No
mesmo instante, comeou a cavar. Debaixo
do gelo slido, havia corpos. Ele escavava
uma vala comum.
Bem fundo na terra permanentemente
congelada, estavam as vtimas preservadas
da pandemia de gripe de 1918. A nica
pessoa com quem Hultin compartilhou seus
planos foi um outro cientista, Jeffery
Taubenberger, que tambm buscava a
origem da gripe de 1918.

A busca de Hultin pelos mortos de 1918 foi


oportuna. Apenas uns poucos meses antes
de sua chegada a Brevig Mission, um vrus
tipo H5N1 das galinhas de Hong Kong
aparentemente "saltou" para os humanos
pela primeira vez - um evento de significado potencialmente histrico.
Lam Hoi-ka, de trs anos, foi a primeira de
seis pessoas a serem mortas por essa
verso particularmente ameaadora do
vrus.
Sei o nome dele, e agora voc tambm,
porque, quando um vrus mortal salta de
uma espcie a outra, abre-se uma janela
atravs da qual uma nova pandemia pode
ter incio no mundo. Se as autoridades de
sade no tivessem agido como agiram (ou
se nossa sorte tivesse sido pior), Lam HoiKa poderia ter sido a morte nmero um
numa pandemia global. Talvez ainda seja.
Os inquietantes esforos do H5N1 no
desapareceram do planeta, ainda que tenham
desaparecido
das
manchetes
americanas. A questo se o vrus vai
continuar
a
matar
um
nmero
relativamente pequeno de pessoas ou se
vai sofrer mutaes e se transformar numa
verso mais mortfera. Vrus como o H5N1
podem
ser
empreendedores
ferozes,
inovando constantemente, incansveis em

seu objetivo de corromper o sistema


imunolgico humano.
Com o potencial pesadelo do H5N1
assomando, Hultin e Taubenberger queriam
saber o que tinha causado a pandemia de
1918. E por uma boa razo: a pandemia de
1918 matou mais gente e mais rpido do
que qualquer outra doena ou qualquer
outra coisa - antes ou depois.

Influenza
A PANDEMIA DE 1918 TEM SIDO lembrada como
"gripe espanhola" porque a imprensa
espanhola foi a nica em todo o Ocidente a
cobrir de modo adequado seu nmero
imenso de vtimas. (Alguns especulam que
foi porque os espanhis no estavam em
guerra e sua imprensa no estava
distorcida pela censura e pelas distraes
dos tempos de guerra.) Apesar do nome, a
gripe espanhola atacou o mundo inteiro foi o que a tornou pandmica em vez de
apenas epidmica. No foi a primeira
pandemia de influenza nem a mais recente
(os anos 1957 e 1968 tambm viram
pandemias), mas foi de longe a mais
mortfera. Enquanto a AIDS levou cerca de
24 anos para matar 24 milhes de pessoas,
a gripe espanhola matou o mesmo nmero

em 24 semanas. Algumas revises recentes


do nmero de mortos sugerem que
cinqenta milhes ou mesmo cem milhes
de pessoas morreram no mundo todo.
Estimativas sugerem que um quarto dos
americanos e talvez um quarto do mundo
inteiro adoeceram.
Ao contrrio da maioria dos tipos de
influenza que s ameaam mortalmente os
muito jovens, os muito velhos e os j doentes, a gripe espanhola matou gente
saudvel na flor da idade. A mortalidade
foi, na verdade, mais alta no grupo etrio
de 25 a 29 anos, e, no auge da gripe, a
expectativa mdia de vida dos americanos
foi reduzida a 37 anos. A escala de
sofrimento foi to vasta nos Estados Unidos
como em todos os outros pases , que
no consigo entender por que no aprendi
mais a respeito na escola, em memoriais ou
em histrias. No auge da gripe espanhola, o
nmero de americanos mortos em uma
semana chegou a vinte mil. Escavadeiras
eram usadas para cavar valas comuns.
As autoridades da sade hoje temem
exatamente um evento como esse. Muitos
insistem em que uma pandemia baseada
no avano do vrus H5N1 inevitvel e a
pergunta verdadeira quando ela vai
atacar e, sobretudo, o quanto ser severa.

Mesmo se o vrus H5N1 conseguir passar


por ns sem mais impacto do que o recente
surgimento da gripe suna, nenhuma autoridade de sade hoje prev que se possa
prevenir uma pandemia por completo. O
diretor geral da Organizao Mundial de
Sade (OMS) disse apenas: "Sabemos que
outra pandemia inevitvel... Ela est a
caminho." H pouco tempo, o Instituto de
Medicina da Academia Nacional de Cincias
acrescentou que uma pandemia "no
apenas inevitvel, mas j devia at ter
acontecido". A histria recente registrou
uma pandemia a cada 27 anos e meio, e j
se passaram mais de quarenta desde a
ltima. Os cientistas no tm como saber
com certeza o futuro das doenas
pandmicas, mas tm como saber que a
ameaa iminente. E sabem.
Oficiais da OMS tm agora nas mos a
maior reunio de dados cientficos jamais
compilada sobre uma potencial nova
pandemia de gripe. Ento, desanimador
que essa instituio to terno-e-gravata-elongos-jalecos-brancos,
to
por-favorningum-entre-em-pnico tenha a seguinte
lista de "coisas que voc precisa saber
sobre a influenza pandmica" para as
possveis vtimas da doena, que so todas
as pessoas:

O mundo talvez esteja beira de outra


pandemia.
Todos os pases sero afetados.
O alcance da doena ser amplo.
Os recursos mdicos sero inadequados.
Um grande nmero de mortes ocorrer.
A convulso econmica e social ser
grande.
A OMS, que relativamente conservadora,
sugere "uma estimativa relativamente
conservadora de 2 a 7,5 milhes de
mortes" se a gripe aviria passar para os
humanos e se tornar transmissvel pelo ar
(como a gripe suna H1N1 fez). "Essa
estimativa", eles seguem explicando, "
baseada na pandemia comparativamente
branda de 1957. Estimativas baseadas num
vrus mais virulento, mais prximo do que
se viu em 1918, foram feitas e so bem
mais altas." Piedosa, a OMS no inclui essas
estimativas mais altas na lista de "coisas
que voc precisa saber". Impiedosa, no
tem condies de dizer que essas
estimativas mais altas so menos realistas.
Hultin acabou descobrindo os restos de
uma mulher entre os mortos congelados de
1918 e chamou-a de Lucy. Tirou os pulmes
de Lucy e os enviou para Taubenberger, que

recolheu amostras de tecido e encontrou


provas de algo bastante notvel. Os
resultados, publicados em 2005, mostram
que a origem da pandemia de 1918 foi a
gripe aviria. Uma importante questo
cientfica tinha sido respondida.
Outra prova sugere que o vrus de 1918
talvez tenha sofrido mutaes nos porcos
(que so os nicos suscetveis tanto aos
vrus humanos quanto aos avirios) ou at
mesmo em populaes humanas durante
algum tempo at atingir a virulncia mortal
de sua verso final. No podemos ter
certeza. Mas podemos ter certeza de que
h um consenso cientfico de que novos
vrus, que transitam entre animais de
fazenda e seres humanos, sero uma
grande ameaa sade mundial no futuro
prximo. A preocupao no apenas com
a gripe suna ou o-que-quer-que-venha-aseguir, mas com toda a classe de
patgenos "zoonticos" (que transitam de
animais para humanos e vice-versa) sobretudo vrus que transitam entre
humanos, galinhas, perus e porcos.
Tambm podemos ter certeza de que
qualquer conversa sobre a influenza
pandmica, hoje, no pode ignorar o fato
de que a mais devastadora doena que o
mundo jamais conheceu, e uma das

maiores
ameaas
de
sade
que
enfrentamos atualmente, tem tudo a ver
com a sade dos animais de criao,
sobretudo das aves.

Todas as gripes
OUTRA FIGURA CENTRAL NA HISTRIA das
pesquisas sobre influenza um virologista
chamado Robert Webster, que provou a origem aviria de todos os tipos de influenza
humana. Chamou-a de "teoria do quintal",
que supe que "os vrus nas pandemias
humanas recrutam alguns de seus genes
dos vrus da gripe em aves domsticas".
Alguns anos depois da pandemia da "gripe
de Hong Kong", em 1968 (cuja variante
seguinte continua a causar vinte mil "mortes a mais" a cada ano nos Estados Unidos),
Webster identificou o vrus responsvel.
Como ele havia previsto, tratava-se de um
hbrido que havia incorporado aspectos de
um vrus avirio encontrado num pato na
Europa central. Hoje, as provas mais convincentes sugerem que a fonte aviria da
pandemia de 1968 no nica: os
cientistas agora argumentam que a
principal fonte de todas as variaes da
gripe so aves aquticas migratrias, como
os patos e gansos que percorrem a Terra h
mais de cem milhes de anos. A gripe, na

verdade, diz respeito nossa relao com


as aves.
Aqui, necessrio um pouco de cincia
bsica. Como fonte original desses vrus,
patos selvagens, gansos, andorinhas-domar e gaivotas abrigam todo o espectro de
variaes da gripe categorizado pela
cincia contempornea: do H1 ao recmdescoberto H16, do NI ao N9. Aves
domsticas tambm podem ser um grande
reservatrio de tais variantes. Nem as aves
selvagens nem as domsticas ficam
necessariamente doentes com esses vrus.
Com freqncia, so apenas portadoras, s
vezes de um lado a outro do mundo, at os
transmitirem atravs das fezes que caem
em lagos, rios, tanques e, com freqncia
ainda maior, graas s tcnicas industriais
de processamento animal, diretamente pela
comida que comemos.
Cada espcie de mamferos vulnervel a
apenas alguns dos vrus transmitidos pelas
aves. Os humanos, por exemplo, so tipicamente vulnerveis apenas aos vrus H1,
H2 e H3, os porcos aos H1 e H3, e os
cavalos ao H3 e ao H7. O H significa
hemaglutinina, uma protena em forma de
espigo encontrada na superfcie dos vrus
da influenza e nomeada a partir de sua
capacidade de "aglutinar" - ou seja, de

formar grumos de hemcias. A hemaglutinina serve como uma espcie de ponte


molecular, permitindo que o vrus passe
para o interior das clulas da vtima como
tropas inimigas atravessando uma ponte
improvisada. A hemaglutinina consegue
cumprir essa tarefa mortfera por sua
notvel habilidade de se prender a tipos
especficos de estruturas moleculares,
conhecidas como receptores, na superfcie
de clulas humanas e animais. O H1, o H2 e
o H3 - os trs tipos de hemaglutinina que
em geral atacam os humanos - so
especialistas em se prender a nosso
sistema respiratrio, e por isso que a
gripe comea com tanta freqncia no trato
respiratrio humano.
O problema comea quando um vrus numa
espcie comea a ficar inquieto e passa a
demonstrar apreo por se misturar com os
das outras espcies, como fez o H1N1
(combinando vrus de aves, porcos e
humanos). No caso do H5N1, h temores de
que a "criao" de um novo vrus altamente
contagioso aos humanos acontea em meio
populao suna, j que os porcos so
tanto suscetveis s variantes que atacam
aves quanto s que atacam humanos.
Quando um nico porco infectado com
dois tipos diferentes de vrus ao mesmo

tempo, h a possibilidade de eles trocarem


genes. O H1N1 causador da gripe suna
parece ser resultado disso. O que preocupa
que esse intercmbio de genes pode levar
criao de um vrus com a virulncia da
gripe aviria e o potencial de contgio da
gripe comum.
Como esse novo cenrio de doena surgiu?
At que ponto a moderna agricultura
animal responsvel? Para responder a
essas perguntas, precisamos saber de onde
vm as aves que comemos e por que o
ambiente em que so criadas perfeito
para deixar no apenas as aves mas
tambm nos deixar doentes.

A vida e a morte de uma ave


A SEGUNDA PROPRIEDADE RURAL que
visitei com C estava organizada numa srie
de vinte galpes, cada um deles com 13
metros de largura por 150 de comprimento
e abrigando um nmero aproximado de 33
mil aves. Eu no tinha uma fita mtrica
comigo e nem condies de fazer qualquer
coisa semelhante a uma contagem de
cabeas. Mas posso fornecer esses nmeros
com confiana porque tais dimenses so
tpicas na indstria aviria - embora alguns
criadores
estejam
agora
construindo

galpes maiores: de at dezoito por 154


metros, abrigando cinqenta mil aves ou
mais.
difcil visualizar a magnitude de 33 mil
aves num mesmo ambiente. No precisa
ver por si mesmo, nem sequer fazer as
contas, para entender que as coisas por ali
ficam bastante amontoadas. Em suas
Normas para o Bem-Estar Animal, o
National
Chicken
Council
(Associao
Nacional do Frango) indica a densidade de
criao apropriada de oito dcimos de um
p quadrado por ave. E isso o que uma das
principais organizaes representantes dos
produtores de frango considera bem-estar
animal, o que nos mostra o quo
completamente cooptadas as idias do que
seja bem-estar se tornaram e por que
no podemos confiar nos rtulos que vm
de todos os lugares, exceto de uma terceira
fonte confivel.
Vale a pena parar aqui por um instante.
Embora muitos animais vivam com bem
menos, vamos partir do pressuposto de
menos de um p quadrado. Tente visualizar.
( improvvel que algum dia voc veja
pessoalmente o interior de uma granja, mas
h muitas imagens na internet se a sua
imaginao precisar de ajuda.) Pegue um
pedao de folha A4 para impressora e

imagine uma ave adulta, com formato


semelhante ao de uma bola de futebol
americano com patas, de p sobre a folha
de papel. Imagine 33 mil desses retngulos
numa grade. (Frangos de corte nunca ficam
em gaiolas e nunca em vrios nveis.)
Agora, coloque a grade dentro de paredes
sem janelas, com um ventilador no teto.
Insira
nesse
cenrio
sistemas
de
alimentao (guarnecida com drogas),
gua, aquecimento e ventilao. Isso uma
granja.
Agora, vamos maneira como as coisas
so feitas.
Primeiro, encontre uma galinha que cresa
rpido com o mnimo de comida possvel.
Os msculos e tecidos de gordura dos
frangos de corte projetados recentemente
crescem bem mais do que seus ossos,
levando a deformidades e doenas. Algo
entre 1 e 4% dessas aves morrero
retorcendo-se em convulses devido
sndrome da morte sbita, uma doena
quase desconhecida fora das granjas de
criao intensiva. Outra doena induzida
por essas granjas industriais, em que o
excesso de fluidos enche a cavidade
corporal, a ascite, mata ainda mais (5% das
aves do mundo). Trs a cada quatro aves
tero algum grau de defeito ao caminhar, e

o senso comum sugere que sentem dor


crnica. Uma a cada quatro ter tantos
problemas ao caminhar que no h dvidas
de que sentir dor.
Para os frangos de corte, deixe as luzes
acesas cerca de 24 horas por dia durante a
primeira semana de vida dos pintos, mais
ou menos. Isso os encoraja a comer mais.
Depois, apague as luzes um pouco, dandolhes cerca de quatro horas de escurido por
dia sono suficiente para que sobrevivam.
E claro que as galinhas enlouquecem se
forem obrigadas a viver em condies to
antinaturais por muito tempo - as luzes, o
modo como ficam comprimidas e o fardo de
seus corpos grotescos. Pelo menos, os
frangos de corte em geral so abatidas no
42o dia de vida (ou, cada vez mais, no 39),
ento ainda no estabeleceram hierarquias
sociais pelas quais brigar.
Desnecessrio dizer que aves comprimidas,
deformadas, drogadas e com estresse
demais num lugar fechado, imundo e forrado de excrementos no vivem em
situao
muito
saudvel.
Alm
das
deformidades, danos aos olhos, cegueira,
sangramento interno, infeco bacteriana
dos ossos, vrtebras deslocadas, patas e
pescoos tortos, doenas respiratrias e
sistema imunolgico enfraquecido so

problemas freqentes e duradouros em


granjas industriais. Estudos cientficos e
registros
do
governo
sugerem
que
praticamente todas as galinhas (mais de
95%) acabam infectadas pela E. coli (um
indicador de contaminao fecal), e entre
39 e 75% delas ainda continuaro
infectadas na comercializao. Cerca de 8%
das aves tm infeco por salmonela
(menos do que anos atrs, quando pelo
menos uma em cada quatro aves era infectada, o que ainda ocorre em algumas
criaes). Entre 70 e 90% so infectadas
por outro patgeno potencialmente mortal,
o campilobacter. Banhos de cloro so
comumente usados para remover o muco, o
odor e as bactrias.
Claro, os consumidores talvez percebam
que o sabor de suas galinhas no anda
muito bom - e como poderia um animal
entupido de drogas, doente e contaminado
por merda ter gosto bom? -, mas "caldos" e
solues salinas sero nelas injetados,
colocados de algum modo, no interior de
seus corpos, para deix-los com o que
passamos a considerar o aspecto, o cheiro
e o gosto da galinha. (Um estudo recente
da Costumer Reports descobriu que
produtos feitos com carne de galinha e de
peru, muitos deles rotulados como naturais,

"continham de 10 a 30% de seu peso em


caldo, condimentos ou gua".)
Terminada a etapa da criao, chegada a
hora do "processamento".
Em primeiro lugar, voc vai ter que
encontrar empregados para colocar as aves
em engradados e manter o ritmo da
produo que ir transformar as aves vivas
e ntegras em pedaos embrulhados com
plstico. Precisar estar sempre procurando
empregados, j que a taxa anual de
rotatividade de pessoal excede 100%. (As
entrevistas que fiz sugerem que fica em
torno de 150%.) D- se preferncia a
imigrantes ilegais, mas imigrantes pobres
que no falem ingls tambm so
desejveis. Pelos padres da comunidade
internacional, as condies de trabalho
tpicas
dos
abatedouros
americanos
constituem violao dos direitos humanos;
para voc, elas constituem uma forma
crucial de produzir carne barata e alimentar
o mundo. Pague a seus funcionrios um
salrio mnimo, ou perto disso, para juntar
as aves - segurando cinco em cada mo, de
cabea para baixo, pelas pernas - e
amontoe-as em engradados para o
transporte.
Se sua linha de produo funciona na
velocidade adequada - 105 frangos postos

em engradados por um nico trabalhador


em 3,5 minutos a mdia esperada,
segundo
vrios
apanhadores
que
entrevistei , as aves sero manipuladas
sem cuidados e, como tambm me
contaram, os trabalhadores com freqncia
sentem os ossos das aves se partindo em
suas mos. (Cerca de 30% de todas as aves
vivas que chegam ao abatedouro tm ossos
que acabaram de se partir, como resultado
de sua gentica de Frankenstein e do
tratamento descuidado.) Nenhuma lei as
protege, mas claro que h leis sobre
como voc pode tratar os empregados, e
esse tipo de trabalho tende a deix-los com
dores durante vrios dias seguidos, ento,
mais uma vez, certifique-se de que as pessoas que contrata no tero condies de
reclamar.
Pessoas
como
"Maria",
empregada
de
uma
das
maiores
processadoras de frangos na Califrnia,
com quem passei uma tarde. Depois de
mais de quarenta anos de trabalho e cinco
cirurgias devido a problemas fsicos
relacionados ao trabalho, Maria j no
consegue usar as mos nem para lavar
pratos. Sente tanta dor o tempo inteiro que
passa as noites com os braos mergulhados
em gua com gelo e, com freqncia, no
consegue dormir sem remdios. Recebe

oito dlares por hora, e pediu que eu no


usasse seu nome verdadeiro, com medo de
represlias.
Coloque os caixotes em caminhes. Ignore
extremos climticos e no d comida nem
gua s aves, mesmo que o abatedouro
esteja a centenas de quilmetros dali. Ao
chegar
ao
abatedouro,
faa
mais
funcionrios pegarem as aves, pendur-las
de cabea para baixo pelas patas em
grilhes de metal, colocando-as numa esteira transportadora. Mais ossos sero
quebrados. Com freqncia, os gritos das
aves e o barulho de suas asas batendo
sero to fortes, que os trabalhadores no
conseguiro escutar a pessoa que estiver a
seu lado na linha de abate. Com freqncia,
as aves vo defecar de dor e pavor.
A esteira transportadora arrasta as aves por
uma banheira de gua eletrificada. Isso
provavelmente as paralisa, mas no as torna insensveis. Outros pases, incluindo
vrios
pases
europeus,
requerem
(legalmente, pelo menos) que as galinhas
fiquem inconscientes ou sejam mortas
antes da sangria e do escaldamento. Nos
Estados Unidos, onde a interpretao do
USDA da Lei dos Mtodos Humanitrios de
Abate exclui o abate de aves, a voltagem
mantida baixa cerca de um dcimo do

nvel necessrio para deixar os animais


inconscientes. Depois de passar pelo banho, os olhos de uma ave paralisada talvez
ainda se movam. As vezes, elas tero
suficiente controle do corpo para abrir
devagar o bico, como se tentassem gritar.
O passo seguinte na linha de abate para a
ave imobilizada, porm, consciente ser um
cortador automtico de pescoo. A menos
que as artrias principais no sejam
atingidas, o sangue vai se esvair devagar.
De acordo com outro trabalhador com o
qual falei, isso acontece "o tempo todo".
Ento, mais alguns trabalhadores so
necessrios para atuar como reservas no
abate "matadores" - que cortam o
pescoo das aves que a mquina no
cortou. A menos que eles tambm no
consigam cort-los, o que, pelo que me
falaram, acontece igualmente "o tempo
todo". Segundo o National Chicken Council
representantes da indstria , cerca de
180 milhes de galinhas so abatidas de
modo inadequado a cada ano. Quando lhe
perguntaram se esses nmeros o incomodavam, Richard L. Lobb, o porta-voz do
conselho, suspirou: "O processo termina em
questo de minutos."
Falei
com
numerosos
funcionrios
responsveis por apanhar os frangos,

pendur-los e mat-los que descreveram


aves vivas e conscientes indo para o
tanque de escaldamento. (Estimativas do
governo obtidas atravs da Lei da
Liberdade de Informao sugerem que isso
acontece com quatro milhes de aves a
cada ano.) J que fezes na pele e nas penas
terminam nos tanques, as aves saem
cheias de patgenos que podem ter inalado
ou absorvido atravs da pele (a gua
quente dos tanques ajuda a abrir os poros).
Depois que as cabeas das aves so
arrancadas
e
seus
ps,
removidos,
mquinas as abrem com uma inciso
vertical e removem suas entranhas. A
contaminao com freqncia acontece
nessa etapa, j que as mquinas de alta
velocidade
comumente
rasgam
os
intestinos das aves, liberando fezes para o
interior da cavidade corporal. No passado,
inspetores do USDA tinham que condenar
qualquer ave com qualquer tipo de
contaminao fecal. Mas, h cerca de trinta
anos, a indstria aviria convenceu o USDA
a reclassificar fezes para poder continuar
usando esses evisceradores mecnicos.
Outrora
um
agente
perigoso
de
contaminao,
as
fezes
agora
so
classificadas como "defeitos cosmticos".
Como resultado, os inspetores condenam

metade dos animais que condenariam.


Talvez Lobb e o National Chicken Council
apenas suspirem e digam: "As pessoas
acabam por eliminar as fezes em questo
de minutos."
Em seguida, as aves so inspecionadas por
um
oficial
do
USDA,
cuja
funo
aparentemente manter o consumidor a
salvo. O inspetor tem mais ou menos dois
segundos para examinar cada ave por
dentro e por fora, tanto a carcaa quanto os
rgos, em busca de mais de uma dzia de
diferentes
doenas
e
anormalidades
suspeitas. Ele, ou ela, inspeciona 25 mil
aves por dia. O jornalista Scott Bronstein
escreveu
para
o
Atlanta
JournalConstitution uma srie notvel sobre a
inspeo de aves, que devia ser leitura
obrigatria para todo mundo que considera
a hiptese de comer galinha. Ele
entrevistou quase cem inspetores do USDA
em 37 abatedouros. "A cada semana",
relata, "milhes de galinhas com pus
amarelo escorrendo, manchadas por fezes
verdes, contaminadas por bactrias nocivas
ou prejudicadas por infeces pulmonares e
cardacas,
tumores
cancergenos
ou
problemas de pele so enviadas aos
consumidores."

Em seguida, as galinhas vo para um


imenso tanque refrigerado, onde milhares
de aves so resfriadas, em conjunto, na
gua.
Tom
Devine,
do
Government
Accountability
Project
(Projeto
de
Responsabilidade Governamental), disse
que
"a
gua
nesses
tanques
foi
apropriadamente chamada de 'sopa fecal',
devido a toda a imundcie e bactrias que
flutuam ali. Ao imergir aves limpas e
saudveis no mesmo tanque com as sujas,
voc est praticamente assegurando a
contaminao".
Enquanto um nmero significativo de
processadores
de
aves
europeus
e
canadenses
empregam
sistemas
de
resfriamento a ar, 99% dos produtores de
aves nos Estados Unidos permanecem com
seus sistemas de imerso e enfrentam
processos tanto dos consumidores quanto
da indstria da carne bovina para continuar
com o uso antiquado do resfriamento pela
gua. No difcil descobrir por qu. O
resfriamento a ar reduz o peso da carcaa,
enquanto o resfriamento pela gua a deixa
encharcada (da mesma gua conhecida
como "sopa fecal"). Um estudo revelou que
o mero ato de embalar as carcaas das
galinhas em sacos plsticos durante o
processo de resfriamento eliminaria a

contaminao. Mas isso tambm eliminaria


uma
oportunidade
para
a
indstria
transformar gua suja em peso adicional na
comercializao das aves, num valor de
dezenas de milhes de dlares.
No faz muito tempo, havia um limite de
8%, estabelecido pelo USDA, de quanto
lquido absorvido podia ser includo no
preo de carne ao consumidor antes que o
governo tomasse uma atitude. Quando isso
se tornou de conhecimento pblico, na dcada de 1990, houve um compreensvel
clamor. Os consumidores processaram a
prtica, que lhes parecia no apenas
repulsiva mas uma adulterao. Os
tribunais concluram que a regra dos 8%
era "arbitrria e extravagante".
Ironicamente, porm, a interpretao do
USDA das determinaes legais permitiu
que a indstria de frangos fizesse suas prprias pesquisas para avaliar qual o
percentual de carne que devia ser
composto de gua suja e clorada. (Esse
um resultado bastante comum quando se
desafia a indstria do agronegcio.) Aps
consulta indstria, a nova lei permite um
pouco mais de 11% de absoro de lquido
(o percentual exato indicado em letras
midas na embalagem - d uma olhada da
prxima vez). Assim que a ateno do

pblico se deslocou para outra direo, a


indstria de aves distorceu em seu prprio
benefcio regulamentos que deveriam
proteger os consumidores.
Os consumidores dos Estados Unidos doam
agora milhes de dlares adicionais aos
grandes produtores de aves, a cada ano,
como resultado desse lquido adicionado. O
USDA sabe e defen de a prtica. Afinal, os
processadores de aves esto, como tantos
criadores de granjas industriais gostam de
dizer, apenas fazendo o melhor possvel
para "alimentar o mundo". (Ou, nesse caso,
garantir sua hidratao.)
O que descrevi no excepcional. No o
resultado de trabalhadores masoquistas, de
maquinrio defeituoso ou de "mas podres". a regra. Mais de 99% de todas as
galinhas vendidas por sua carne nos
Estados Unidos vivem e morrem desse jeito.
Em muitos aspectos, os sistemas de granjas
industriais
podem
variar
consideravelmente,
por
exemplo,
no
percentual de aves escaldadas vivas por
acidente durante o processo, ou na
quantidade de sopa fecal que seus corpos
absorvem.
Trata-se
de
diferenas
significativas. Em outros aspectos, porm,
granjas
industriais
bem
ou
mal
administradas, com animais criados soltos

ou no so basicamente as mesmas:
todas as aves vm de bandos genticos
frankensteinianos; todas so confinadas;
nenhuma desfruta da brisa ou do calor do
sol; nenhuma tem condies de dar vazo a
todos os traos de comportamento
caractersticos de sua espcie (em geral,
no tem condies de dar vazo a nenhum
deles), como fazer ninho, empoleirar-se,
explorar seu ambiente e formar unidades
sociais estveis; as doenas so sempre em
enorme quantidade; o sofrimento sempre
a regra; os animais so sempre apenas uma
unidade,
um
peso;
a
morte

invariavelmente cruel. Essas similaridades


importam mais do que as diferenas.
A vastido da indstria aviria significa que,
se h alguma coisa errada com o sistema,
h alguma coisa terrivelmente errada com
nosso mundo. Hoje, anualmente, seis
bilhes de galinhas so criadas mais ou
menos nessas condies na Unio Europia,
mais de nove bilhes, na Amrica, e mais
de sete bilhes, na China. A populao da
ndia, superior a um bilho, consome muito
pouca carne de frango per capita, mas o
total ainda soma um bilho de aves criadas
em granjas industriais por ano, e esse
nmero est aumentando, assim como na
China, a taxas agressivas e globalmente

significativas (com freqncia o dobro do


crescimento da indstria aviria nos
Estados Unidos, que aumenta rapidamente). No total, so cinqenta bilhes de aves
em granjas industriais no mundo, e o
nmero est aumentando. Se a ndia e a
China em algum momento comearem a
consumir frangos nos nveis em que os
Estados Unidos os consomem, isso elevaria
a mais do que o dobro esse nmero j
estarrecedor.
Cinqenta bilhes. A cada ano, cinqenta
bilhes de aves so obrigadas a viver e
morrer desse jeito. No se pode subestimar
o quo revolucionria e relativamente nova
essa realidade - o nmero de aves criadas
em granjas industriais era zero antes da
experincia de Clia Steele em 1929. E no
estamos apenas criando galinhas de um
jeito diferente; estamos comendo mais galinhas: os americanos comem 150 vezes
mais aves do que comiam h apenas
oitenta anos.
Outra coisa que poderamos dizer sobre
esses cinqenta bilhes que so
calculados com a maior meticulosidade. Os
estatsticos que geram a cifra de nove
bilhes nos Estados Unidos a decompem
por ms, por estado e pelo peso da ave, e a
comparam - todos os meses, sem exceo -

ao nmero de aves abatidas um ano antes.


Esses nmeros so estudados, debatidos,
projetados e praticamente reverenciados
como objeto de culto pela indstria. No
so meros dados, mas o anncio de uma
vitria.

Influncia
DE MODO BASTANTE SEMELHANTE ao vrus a que
d nome, a palavra influenza chega a ns
atravs de uma mutao. A palavra foi
usada pela primeira vez em italiano e, na
origem, se referia influncia das estrelas isto , influncias astrais e ocultas que
teriam sido sentidas por muita gente ao
mesmo tempo. No sculo XVI, porm, a
palavra comeou a se misturar com
significados de outras palavras e passou a
se referir a gripes epidmicas e pandmicas
que atacam simultaneamente (como se
fossem resultado de algum desgnio
malvolo).
Pelo menos em termos etimolgicos,
quando falamos de influenza, estamos
falando das influncias que moldaram o
mundo em toda a parte ao mesmo tempo.
Os vrus atuais da gripe aviria, da gripe
suna ou os da gripe espanhola de 1918 no
so a verdadeira influenza - no a influncia
subjacente -, mas apenas seu sintoma.

Poucos de ns ainda acreditam que as


pandemias so criao de foras ocultas.
Ser
que
devemos
considerar
a
contribuio de cinqenta bilhes de aves
adoentadas e drogadas - primordial de
todos os vrus dessas gripes - uma
influncia subjacente que impulsiona a
criao de novos patgenos que atacam os
humanos? E quanto aos quinhentos milhes
de porcos com sistema imunol- gico
comprometido, mantidos em confinamento?
Em 2004, um grupo de especialistas
mundiais
em
doenas
zoonticas
emergentes se reuniu para discutir as
possveis relaes entre todos esses
animais de criao, comprometidos e
doentes, e as exploses pandmicas. Antes
de falarmos de suas concluses, ajuda
pensar nos novos patgenos como dois
tipos relacionados, porm distintos, de
preocupaes relativas sade pblica. A
primeira preocupao mais geral, sobre a
relao entre criaes industriais e todos os
tipos de patgenos, como novas variedades
de campilobacter, salmonela ou E. coli. A
segunda preocupao de sade pblica
mais
especfica:
os
humanos
esto
favorecendo as condies para a criao do
superpatgeno
de
todos
os
superpatgenos: um vrus hbrido, que

poderia provocar mais ou menos uma


repetio da gripe espanhola de 1918.
Essas
duas
preocupaes
esto
intimamente relacionadas.
No possvel rastrear todos os casos de
doenas transmitidas por alimentos, mas,
quando conhecemos a origem, ou "veculo
de transmisso", em sua esmagadora
maioria um produto animal. Segundo os
US Centers for Disease Control (CDC Centros para o Controle de Doenas dos
Estados Unidos), as aves so de longe a
maior causa. De acordo com um estudo
publicado na Consumer Reports, 83% de
toda a carne de frango (incluindo marcas
sem antibiticos e orgnicas) esto
infectados por campilobacter ou por
salmonela no momento da compra.
No tenho certeza dos motivos pelos quais
os consumidores no esto conscientes (e
com raiva) das taxas de doenas evitveis,
transmitidas pelos alimentos. Talvez no
parea bvio que algo esteja errado
simplesmente porque, se acontece o tempo
todo, como a carne ficar infectada por
patgenos (sobretudo de frango), tende a
desaparecer gradualmente, reduzindo-se a
um pano de fundo.
De todo modo, se voc sabe o que
procurar, o problema do patgeno entra em

foco de modo terrvel. Por exemplo, da


prxima vez que um amigo tiver uma sbita
"gripe" - que muitas vezes descrita como
"gripe
estomacal"
-,
faa
algumas
perguntas. Seria a doena de seu amigo
uma daquelas "gripes de 24 horas" que
vm e vo rapidamente, com vmito ou
diarria seguidos de alvio? O diagnstico
no to simples assim, mas a resposta a
essa
pergunta

sim,
seu
amigo
provavelmente nem chegou a ter uma gripe
provavelmente estava entre os 76
milhes de casos de doenas transmitidas
por alimentos que os CDC estimam
ocorrerem nos Estados Unidos a cada ano.
Seu amigo no "pegou uma doena";
mais provvel que "tenha comido" uma
doena. E tudo indica que essa doena foi
gerada nas criaes industriais.
Para alm do nmero direto de doenas
relacionadas indstria da carne, sabemos
que as criaes industriais esto contribuindo para o crescimento de patgenos
resistentes
a
antimicrobianos,
simplesmente porque consomem tantos
antimicrobianos. Precisamos ir a um mdico
para que ele nos receite antibiticos e
outros antimicrobianos. Trata-se de uma
medida de sade pblica para limitar o uso
de tais drogas pelos humanos. Aceitamos

esse inconveniente por causa de sua


importncia mdica. Os micrbios acabam
se adaptando aos antimicrobianos, e
queremos garantir que pessoas realmente
doentes sejam aquelas que se beneficiam
do nmero finito de usos que qualquer
medicamento ter antes que os micrbios
aprendam a sobreviver a ele.
Numa tpica criao industrial, os animais
ingerem drogas em todas as refeies. Mas,
em granjas, como expliquei antes, eles
praticamente precisam ingerir. A indstria
viu o problema desde o incio, mas, em vez
de aceitar animais menos produtivos, compensou a imunidade comprometida com.
aditivos nos alimentos.
Em resultado, os animais de criaes
industriais recebem antibiticos em carter
no teraputico (isto , antes de ficar
doentes). Nos Estados Unidos, mais de 1,3
milho de quilos de antibiticos so
ministrados aos humanos por ano, mas a
gritante cifra de sete milhes e setecentos
mil dada aos animais de corte - pelo
menos, o que diz a indstria. A Union of
Concerned Scientists (UCS, Unio dos
Cientistas Preocupados) mostrou que a
indstria animal relata pelo menos 40% a
menos do que o nmero de antibiticos que
usa de fato e calculou que quase onze mil

toneladas de antibiticos so administrados


a frangos, porcos e outros animais de corte,
contando s os usos no teraputicos.
Calculou tambm que quase seis mil
toneladas desses antimicrobianos seriam
hoje ilegais nos Estados Unidos.
As implicaes de se criarem patgenos
resistentes s drogas so bastante diretas.
Estudos vm demonstrando, um aps
outro, que a resistncia aos antimicrobianos
segue bem de perto a introduo de novas
drogas em fazendas e granjas de criao intensiva. Por exemplo, em 1995, quando a
FDA (Food and Drug Administration)
aprovou as fluoroquinolonas - como Cipro para uso em galinhas, contra os protestos
dos Centros para Controle de Doenas, o
percentual de bactrias resistentes a essa
nova e poderosa classe de antibiticos
subiu de quase zero a 18% em 2002. Um
estudo mais amplo no New England Journal
of Medicine mostrou que a resistncia aos
antimicrobianos aumentou oito vezes entre
1992 e 1997, e, usando a classificao
molecular em subtipos, ligou esse aumento
ao uso de antimicrobianos em galinhas de
granjas industriais.
Ainda no fim dos anos 1960, os cientistas
advertiram contra o uso no teraputico de
antibiticos
em
animais
de
criao

industrial. Hoje, instituies to variadas


quanto a American Medical Association, os
CDC, o Instituto de Medicina (diviso da
Academia Nacional de Cincias) e a
Organizao
Mundial
de
Sade
relacionaram o uso no teraputico de
antibiticos em criaes industriais com o
aumento da resistncia antimicrobiana e
pediram sua proibio. Ainda assim, a
indstria de criao intensiva se ops com
sucesso a essa proibio nos Estados
Unidos. E, o que no surpreende, a
proibio limitada em outros pases
apenas uma soluo limitada.
H uma razo gritante pela qual a
necessria proibio do uso no teraputico
de antibiticos ainda no aconteceu: a
indstria animal (em aliana com a
indstria farmacutica) hoje tem mais
poder do que os profissionais de sade
pblica. E a fonte de seu imenso poder no
obscura. Ns lhes conferimos esse poder.
Escolhemos, de modo inconsciente, custela numa escala macia, comendo produtos
animais de criaes industriais (e a gua
vendida como produto animal). E fazemos
isso todos os dias.
As mesmas condies que levam 76
milhes
de
americanos
a
ficarem
anualmente doentes com sua comida e

promovem
resistncia
antimicrobiana
tambm contribuem para o risco de uma
pandemia. Isso nos leva de volta notvel
assemblia de 2004, em que a Organizao
das Naes Unidas para a Agricultura e a
Alimentao, a Organizao Mundial de
Sade e a Organizao Mundial de Sade
Animal (OIE) juntaram suas tremendas foras para avaliar as informaes disponveis
sobre "doenas zoonticas emergentes". Na
poca da assemblia, o H5N1 e a SARS
(Sndrome Respiratria Aguda Severa)
encabeavam a lista das temidas doenas
zoonticas emergentes. Hoje, o H1N1 seria
o patgeno inimigo nmero um.
Os cientistas distinguiram entre "fatores
primrios de risco" para doenas zoonticas
e meros "fatores de amplificao de risco",
que apenas aumentam a taxa com que uma
doena
se
espalha.
Seus
exemplos
paradigmticos de fatores primrios de
risco eram "mudana para padres de
produo animal ou de consumo". Que
mudanas especficas na agricultura e no
consumo eles tinham em mente? Em
primeiro lugar, numa lista de quatro fatores
principais de risco, estava "a crescente
demanda por protena animal", o que um
jeito muito elegante de dizer que a
demanda por carne, ovos e laticnios um

"fator primrio", influenciando as doenas


zoonticas emergentes.
Essa demanda por produtos animais,
continua o relatrio, leva a "mudanas nas
prticas de criao". Para que no faamos
nenhuma confuso sobre as "mudanas"
que so relevantes, as criaes industriais
so destacadas.
Concluses similares foram tiradas pelo
Conselho para a Cincia e a Tecnologia no
Campo (Council for Agricultural Science and
Technology), que reuniu especialistas da
indstria e especialistas da OMS, OIE e
USDA. Seu relatrio de 2005 argumentou
que um dos grandes impactos da criao
intensiva "a rpida seleo e amplificao
de patgenos que surgem de um ancestral
virulento (com freqncia, atravs de sutis
mutaes), havendo assim um risco
crescente para o aparecimento e/ou disseminao de doenas". A criao de aves
geneticamente uniformes e propensas a
doenas sob condies de superpopulao,
estresse, ambientes infestados de fezes e
artificialmente
iluminados promove o
crescimento e a mutao de patgenos. O
"custo da eficincia crescente", conclui o
relatrio, o aumento do risco global de
doenas. Nossa escolha simples: galinha
barata ou sade.

Hoje, o elo entre as criaes industriais e as


pandemias no poderia ser mais claro. O
ancestral primrio da onda recente de gripe
suna, causada pelo H1N1, se originou
numa criao de porcos no estado
americano mais rico em suinocultura, a
Carolina do Norte, e depois se espalhou
rapidamente pelas Amricas. Foi nessas
criaes industriais que os cientistas viram,
pela primeira vez, vrus que combinavam
material gentico de vrus de aves, porcos e
humanos. Cientistas das universidades de
Columbia e Princeton chegaram a conseguir
rastrear seis dos oito segmentos genticos
dos vrus (atualmente) mais temidos do
mundo at as propriedades de criao
industrial nos Estados Unidos.
Talvez no fundo j saibamos, sem toda a
cincia que acabo de discutir, que algo
terrivelmente errado est acontecendo.
Nosso sustento vem agora da infelicidade.
Sabemos que, se algum oferecer nos
mostrar um filme sobre como nossa carne
produzida, ser um filme de horror. Talvez
saibamos mais do que queremos admitir,
guardando o que sabemos nos cantos
escuros de nossa memria - rejeitado.
Quando comemos carne de criaes industriais, estamos vivendo literalmente de

carne torturada, e essa carne torturada


est se tornando a nossa prpria carne.

Mais influncias
PARA ALM DA INFLUNCIA INSALUBRE que a
nossa demanda por carne vinda de
fazendas e granjas industriais tem na rea
das doenas transmissveis e provenientes
da alimentao, poderamos citar muitas
outras influncias sobre a sade pblica: da
mais bvia e agora largamente reconhecida
relao entre os maiores assassinos do
mundo (doenas cardacas, nmero um;
cncer, nmero dois, e acidente vascular
cerebral, nmero trs) e o consumo de
carne at a muito menos bvia influncia
deturpadora da indstria da carne sobre as
informaes que recebemos do governo e
dos profissionais de medicina acerca da
nutrio.
Em 1917, enquanto a Primeira Guerra
Mundial devastava a Europa e pouco antes
que a gripe espanhola devastasse o mundo,
um grupo de mulheres, em parte motivadas
a fazer o mximo uso dos recursos
alimentares dos Estados Unidos durante a
guerra, fundou o que agora o primeiro
grupo de profissionais de alimentao e
nutrio, a American Dietetic Association
(ADA, Associao Diettica Americana).

Desde os anos 1990, a ADA vem divulgando


o que se tornou o resumo padro do que
sabemos com absoluta certeza do quo
saudvel a dieta vegetariana. A ADA
adota uma postura conservadora, deixando
de fora muitos benefcios sade
atribuveis reduo do consumo de
produtos animais. Eis trs afirmaes-chave
do resumo de literatura cientfica relevante.
Nmero um:
Dietas vegetarianas bem planejadas so
apropriadas a todos os indivduos, durante
todas as fases da vida, incluindo gravidez,
lactao, infncia e adolescncia, e para os
atletas.
Nmero dois:
Dietas vegetarianas tendem a ser mais
baixas em gordura saturada e colesterol e a
ter nveis mais altos de fibras, magnsio e
potssio, vitaminas C e E, folato,
carotenoides,
flavonoides
e
outros
fitoqumicos.
Em outras partes, o relatrio nota que
vegetarianos e veganos (incluindo os
atletas) "alcanam e ultrapassam suas
necessidades" de protena. E, para tornar
ainda mais intil a idia de que devamosnos-preocupar-emcomer-protena-obastante-e-portanto-comer-carne,
outros
dados sugerem que protena animal em

excesso est relacionada osteoporose, s


doenas renais, a pedras no trato urinrio e
a alguns tipos de cncer. Apesar de certa
confuso persistente, est claro que os
vegetarianos e veganos tendem a ter um
melhor consumo de protena do que os
onvoros.
Por fim, temos a novidade que realmente
importante, baseada no em especulao
(por mais fundamentada em cincia bsica
que essa especulao possa ser), mas no
padro definitivo e ureo da pesquisa
nutricional:
estudos
em
populaes
humanas.
Nmero trs:
Dietas vegetarianas so com freqncia
associadas a vrias vantagens para a
sade, incluindo nveis mais baixos de
colesterol no sangue, risco mais baixo de
doenas cardacas [que, por si ss,
representam mais de 25% das mortes
anuais no pas], nveis mais baixos de
presso sangnea, risco mais baixo de
hipertenso e diabetes do tipo dois.
Vegetarianos tendem a ter um menor ndice
de massa corporal (IMG) [ou seja, no so
to gordos] e menores taxas gerais de
cncer [o cncer responsvel por quase
outros 25% de todas as mortes anuais no
pas].

No acho que a sade individual seja


necessariamente uma razo para que
algum se torne vegetariano. Mas, com
certeza, se parar de comer animais fosse
ruim para a sade, essa poderia ser uma
razo para no ser vegetariano. Com
certeza, seria um motivo para que eu desse
animais para meu filho comer.
Conversei com vrios dos principais
nutricionistas americanos a respeito referindo-me tanto a adultos quanto a
crianas - e ouvi a mesma coisa, todas as
vezes: o vegetarianismo uma dieta no
mnimo to saudvel quanto uma dieta que
inclua carne.
Se, s vezes, difcil acreditar que evitando
produtos animais vai ser mais fcil comer
de modo saudvel, h uma razo para isso:
ouvimos o tempo todo mentiras sobre
nutrio. Vou ser preciso. Quando digo que
ouvimos mentiras, no estou impugnando a
literatura cientfica, mas me baseando nela.
O que o pblico fica sabendo dos dados
cientficos
sobre
nutrio
e
sade
(sobretudo das diretrizes nutricionais do
governo) chega at ns depois de passar
por vrias mos. Desde o desenvolvimento
da prpria cincia, os produtores de carne
tm garantido sua presena entre aqueles
que influenciam como as informaes

nutricionais sero apresentadas a gente


como voc e eu.
Considere, por exemplo, o National Dairy
Council (NDC, Conselho Nacional de
Laticnios), o brao de marketing da Dairy
Management Inc., indstria cujo nico
propsito, de acordo com seu website,
"promover o aumento das vendas e a
demanda por laticnios americanos". O NDC
incentiva o consumo de laticnios sem se
preocupar com as conseqncias negativas
para a sade pblica e chega a colocar na
praa laticnios para populaes incapazes
de digeri-los. Como uma cooperativa, o
comportamento do NDC pelo menos
compreensvel. O difcil de compreender
por que educadores e governo vm, desde
os anos 1950, permitindo que o NDC se
torne praticamente o maior e mais
importante
fornecedor
de
material
educacional sobre nutrio no pas. Pior do
que
isso,
nossas
atuais
normas
"nutricionais" federais vm do mesmo
exato departamento governamental que
deu tanto duro para transformar as criaes
industriais em norma nos Estados Unidos, o
USDA.
O USDA tem o monoplio do espao de
propaganda mais importante da nao aqueles
espaos
de
informaes

nutricionais
que
encontramos
nas
embalagens de quase tudo o que comemos.
Fundado no mesmo ano em que a ADA
abriu seus escritrios, o USDA foi
encarregado de fornecer informaes
nutricionais nao e, em ltima instncia,
de criar polticas que serviriam sade
pblica. Ao mesmo tempo, contudo, o USDA
estava encarregado de promover a
indstria animal.
O conflito de interesses no sutil: nosso
pas recebe suas informaes nutricionais,
endossadas em nvel federal, de uma
agncia que deve apoiar a indstria de
alimentos, o que hoje em dia significa
apoiar as criaes industriais. Os detalhes
da desinformao que goteja em nossas
vidas (como as preocupaes com "protena
suficiente") seguem naturalmente esse
fato. Autores como Marion Nestle refletiram
em mincias sobre eles. Como especialista
de
sade
pblica,
Nestle
trabalhou
amplamente com o governo, participando
do "The Surgeon General's Report on
Nutrition and Health", e com dcadas de
interao com a indstria de alimentos. Em
muitos sentidos, suas concluses so
banais, confirmando o que j espervamos,
mas a perspectiva interna que ela traz
conferiu uma nova clareza ao quadro sobre

quanta influncia a indstria de alimentos sobretudo a pecuria tem sobre as


polticas
nacionais
de
nutrio.
Ela
argumenta
que
as
companhias
de
alimentos, assim como as companhias de
cigarros (analogia dela), diro e faro
qualquer coisa para vender seus produtos.
Fazem "lobby no Congresso para eliminar
regulamentos considerados desfavorveis;
pressionam agncias reguladoras federais
para no fazer cumprir esses regulamentos
e, quando no gostam das decises do
governo, abrem processos. Como as
companhias de cigarros, essas empresas
cooptam profissionais de alimentao e
nutrio,
apoiando
organizaes
profissionais e pesquisas e expandindo suas
vendas com propaganda direcionadas s
crianas". Com relao s recomendaes
do governo americano, que tendem a
encorajar o consumo de laticnios em nome
da preveno da osteoporose, Nestle
observa que, nas partes do mundo onde o
leite no um alimento bsico da dieta, em
geral as pessoas tm menos osteoporose e
fraturas sseas do que os americanos. As
taxas mais altas de osteoporose so
observadas nos pases onde mais se consomem laticnios.

Num exemplo gritante da influncia da


indstria de alimentos, Nestle argumenta
que o USDA tem hoje uma poltica informal
de evitar dizer que deveramos "comer
menos" qualquer alimento que seja,
independentemente do quo prejudicial seu
impacto sobre a sade possa ser. Assim, em
vez de dizer "comam menos carne" (o que
poderia ajudar), eles nos recomendam
"manter a ingesto de gordura em menos
de 30% do total de calorias" (o que
obscuro, para dizer o mnimo). A instituio
que designamos para nos dizer quando os
alimentos so perigosos tem uma poltica
de no nos dizer (diretamente) quando os
alimentos (sobretudo se forem produtos
animais) so perigosos.
Deixamos a indstria moldar a poltica
nutricional nacional, que influencia tudo,
desde quais alimentos so colocados no
setor de comida saudvel do supermercado
local at o que os nossos filhos comem na
escola. No Programa Nacional de Almoo na
Escola, por exemplo, mais de meio bilho
de dlares dos nossos impostos vo para o
setor de laticnios, carne bovina, ovos e
carne de aves para que forneam produtos
animais s crianas, apesar do fato de as
informaes nutricionais sugerirem que
devamos reduzir esses alimentos em nossa

dieta. Enquanto isso, modestos 161 milhes


de dlares vo para a compra de frutas,
verduras e legumes, que at o USDA
admite que deveramos comer mais. Ser
que no faria mais sentido (e no seria
mais tico) se os Institutos Nacionais de
Sade (National Health Institutes) organizaes especializadas em sade
humana e sem nada a ganhar alm disso
tivessem essa responsabilidade?
As implicaes globais do crescimento das
propriedades de criao industrial de
animais, sobretudo diante do problema das
doenas transmitidas pelos alimntos, da
resistncia aos antimicrobianos e das
pandemias potenciais, so genuinamente
aterrorizantes. As indstrias de aves da
ndia e da China cresceram algo entre 5 e
13% ao ano desde a dcada de 1980. Se a
ndia e a China comeassem a comer aves
na mesma quantidade que os americanos
(27 a 28 aves por ano), consumiriam
sozinhas o mesmo nmero de galinhas que
o mundo inteiro consome hoje. Se o mundo
seguisse os passos dos Estados Unidos,
consumiria mais de 165 bilhes de galinhas
por ano (mesmo que a populao mundial
no aumentasse). E depois? Duzentos
bilhes? Quinhentos? Ser que as gaiolas
sero empilhadas em mais andares ou

diminuiro de tamanho ou as duas coisas?


Em que data vamos aceitar a perda dos
antibiticos como ferramenta para evitar o
sofrimento humano? Quantos dias por
semana nossos netos ficaro doentes?
Onde que isso acaba?
Quase um tero da superfcie terrestre do
planeta dedicado aos rebanhos.

Pedaos do paraso/Montes de
Merda
1
Ha ha, snif snif
A PARADISE LOCKER MEATS costumava ficar um
pouco mais perto do Lago Smithville, no
noroeste do estado de Missouri. Suas
instalaes originais pegaram fogo em
2002, quando um incndio teve incio num
processo de defumao de carne de porco
que deu errado. Nas novas instalaes, h
uma pintura da antiga fbrica, com a
imagem de uma vaca correndo. E o retrato
de um fato real. Quatro anos antes do
incndio, no vero de 1998, uma vaca fugiu
do matadouro. Correu quilmetros - o que,
se a histria acabasse ali, j seria
suficientemente notvel para justificar que
fosse contada. Mas aquela era uma vaca
especial. Conseguiu atravessar estradas,

pular ou ignorar cercas e iludir os


fazendeiros que procuravam por ela. E,
quando chegou margem do Smithville,
no testou a gua, no pensou duas vezes
e no olhou para trs. Tentou nadar at um
local seguro - a segunda etapa de seu
tritlon, fosse ele qual fosse. No mnimo,
ela parecia saber do que estava fugindo.
Mario Fantasma - o dono da Paradise Locker
Meats - recebeu o telefonema de um amigo
que viu a vaca mergulhar. A fuga acabou
por fim, quando Mario a alcanou do outro
lado do lago. Boom, boom, cortinas. Se tudo
isso uma comdia ou uma tragdia,
depende de quem voc considera heri.
Fiquei sabendo dessa histria atravs de
Patrick Martins, co-fundador da Heritage
Foods (um distribuidor de "buleques de carnes"), que me colocou em contato com
Mario. " impressionante quanta gente
torcia para que ela conseguisse escapar",
Patrick escreveu a respeito do episdio em
seu blog. "Sinto-me cem por cento
confortvel comendo carne, mas, ainda
assim, h uma parte de mim que quer
escutar a notcia de que um porco fugiu e
talvez at tenha passado a viver na floresta
a fim de comear uma colnia de porcos
selvagens e livres." Para Patrick, a histria

tem dois heris e , ao mesmo tempo, uma


comdia e uma tragdia.
Se Fantasma soa como um nome
inventado, porque mesmo. O pai de
Mario foi deixado na soleira de uma porta
na Calbria, Itlia. A famlia ficou com o
beb e lhe deu o sobrenome de
"Fantasma".
Quando o vemos em pessoa, no h nada
remotamente espectral em Mario. Tem uma
presena fsica imponente - "pescoo
grosso e peas de presunto no lugar de
braos" como Patrick o descreve - e fala
de um modo direto, em voz alta. E o tipo de
pessoa capaz de acordar, por acidente,
bebs dormindo. Achei sua forma de ser
bastante agradvel, sobretudo diante do
silncio e evasivas que encontrei em todos
os outros donos de matadouro com quem
falei (ou tentei falar).
Segunda e tera so dias de abate na
Paradise. Quarta e quinta so dias de cortar
e embalar, e sexta o dia em que os
moradores locais tm seus animais
abatidos e/ou cortados a pedidos. (Mario
me disse: "Num perodo de duas semanas,
durante a temporada de caa, recebemos
algo entre quinhentos e oitocentos cervos.
Fica uma loucura.") Hoje uma tera. Paro

numa vaga, desligo o carro e escuto


guinchos.
A frente da Paradise se abre para uma
pequena rea de vendas, forrada de
geladeiras contendo alguns produtos que j
comi (bacon, fil), outros que nunca comi
sabendo que estava comendo (sangue,
nariz) e outros que no consigo identificar.
No alto, nas paredes, h animais
empalhados: duas cabeas de cervos, uma
cabea de boi longhorn, um carneiro,
peixes, numerosos pares de chifres. Mais
abaixo, h bilhetes escritos com lpis cera
por crianas de escolas do ensino bsico:
"Muito obrigado pelos olhos de porco. Eu
me diverti, dissecando-os e aprendendo as
diferentes partes do olho!" "Eles eram meio
grudentos, mas eu me diverti muito!"
"Obrigado pelos olhos!" Junto caixa
registradora h um suporte para cartes de
visita,
anunciando
meia
dzia
de
empalhadores e uma massagista sueca.
A Paradise Locker Meats um dos ltimos
basties dos matadouros independentes no
Meio-Oeste, e um presente dos cus para
a comunidade de criadores locais. Grandes
organizaes compraram e fecharam quase
todos
os
matadouros
independentes,
obrigando os criadores a entrar para seu
sistema. O resultado que clientes

menores proprietrios ainda fora do


sistema de criao industrial - tm que
pagar uma taxa para que a carne que
produzem seja processada (se o matadouro
vier a receb-los, o que sempre incerto), e
mal podem dizer uma palavra sobre como
querem que seus animais sejam tratados.
Durante a temporada de caa, a Paradise
recebe telefonemas de vizinhos a todas as
horas do dia. Sua loja oferece coisas no
mais disponveis nos supermercados, como
cortes de carne com osso, cortes de carne
feitos por encomenda, um defumador.
Tambm serviu como posto de votao
durante as eleies locais. A Paradise
conhecida por sua limpeza, sua percia no
corte e sua sensibilidade s questes
relacionadas ao bem-estar animal. E,
resumindo, a coisa mais prxima que eu
poderia
esperar
encontrar
de
um
matadouro "ideal" e que no representa,
em
termos
estatsticos,
uma
literal
carnificina. Tentar imaginar como o abate
veloz e em escala industrial visitando a
Paradise seria como tentar avaliar a
eficincia do uso de combustvel de um
Hummer olhando para algum que anda de
bicicleta (ambos so, afinal, meios de
transporte).

H vrias reas no interior das instalaes a loja, o escritrio, dois frigorficos, uma
sala de defumao, uma sala de aougue,
um cercado nos fundos para os animais que
aguardam o abate mas todo o processo real
do abate e do desmembramento inicial
ocorre num salo de teto alto. Mario me
vestiu com um jaleco branco de papel e
uma touca antes de me conduzir pelas
portas de vaivm. Levantando a mo
grossa para indicar a outra extremidade do
salo de abate, ele comeou a explicar os
mtodos de sua escolha: "Aquele sujeito l
traz o porco. Usa um insensibilizador [uma
arma que deixa o animal rapidamente
inconsciente], Uma vez inconsciente, ns o
suspendemos
e
sangramos.
Nosso
objetivo," o que temos que fazer de acordo
com os Mtodos Humanitrios [de Abate],
que o animal tem que cair e no pode estar
piscando os olhos. Tem que estar fora de
cena."
Ao contrrio dos grandes abatedouros
industriais, onde h uma linha de desmonte
incessante, os porcos da Paradise so processados um de cada vez. A companhia no
contrata
apenas
funcionrios
que
dificilmente ficaro em seus empregos por
um ano; o filho de Mario um dos que
trabalham no abate. Os porcos so trazidos

dos cercados semiabertos nos fundos at


uma pista inclinada e forrada de borracha
que d no salo de abate. Assim que um
porco entra, uma porta se fecha atrs dele,
de modo que os porcos que aguardam no
conseguem ver o que est acontecendo.
Isso faz sentido no apenas de uma
perspectiva humanitria, mas de uma
perspectiva de busca de eficincia: ser
difcil, se no perigoso, lidar com um porco
que teme a morte - ou o que quer que o
deixe em pnico. E sabe-se que o estresse
afeta negativamente a qualidade da carne
do porco.
Na outra extremidade do salo de abate, h
duas portas, uma para os funcionrios e
outra para os porcos, que se abre para o
cercado nos fundos do abatedouro. um
pouco difcil ver as portas, pois essa rea
fica em parte coberta por uma parede. No
canto mais escuro, fica uma imensa
mquina que segura temporariamente o
porco no lugar quando o animal entra e
permite
que
o
"operador
do
insensibilizador" dispare a descarga no alto
de sua cabea, deixando-o inconsciente no
mesmo instante. Ningum est disposto a
me dar uma explicao de por que essa
mquina e seu funcionamento esto
escondidos dos olhos de todos, exceto os

do operador, mas fcil fazer suposies.


Sem dvida, parte disso tem a ver com
permitir que os trabalhadores sigam
executando
suas
tarefas
sem
ser
constantemente lembrados de que suas
tarefas so o desmembramento de seres
at pouco tempo vivos. Quando um porco
entra em seu campo de viso, ele ou ela j
uma coisa.
A linha de abate bloqueada tambm
impede que o inspetor do USDA, Doe, veja
o abate. Isso parece problemtico, assim
como sua responsabilidade de inspecionar o
animal vivo em busca de doenas ou
defeitos que o tornem inadequado ao
consumo humano. Tambm - e isso um
grande tambm, se por acaso voc for um
porco funo dele e de mais ningum
garantir que o abate seja humanitrio. De
acordo com Dave Carney, ex-inspetor do
USDA e presidente do National Joint Council
of Food Inspection Locals: "Da maneira
como as instalaes so dispostas, a inspeo da carne fica bem adiante na linha.
Muitas
vezes,
os
inspetores
nem
conseguem monitorar a rea de abate
quando tentam detectar doenas e
anormalidades nas carcaas que passam
velozes." Um inspetor em Indiana ecoou
essas palavras: "No estamos em posio

de ver o que acontece. Em vrias


instalaes, a rea de abate fica escondida
do resto, atrs de uma parede. Sim, ns
deveramos monitorar o abate. Mas como
voc pode monitorar algo, se no tem
permisso para sair de seu posto e ver o
que est acontecendo?"
Pergunto a Mario se o insensibilizador
sempre funciona direito.
"Acho que conseguimos derrub-los com o
primeiro choque em cerca de 80% das
vezes. No queremos que o animal ainda
esteja de posse de seus sentidos. Tivemos
uma vez em que o equipamento no
funcionou direito e s disparou metade da
carga. muito importante manter tudo
funcionando testar antes do abate.
Haver ocasies em que o equipamento
no funciona. por isso que temos uma
pistola pneumtica de atordoamento de
reserva. Colocamos na cabea deles, e ela
enterra um pedao de ao em seu crnio."
Depois ficar atordoado e, com sorte,
inconsciente na primeira ou pelo menos na
segunda aplicao, o porco pendurado
pelos ps e "sangrado" esfaqueado no
pescoo e deixado ali para sangrar.
Ento, baixado para o tanque de
escaldamento. Sai dali parecendo bem
menos porcino do que quando entrou

mais brilhante, quase de plstico. Em


seguida, baixado sobre uma mesa, onde
dois trabalhadores - um com um maarico,
outro com um objeto usado para esfolar
retiram qualquer pelo restante.
O porco , ento, pendurado outra vez, e
algum hoje, o filho de Mario - corta-o de
cima a baixo com uma serra eltrica. A gente espera - ou eu esperava - ver a barriga
cortada ao meio e assim por diante; mas
ver a cara cortada ao meio, o nariz se abrir
na metade e as metades da cabea se
descolarem, como pginas de um livro se
abrindo, um pouco chocante. Tambm
fico surpreso ao ver que quem remove os
rgos do porco aberto o faz no apenas
com as mos, mas sem luvas: precisa da
trao e da sensibilidade dos dedos nus.
No s por ser um garoto da cidade que
acho isso repulsivo. Mario e seus
funcionrios admitiram ter dificuldades com
alguns dos aspectos mais sanguinolentos
do abate, e ouvi esse sentimento repetido
sempre que pude ter conversas francas
com funcionrios de matadouros.
As entranhas e os rgos so levados
mesa de Doe, onde ele as examina,
ocasionalmente cortando um pedao para
ver o que est abaixo da superfcie. Ele
ento faz aquilo tudo deslizar da mesa para

dentro de uma lata de lixo. Doe no teria


que mudar muita coisa para estrelar um
filme de terror - e no como a donzela em
perigo, se voc entende o que quero dizer.
Seu jaleco est sujo de sangue, o olhar por
trs de seus culos de proteo positivamente enlouquecido, e ele um
inspetor de vsceras chamado Doe. Durante
anos, ele vem escrutinizando entranhas e
rgos na linha de abate da Paradise.
Perguntei-lhe quantas vezes encontrou algo
suspeito e teve que interromper tudo. Ele
tirou os culos de proteo, respondeu
"Nunca" e ps os culos outra vez.

O porco no existe
NA NATUREZA, OS PORCOS EXISTEM em todos os
continentes, exceto na Antrtica, e os
taxonomistas contam dezesseis espcies ao
todo. Porcos domsticos a espcie que
comemos so subdivididos em um monte
de raas. Neste caso, uma raa, ao
contrrio de uma espcie, no um
fenmeno natural. Raas so mantidas por
criadores que acasalam de modo seletivo
animais com caractersticas particulares, o
que em geral feito hoje atravs de inseminao artificial (cerca de 90% das
grandes
granjas
de
sunos
usam
inseminao artificial). Se voc pegasse

umas
poucas
centenas
de
porcos
domsticos de uma mesma raa e os
deixasse fazerem as coisas por conta
prpria durante algumas geraes, eles
comeariam a perder suas caractersticas
de raa.
Assim como ces e gatos, cada raa de
porco tem certas caractersticas que lhe so
associadas: alguns traos importam mais
para o produtor, como a importantssima
taxa de converso de alimento; algumas
importam mais ao consumidor, como o
quo magro ou marmorizado de gordura o
msculo do animal; e algumas importam
mais ao porco, como, por exemplo, a
suscetibilidade ansiedade ou a dolorosos
problemas nas pernas. J que os traos que
importam ao fazendeiro, ao consumidor e
ao porco no so sempre os mesmos,
acontece com freqncia de os produtores
criarem animais que sofrem de modo mais
agudo
porque
seus
corpos
exibem
caractersticas que a indstria e os
consumidores exigem. Se algum dia voc
encontrou um pastor-alemo puro-sangue,
talvez tenha notado que, quando o cachorro
est de p, a traseira fica mais perto do
cho do que a dianteira, de modo que ele
parece estar sempre meio agachado ou
levantando a cabea de modo agressivo.

Esse "aspecto" foi visto como desejvel


pelos criadores e selecionado durante
geraes, criando animais com pernas traseiras mais curtas. Como resultado, os
pastores-alemes - mesmo dos melhores
pedigrees
agora
sofrem
desproporcionalmente de displasia do
quadril, uma doena gentica dolorosa que,
ao fim, obriga muitos donos a condenarem
seus companheiros ao sofrimento, a
sacrific-los ou a gastar milhares de dlares
em cirurgias. Para quase todos os animais
de
criao,
independentemente
das
condies em que lhes seja dado viver
"criados soltos", "orgnicos" - seu design os
destina dor. A criao industrial, que permite aos produtores tornar animais
doentios lucrativos pelo uso de antibiticos,
outras drogas e confinamento bastante
controlado, criou novas e, s vezes,
monstruosas criaturas.
A demanda por carne de porco magra - "a
outra carne branca", como nos vem sendo
vendida levou a indstria a criar animais
que sofrem no apenas de mais problemas
nas pernas e no corao, mas de maior
excitabilidade, medo, ansiedade e estresse.
(Essa a concluso dos pesquisadores que
fornecem dados indstria.) Esses animais
excessivamente estressados preocupam a

indstria, no por causa de seu bem-estar,


mas porque, como foi mencionado antes, o
estresse parece afetar de forma negativa o
sabor da carne: os animais estressados
produzem mais cido, o que na verdade
destri os msculos do animal de forma
semelhante ao modo como o cido em
nosso estmago destri a carne.
O
National
Pork
Producers
Council
(Conselho Nacional de Produtores de Carne
de Porco), brao responsvel pelas polticas
da indstria suna americana, relatou, em
1992, que a carne maltratada pelo cido,
descorada e mole (a chamada carne de
porco "plida, mole e exsudativa" ou "PSE"
- "palid soft exudative") afetava 10% dos
porcos abatidos e custava indstria 69
milhes de dlares. Quando o professor
Lauren Christian, da Universidade Estadual
de Iowa, anunciou, em 1995, que tinha
descoberto um "gene do estresse" que os
criadores poderiam eliminar a fim de
reduzir a incidncia de carne de porco PSE,
a indstria removeu o gene do pool
gentico. Infelizmente, os problemas com o
porco PSE continuaram a aumentar, e os
porcos continuaram to "estressados", que
o mero gesto de dirigir um trator perto
demais do local onde estavam confinados
os fazia cairem mortos. Em 2002, a

American
Meat
Science
Association
(Associao Cientfica Americana para a
Carne), uma organizao de pesquisa
criada pela prpria indstria, descobriu que
mais de 15% dos porcos abatidos tinham
pele PSE (ou pele que era pelo menos
plida, mole ou exsudativa [aguada], se
no as trs coisas). Retirar o gene do
estresse fora uma boa idia - pelo menos
enquanto diminusse o nmero de porcos
que morriam no transporte , mas no
eliminara o "estresse".
Claro que no. Em dcadas recentes, os
cientistas anunciaram, um aps outro, a
descoberta de genes que "controlam"
nossos
estados
fsicos
e
nossas
predisposies psicolgicas. Ento, coisas
como "gene de gordura" so anunciadas
com a promessa de que, se essas
seqncias de DNA pudessem ser retiradas
do genoma, poderamos abrir mo dos
exerccios e comer o que quisssemos sem
nunca ter que nos preocupar se ficaramos
gordos. Outros proclamaram que nossos
genes encorajam a infidelidade, a falta de
curiosidade, a covardia e a irascibilidade.
Esto corretos ao dizer que certas seqncias de genomas influenciam de modo
intenso nosso aspecto, o modo como
agimos e nos sentimos. Mas, exceto por um

punhado de traos bastante simples, como


a cor dos olhos, as correlaes no so
unvocas. Certamente no quando se trata
de algo to complexo quanto a srie de
diferentes fenmenos que agrupamos
numa palavra como estresse. Quando
falamos de "estresse" em animais de
criao, estamos falando de vrias coisas
distintas:
ansiedade,
agressividade
indevida, frustrao, medo e, acima de
tudo, sofrimento. Nenhuma dessas coisas
um simples trao gentico, como olhos
azuis, que possa ser ligado e desligado.
Um porco de uma das vrias raas
tradicionalmente
usadas
nos
Estados
Unidos tinha, e tem, condies de desfrutar
de vida ao ar livre durante o ano todo, se
lhe fornecerem abrigo e palha onde dormir.
Isso bom, no apenas por evitar desastres
ecolgicos de escala Exxon Valdez (aonde
vou chegar num instante), mas porque
muitas das coisas que os porcos gostam de
fazer so melhores com acesso ao ar livre correr, brincar, tomar sol, pastar e se cobrir
de lama e gua de modo que a brisa venha
a refresc-los (os porcos s suam no
focinho). As raas atuais, ao contrrio, foram to alteradas geneticamente que, com
freqncia, precisam ser criadas em
instalaes climatizadas, isoladas do sol e

das estaes. Estamos gerando criaturas


incapazes de sobreviver em qualquer outro
local que no seja o mais artificial dos
ambientes. (Concentramos o incrvel poder
do moderno conhecimento gentico para
gerar animais que sofrem mais.

Bacana, perturbador, absurdo


Mario me acompanha at os fundos.
Aqui onde ficam os porcos. Eles chegam
na noite anterior. Damos gua. Se eles
tiverem que ficar 24 horas, damos comida.
Ksses cercados foram projetados mais para
o gado. Temos espao suficiente para
cinqenta porcos, mas s vezes recebemos
setenta ou oitenta de uma vez, o que torna
as coisas difceis.
bem impressionante estar perto de
animais to grandes e inteligentes e to
prximos da morte. Seria impossvel saber
se eles tm qualquer pressentimento do
que est para acontecer. Exceto pelo
momento
em
que
o
operador
do
insensibilizador se aproxima para levar o
porco seguinte rampa, eles parecem
relativamente relaxados. No h nenhum
terror bvio, eles no gritam nem se
amontoam uns perto dos outros. Mas noto
um porco que est deitado de lado,
tremendo um pouco. E, quando o operador

do insensibilizador aparece, enquanto todos


os outros se pem de p num salto e ficam
agitados, ele continua deitado, tremendo.
Se George estivesse se comportando desse
jeito, eu a levaria ao veterinrio. E, se
algum visse que eu no estava fazendo
nada por ela, pensariam no mnimo que
minha
humanidade
era
deficiente.
Perguntei a Mario sobre o porco.
s algo que os porcos tm - diz ele,
dando uma risadinha.
De fato, no incomum para porcos
aguardando o abate terem ataques
cardacos ou perderem a capacidade de se
locomover. Estresse demais: transporte,
mudana de ambiente, pessoas mexendo
com eles, guinchos do outro lado da porta,
cheiro
de
sangue,
o
operador
do
insensibilizador agitando os braos. Mas
talvez seja mesmo s "uma coisa que os
porcos tm", e a risada de Mario talvez se
dirija minha ignorncia.
Perguntei a Mario se ele acha que os porcos
tm alguma noo de por que esto ali e do
que se passa.
Pessoalmente no acho que eles saibam.
Muita gente gosta de colocar na cabea a
idia de que os animais sabem que vo
morrer. J vi gado e porco demais passar
por aqui e no tenho essa impresso de

jeito nenhum. Quer dizer, eles vo ficar


assustados, porque nunca estiveram aqui
antes. Esto acostumados a ficar soltos na
terra e nos campos e tudo mais. por isso
que gosto que tragam os animais noite.
At onde sei, eles s veem que mudaram
de lugar e esto esperando aqui por
alguma coisa.
Talvez seu destino no seja conhecido nem
temido. Talvez Mario esteja certo; talvez
esteja errado. As duas alternativas parecem
possveis.
-Voc gosta de porcos? - pergunto; talvez
seja a pergunta mais bvia, mas tambm
bastante difcil de se fazer e de se
responder nessa situao.
-Voc tem que abat-los. uma coisa
mental. E quanto a gostarmos mais de
alguns animais do que de outros, com os
carneiros pior. Nosso insensibilizador foi
criado para porcos, no para carneiros. Ns
j atiramos neles antes, mas a bala pode
ricochetear.
No consigo acompanhar muito bem seu
ltimo comentrio sobre os carneiros, pois
minha ateno desviada para o operador
do insensibilizador, que aparece, sangue
at a metade dos braos, usando uma p
com chocalho para conduzir outro porco at
a rea de abate. Sem motivo aparente,

Mario comea a falar de seu cachorro, "um


cachorro para caar pssaros, um cachorro
pequeno. Umshihtzu", diz, pronunciando a
primeira slaba - shit, "merda" em ingls ,
depois fazendo uma pausa de um milsimo
de segundo, como se formasse presso
dentro da boca, e, por fim, liberando o "zu".
Ele me conta, com evidente prazer, da festa
de aniversrio que fez para o seu shih tzu,
para a qual ele e sua famlia convidaram os
outros cachorros da vizinhana "todos os
cachorros pequenos". Ele tirou uma foto de
todos os cachorros no colo de seus donos.
Antes, ele no gostava de cachorros
pequenos. Achava que no eram cachorros
de verdade. Ento, arranjou um cachorro
pequeno e agora os adora. O operador do
insensibilizador volta, brandindo os braos
ensangentados, e pega outro porco.
Em alguma ocasio, voc acaba gostando
desses animais? - insisti.
Gostando deles?
Alguma vez j quis poupar algum?
Ele conta a histria de uma vaca que lhe
trouxeram recentemente. Tinha sido um
animal de estimao numa fazenda, e "sua
hora havia chegado". (Ningum, ao que
parece, gosta de elaborar essas frases.)
Quando Mario se preparava para matar a
vaca, ela lambeu seu rosto. Vrias vezes.

Talvez estivesse acostumada a ser animal


de companhia. Talvez estivesse fazendo um
pedido. Ao contar a histria, Mario ri,
disfarando - de propsito, acho - seu
desconforto.
Ai, ai - ele diz. - Ento, ela me comprimiu
contra a parede e ficou apoiada de
encontro a mim durante uns vinte minutos
antes que eu conseguisse finalmente matla.
E uma bela histria, uma histria
perturbadora e absurda. Como uma vaca
poderia t-lo comprimido contra a parede?
No assim que o local funciona. E quanto
aos outros funcionrios? O que estavam
fazendo
enquanto
aquilo
acontecia?
Repetidas vezes, das menores s maiores
instalaes, ouvi falarem da necessidade de
manter as coisas funcionando. Por que a
Paradise teria tolerado um atraso de vinte
minutos?
Seria aquela a resposta minha pergunta
sobre querer poupar os animais?
Est na hora de ir embora. Quero passar
mais tempo com Mario e seus funcionrios.
Eles so gente boa, gente orgulhosa e
hospitaleira do tipo que, teme-se, no vai
conseguir continuar na pecuria por muito
mais tempo. Em 1967, havia mais de um
milho de granjas de criao de porcos no

pas. Hoje h a dcima parte disso, e, s


nos ltimos dez anos, o nmero de granjas
de criao de porcos caiu em mais de dois
teros. (Quatro companhias hoje produzem
60% dos porcos nos Estados Unidos.)
Isso parte de uma mudana mais ampla.
Em 1930, mais de 20% da populao
americana estava empregada no campo.
Hoje, so menos de 2%. E isso a despeito
do fato de que a produo rural dobrou
entre 1820 e 1920, entre 1950 e 1965,
entre 1965 e 1975, e, nos prximos dez
anos, vai dobrar de novo. Em 1950, um trabalhador rural supria 15,5 consumidores.
Hoje, um para cada 140. Isso
desanimador tanto para as comunidades
que apreciavam a contribuio de seus
pequenos produtores quanto para os
prprios produtores. (Os produtores rurais
americanos correm quatro vezes mais risco
de cometer suicdio do que a populao
geral.) Praticamente tudo alimentao,
gua, iluminao, calor, ventilao e at
mesmo o abate - automatizado. Os nicos
empregos gerados pelo sistema de criao
industrial so empregos burocrticos no
escritrio (poucos, em nmeros) ou
posies que no exigem qualificao, so
perigosas e pagam mal (muitas). No h

mais homens do campo nas criaes


industriais.
Talvez isso no tenha importncia. Os
tempos mudam. Talvez a imagem de um
homem do campo conhecedor de seu ofcio,
cuidando de seus animais e de nossa
comida seja nostlgica, como a de uma
telefonista fazendo as ligaes. E talvez o
que recebemos em troca pela substituio
dos homens do campo por mquinas
justifique o sacrifcio.

Ainda no podemos deixar voc ir


embora me diz uma das funcionrias. Ela
desaparece durante alguns segundos e
volta com um prato de papel com uma pilha
alta de ptalas rosadas de presunto. - Que
tipo de anfitries ns seramos se no lhe
oferecssemos nem mesmo uma amostra?
Mario pega uma fatia e a joga na boca.
No quero comer. No ia querer comer
nada naquele momento; meu apetite havia
sumido diante da viso e dos cheiros do
matadouro. E no quero, especificamente,
comer o contedo do prato, que era, no
faz muito tempo, o contedo de um porco
aguardando no cercado. Talvez no haja
nada de errado em com-lo. Mas algo l no
fundo, dentro de mim - razovel ou irrazovel,
esttico
ou
tico,
egosta
ou
compassivo jg simplesmente no quer

carne em meu corpo. Para mim, aquela


carne no algo para se comer.
E, ainda assim, alguma outra coisa dentro
de mim quer comer. Quer muito mostrar a
Mario meu apreo por sua generosidade.
Quero poder dizer a ele que seu trabalho
rduo produz uma comida deliciosa. Quero
dizer "Uau, est delicioso!" e comer outra
fatia. Quero confraternizar com ele atravs
da comida. Nada nem uma conversa, nem
um aperto de mos, nem mesmo um
abrao - estabelece a amizade de modo to
eficaz quanto comer juntos. Talvez seja
cultural. Talvez seja um eco dos banquetes
comunitrios de nossos ancestrais.
De uma certa perspectiva, por isso que
existem matadouros. No prato minha
frente, est o fim que promete justificar os
meios sangrentos na sala ao lado. Ouvi isso
repetidas vezes de pessoas que criam
animais para o consumo, e mesmo o
nico modo como essa equao pode ser
montada: a comida - o sabor, a funo que
tem - justifica, ou no, o processo que a
traz at nosso prato.
Para alguns, nesse caso, justificaria. Para
mim, no justifica.
Sou kosher - digo.
Kosher? - Mario ecoa, numa pergunta.
Sou judeu. - Dou uma risada. - E kosher.

A sala fica em silncio, como se o prprio ar


estivesse
avaliando
aquela
nova
informao.
Meio engraado estar escrevendo sobre
porcos, ento - diz Mario. E no tenho a
menor idia se ele acredita em mim, se
compreende e simpatiza, ou se est
desconfiado e, de algum modo, ofendido.
Talvez ele saiba que estou mentindo, mas
compreende e simpatiza. Tudo parece
possvel.
Meio engraado - repito.
Mas no .

2
Pesadelos
Os PORCOS ABATIDOS NA PARADISE Locker Meats
costumam vir das poucas granjas de
criao no pas que ainda no usam mtodos de criao industrial. A carne de
porco vendida em praticamente todos os
supermercados e restaurantes vem das
granjas industriais, que hoje produzem 95%
da carne suna dos Estados Unidos. (A
Chipotle , no momento em que escrevo
este livro, a nica cadeia nacional de
restaurantes que alega obter uma poro
significativa da carne de porco que serve de

animais
no
oriundos
de
granjas
industriais.) A menos que voc busque de
modo deliberado uma alternativa, pode ter
praticamente certeza de que seu presunto,
bacon ou costeleta veio de uma granja
industrial.
O contraste entre a vida de um porco criado
numa granja industrial - cheio de
antibiticos, mutilado, confinado num
espao mnimo e privado e qualquer tipo de
estmulo - e a de um porco criado numa
granja bem administrada, usando uma
combinao dos mtodos tradicionais com
o melhor das modernas inovaes,
assombroso. No seria possvel encontrar
um criador melhor do que Paul Willis, um
dos lderes do movimento em prol da
preservao da criao tradicional de
porcos (e o chefe da diviso suna do Niman
Ranch, o nico fornecedor, no pas, de
porcos no oriundos de granjas industriais).
Tambm no seria possvel imaginar uma
empresa aparentemente mais depravada
do que a Smithfield, a maior processadora
de carne de porco do pas.
Foi tentador para mim escrever este
captulo comeando pela descrio do
inferno das operaes na instalaes da
Smithfield e terminar com o relativo idlio
oferecido pelas melhores instalaes no

industriais. Mas contar a histria da criao


intensiva de porcos desse modo sugeriria
que a indstria est, no geral, caminhando
rumo a um maior bem-estar animal e
responsabilidade ambiental, quando a
verdade o oposto. No h nenhum "retorno" criao de porcos em pequenas
propriedades. O "movimento" rumo a
pequenas propriedades familiares real,
mas composto sobretudo de antigos
fazendeiros, aprendendo a vender sua
imagem e, assim, garantir seu quinho. A
criao industrial de porcos ainda est se
expandindo nos Estados Unidos, e o crescimento mundial ainda mais agressivo.

Nossas velhas e gentis tentativas


QUANDO PAREI NA GRANJA de Paul Willis em
Thornton, Iowa, onde ele coordena a
produo de porcos da Niman Ranch, com
cerca de quinhentos outros pequenos
ganjeiros, fiquei confuso. Paul disse que era
para eu encontr-lo no escritrio, mas tudo
o que vi foi uma discreta casa de tijolos e
umas poucas instalaes de granja. Ainda
era de manh e tudo estava silencioso. Um
gato magricela, de pelo branco e marrom,
se aproximou. Enquanto eu andava por ali,
procurando algo que se encaixasse em
minhas noes de escritrio, Paul veio do

campo, caf na mo, macaco azul-escuro


com isolamento trmico e um pequeno
gorro que cobria seu cabelo castanho curto
e grisalho. Depois de um sorriso gentil e um
aperto firme de mos, ele me levou at a
casa. Ficamos sentados durante alguns
minutos na cozinha, que exibia utenslios
que poderiam ter sido contrabandeados da
Tchecoslovquia durante a Guerra Fria.
Ainda havia caf pronto, mas Paul insistiu
em fazer um bule fresco.
J
faz um tempo que esse aqui ficou
pronto - explicou, enquanto tirava o
macaco
trmico
e
revelava
outro
macaco, com finas listras azuis e brancas,
por baixo.
Imagino que voc v querer gravar disse Paul, antes de comear. Aquela
transparncia e disposio para ajudar,
aquela ansiedade para contar sua histria e
espalh-la, ditaram o tom do resto do nosso
dia juntos, at mesmo nos momentos em
que nossas discordncias ficavam bvias.
Esta a casa onde cresci contou Paul. Fazamos
almoos
em
famlia
aqui,
sobretudo aos domingos, quando os
parentes, avs, tios e primos vinham.
Depois do almoo, que tinha a comida da
estao, como milho doce e tomates
frescos, por exemplo, as crianas saam

correndo e passavam o resto do dia no rio


ou no bosque, brincando at cair de
cansao. O dia nunca era comprido o
bastante para o quanto que ns nos
divertamos. Aquela sala, que agora onde
eu trabalho, era a sala de jantar, que era
arrumada para aqueles almoos de
domingo. Nos outros dias, comamos na
cozinha, e, em geral, os trabalhadores
vinham comer tambm, sobretudo se
algum
projeto
especial
estivesse
acontecendo, se estivssemos juntando
feno, castrando porcos ou construindo algo,
como um silo. Tudo o que necessitasse de
ajuda extra. Esperava-se a refeio do
meio-dia. S em situaes de emergncia
amos cidade comer.
Do lado de fora da cozinha, havia duas
salas quase vazias. Havia uma nica mesa
de madeira no escritrio de Paul, sobre a
qual ficava um computador com a tela
abarrotada de e-mails, planilhas e arquivos;
havia mapas, presos na parede com tachas,
indicando a localizao dos granjeiros da
Niman Ranch e dos matadouros aprovados.
Janeles se abriam para as suaves
ondulaes de uma clssica paisagem de
Iowa, com soja, milho e pasto.
Deixe eu lhe fazer um resumo Paul
comeou a dizer. Quando voltei granja,

passamos a criar porcos no pasto, mais ou


menos como fazemos agora. Era bem
parecido ao modo como as coisas eram
feitas quando eu crescia. Quando era
garoto, tinha tarefas a cumprir e tudo mais
e cuidava dos porcos. Mas algumas
mudanas aconteceram, sobretudo no
equipamento eltrico. Naqueles dias, voc
realmente ficava limitado pela fora fsica
de que dispunha. Usava um forcado. E isso
transformava o trabalho na granja numa
labuta.
"Ento, para no me desviar do assunto, eu
estava aqui, criando porcos e gostando
disso. Acabamos progredindo: crivamos
mil porcos por ano, o que similar ao que
fazemos hoje. Eu continuava vendo cada
vez
mais
dessas
instalaes
de
confinamento sendo construdas. Uma
corporao da Carolina do Norte comeou a
avanar naquela poca, a Murphy Family
Farms. Fui a algumas reunies e eles s
diziam: 'Isso o futuro. Voc tem que
crescer!' E eu dizia: 'No h nada melhor
aqui do que o que estou fazendo. Nada.
No melhor para os animais, nem para os
granjeiros nem para os consumidores. No
h nada de melhor nisso.' Mas eles haviam
convencido
um
bocado
de
gente
interessada em continuar no ramo de que

esse era o caminho a seguir. Acho que isso


deve ter sido no fim dos anos 1980. Ento,
comecei a procurar mercado para 'porcos
criados soltos' (free-range pigs). Na verdade, inventei a expresso."
Se a histria tivesse acontecido de um
modo um pouco diferente, no difcil
imaginar que Paul talvez nunca tivesse
encontrado um mercado disposto a pagar
mais por seus porcos do que pelos mais
prontamente disponveis da Smithfield. Sua
histria poderia ter acabado nesse ponto,
como a de mais de meio milho de
criadores que saram do ramo ao longo dos
ltimos 25 anos. Mas o que aconteceu foi
que Paul encontrou exatamente o tipo de
mercado
de
que
precisava
quando
conheceu Bill Niman, o fundador da Niman
Ranch. Logo, estava administrando a
produo de porcos da Niman Ranch,
enquanto Bill e o resto dos membros da
empresa procuravam mercados para Andy
(Michigan), depois Justin (Minnesota),
depois Todd (Nebraska), depois Betty
(Dakota do Sul), depois Charles (Wisconsin)
e, hoje, para mais de quinhentos pequenos
criadores. A Niman Ranch paga a esses
granjeiros cinco centavos por quilo acima
do preo de mercado, e garante a seus
donos
um
preo
mnimo,

independentemente do mercado. Hoje, isso


acaba sendo cerca de 25 a 30 dlares a
mais por porco, mas essa modesta quantia
permite que os produtores continuem na
ativa enquanto a maioria no teria
resistido.
A granja de Paul um exemplo
impressionante do que um de seus heris, o
tpico intelectual do campo Wendell Berry,
chamou de "nossas velhas e simpticas
tentativas de imitar processos naturais".
Para Paul, isso significa que o corao da
produo est em deixar os porcos serem
porcos (na maioria das vezes). Para sua
sorte, deixar os porcos serem porcos inclui
observ-los engordar e, como eles me
dizem, tornarem-se saborosos. (As granjas
tradicionais sempre ganham das industriais
em testes de sabor.) A idia aqui de que o
trabalho do granjeiro encontrar modos de
criar porcos em que o bem-estar dos
animais e os interesses dos granjeiros em
conduzi-los de modo eficiente ao "peso de
abate" designado coincidam. Qualquer um
que sugira que h uma perfeita simbiose
entre os interesses dos criadores e os dos
animais est provavelmente tentando lhe
vender alguma coisa (e ela no feita de
tofu). O "peso ideal de abate" no
apresenta, na realidade, o mximo de

felicidade para o porco, mas nas melhores


pequenas granjas familiares as duas coisas
coincidem a um grau considervel. Quando
Paul castra leites de um dia de vida sem
anestsico (o que acontece com 90% de
todos os leites machos), a impresso a
de que seus interesses no esto muito
bem alinhados com os dos jovens varresagora-capados, mas esse um perodo
relativamente
breve
de
sofrimento
comparado, por exemplo, mtua alegria
compartilhada por Paul e seus porcos
quando ele os solta para correr no pasto para no falar do sofrimento prolongado
dos porcos nas granjas industriais.
Ao melhor estilo da velha tradio de
criao, Paul est sempre tentando
maximizar
a
maneira
como
suas
necessidades de granjeiro funcionam em
conjunto com as necessidades dos porcos com seus biorritmos naturais e padres de
crescimento.
Enquanto Paul gerencia sua granja com a
idia de que deixar os porcos serem porcos
fundamental, a moderna criao industrial tem perguntado como seria a criao
se apenas se levasse em considerao o
lucro, literalmente projetando granjas de
vrios andares, em prdios comerciais de
vrios andares, em outra cidade, estado ou

at mesmo pas. Que tipo de diferena


prtica faz essa diferena ideolgica? A
mais gritante - a diferena que pode ser
vista da estrada por algum que no saiba
nada a respeito de porcos - que na granja
de Paul os animais tm acesso a terra em
vez de concreto e ripas de madeira. Muitos,
mas no todos os granjeiros da Niman
Ranch, fornecem acesso ao ar livre. Os que
no o fornecem tm que criar os porcos em
sistemas de "camas sobrepostas", que
tambm permitem que os porcos deem
vazo a muitos dos "comportamentos
especficos da espcie", como fuar a terra,
brincar, construir ninhos e se deitar juntos
no feno alto em busca de calor, noite (os
porcos preferem dormir todos juntos).
A granja de Paul tem quatro pastos de oito
hectares cada, que ele usa de modo
rotativo com porcos e plantao. Ele me levou num tour em sua imensa picape branca
de caamba vazia. Sobretudo depois de
minhas visitas no meio da noite a granjas
industriais, foi notvel quanta coisa pude
ver l fora: as estufas salpicadas nos
campos, os estbulos se abrindo para o
pasto, milho e soja at onde a vista
alcanava. E, a distncia, a ocasional granja
industrial.

No corao de qualquer criao de porcos


e no corao do bem-estar dos porcos,
hoje em dia , est a vida das fmeas
procriadoras. As leitoas que ainda no
pariram e as porcas adultas de Paul, como
todas as leitoas e porcas adultas criadas
para a Niman Ranch, ficam alojadas em
grupos e so cuidadas de modo a promover
"uma hierarquia social estvel". (Cito aqui
dados impressionantes de padres de bemestar animal, desenvolvidos com a ajuda de
Paul e vrios outros especialistas, incluindo
as irms Diane e Marlene Halverson, que
tm trinta anos de estrada na defesa de
granjeiros no hostis aos animais.)
Entre outras regras destinadas a criar essa
hierarquia social estvel, as normas ditam
que "um animal sozinho nunca deve ser
posto num grupo social estabelecido". No
exatamente o tipo de promessa de bemestar que a gente espera encontrar no
verso de um pacote de bacon, mas de
uma importncia enorme para os porcos. O
princpio por trs dessas regras simples:
os porcos precisam da companhia de outros
que
eles
conheam
para
funcionar
normalmente. Assim como a maioria dos
pais preferiria evitar tirar seu filho da escola
no meio do ano e coloc-lo numa escola
estranha, tambm a velha prtica de

criao dita que os granjeiros faam o


possvel para manter seus porcos em
grupos sociais estveis.
Paul tambm se certifica de que suas
porcas tenham espao suficiente; assim, os
animais mais tmidos podem se afastar dos
mais agressivos. s vezes, ele usa fardos
de palha para criar "reas de retiro". Como
outros granjeiros da Niman Ranch, ele no
corta os rabos dos porcos nem os dentes,
como em geral feito nas granjas
industriais para evitar o excesso de
mordidas e canibalismo. Se a hierarquia
social for estvel, os porcos resolvem as
disputas entre si.
Em todas as granjas da Niman Ranch,
porcas grvidas devem ser criadas com
seus grupos sociais e ter acesso a ar livre.
Em contraste, cerca de 80% das porcas
grvidas nos Estados Unidos, como o 1,2
milho de propriedade da Smithfield, so
confinadas em gaiolas individuais de ao e
concreto to pequenas, que elas no
conseguem nem se virar. Quando os porcos
deixam uma granja da Niman Ranch,
rigorosas exigncias quanto ao transporte e
ao abate (dos mesmos padres de bemestar animal que exigem que o fazendeiro
preserve uma hierarquia social estvel) os
seguem porto afora. Isso no significa que

o transporte e o abate sejam feitos " moda


antiga". H muitas melhorias reais, tanto
em termos gerenciais quanto tecnolgicos:
programas de certificao humanitria para
os trabalhadores que manuseiam os
animais e caminhoneiros, auditorias de
abate,
registros
para
garantir
a
responsabilidade sobre o que feito,
acesso prolongado a veterinrios mais bem
treinados, previso meteorolgica para
evitar o transporte em calor ou frio
extremos,
piso
antiderrapante
e
atordoamento. Ainda assim, ningum na
Niman Ranch est em posio de exigir
todas as mudanas de que gostariam; esse
tipo de poder s as maiores companhias
tm.
Ento,
h
negociaes
e
compromissos, assim como a longa
distncia que muitos dos porcos da Niman
Ranch precisam viajar para chegar a um
matadouro aceitvel.
Muitas das coisas impressionantes na
granja de Paul e em outras da Niman Ranch
no so as que voc v, mas as que no v.
No se do antibiticos nem hormnios
para os animais, a menos que haja uma
doena que torne isso recomendvel. No
h poos nem contineres cheios de porcos
mortos. No h fedor, em grande parte
porque no h lagoas de excrementos de

animais. Devido ao fato de um nmero


apropriado de animais ser criado na terra, o
estrume volta ao solo como fertilizante para
as plantaes que vo se tornar alimento
para os porcos. H sofrimento, mas h mais
vida rotineira e at momentos do que
parece ser pura alegria suna.
Paul e outros granjeiros da Niman Ranch
no apenas fazem (ou no fazem) todas
essas coisas; eles so requisitados a
trabalhar de acordo com essas normas.
Assinam contratos. Submetem-se a auditorias que so de fato independentes e, o
que talvez seja mais revelador, at deixam
gente como eu escrutinizar seus animais.
Isso importante porque a maioria dos
padres de criao humanitria so meras
tentativas de a indstria lucrar com a
preocupao crescente do pblico. No
tarefa trivial identificar uma das raras empresas - a minscula Niman Ranch de
longe a maior delas - que no seja apenas
uma variao de uma granja industrial.
Enquanto me preparava para ir embora da
granja de Paul, ele evocou Wendell Berry e
entoou os elos que unem, de modo inevitvel
e
forte,
cada
compra
num
supermercado e cada pedido num cardpio
com a poltica para a criao de animais ou seja, com as decises de granjeiros e do

agronegcio e as do prprio Paul. A cada


vez que voc toma uma deciso sobre
comida, alegou, citando Berry, "est sendo
um criador por procurao".
Em The Art of Commonplace, Berry resume
exatamente aquilo que est em jogo na
idia d "ser um criador por procurao".
Nossas metodologias... esto cada vez mais
parecidas
com
a
metodologia
da
minerao... I sso est suficiente - mente
claro para muitos de ns. O que talvez no
esteja suficientemente claro para nenhum
de ns a extenso da nossa cumplicidade,
como
indivduos
e
sobretudo
como
consumidores
individuais,
com
o
comportamento
das
corporaes...
A
maioria das pessoas... passou procurao
para que as corporaes produzam e forneam toda sua comida.
uma idia encorajadora. Todo esse
imenso Golias que a indstria de
alimentos
,
em
ltima
instncia,
impulsionado e determinado pelas escolhas
que fazemos enquanto o garom aguarda
impaciente nosso pedido ou na qualidade
prtica ou extravagante daquilo que
colocamos
em
nossos
carrinhos
no
supermercado ou na sacola da feira.

Terminamos o dia na casa de Paul. Galinhas


corriam no ptio da frente e ao lado havia
um cercado para porcos.
- Esta casa foi construda por Marius Floy ele me disse um bisav que veio do norte
da Alemanha. Foi construda por partes,
conforme a famlia aumentava. Moramos
aqui desde 1978. Foi onde Anne e Sarah
cresceram. Elas andavam at o fim do
caminho para pegar o nibus da escola.
Alguns minutos mais tarde, Phyllis (a
esposa de Paul) trouxe a notcia de que
uma granja industrial havia comprado um
pedao de terra de vizinhos, mais adiante
na estrada, e logo construiriam instalaes
para seis mil porcos. A granja industrial
ficaria bem ao lado da casa onde ele e
Phyllis esperavam se aposentar, uma
casinha na colina dando para um pedao de
terra que Paul havia passado dcadas
trabalhando para transformar de novo
numa pra- daria do Meio-Oeste. Ele e Phyllis
a chamavam de "Fazenda dos Sonhos". Ao
lado do sonho deles, agora assomava um
pesadelo: milhares de porcos sofrendo,
doentes, cercados por, e eles tambm, um
fedor intenso e nauseabundo. No apenas a
proximidade da granja industrial vai dizimar
o valor das terras de Pau! (estimativas
sugerem que a degradao devido

criao intensiva de animais custou aos


americanos 26 bilhes de dlares) como
tambm destruir a prpria terra. No
apenas, e na melhor das hipteses, o cheiro
vai tornar a coabitao incrivelmente
desagradvel e provavelmente nociva
sade da famlia de Paul, como tambm se
ope a tudo aquilo por que Paul passou a
vida trabalhando.
As
nicas pessoas favorveis a essas
granjas so seus donos - disse Paul.
Phyllis continuou seu pensamento:
As
pessoas detestam esses criadores.
Como voc deve se sentir quando tem um
trabalho que faz com que as pessoas o
detestem?
No espao daquela cozinha, o lento drama
se desenrolava. Mas tambm havia
resistncia, personificada de modo mais
palpvel em Paul. (Phyllis tambm esteve
ativa em batalhas polticas regionais para
diminuir o poder e a presena de granjas
industriais de sunos em Iowa.) E, claro, as
palavras que estou escrevendo vieram
daquele momento. Se esta histria tem
algum significado para voc, ento talvez o
drama do crescimento das granjas industriais naquela cozinha de Iowa v ajudar
a produzir a resistncia que vai acabar com
ele.

3
Montes de merda
A CENA NA COZINHA DOS WiLLis se repetiu
muitas vezes. Comunidades em todo o
mundo tm batalhado para se proteger da
poluio e do fedor das granjas industriais,
sobretudo das instalaes de confinamento
de porcos.
As mais bem-sucedidas batalhas legais
contra essas granjas industriais nos Estados
Unidos focalizaram seu incrvel potencial
poluente. (Quando se fala nos danos
ecolgicos causados pela criao animal,
essa uma parte grande daquilo a que se
referem.) O problema bastante simples:
quantidades colossais de merda. Tanta
merda e to mal manejada que vaza para
rios, lagos e oceanos, matando a vida
selvagem e poluindo o ar, a gua e terra,
de modos devastadores sade humana.
Hoje, uma tpica granja industrial de sunos
produz 3,2 milhes de quilos de excremento
por ano, enquanto uma granja de criao
de frangos de corte produz trs milhes de
quilos e um pequeno pasto tpico para
gado, 256 milhes de quilos. O General
Accounting Office (GAO) relata que

unidades de criao "podem gerar mais


resduos do que as populaes de algumas
cidades americanas". Tudo somado, animais
de criaes industriais nos Estados Unidos
produzem 130 vezes mais excrementos do
que a populao humana - mais ou menos
quarenta mil quilos de merda por segundo.
O potencial poluente dessa merda 160
vezes maior do que a rede de esgotos
municipal. No entanto, quase no h
infraestrutura
para
tratamento
de
excrementos de animais de criao - no h
banheiros, bvio, mas tambm no h
canos de esgoto, ningum leva aquilo para
tratamento. Tambm no h quase
nenhuma norma federal regulando o que
acontece com esses resduos. (O GAO relata
que nenhuma agncia federal no chega
sequer a coletar informaes confiveis
sobre criaes industriais e nem' mesmo se
sabe o nmero permitido dessas criaes
em nvel nacional, de modo que no se
podem "control-las de modo efetivo".) O
que acontece com a merda, ento? Vou me
concentrar especificamente no destino da
merda da maior produtora de porco dos
Estados Unidos, a Smithfield.
Sozinha, a Smithfield mata por ano mais
porcos do que o conjunto da populao
humana das cidades de Nova York, Los An-

geles, Chicago, Houston, Phoenix, Filadlfia,


San Antonio, San Diego, Dallas, San Jose,
Detroit, Jacksonville, Indianpolis, San
Francisco, Colmbia, Austin, Fort Worth e
Memphis juntas cerca de 31 milhes de
animais.
De
acordo
com
nmeros
conservadores da EPA, cada porco produz
de duas a quatro vezes mais merda do que
um humano; no caso da Smithfield, o
nmero cerca de 127 quilos de merda
para cada cidado americano. Isso significa
que a Smithfield - uma nica pessoa
jurdica - produz pelo menos tanto lixo fecal
quanto toda a populao humana dos
estados da Califrnia e do Texas juntos.
Imagine s. Imagine se, em vez da imensa
infraestrutura de tratamento de lixo que
temos como garantida nas cidades modernas, cada homem, mulher e criana, em
cada cidade em toda a Califrnia e em todo
o Texas, fizesse coc e xixi num imenso
poo aberto durante um dia. Agora,
imagine que no apenas durante um dia,
mas pelo ano todo, para sempre. Para
compreender os efeitos da liberao dessa
quantidade de merda no meio ambiente,
precisamos saber um pouco do que h nela.
Em seu imenso artigo para a Rolling Stone
sobre a Smithfield, "Boss Hog" ("Patro
Porco"), Jeff Tietz compilou uma lista til do

que tipicamente encontrado na merda


dos porcos criados em granjas industriais:
"amnia, metano, sulfeto de hidrognio,
monxido de carbono, cianeto, fsforo,
nitratos e metais pesados. Junte-se a isso o
fato de que os dejetos criam mais de cem
patgenos microbianos que podem deixar
os humanos doentes, incluindo salmonela,
cryptosporidium, estreptococos e girdia"
(assim, crianas criadas nos terrenos de
uma tpica granja industrial tm taxas de
asma acima de 50% enquanto crianas
criadas perto dessas reas tm o dobro de
chances de desenvolver asma). Mas nem
toda merda merda, literalmente ou o
que quer que passe pelo piso de ripas de
madeira das instalaes das granjas
industriais. O que inclui, mas no se limita
a: porcos natimortos, placenta, leites
mortos, vmito, sangue, urina, seringas de
antibiticos,
frascos
quebrados
de
inseticida, pelos, pus, at mesmo partes de
corpos.
A impresso que a indstria de sunos quer
passar de que os campos podem absorver
as toxinas das fezes dos porcos, mas
sabemos que isso no verdade. A parte
no absorvida escorre at os cursos d'gua,
e gases venenosos, como amnia e sulfeto
de hidrognio, evaporam para o ar. Quando

fossas sanitrias do tamanho de campos de


futebol esto perto de transbordar, a
Smithfield, como outros do setor, derrama o
adubo liqefeito nos campos. Ou, s vezes,
simplesmente o borrifa no ar, um giser de
merda, soprando sua fina neblina fecal e
criando um redemoinho de gases capaz de
causar
severos
danos
neurolgicos.
Comunidades que vivem prximas dessas
granjas se queixam de problemas, como
sangramento persistente do nariz, dores de
ouvido, diarria crnica e ardncia nos
pulmes. At mesmo quando os cidados
conseguiram ver aprovadas leis que
restringiriam essas prticas, a imensa
influncia do setor sobre o governo significa
que o regulamento com freqncia
invalidado ou no entra em vigor.
Os
ganhos
da
Smithfield
so
impressionantes - a companhia vendeu
doze bilhes de dlares em 2007 - at a
gente se dar conta da escala de custos que
externalizam: a poluio por causa da
merda, claro, mas tambm as doenas
causadas por essa poluio e a degradao
dos valores das propriedades, que vm a
reboque (para citar apenas as mais bvias).
Se no repassasse esses e outros fardos ao
pblico, a Smithfield no teria condies de
produzir a carne barata que produz sem ir

falncia. Como acontece com todas as


criaes
industriais,
a
iluso
da
lucrabilidade e da "eficincia" da Smithfield
mantida pela enorme extenso de sua
pilhagem.
Para recuar um passo: a merda, em si, no
ruim. A merda tem sido, por muito tempo,
amiga do homem do campo, fertilizante
para os campos, nos quais planta alimentos
para seus animais, cuja carne vai para os
consumidores e cuja merda volta aos
campos. A merda se tornou um problema
apenas quando ns, americanos, decidimos
que queramos comer mais carne do que
qualquer outra cultura na histria e pagar
por isso um preo historicamente baixo.
Para conseguir algo assim, abandonamos a
granja dos sonhos de Paul Willis e nos
alistamos na Smithfield, permitindo
determinando - que a criao de animais
sasse das mos dos homens do campo e
fosse dirigida por corporaes que se
esforavam (e se esforam) em repassar os
custos ao pblico. Com consumidores
distrados ou negligentes (ou, pior do que
isso, partidrios), corporaes como a
Smithfield
concentraram
animais
em
densidades absurdas. Nesse contexto, um
homem do campo no tem sequer como
plantar alimento suficiente em sua prpria

terra e precisa import-lo. E, mais do que


isso, h merda demais para as plantaes
absorverem no um pouco, no muito,
mas
uma
gigantesca
quantidade
excedente. Num certo momento, trs
granjas industriais na Carolina do Norte
estavam produzindo mais nitrognio (um
importante ingrediente de fertilizantes para
plantas) do que todas as plantaes em
todo o estado poderiam absorver.
Ento, voltamos pergunta original: o que
acontece com toda essa imensa quantidade
de merda, imensamente perigosa?
Se tudo acontecer de acordo com o
planejado, os dejetos liqefeitos so
bombeados
para
imensas
"lagoas"
adjacentes aos abrigos dos porcos. Essas
lagoas txicas podem cobrir extenses de
at 11 mil metros quadrados - a mesma
superfcie dos maiores cassinos de Las
Vegas - e chegar a nove metros de
profundidade. A criao dessas latrinas do
tamanho de lagos considerada normal e
cem por cento legal apesar de seu
constante fracasso em conter de modo
efetivo tantos dejetos. Cem ou mais dessas
enormes fossas sanitrias podem assomar
nas vizinhanas de um nico abatedouro
(granjas de criao de porcos tendem a se
aglomerar em torno de abatedouros). Se

voc casse dentro de uma delas, morreria.


(Assim como morreria asfixiado, em alguns
minutos, se a energia acabasse enquanto
voc estivesse no interior de um dos
galpes onde ficam os porcos.) Tietz conta
uma histria assombrosa sobre uma dessas
lagoas:
Consertando uma dessas lagoas, um
trabalhador no Michigan, entorpecido pelo
cheiro, caiu dentro dela. Seu sobrinho de
quinze anos mergulhou para salv-lo, mas
tambm foi vencido; o primo entrou para
salvar o adolescente mas foi igualmente
sobrepujado, assim como o irmo mais
velho
do
trabalhador
que
tambm
mergulhou para salv-lo, mas foi vencido, e
at o pai. Todos eles morreram em merda
de porco.
Para corporaes como a Smithfield, uma
anlise de custo-benefcio: pagar multas
por poluir mais barato do que desistir de
todo o sistema de criao intensiva, o que
seria necessrio para pr fim devastao.
Nos raros casos em que a lei comea a
reprimir corporaes como a Smithfield,
com freqncia, elas conseguem contornar
a regulamentao. No ano anterior ao da
construo, pela Smithfield, da maior
instalao de abate e processamento do
mundo, no condado de Bladen, a legislatura

estadual da Carolina do Norte chegou a


revogar o poder dos condados para
regulamentar granjas industriais de porcos.
Conveniente para a Smithfield. Talvez no
coincidentemente, o ex-senador que foi um
dos
patrocinadores
dessa
oportuna
diminuio do poder governamental sobre
as granjas industriais Wendell Murphy,
agora se senta no conselho da Smithfield.
Ele prprio foi presidente do conselho e
executivo chefe da Murphy Family Farms,
uma granja industrial de porcos que a
Smithfield comprou em 2000.
Um ano depois desse recuo do governo, em
1995, aSmithfield deixou vazar mais de 75
milhes de litros de dejetos de suas lagoas
no New River, na Carolina do Norte. O
incidente segue sendo o maior desastre
ambiental do gnero e tem o dobro do
tamanho do icnico vazamento da Exxon
Valdez seis anos antes. O vazamento
liberou adubo lquido suficiente para encher
250 piscinas olmpicas. Em 1997, como foi
relatado pelo Sierra Club em seu
incriminatrio
"RapSheet
on
Animal
Factories" ("Folha corrida das criaes
industriais"), a Smithfield foi condenada por
vertiginosas sete mil violaes do Clean
Water Act (Lei das guas Limpas) - o que d
cerca de vinte violaes por dia. O governo

dos Estados Unidos acusou a companhia de


despejar nveis ilegais de dejetos no rio
Pagan,
um
tributrio
na
baa
de
Chesapeake, e depois falsificar e destruir
registros para acobertar suas atividades.
Uma violao pode ter sido acidente. At
mesmo dez violaes. Mas sete mil
violaes
constituem
um
plano.
A
Smithfield foi multada em 12,6 milhes de
dlares, o que, a princpio, parece uma
vitria sobre as granjas industriais. Na
poca, 12,6 milhes era a maior multa civil
por poluio na histria dos Estados Unidos.
Mas a soma pattica para uma
companhia que atualmente ganha esse
valor bruto de 12,6 milhes de dlares - a
cada dez horas. O ex-CEO da Smithfield,
Joseph Luter III, recebeu 12,6 milhes de
dlares em opes sobre aes em 2001.
Como o consumidor respondeu? Em geral,
fazemos um bocado de barulho quando a
poluio atinge propores quase bblicas,
ento a Smithfield (ou seja qual for a
corporao) responde com um "ops" e,
aceitando seu pedido de desculpas,
continuamos comendo nossos animais
vindos de criaes industriais. A Smithfield
no apenas sobreviveu ao legal, mas
prosperou. Na poca do vazamento no rio
Pagan, a Smithfield era a stima maior

produtora de porco nos Estados Unidos;


dois anos mais tarde, era a maior, e sua
crescente dominao da indstria de sunos
ainda no parou. Hoje, a Smithfield to
grande, que abate um a cada quatro porcos
vendidos comercialmente no pas. Nossa
atual forma de comer - os dlares que
vertemos todos os dias a corporaes como
a Smithfield - recompensa as piores
prticas concebveis.
Estimativas conservadoras da EPA indicam
que o excremento de galinhas, porcos e
gado j poluiu 56 mil quilmetros de rios
em 22 estados (para referncia, a
circunferncia da terra de mais ou menos
40 mil quilmetros). Em apenas trs anos,
duzentos casos de mortandade de peixes
incidentes em que toda a populao de
peixes de uma determinada rea morta
de repente - resultaram dos fracassos das
criaes industriais em manter sua merda
fora dos cursos d'gua. S nessas matanas
documentadas, treze milhes de peixes
foram literalmente envenenados por merda
- se dispostos num alinhamento, cabea de
um com o rabo do seguinte, essas vtimas
cobririam toda a extenso da costa do
Pacfico desde Seattle at a fronteira do
Mxico.

Moradores prximos a criaes industriais


raramente so saudveis, e so tratados
pela indstria como dispensveis. A neblina
fecal que so obrigados a respirar em geral
no mata seres humanos, mas gargantas
inflamadas, dores de cabea, tosse, coriza,
diarria e at mesmo doenas psicolgicas,
incluindo nveis anormais de tenso,
depresso, raiva e cansao, so comuns.
De acordo com um relatrio do senado da
Califrnia, "Estudos mostraram que lagoas
[de
excrementos
animais]
emitem
substncias qumicas txicas conduzidas
pelo ar que podem causar problemas
inflamatrios, imunolgicos, irritaes e
problemas
neuro-qumicos
em
seres
humanos".
H at mesmo boas razes para se
suspeitar de um elo entre morar perto de
granjas industriais de sunos e uma bactria
corrosiva da pele, conhecida formalmente
como
MRSA
(staphylococcus
aureus
resistente meticilina). A MRSA pode
causar "leses do tamanho de um pires, de
um vermelho vivo e muito dolorosas ao
toque". Em 2005, ele matava mais
americanos por ano (dezoito mil) do que a
Aids. Nicholas Kristof, colunista do New York
Times, que cresceu no campo, relata que
um mdico de Indiana estava pronto a levar

a pblico suas suspeitas sobre esse elo


quando morreu subitamente do que
poderiam muito bem ser complicaes
relacionadas MRSA. O elo MRSA-granja
industrial de sunos ainda no foi em
absoluto comprovado, mas, como Kristof
destaca, "a maior pergunta se ns, como
nao, passamos a um modelo de pecuria
que produz bacon barato mas pe em risco
a sade de todos. E as provas, embora
longe de ser conclusivas, cada vez mais
indicam que a resposta sim".
Os problemas de sade que os moradores
locais experimentam de modo agudo se
alastram pelo resto do pas de maneira
mais sutil. A American Public Health
Association (Associao Americana de
Sade Pblica), o maior corpo de
profissionais de sade pblica do mundo,
ficou to alarmada com essa tendncia,
que, citando um espectro de doenas
associadas a dejetos animais e ao uso de
antibiticos, recomendou com insistncia
uma
moratria
sobre
as
criaes
industriais. Depois de contar com um grupo
de renomados especialistas conduzindo um
estudo de dois anos, a Pew Commission
recentemente
foi
mais
longe,
argumentando a favor da descontinuao
gradual e completa de vrias "prticas

intensivas e desumanas" comuns, citando


benefcios tanto ao bem-estar animal
quanto sade pblica.
Mas os influentes e poderosos que mais
importam - aqueles que escolhem o que
comer e o que no comer continuaram
passivos. At o momento, no exigimos
qualquer moratria nacional e com certeza
nenhuma descontinuao. Deixamos a
Smithfield e seus parceiros to ricos que
eles podem investir centenas de milhes
para expandir suas operaes no exterior. E
expandir foi o que fizeram. Outrora
operando apenas nos Estados Unidos, a
Smithfield agora se espalhou por todo o
globo, alcanando Blgica, China, Frana,
Alemanha, Itlia, Mxico, Polnia, Portugal,
Romnia, Espanha, Holanda e Reino Unido.
As aes de Joseph Luter III na Smithfield
foram recentemente avaliadas em 138 milhes de dlares. Seu sobrenome se
pronuncia "looter" (saqueador).

4
Nosso novo sadismo
PROBLEMAS AMBIENTAIS PODEM SER rastreados
por mdicos e agncias governamentais
cuja tarefa cuidar de seres humanos. Mas

como descobrimos o sofrimento de animais


em
criaes
industriais,
que
necessariamente no deixa rastros?
Investigaes secretas, realizadas por
dedicadas organizaes sem fins lucrativos,
esto entre as nicas janelas significativas
que o pblico tem para o imperfeito
funcionamento cotidiano de criaes e
abatedouros industriais. Numa instalao
para criao de porcos, na Carolina do
Norte, filmes feitos por investigadores
disfarados
mostraram
alguns
trabalhadores administrando surras dirias,
dando pauladas em porcas grvidas com
uma chave inglesa e cravando uma estaca
de ferro trinta centmetros dentro do reto e
da vagina das porcas. Nada disso tem a ver
com melhorar o gosto da carne ou em
preparar os porcos para o abate, so mera
perverso. Em outras dependncias da
granja, tambm gravadas, empregados
serravam as pernas dos porcos e lhes
tiravam a pele enquanto eles ainda
estavam
conscientes.
Em
outras
instalaes, operadas por um dos maiores
produtores de carne de porco dos Estados
Unidos,
funcionrios
foram
filmados
atirando os porcos para cima, batendo
neles e chutando-os; golpeando-os com
fora contra o cho de concreto e dando-

lhes pauladas com bastes e martelos de


metal. Em outra granja, uma investigao
que durou um ano inteiro descobriu o abuso
sistemtico contra dezenas de milhares de
porcos.
A
investigao
documentou
funcionrios apagando cigarros na barriga
dos animais, batendo neles com ancinhos e
ps, estrangulando-os e jogando-os em
poos de esterco para que se afogassem.
Funcionrios tambm enfiavam aguilhes
eltricos nas orelhas, bocas, vaginas e nus
dos porcos. A investigao concluiu que os
gerentes toleravam esses abusos, mas as
autoridades se recusaram a process-los. A
ausncia de processos norma, no
exceo. No estamos num perodo de
"negligncia" simplesmente nunca houve
poca em que as companhias pudessem
esperar srias aes punitivas ao serem
surpreendidas maltratando animais.
Seja qual for a indstria de criao para a
qual nos voltamos, problemas similares
surgem. A Tyson Foods uma das grandes
fornecedoras da KFC. Uma investigao em
uma de suas grandes instalaes descobriu
que
alguns
funcionrios
arrancavam
regularmente a cabea de aves cem por
cento conscientes (com permisso explcita
de seu supervisor), urinavam na rea de
abate (incluindo a esteira que as carrega) e

deixavam indefinidamente sem conserto


um equipamento automtico de m
qualidade, que, em vez dos pescoos,
cortava os corpos das aves. Num dos
"Fornecedores do Ano" da KFC, a Pilgrims
Pride, galinhas cem por cento conscientes
eram chutadas, pisoteadas, jogadas de encontro parede, tinham tabaco cuspido em
seus olhos, merda literalmente espremida
de dentro delas e seus bicos, arrancados. A
Tyson e a Pilgrim's Pride no apenas
forneciam KFC; no momento em que
escrevo tudo isso, elas eram as duas
maiores processadoras de carne de frango
no pas, matando juntas cerca de cinco
bilhes de aves por ano.
Mesmo sem nos fiarmos em investigaes
secretas e sem saber do abuso extremo
(embora no necessariamente incomum),
que
resulta
de
os
trabalhadores
descontarem suas frustraes nos animais,
sabemos
que
animais
de
criaes
industriais tm vidas miserveis.
Considere a vida de uma porca grvida. Sua
incrvel fertilidade a fonte de seu inferno
particular. Enquanto uma vaca d luz
apenas um nico bezerro de cada vez, a
moderna fmea suna industrial d luz,
alimenta e cria em mdia nove leites nmero que vem sendo aumentado

anualmente pelos criadores. Ela invariavelmente mantida grvida tanto


quanto possvel, o que acaba sendo a maior
parte de sua vida. Quando se aproxima da
data de dar luz, drogas para induzir o
trabalho de parto podem ser administradas
a fim de tornar o momento mais
conveniente para o criador. Depois que
seus leites so desmamados, uma injeo
hormonal faz com que a porca logo volte a
ovular, de modo que fique pronta a ser
artificialmente inseminada de novo em
apenas trs semanas.
Em quatro a cada cinco casos, uma porca
passa as dezesseis semanas de sua
gravidez
confinada
numa
"cela
de
gestao" to pequena que no consegue
nem mesmo se virar. A densidade de seus
ossos diminui devido falta de movimento.
No lhe do palha onde deitar e, com
freqncia, ela desenvolve feridas escuras,
purulentas, do tamanho de moedas, devido
ao atrito com o caixote. (Numa investigao
secreta no Nebraska, foram filmadas porcas
grvidas, com vrias feridas no rosto, na
cabea, nos ombros, nas costas e nas
pernas - algumas do tamanho de um
punho. Um funcionrio da granja comentou:
"Todos eles tm feridas... raro um porco
por aqui que no tenha uma ferida.")

Mais srios e intensos so o sofrimento


causado pelo tdio, pelo isolamento, e a
frustrao da enorme necessidade que a
porca tem de se preparar para os leites
que vo nascer. Na natureza, ela passa a
maior parte do tempo antes de dar luz
procurando alimento e no fim faz um ninho
de capim, folhas ou palha. Para evitar o
ganho excessivo de peso e reduzir ainda
mais as despesas com a comida, a porca
confinada na cela de gestao vai receber
alimentao restrita e, com freqncia,
sentir fome. Os porcos tambm tm
tendncia inata para separar as reas onde
dormir e onde defecar, que totalmente
frustrada quando so confinados. As porcas
grvidas, como a maioria das porcas no
sistema industrial, tm que se deitar sobre
seu excremento ou pisar nele para for-lo
a passar pelo cho de ripas de madeira. A
indstria defende esse confinamento,
argumentando que ajuda o controle e o
manuseio dos animais, mas: o sistema torna
mais difceis as prticas que visam ao bemestar porque quase impossvel identificar
os animais fracos e doentes quando
nenhum animal tem permisso para se
mexer.
difcil negar essa crueldade - e difcil
disfarar a atrocidade - depois que os

militantes trouxeram essa realidade


discusso pblica. Recentemente, trs
estados americanos Flrida, Arizona e
Califrnia - promulgaram a lenta extino
das celas de gestao atravs de eleio.
No Colorado, sob ameaa de uma
campanha da Humane Society, a prpria
indstria concordou em criar e apoiar uma
legislao que bana as celas. um sinal
incrivelmente esperanoso. Uma proibio
em quatro estados deixa de fora muitos
outros onde a prtica continua a prosperar,
mas parece que a luta contra as celas para
gestao est sendo ganha. uma vitria
que importa.
Cada vez mais, em vez de serem foradas
para dentro das celas de gestao, as
porcas vivem em cercados, em pequenos
grupos. No podem correr no campo nem
sequer desfrutar do sol, como fazem os
porcos de Paul Willis, mas tm espao para
dormir e para se esticar. E no ficam cheias
de feridas pelo corpo, no mordem
frenticas as barras de suas celas. Essa
mudana mal chega a redimir ou a reverter
o sistema industrial, mas melhora, de modo
significativo, a vida das porcas.
Quer sejam mantidas em celas de gestao
ou em cercados durante a gravidez, ao dar
luz o que a indstria designa pelo

termo "pario de leites" - as porcas so


quase invariavelmente confinadas numa
cela to apertada quanto a de gestao.
Um funcionrio disse que preciso "dar
uma surra nas [porcas grvidas] para fazlas entrar nas celas, porque elas no
querem ir". Outro empregado de uma
granja diferente descreveu o uso rotineiro
de bastes para bater nos porcos at tirar
sangue: "Um sujeito esmagou o nariz de
uma porca a tal ponto que ela acabou
morrendo de fome."
Aqueles
que
defendem
as
granjas
industriais argumentam que as celas de
pario so necessrias porque s vezes
elas acidentalmente esmagam seus leites.
Do mesmo modo com que o risco de
incndio pode ser reduzido derrubando-se
preventivamente todas as rvores da
floresta, h uma lgica torta nessa
alegao. A cela de pario, assim como a
de gestao, confina a me a um espao
to pequeno que ela no consegue se virar.
s vezes, ela tambm amarrada ao cho.
Tais prticas de fato tornam mais difcil que
as porcas esmaguem os filhotes. O que os
defensores dessas prticas no salientam
que, em granjas como a de Willis, o
problema no existe, para comeo de
conversa. No de se surpreender que,

quando os criadores no selecionam as


condies de "maternidade" e o olfato de
uma porca me no sobrepujado pelo
fedor de suas prprias fezes liqefeitas
debaixo dela, sua audio no est
prejudicada pelo retinir das gaiolas de
metal e lhe do espao para investigar
onde esto seus leites e para exercitar as
pernas de modo a conseguir se deitar
devagar, ela ache bastante fcil evitar
esmagar seus filhotes.
E claro que no so s os filhotes que
correm riscos. Um estudo feito pelo
European
Commission's
Scientific
Veterinary Committee (Comit Veterinrio
Cientfico
da
Comisso
Europia)
documentou que porcos em celas exibiam
ossos enfraquecidos, maiores riscos de
problemas
nas
pernas,
doenas
cardiovasculares, infeces urinrias e uma
reduo to severa de massa muscular que
afetava sua capacidade de se deitar. Outros
estudos indicam que a gentica fraca, a
falta de movimento e a nutrio insuficiente
deixa
de
10
a
40%
dos
porcos
estruturalmente doentes, com problemas
de sade tais como joelhos e patas tortos e
pernas arqueadas. Um peridico da
indstria de sunos, National Hog Farmer,
relatou que 7% das porcas reprodutoras

costumam ter mortes prematuras devido ao


estresse do confinamento e reproduo
intensiva; em alguns casos, a taxa de
mortalidade excede os 15%. Muitos porcos
enlouquecem devido ao confinamento e
mastigam obsessivamente as barras de sua
gaiola, apertam incessantemente suas
garrafas d'gua ou bebem urina. Outros
exibem um comportamento triste, que os
cientistas de animais descrevem como
"impotncia assimilada".
E ento vm os bebs - a justificativa para
o sofrimento das mes. Muitos leites
nascem
com
deformaes.
Doenas
congnitas comuns incluem fenda palatina,
hermafroditismo,
mamilos
invertidos,
ausncia de nus, pernas deslocadas,
tremores e hrnias. A hrnia inguinal to
comum
que

rotina
corrigi-las
cirurgicamente na hora da castrao. Em
suas primeiras semanas de vida, at
mesmo leites sem tais defeitos suportam
um bombardeio de agresses corporais.
Nas primeiras 48 horas, seus rabos e
dentes mais finos, usados com freqncia
para dar mordidas de lado em outros
leites, so cortados sem nenhum tipo de
anestsico, na tentativa de diminuir os
ferimentos que os porcos causam uns aos
outros enquanto competem pelas tetas da

me em instalaes industriais, onde


mordidas no rabo so patolgicas e os mais
fracos no tm como fugir dos mais fortes.
Em geral, o ambiente dos leites mantido
aquecido (22 a 27 graus) e escuro, de modo
que eles ficam mais letrgicos e menos
inclinados a agir de acordo com "vcios
sociais", como morder e chupar os
umbigos, as caudas e as orelhas uns dos
outros, devido frustrao. A criao
tradicional, do modo como praticada na
granja de Paul Willis, evita esses problemas,
dando
mais
espao
aos
animais,
fornecendo-lhes um ambiente rico e
estimulando grupos sociais estveis.
Do mesmo modo, no intervalo desses
primeiros dois dias, leites criados em
granjas industriais recebem com freqncia
injees de ferro devido probabilidade de
que o crescimento rpido e a reproduo
intensiva da me tenha deixado seu leite
deficiente. Num intervalo de dez dias, os
machos tm os testculos arrancados, mais
uma vez sem anestsico. Dessa vez, o
propsito alterar o gosto da carne - os
consumidores nos Estados Unidos hoje em
dia preferem o gosto de animais castrados.
Nacos de carne do tamanho de uma moeda
tambm podem ser cortados das orelhas
visando

identificao.
Quando
os

fazendeiros comearem a desmam-los,


entre 9 a 15% dos leites tero morrido.
Quanto mais cedo os leites comearem a
se alimentar com comida slida, mais cedo
atingiro o peso do mercado (110 a 120
quilos). "Comida slida" nesse caso inclui
com freqncia plasma sangneo seco,
subproduto dos matadouros. (Isso de fato
faz os leites engordarem. Tambm causa
um imenso dano mucosa de seu trato
gastrointestinal.) Por conta prpria, os
leites tendem a ser desmamados com
cerca de quinze semanas, mas nas granjas
industriais eles sero desmamados com
quinze dias e cada vez mais novos,
podendo chegar a doze dias. Com essa
idade, os leites no conseguem digerir
direito comida slida, de modo que lhes so
dados remdios adicionais para prevenir a
diarria. Os porcos desmamados sero
ento colocados fora em gaiolas de
grades metlicas grossas, os "berrios".
Essas gaiolas so empilhadas umas sobre
as outras, e fezes e urina caem das gaiolas
mais altas sobre os animais l embaixo. Os
criadores vo manter os leites nessas
gaiolas pelo mximo possvel de tempo
antes de transferidos para seu destino final:
cercados apinhados. Os cercados so
deliberadamente superpovoados porque,

como diz uma revista da indstria,


"superpovoar lucrativo". Sem muito
espao para se mover, os animais queimam
menos calorias e ficam mais gordos com
menos comida.
Em
qualquer
tipo
de
indstria,
a
uniformidade essencial. Leites que no
crescem rpido o bastante - os nanicos drenam recursos e portanto no tm lugar
na granja. Erguidos pelas pernas traseiras,
eles so girados no ar e ento golpeados de
cabea no cho de concreto. Essa prtica
comum chamada "batida". "Chegamos a
bater at 120 num dia", conta o empregado
de uma granja no Missouri.
Ns s os giramos no ar, batemos contra o
cho e jogamos para o lado. Ento, depois
que voc j bateu dez, doze, catorze deles,
voc os leva pocilga de chegada e os
empilha para o caminho dos mortos. Se
for at a pocilga de chegada e alguns ainda
estiverem vivos, ento tem que bater de
novo. Houve ocasies em que entrei
naquela sala e eles estavam correndo com
um olho pendurado do lado do rosto,
sangrando feito loucos, ou com o queixo
quebrado.
"Eles chamam isso de 'eutansia'", disse a
esposa do empregado do Missouri.

Uma srie de antibiticos, hormnios e


outros produtos farmacuticos na comida
dos animais vai manter a maioria deles viva
at o abate, a despeito das condies. As
drogas so necessrias para combater os
problemas respiratrios inerentes criao
em granjas industriais. As condies de
umidade do confinamento, a densidade de
animais
com
sistema
imunolgico
enfraquecido, devido ao estresse e aos
gases txicos formados pelo acmulo de
merda e urina, tornam esses problemas
praticamente inevitveis. De 30 a 70% dos
porcos tero alguma doena respiratria no
momento do abate, e a mortalidade por
problemas desse tipo pode ficar, sozinha,
entre 4 e 6%. Claro, essas doenas
freqentes promovem o aparecimento de
novos tipos de influenza, de modo que
populaes inteiras de porcos, de estados
inteiros, s vezes tm taxas de infeco de
cem por cento, causadas por vrus novos e
mortais, surgidos em meio a essa
superpopulao de animais doentes (cada
vez mais, claro, esses vrus esto
afetando os humanos).
No mundo das criaes industriais, as
expectativas so viradas de cabea para
baixo. Os veterinrios no trabalham
buscando a melhor sade possvel, mas o

maior lucro possvel. As drogas no so


usadas para curar doenas, mas como
substitutos para sistemas imunolgicos
destrudos. Os criaes no visam produzir
animais saudveis.

5
Nosso sadismo debaixo d'gua (um
aparte central)
As HISTRIAS DE MAUS-TRATOS a animais e
poluio que relatei no contexto da criao
de porcos so, na maioria dos sentidos relevantes,
representativas
das
criaes
industriais como um todo. Galinhas, perus e
gado criados nesse sistema no causam os
mesmos exatos problemas nem sofrem com
os mesmos exatos problemas, mas todos
sofrem de maneiras fundamentalmente
similares. Alis, tambm os peixes.
Tendemos a no pensar nos peixes e nos
animais terrestres da mesma maneira, mas
a "aquicultura" - a criao intensiva de
animais marinhos confinados - , em essncia, uma granja industrial debaixo d'gua.
Muitos
dos
animais
marinhos
que
comemos, incluindo a maior parte do
salmo, vm da aquicultura. No incio, ela
se
apresentou
como
soluo
ao

esgotamento das populaes de peixes


selvagens. Mas, longe de reduzir a
demanda por salmo selvagem, como
alguns reivindicavam, a criao intensiva
na verdade incentivou a explorao
internacional e a demanda pelo peixe. A
pesca de salmo selvagem no mundo todo
subiu 27% entre 1988 e 1997, exatamente
quando a aquicultura desse peixe explodiu.
As questes de bem-estar animal ligadas s
criaes de peixes parecero familiares. O
Handbook of Salmon Farming (Manual de
criao de salmo), um manual da
indstria, lista em detalhes seis "principais
fontes de estresse no ambiente da
aquicultura":
"qualidade
da
gua",
"superpopulao", "manuseio", "tumulto",
"nutrio" e "hierarquia". Para traduzir em
linguagem simples, essas seis fontes de
sofrimento para o salmo so: (1) gua to
suj a que torna difcil respirar; (2)
superpopulao to intensa que os animais
comeam a canibalizar uns aos outros; (3)
manuseio
to
invasivo
que
as
conseqncias psicolgicas do estresse so
visveis no dia seguinte; (4) tumulto
causado pelos funcionrios e por animais
selvagens; (5) deficincias nutricionais que
enfraquecem o sistema imunolgico e (6)
impossibilidade de formar uma hierarquia

social
estvel,
resultando
em
mais
canibalizao. Esses problemas so tpicos.
O manual os chama de "componentes integrais da criao intensiva de peixes".
Uma grande fonte de sofrimento para o
salmo e outros peixes criados em sistema
industrial a presena abundante de
parasitas que prosperam em gua suja.
Esses parasitas criam leses abertas e s
vezes comem o rosto do peixe at chegar
ao osso - fenmeno to comum que
chamado de "coroa da morte" na indstria.
Um nico salmo gera nuvens fervilhantes
de parasitas em nmero trinta mil vezes
maior do que ocorreriam normalmente.
Os
peixes
que
sobrevivem
nessas
condies (uma taxa de morte entre 10 e
30% vista como boa por muitos na
indstria) provavelmente sero obrigados a
passar fome de sete a dez dias para
diminuir a excreo durante o transporte
at o abate. Ento, sero mortos tendo a
guelra cortada antes de ser jogados num
tanque para sangrar at morrer. Com
freqncia,
os
peixes
so
abatidos
enquanto ainda esto conscientes e
morrem em meio a convulses de dor. Em
outros casos, podem ser atordoados antes,
mas os atuais mtodos para isso no so
confiveis e podem levar alguns animais a

sofrerem mais. Como acontece com as


galinhas e os perus, nenhuma lei determina
o abate humanitrio de peixes.
Ento, peixes capturados na natureza
seriam uma alternativa mais humanitria?
Com certeza, levam vidas melhores antes
de ser capturados, j que no vivem em
ambientes abarrotados e imundos. Essa
uma diferena importante. Mas considere
as formas mais comuns de pescar os
animais marinhos mais ingeridos nos
Estados Unidos: atum, camaro e salmo.
Trs mtodos prevalecem: espinhei, rede de
arrasto e rede de cercar. O espinhei parece
um fio telefnico passando dentro d'gua,
suspenso por boias em vez de postes. A
intervalos regulares ao longo desse fio
principal, fios menores de "ramais" so
enfileirados - cada "ramal" lotado de anzis.
Agora, imagine no apenas um desses
espinhis cheios de anzis, mas dezenas ou
centenas, dispostos um atrs do outro por
um nico barco. Localizadores GPS e outros
aparatos eletrnicos de comunicao so
presos s boias, de modo que os
pescadores possam voltar a elas mais
tarde. , claro, no h apenas um barco
dispondo espinhis, mas dezenas, centenas
ou at mesmo milhares, nas maiores frotas
comerciais.

Hoje, os espinhis podem chegar a 120


quilmetros - linha suficiente para cruzar o
Canal da Mancha mais de trs vezes. Cerca
de 27 milhes de anzis so dispostos
todos os dias. E os espinhis no matam s
sua "espcie alvo", mas tambm outras
145. Um estudo descobriu que cerca de 4,5
milhes de animais marinhos so mortos
acidentalmente na pesca com espinhis a
cada ano, incluindo 3,3 milhes de
tubares, um milho de marlins, 60 mil tartarugas marinhas, 75 mil albatrozes e 20
mil golfinhos e baleias.
Mas nem mesmo os espinhis produzem a
imensa pesca acidental associada rede de
arrasto. O tipo mais comum de rede de
arrasto para pesca de camaro hoje varre
uma rea de cerca de 25 a 30 metros de
largura. A rede arrastada junto ao fundo
do oceano numa velocidade de 4,5 a 6,5
quilmetros por hora, varrendo o camaro
(e tudo o mais) para o fundo de uma rede
em formato de funil. Quase sempre usada
para camaro, ela o equivalente marinho
da derrubada de uma floresta tropical.
Qualquer que seja seu alvo, as redes de
arrasto capturam peixes, tubares, arraias,
caranguejos, lulas, vieiras - em geral, cerca
de cem diferentes espcies de peixes e

outras
espcies.
Praticamente
todos
morrem.
H algo bastante sinistro nesse estilo de
"colher" animais marinhos roando o fundo
da terra. As operaes de pesca com rede
de arrasto jogam em mdia de 80 a 90%
dos animais marinhos que capturam de
volta no oceano, mortos. As operaes
menos eficientes jogam, na verdade, mais
de 98% dos animais marinhos capturados,
mortos, de volta ao oceano.
Estamos
literalmente
reduzindo
a
diversidade e o vigor da vida ocenica
como um todo (algo que s h pouco tempo
os cientistas aprenderam a medir). As
tcnicas
modernas
de
pesca
esto
destruindo ecossistemas que sustentam
vertebrados mais complexos (como salmo
e atum), deixando em sua esteira apenas
as poucas espcies que conseguem
sobreviver comendo plantas e plncton, se
tanto. Enquanto devoramos com gosto os
nossos peixes mais desejados, que, em
geral, so carnvoros do topo da cadeia
alimentar, como o atum e o salmo,
eliminamos predadores e causamos o curto
florescimento de espcies um degrau abaixo na cadeia alimentar. A velocidade do
processo de uma gerao a outra torna
difcil ver as mudanas (voc sabe que

peixes seus avs comiam?), e o fato de a


pesca em si no diminuir de volume d a
falsa
impresso
de
sustentabilidade.
Ningum planeja a destruio, mas a
economia de mercado leva de modo
inevitvel instabilidade. No estamos
exatamente esvaziando os oceanos; mais
como derrubar por completo uma floresta
com milhares de espcies para criar
imensos campos com um nico tipo de soja.
A pesca com rede de arrasto e espinhis
no apenas preocupante em termos
ecolgicos; tambm cruel. Nas redes de
arrasto, centenas de espcies diferentes
ficam amontoadas juntas, sofrem cortes
nos corais, so batidas com fora contra
pedras durante horas - e ento tiradas de
dentro d'gua, o que causa dolorosa
descompresso (a descompresso, s
vezes, faz os olhos dos animais saltarem e
seus rgos internos sarem pela boca). Nos
espinhis, tambm, a morte que os animais
encontram em geral lenta. Alguns
simplesmente ficam presos l e s morrem
quando so removidos do fio. Alguns
morrem dos ferimentos causados pelo anzol
na boca, ou tentando fugir. Alguns no
conseguem
escapar
do
ataque
de
predadores.

As redes de cercar, o ltimo mtodo de


pesca que vou discutir, so a principal
tecnologia usada para capturar o nmero
um dos Estados Unidos, em termos de
frutos do mar: o atum. Uma parede feita de
redes disposta em torno de um cardume
do peixe - alvo e, quando o cardume est
cercado, o fundo da rede franzido como
se os pescadores puxassem o fio de uma
gigantesca bolsa. Os peixes e todas as
outras criaturas das vizinhanas que
ficaram aprisionadas so ento suspensos e
levados at o convs. Peixes presos na rede
podem ser lentamente dilacerados no
processo. A maioria desses animais
marinhos, porm, morre no prprio navio,
onde sufoca lentamente ou tem as guelras
cortadas enquanto ainda est consciente.
Em alguns casos, os peixes so jogados no
gelo, o que, na verdade, pode prolongar sua
morte. De acordo com um estudo recente,
publicado na Applied Animal Behavior
Science, os peixes morrem lenta e
dolorosamente durante um perodo que
pode chegar a catorze minutos depois de
jogados 100% conscientes numa massa de
gelo (algo que acontece tanto com peixes
pescados na natureza quanto com os
criados em granjas).

Ser que tudo isso importa - importa a


ponto de mudarmos o que comemos?
Talvez tudo de que precisamos sejam
melhores rtulos para podermos tomar
decises mais sensatas sobre os peixes e
os produtos derivados que compramos? A
que concluses os mais seletivos dos
onvoros chegariam se, a cada peixe que
comem, houvesse um rtulo dizendo que
salmes com quase 80 centmetros de
comprimento criados em granjas passam a
vida numa quantidade de gua equivalente
que cabe numa banheira e que seus olhos
sangram por causa da intensidade da
poluio? E se os rtulos mencionassem
ainda as exploses de populaes de
parasitas, o aumento das doenas, a
gentica degradada e novas doenas
resistentes a antibiticos que resultam da
criao intensiva?
Para saber algumas coisas, porm, no
precisamos de rtulos. Embora, em termos
realistas, se possa esperar que pelo menos
um percentual do gado e dos porcos seja
abatido com rapidez e cuidado, nenhum
peixe tem uma boa morte. Nem um nico.
Voc no precisa se perguntar se o peixe
em seu prato teve que sofrer. Teve.
Quer estejamos falando de espcies de
peixes, porcos ou algum outro animal que

comemos, ser que esse sofrimento a


coisa mais importante do mundo? Claro que
no. Mas essa no a questo. Ser que
ele mais importante do que sushi, do que
bacon ou do que nuggets de frango? Essa
a questo.

6
Comer animais
NOSSAS DECISES SOBRE A COMIDA se
complicam com o fato de que no comemos
sozinhos. A fraternidade mesa vem
forjando elos sociais at onde os registros
arqueolgicos nos permitem ver. Comida,
famlia e memria esto ligados de modo
primordial. No somos meramente animais
que comem, mas animais comedores.
Algumas de minhas mais caras memrias
so de jantares semanais de sushi com meu
melhor amigo, de comer hambrgueres de
peru preparados por meu pai com mostarda
e cebola frita em festas no quintal e do
gosto salgado do gefiltefish na casa de
minha av a cada Pscoa judaica. Essas
ocasies simplesmente no so as mesmas
sem a comida e isso importa.
Abrir mo do sabor do sushi ou do frango
grelhado uma perda que se estende para
alm de uma experincia gastronmica

agradvel. Mudar o que comemos e deixar


os sabores sumirem gradualmente da nossa
memria criam uma espcie de perda cultural, um esquecimento. Mas talvez valha a
pena aceitar esse tipo de esquecimento e
at mesmo cultiv-lo (o esquecimento tambm pode ser cultivado). Para me lembrar
dos animais e da minha preocupao com
seu bem-estar, eu talvez precise perder
certos sabores e encontrar outros apoios
para as memrias que eles um dia me
ajudaram a carregar.
Recordar e esquecer so parte do mesmo
processo mental. Escrever o detalhe de um
evento no escrever outro (a menos que
voc continue escrevendo para sempre).
Recordar uma coisa deixar outra cair no
esquecimento (a menos que voc continue
recordando
para
sempre).
H
o
esquecimento tico e h tambm o
esquecimento violento. No temos como
nos ater a tudo de que j tivemos
experincia at hoje. Ento, a questo no
se esquecemos, mas o que ou quem
esquecemos - no se a nossa dieta muda,
mas como muda.
Recentemente,
meu
amigo
e
eu
comeamos a comer sushi vegetariano e a
ir ao restaurante italiano ao lado. Em vez
dos hambrgueres de peru que meu pai

grelhava, meus filhos vo se lembrar de


mim grelhando hambrgueres vegetarianos
no quintal. Na ltima Pscoa judaica, o
gefiltefish teve um papel menos central,
mas contamos histrias sobre ele (eu no
parei, pelo visto). Junto com o xodo - a
mais grandiosa das histrias a respeito de
fracos prevalecendo sobre fortes da mais
inesperada das maneiras - novas histrias
sobre fracos e fortes foram acrescentadas.
A finalidade de compartilhar essas comidas
especiais com pessoas especiais em
ocasies especiais era que estvamos fazendo algo intencional, separando aquelas
refeies das outras. Acrescentar mais uma
camada
de
intencionalidade
foi
enriquecedor. Sou cem por cento a favor de
pr de lado a tradio por uma boa causa.
Mas, talvez nessas situaes, a tradio
no estivesse sendo posta de lado, mas
sim, sendo cumprida.
Parece-me evidentemente errado comer
porco de granjas industriais ou d-lo sua
famlia. Talvez seja errado at mesmo
sentar-se em silncio com amigos que
comem porco de granjas industriais, por
mais difcil que seja dizer alguma coisa.
Est claro que os porcos tm mentes ativas
e igualmente claro que esto condenados a
viver vidas infelizes em granjas industriais.

A analogia de um cachorro mantido dentro


de um armrio bem acurada, ainda que
um tanto generosa. A causa ambiental
contra comer carne de porco de granjas
industriais incontestvel e condenatria.
Por motivos semelhantes, eu no comeria
aves nem animais marinhos produzidos por
mtodos industriais. Olhar em seus olhos
no gera o mesmo pathos de se olhar nos
olhos de um porco, mas vemos com a
mesma intensidade usando os olhos da
mente. Tudo o que aprendi sobre a
inteligncia e a sofisticao social de aves e
peixes em minhas pesquisas exige que eu
leve a intensidade de seu sofrimento to a
srio quanto o sofrimento mais facilmente
compreensvel dos porcos de granjas
industriais.
Com o gado que cresce nos pastos, a
indstria me ofende menos (e o gado criado
cem por cento no pasto, deixando de lado
por um momento a questo do abate,
provavelmente a menos perturbadora das
carnes - mais sobre isso no prximo
captulo). Ainda assim, dizer que algo
menos ofensivo do que uma granja
industrial de sunos ou frangos dizer o
mnimo possvel.
A questo, para mim, esta: dado que
comer animais no em absoluto nem de

nenhuma maneira necessrio para mim


nem para minha famlia - ao contrrio de
outras pessoas no mundo, temos acesso a
uma variedade de outros alimentos - ser
que deveramos com-los? Respondo a esta
pergunta como algum que um dia adorou
comer animais. Uma dieta vegetariana
pode ser rica e muito saborosa, mas eu no
poderia argumentar com honestidade,
como
muitos
vegetarianos
tentam
argumentar, que ela to rica quanto uma
dieta que inclui carne. (Aqueles que comem
chimpanz olham para a dieta ocidental
como tristemente carente de um grande
prazer.) Amo sushi, amo frango frito, amo
um bom fil. Mas h um limite para o meu
amor.
Desde que me deparei com as realidades
da criao industrial, me recusar a comer
carne convencional no foi uma deciso
difcil. E se tornou difcil imaginar quem,
alm daqueles que lucram com ela, a
defenderia.
Mas as coisas ficam complicadas para uma
granja de porcos como a de Paul Willis ou
uma granja de aves como a de Frank Reese.
Admiro o que eles fazem e, dadas as
alternativas, no difcil pensar neles como
heris. Eles se importam com os animais
que criam e os tratam to bem quanto

sabem tratar. Se ns, consumidores,


pudermos limitar nosso desejo por carne de
porco e aves capacidade da terra (um
grande se), no h argumentos devastadores contra esse tipo de criao.
A verdade que seria possvel observar
que comer animais de qualquer tipo apoia
necessariamente, ainda que de forma
indireta, a criao industrial, ao aumentar a
demanda pela carne. Isso no trivial, mas
no a razo principal para eu no comer
os porcos de Paul Willis ou as galinhas de
Frank Reese - algo difcil de escrever,
sabendo que Paul e Frank, agora meus
amigos, vo ler estas palavras.
Embora Paul faa tudo o que pode, seus
porcos ainda so castrados e ainda so
transportados por longas distncias at o
matadouro. E, antes que Willis conhecesse
Diane Halverson, a especialista em bemestar animal que o ajudou em seu trabalho
na Niman Ranch desde o incio, ele
decepava (cortava fora) os rabos dos
porcos, o que mostra que at mesmo os
mais gentis criadores s vezes no
conseguem pensar no bem-estar de seus
animais tanto quanto possvel.
E h o matadouro. Frank bastante sincero
sobre os problemas que encontra para fazer
com que seus perus sejam abatidos de um

modo que ele considere aceitvel, e um


timo matadouro para suas aves continua
sendo um trabalho em andamento para ele.
No que diz respeito ao abate de porcos, a
Paradise Locker Meats de fato uma
espcie de paraso. Por causa da estrutura
da
indstria
de
carnes
e
das
regulamentaes do USDA, tanto Paul
quanto Frank so obrigados a mandar seus
animais para matadouros sobre os quais
tm controle apenas parcial.
Todas as criaes, como todas as outras
coisas, tm falhas, esto sujeitas a
acidentes, s vezes no funcionam como
deveriam.
A
vida
transborda
de
imperfeies, mas algumas so mais importantes do que outras. O quo imperfeitos
tm que ser a criao e o abate de animais
para ser imperfeitos demais? Pessoas
diferentes traam a linha em pontos
diferentes no que diz respeito a granjas
como a de Paul e Frank. Pessoas que eu
respeito traam de outro modo. Para mim,
por ora e agora para a minha famlia
minhas preocupaes com a realidade do
que a carne realmente e se tornou so
suficientes para me fazer abrir mo dela
por completo.
claro que consigo imaginar circunstncias
nas quais comeria carne - h at mesmo

circunstncias nas quais comeria um cachorro mas improvvel que me depare


com elas. Ser vegetariano uma estrutura
flexvel, e deixei um estado mental de ter
que tomar constantes decises sobre comer
animais (quem consegue permanecer
indefinidamente
assim?)
por
um
compromisso resoluto de no comer.
O que me leva de volta imagem de Kafka
de p diante de um peixe no aqurio de
Berlim, um peixe sobre o qual seu olhar
caiu numa paz recm-encontrada depois
que ele decidiu no comer animais. Kafka
reconheceu aquele peixe como membro de
sua famlia invisvel - no um igual, claro,
mas outro ser com o qual ele se
relacionava. Tive uma experincia similar
na Paradise Locker Meats. No estava
exatamente "em paz" quando o olhar de
um porco a caminho da rea de abate de
Mario, com poucos segundos de vida, me
pegou de surpresa. (Voc j viu o ltimo
olhar de algum?) Mas tambm no estava
completamente envergonhado. O porco no
era um receptculo do meu esquecimento.
O animal era um receptculo da minha
preocupao. Senti, e sinto, alvio com isso.
Meu alvio no importa ao porco. Mas importa a mim. E isso parte do meu modo
de
pensar
sobre
comer
animais.

Considerando, por ora, s o meu lado da


equao - o do animal que come, em vez
do que comido - simplesmente no tenho
como me sentir inteiro se esqueo de um
modo to consciente, to deliberado.
E h a famlia visvel tambm. Agora que
minha pesquisa acabou, s em raras
circunstncias vou olhar nos olhos de um
animal de criao. Mas muitas vezes por
dia, durante muitos dias da minha vida, vou
olhar nos olhos do meu filho.
Minha deciso de no comer animais
necessria para mim, mas tambm
limitada - e pessoal. urn compromisso
assumido no contexto da minha vida, e na
de mais ningum. At sessenta anos atrs
ou coisa assim, grande parte da minha
argumentao no seria inteligvel, porque
a criao industrial de animais que questiono no havia se tornado dominante. Se
eu tivesse nascido numa poca diferente,
talvez tivesse chegado a concluses
diferentes. Concluir com firmeza que no
vou comer animais no significa que eu me
oponha ou que sequer tenha sentimentos
confusos a respeito de comer animais em
geral. Opor-se a bater numa criana para
"ensinar uma lio" no opor-se a forte
disciplina paterna e materna. Decidir que
vou disciplinar meu filho de um jeito e no

de outro no necessariamente uma


deciso que imporia a outros pais. Decidir
por si mesmo e por sua famlia no
decidir por um pas ou pelo mundo.
Dito isso, embora veja utilidade em todos
compartilharmos
nossas
reflexes
e
decises pessoais sobre comer animais,
no escrevi este livro apenas para chegar a
uma concluso pessoal. As criaes de
animais so moldadas no apenas por
escolhas alimentares, mas por escolhas
polticas. Escolher uma dieta pessoal
insuficiente. Mas at que ponto estou
disposto a levar minhas prprias decises e
minhas prprias opinies acerca da melhor
pecuria alternativa? (Posso no comer
seus produtos, mas meu compromisso em
apoiar o tipo de criao que Paul e Frank
fazem s tem se aprofundado.) O que
espero dos outros? O que deveramos
esperar uns dos outros quando se trata da
questo de comer animais?
Est bastante claro que as criaes
industriais so mais do que algo de que
pessoalmente no gosto, mas no est
claro que concluses se seguem. Ser que
o fato de serem cruis aos animais,
ecologicamente prejudiciais e poluidoras
significa que todo mundo precisa boicotlas o tempo todo? Ser que um

afastamento parcial do sistema suficiente


- uma espcie de programa de compras que
privilegie comida que no venha de
criaes industriais, mas que no chegue a
ponto de ser um boicote? A questo no
diria respeito s nossas escolhas pessoais
de consumo, mas ao que precisa ser
resolvido por meio de legislao e ao
poltica coletiva?
Em que ponto eu deveria respeitosamente
discordar de algum e onde, em nome de
valores mais profundos, deveria tomar uma
posio firme e convidar os demais a
fazerem o mesmo, junto comigo? Onde
que os fatos com os quais todos concordam
deixam espao para pessoas razoveis
discordarem, e onde que eles exigem que
tomemos uma atitude? No insisti no fato
de que comer carne sempre errado para
todo mundo, ou que a indstria da carne
irrecupervel apesar de seu lamentvel
estado atual. Que posies sobre comer
animais eu insistiria como fundamentais
para a decncia moral?

O QUE EU FAO
Menos de 1% dos animais mortos para
obteno de carne nos Estados Unidos vem
de criaes familiares.

1
Bill e Nicolette
As ESTRADAS QUE LEVAVAM ao meu destino no
eram sinalizadas, e placas bastante teis
tinham sido destrudas pela populao
local. "No h razo alguma para vir a
Bolinas", um residente resumiu numa
reportagem mal recebida sobre a cidade no
New York Times. "As praias so sujas, o
corpo de bombeiros terrvel, os nativos
so hostis e tm uma tendncia ao
canibalismo."
No exatamente. Os 48 quilmetros da
estrada litornea de San Francisco eram
puro fascnio - alternando entre vistas majestosas e enseadas naturais protegidas - e,
quando cheguei a Bolinas (pop. 2.500),
achei difcil lembrar por que um dia pensei
no Brooklyn (pop. 2.500.000) como um
lugar agradvel para se viver. Tambm foi
fcil entender por que aqueles que
tropearam em Bolinas quiseram evitar que
outros tropeassem.
O que metade da razo pela qual a
disposio de Bill Niman para me levar
sua casa foi to surpreendente. A outra

metade tinha a ver com sua profisso:


fazendeiro de gado.
Um dinamarqus cinza-chumbo, maior e
mais calmo do que George, foi o primeiro a
me receber, seguido por Bill e sua esposa,
Nicolette. Depois dos usuais apertos de
mo e palavras cordiais, eles me
conduziram sua casa modesta, encravada
na encosta de uma colina, como um
monastrio
nas
montanhas.
Rochas
cobertas de musgos se projetavam no
caminho de terra negra em meio a flores de
cores vivas e plantas suculentas. Uma
varanda reluzente se abria diretamente
para a sala principal - a maior da casa, mas
no grande. Uma lareira de pedras em
frente a um sof escuro e pesado (um sof
destinado ao relaxamento, no ao lazer)
dominava a sala. Livros se empilhavam em
estantes, alguns sobre comida e pecuria, a
maioria no. Ns nos sentamos ao redor de
uma mesa de madeira numa pequena copa
que ainda cheirava a caf da manh.
- Meu pai era um imigrante russo - Bill
explicou. - Cresci trabalhando no mercado
da famlia em Minneapolis. Foi como fui
apresentado comida. Todos trabalhavam,
a famlia toda. Minha vida no podia surgir
como por um passe de mgica. - O que
significava: Como poderia um americano de

primeira gerao, um judeu da cidade, se


tornar
um
dos
mais
importantes
fazendeiros do mundo? uma boa
pergunta, que tem uma boa resposta.
"O principal fator motivador na vida de
todos, na poca, era a guerra do Vietn.
Escolhi
fazer
trabalhos
alternativos,
ensinando
em
reas
federalmente
declaradas de pobreza. Fui apresentado a
certos elementos da vida rural e isso virou
uma febre pra mim. Dei incio a uma
produo rural domstica com minha
esposa. (A primeira esposa de Niman, Amy,
morreu
num
acidente
na
fazenda.)
Adquirimos algumas terras, 4,5 hectares.
Tnhamos cabras, galinhas e cavalos.
ramos bem pobres. Minha esposa dava
aulas numa das grandes fazendas, e
ganhamos algumas cabeas de gado
nascido por engano de pequenas novilhas.
"Esses 'enganos' se tornaram a fundao
da Niman Ranch. Hoje, a Niman Ranch tem
um faturamento anual estimado em cem
milhes de dlares, e o nmero est
crescendo."
Quando eu os visitei, Nicolette passava
mais tempo do que Bill administrando a
empresa deles. Ele estava mais ocupado
trabalhando para garantir as vendas de
carnes bovina e suna produzidas pelas

centenas de pequenos criadores que


trabalham para sua companhia. Nicolette,
que parece uma advogada da Costa Leste
(o que de fato ela foi), conhecia cada
novilha, vaca, boi e cada bezerro de suas
terras, podia prever suas necessidades e
satisfaz-las. Ela no parecia de modo
algum parte daquilo, mas dava a impresso
de se enquadrar perfeitamente. Bill, que
com seu bigode espesso e pele grossa
poderia ter sido escolhido pelo diretor de
elenco de um filme, era agora basicamente
um homem de marketing.
Eles no formam um par bvio. Bill parece
mais rstico e instintivo. Ele o tipo de
sujeito que, numa ilha com sobreviventes
de um acidente de avio, conquistaria o
respeito de todos e se tornaria o relutante
lder. Nicolette uma pessoa da cidade,
falante mas reservada e cheia de energia e
preocupao. Bill receptivo mas estoico.
Ele parece se sentir mais vontade ouvindo
- o que bom, j que Nicolette parece mais
vontade falando.
Quando eu e Bill comeamos a sair - ela
explicou foi sob pretextos falsos. Pensei que
eram encontros de negcios.
- Na verdade, voc estava com medo de
que eu descobrisse que era vegetariana.

Bem, eu no estava com medo. J havia


trabalhado com criadores de gado durante
anos e sabia que a indstria da carne pinta
os vegetarianos como terroristas. Se voc
est numa rea rural do pas, encontrandose com pessoas que criam animais para alimentao, e eles percebem que voc no
come carne, endurecem. Eles tm medo
que voc os esteja julgando com
severidade e que possa at mesmo ser
algum perigoso. Eu no tinha medo de que
voc descobrisse, mas no queria coloc-lo
na defensiva.
Da primeira vez que nos sentamos juntos
para comer...
Eu pedi uma pasta primavera e Bill disse:
"Ah, voc vegetariana?" Eu disse sim.
Ento, ele falou algo que me surpreendeu.
-

2
Sou uma pecuarista vegetariana
Cerca de seis meses depois que me mudei
para o rancho em Bolinas, disse a Bill: "No
quero apenas morar aqui. Quero saber de
verdade como esta fazenda funciona e ser
capaz de tocar as coisas." Ento, me
envolvi bastante com o trabalho real. No
comeo, fiquei ansiosa com a possibilidade

de me sentir incomodada por estar vivendo


numa fazenda de gado, mas o que
aconteceu foi exatamente o contrrio.
Quanto mais tempo passava aqui, quanto
mais tempo passava na companhia dos
nossos animais, vendo como eles viviam
bem, me dava conta de que isso era uma
responsabilidade
verdadeiramente
honrosa.
No vejo como responsabilidade do
fazendeiro a mera garantia de que no
haver sofrimento ou crueldade. Acredito
que devemos a nossos animais o mais alto
nvel de existncia. Por estarmos tirando
suas vidas para obter comida, penso que
eles tm o direito de viver os prazeres
bsicos da vida - coisas como se deitar ao
sol, acasalar e criar seus filhotes. Acredito
que eles merecem ter alegrias. E nossos
animais tm! Um dos problemas que tenho
com a maior parte dos padres de
produo "humanitria" de carne que
eles colocam o foco estritamente na
ausncia de sofrimento. Isso, para mim,
deveria estar implcito. Nenhum sofrimento
desnecessrio deveria ser tolerado em
fazenda ou grania alguma. Mas, se voc vai
criar um animal para tirar-lhe a vida,
existem muito mais responsabilidades do
que esta!

No uma idia nova ou uma filosofia que


eu tenha criado. No decorrer da histria da
criao de animais, muitos homens do
campo se sentiram na obrigao de tratar
bem seus animais. O problema que essa
criao tem sido substituda ou foi
substituda - por mtodos industriais
originados
nos
hoje
conhecidos
departamentos de "cincia animal". A
familiar idade que os criadores tradicionais
tinham com cada animal individualmente
foi abandonada em favor de sistemas
grandes e impessoais. literalmente
impossvel conhecer cada animal numa
unidade de confinamento de sunos ou
numa rea de engorda industrializada, com
milhares ou centenas de milhares de
animais. Em vez disso, os operadores lidam
com problemas relativos a esgoto e
automao. Os animais se tornam quase
acidentais. A mudana trouxe uma
mentalidade e uma nfase totalmente diferentes. A responsabilidade dos homens
do campo para com seus animais ficou
esquecida, se no negada por completo.
Da maneira como eu vejo tudo isso, os
animais entraram num acordo com os
humanos, uma espcie de troca. Quando a
criao feita como deveria, os humanos
podem proporcionar aos animais uma vida

melhor do que eles poderiam esperar ter


na natureza e, quase com certeza, uma
morte melhor. Isso bastante significativo.
Por descuido, j deixei o porto aberto aqui
em vrias ocasies. Nenhum animal foi
embora. Eles no vo porque o que tm
aqui a segurana do rebanho, timos
pastos, gua, de vez em quando feno e
muita previsibilidade. Seus amigos esto
aqui. Num certo sentido, eles decidem ficar.
No um contrato cem por cento
voluntrio, claro. Eles no orquestraram
seus prprios nascimentos, mas afinal
nenhum de ns orquestrou.
Acredito que seja uma atividade nobre criar
animais para servir de alimento saudvel
e proporcionar ao animal uma vida de alegria e livre de sofrimento. Suas vidas so
tiradas com um propsito. E penso que
isso que todos ns podemos desejar: uma
vida boa e uma morte tranqila.
A idia de que os humanos so parte da
natureza tambm importante aqui.
Sempre olhei para os sistemas naturais em
busca de modelos. A natureza bastante
econmica. Mesmo se um animal no for
caado, ele consumido logo aps sua
morte. So invariavelmente devorados por
outros animais na natureza, quer sejam
predadores ou se alimentem de carnia.

Ainda que sempre consideremos o gado


como rigidamente herbvoros, j chegamos
a perceber, ao longo dos anos, nosso gado
mastigando s vezes ossos de cervos.
Alguns anos atrs, um estudo da US
Geological Survey descobriu que os cervos
estavam comendo vrios ovos de aves que
faziam ninhos no cho. Os pesquisadores
ficaram chocados! A natureza bem mais
fluida do que pensamos. Mas est claro que
natural para ps animais comerem uns aos
outros. Ej que ns, humanos, somos parte
da natureza, muito natural que comamos
animais.
Mas isso no significa que tenhamos que
comer animais. Sinto que posso fazer a
escolha individual de evitar comer carne
por minhas prprias razes. No meu caso,
por causa dessa conexo particular que
sempre senti com os animais. Acho que
comer carne iria me incomodar um pouco.
Faria
com
que
eu
me
sentisse
desconfortvel. Para mim, a criao
industrial errada no porque produz
carne, mas porque priva cada animal do
menor vestgio de felicidade. Para dizer de
outro modo, se eu roubasse alguma coisa,
isso pesaria na minha conscincia porque
seria errado de um modo inerente. Carne
no errado de modo inerente. E, se eu

comesse, a minha reao provavelmente


se
limitaria
a
uma
sensao
de
arrependimento.
Antes eu pensava que ser vegetariana me
eximia de perder tempo tentando mudar a
maneira como os animais so tratados.
Sentia que ao me abster de comer carne eu
estava fazendo a minha parte. Isso agora
me parece tolo. A indstria da carne afeta a
todos, no sentido em que todos vivemos
numa sociedade em que a produo de
alimentos baseada na criao industrial.
Ser vegetariana no me exime da
responsabilidade sobre como o nosso pas
cria animais, sobretudo numa poca em
que o consumo total de carne est
crescendo em nveis nacional e global.
Tenho vrios conhecidos veganos, alguns
dos quais ligados PETA ou ao Farm
Sanctuary. Vrios deles pressupem que
em algum ponto a humanidade vai resolver
o problema das criaes industriais fazendo
com que as pessoas deixem de comer
carne. Eu discordo. Pelo menos, no
durante as nossas vidas. Se isso fosse
possvel, acho que seria daqui a muitas
geraes. Ento, nesse nterim, alguma
outra coisa precisa acontecer para acabar
com o sofrimento intenso causado por

essas criaes. Alternativas precisam ser


defendidas e apoiadas.
Felizmente, h lampejos de esperana para
o futuro. Um retorno a mtodos mais
sensatos de criao est em ao. Est
emergindo uma determinao coletiva uma determinao poltica, e tambm por
parte dos consumidores, comerciantes e
restaurantes. Vrios imperativos esto se
reunindo. Um desses imperativos o
melhor tratamento dos animais. Estamos
despertando para a ironia que procurar
um xampu que no seja testado em
animais, enquanto ao mesmo tempo (e
vrias vezes por dia) compramos carne
produzida por sistemas extremamente
cruis.
H tambm as mudanas dos imperativos
econmicos, com o custo do combustvel,
dos produtos qumicos usados na pecuria,
os gros e cereais aumentando de preo. E
os subsdios s fazendas e granjas, que
promoveram a criao industrial durante
dcadas, esto se tornando cada vez mais
insustentveis, sobretudo luz da atual
crise financeira. As coisas esto comeando
a se realinhar.
Alis, o mundo no precisa produzir tantos
animais quanto produz hoje. A criao
industrial no surgiu nem avanou a partir

de uma necessidade de produzir mais


comida de "alimentar os famintos" -, mas
de produzi-la de um modo que seja
lucrativo s companhias do agronegcio. As
criaes industriais so movidas pelo dinheiro. Essa a razo pela qual o sistema
de criao industrial est fracassando e no
vai funcionar a longo termo: criou uma
indstria de alimentos cuja preocupao
principal no alimentar as pessoas. Ser
que algum realmente duvida de que as
corporaes que controlam a maior parte
da pecuria nos Estados Unidos esto nisso
pelo lucro? Na maior parte delas, essa
uma fora motriz bastante boa. Mas,
quando os produtos so os animais, as
fbricas so a prpria terra e os produtos
so consumidos fisicamente, os interesses
no so os mesmos, e o pensamento no
pode ser o mesmo.
Criar animais fisicamente incapazes de se
reproduzir, por exemplo, no faz sentido se
voc quer alimentar pessoas, mas tem
lgica se sua preocupao primria
ganhar dinheiro. Bill e eu temos alguns
perus no rancho, aves "heritage", as
mesmas raas que eram criadas no comeo
do sculo vinte. Tivemos que ir to longe
em busca de animais para criar porque os
perus modernos mal conseguem andar,

para no falar em acasalar naturalmente ou


criar seus filhotes. Isso o que se obtm
num sistema que s incidentalmente est
interessado em alimentar pessoas e
permanece cem por cento desinteressado
dos prprios animais. A criao intensiva
o ltimo sistema que voc desenvolveria se
sua preocupao fosse alimentar pessoas
de modo sustentvel e a longo termo.
A ironia que, embora fazendas e granjas
industriais no tragam benefcios ao
pblico, contam conosco no s para apoilas, mas tambm para pagar pelos seus
erros. Repassam todo o custo da tarefa de
se livrar dos excrementos dos animais ao
meio ambiente e s comunidades onde
operam. Os preos so artificialmente
baratos. O que no aparece na caixa
registradora dos supermercados pago
durante anos e por todo mundo.
O que precisa acontecer agora um
movimento rumo criao nos pastos. Essa
no uma idia estapafrdia; h
precedente histrico. At a ascenso das
criaes industriais, em meados do sculo
XX, a pecuria americana tinha uma
relao bem prxima com o capim e era
muito menos dependente de gros e
cereais, produtos qumicos e mquinas.
Animais criados no pasto tm vida melhor e

so mais sustentveis em termos de meio


ambiente. O sistema de pastagem tambm
faz cada vez mais sentido por fortes razes
econmicas. O preo crescente do milho
vai mudar a forma como nos alimentamos.
O gado ter permisso para pastar mais,
comendo capim conforme planejado pela
natureza. E, medida que o setor da
criao industrial tiver que lidar com o
problema
da
concentrao
de
excrementos, em vez de apenas repassar o
problema ao pblico, isso tambm tornar
a criao baseada em pastos mais atraente
em termos econmicos. E esse o futuro: a
criao verdadeiramente sustentvel e
humanitria.

Ela sabe que as coisas no so assim


Agradeo ter compartilhado a transcrio
das reflexes de Nicolette comigo. Trabalho
na PETA, e ela produtora de carne, mas
penso nela como minha colega na luta
contra as criaes industriais. Ela minha
amiga. Concordo com tudo o que ela disse
sobre a importncia de tratar bem os
animais e sobre os preos artificialmente
baixos da carne produzida na criao
intensiva. Concordo, claro, que, se algum
vai comer animais, devia comer s aqueles
alimentados com capim e criados no pasto,

sobretudo o gado. Mas eis aqui o elefante


na sala: afinal, por que comer animais?
Em primeiro lugar, considere o meio
ambiente e a crise de alimentos: no h
diferena tica entre comer carne e jogar
enormes quantidades de comida na lata de
lixo, j que os animais que comemos s
tm condies de transformar uma
pequena frao da comida que lhes dada
em calorias - para cada caloria de carne
animal produzida, necessrio fornecer a
esse animal de 20 a 26 calorias. A maior
parte daquilo que plantamos nos Estados
Unidos vai para alimentao de animais terra e comida que poderiam ser usadas
para alimentar seres humanos ..ou
preservar a natureza. A mesma coisa est
acontecendo no mundo inteiro, com
conseqncias devastadoras.
O enviado especial da ONU para as
questes alimentares chamou de "crime
contra a humanidade " desviar cem
milhes de toneladas de gros e cereais
para produzir etanol enquanto quase um
bilho de pessoas passam fome. Ento, que
tipo de crime a agricultura animal, que
usa 756 milhes de toneladas de gros e
cereais todos os anos, bem mais do que o
suficiente para alimentar 1,4 bilho de
seres humanos que vivem em extrema

pobreza? E esses 756 milhes de toneladas


nem sequer incluem o fato de que 98% das
colheitas globais de soja, 225 milhes de
toneladas, tambm so dados a animais de
criaes industriais. Voc est apoiando
uma gigantesca ineficincia e empurrando
para cima o preo da comida para as
pessoas mais pobres do mundo, mesmo
que coma s a carne da Niman Ranch. Foi
essa ineficincia - no o prejuzo ambiental
nem mesmo o bem-estar dos animais
que me fez parar de comer carne, em
primeiro lugar.
Alguns criadores gostam de destacar que
h habitats marginais onde no se tem
como plantar, mas se tem como criar gado,
ou que o gado pode fornecer nutrientes em
pocas em que as colheitas fracassarem.
Esses argumentos, porm, s podem ser
aplicados com seriedade nos pases em
desenvolvimento. O principal cientista
nessa questo, R. K. Pachauri, dirige o
Painel Intergovernamental para Mudanas
Climticas. Ele ganhou o Prmio Nobel da
Paz por seu trabalho relacionado ao clima,
e argumenta que o vegetarianismo a
dieta que todos no mundo desenvolvido
deveriam adotar, baseando-se apenas em
razes ambientais.

Claro que a questo dos direitos animais


o motivo para eu integrar a PETA; a cincia
mais bsica nos diz que, assim como ns,
os outros animais so feitos de carne,
sangue e ossos. Um criador de porcos no
Canad matou dezenas de mulheres,
pendurando-as nos ganchos para carne
onde as carcaas dos porcos normalmente
so penduradas. Quando foi levado a
julgamento, houve uma imensa e visceral
repugnncia e horror diante da revelao
de que algumas das mulheres foram dadas
como alimento a pessoas que pensavam
estar comendo os porcos do criador. Os
consumidores no conseguiam distinguir a
carne de porco da carne humana. Claro que
no. As diferenas entre a anatomia dos
seres humanos e dos porcos (e das
galinhas, e do gado etc.) so insignificantes
se comparadas s similaridades - um
cadver um cadver, carne carne.
Os outros animais tm os mesmos cinco
sentidos que ns temos. E cada vez mais
aprendemos que eles tm necessidades
comportamentais,
psicolgicas
e
emocionais com que a evoluo os dotou
assim como nos dotou. Como os seres
humanos, os animais sentem prazer e dor,
felicidade e tristeza. O fato de os animais
sentirem muitas das mesmas emoes que

ns sentimos est agora bem estabelecido.


Chamar a todas as suas complexas
emoes e comportamentos de "instinto"
estupidez, como Nicolette visivelmente
concorda. Ignorar as bvias implicaes
morais dessas semelhanas fcil de se
fazer no mundo atual - conveniente,
poltico e comum. Mas tambm errado. E
no basta sabermos o que certo e errado;
a ao a outra (e a mais importante)
metade da compreenso moral.
O amor de Nicolette pelos animais nobre?
E quando a leva a encar-los como
indivduos e a no querer lhes fazer mal.
Mas, quando a leva a ser cmplice em
marc-los a ferro, arrancar filhotes de suas
mes e cortar-lhes a garganta, fica mais
difcil de compreender. Eis o porqu:
aplique seus argumentos em prol do
consumo de carne na criao de ces e
gatos - ou mesmo de seres humanos. A
maioria de ns perde a simpatia. Na
verdade, esses argumentos parecem ter
uma semelhana sinistra com (e so
estruturalmente idnticos) os argumentos
de senhores de escravos que defendiam
que eles deviam ser mais bem tratados,
sem abolio da escravido. Poderamos
forar algum a escravido e lhe dar "uma
boa vida e uma morte tranqila", como diz

Nicolette, falando dos animais criados em


fazendas e granjas. Isso prefervel a
abusar deles como escravos? Claro. Mas
ningum quer isso.
Ou ento tente fazer essa experincia de
raciocnio: Voc castraria os animais sem
anestsico? Marcaria a ferro? Cortaria suas
gargantas? Por favor tente assistir a essas
prticas (o vdeo Meet Your Meat [Conhea
a sua carne] facilmente encontrvel na
internet e um bom ponto de partida). A
maioria das pessoas no faria essas coisas.
A maioria de ns no quer nem mesmo
assistir. Ento, onde est a integridade
bsica de pagar a outros para faz-lo por
voc? crueldade por contrato, e morte
por contrato, e para qu? Um produto de
que ningum precisa carne.
Comer carne pode ser "natural", e a
maioria das pessoas pode achar aceitvel.
Os humanos sem dvida vm fazendo isso
h muito tempo, mas esses no so
argumentos morais. Na verdade, toda a sociedade humana e o progresso moral
representam uma transcendncia explcita
do que "natural". E o fato de que a
maioria das pessoas no Sul dos Estados
Unidos apoiava a escravido nada tem a
ver com sua moralidade. A lei da selva no
um padro moral, por mais que faa

aqueles que comem carne se sentirem


melhor sobre seu hbito.
Depois de fugir da Polnia ocupada pelos
nazistas, o prmio Nobel Isaac Bashevis
Singer comparou os preconceitos por
outras espcies s "mais extremas teorias
racistas". Singer argumentou que os
direitos animais eram a forma mais pura de
defesa da justia social, porque os animais
so os mais vulnerveis de todos os
oprimidos. Ele sentia que tratar mal os
animais era a eptome do paradigma moral
do "poder faz a fora". Trocamos seus mais
bsicos e importantes interesses por
efmeros interesses humanos s porque
podemos. claro, o animal humano
diferente de todos os outros animais. Os
humanos so nicos, s no de um modo
que torna a dor animal irrelevante. Pense
nisso: voc come galinha porque est
familiarizado com a literatura cientfica
sobre elas e chegou concluso de que
seu sofrimento no importa ou come
porque gostoso?
Em geral, tomar decises ticas significa
escolher entre inevitveis e srios conflitos
de interesse. Neste caso, os interesses
conflitantes so: o desejo do ser humano
por um prazer do palato e o interesse do
animal em no ter a garganta cortada.

Nicolette vai lhe dizer que proporciona ao


animal uma "vida boa e uma morte
tranqila".
Mas
a
vida
que
eles
proporcionam aos animais no nem de
perto to boa quanto a que a maioria de
ns proporciona a seus ces e gatos. (Eles
podem proporcionar aos animais uma vida
e uma morte melhores do que a Smithfield,
mas boas?) E, de todo modo, que tipo de
vida acaba aos 12 anos, idade equivalente
humana dos animais mais velhos
utilizados por fazendeiros como Bill e
Nicolette?
Nicolette e eu concordamos sobre a
importncia da influncia que nossas
escolhas alimentares tm sobre os outros.
Se voc vegetariano, essa uma unidade
de vegetarianismo em sua vida. Se
influenciar outra pessoa, ter dobrado seu
compromisso de vida inteira de ser vegetariano. E pode influenciar muitas mais,
claro. Os aspectos pblicos da alimentao
so crticos seja qual for a dieta de sua
escolha.
A deciso de comer seja qual for o tipo de
carne (mesmo se ela vier de produtores
menos abusivos) vai fazer com que outros
que voc conhece comam carne de
criaes industriais quando poderiam no
comer. O que significaria se os lderes da

investida da "carne tica", como meus


amigos Eric Schlosser e Michael Pollan e
at mesmo os fazendeiros da Niman Ranch,
tirassem regularmente dinheiro do bolso e
mandassem para criaes industriais? Para
mim, significa que o "carnvoro tico"
uma idia fracassada; at mesmo os mais
proeminentes defensores no fazem isso o
tempo todo. Encontrei vrias pessoas
bastante comovidas pelos argumentos de
Eric e Michael, mas nenhuma delas come
apenas carne tipo Niman Ranch. Ou so
vegetarianas ou continuam a comer pelo
menos
alguns
animais
de
criaes
industriais.
Dizer que o consumo de carne pode ser
tico soa "bacana" e "tolerante" s porque
a maioria das pessoas gosta de ouvir que
fazer o que quer que tenham vontade de
fazer tico. muito popular, claro,
quando uma vegetariana como Nicolette d
aos amantes da carne cobertura para
esquecer o verdadeiro desafio moral que
ela representa. Mas os conservadores
sociais de hoje so os "extremistas" de
ontem em questes como direitos das
mulheres, direitos civis, direitos das
crianas e assim por diante. (Quem que
defende meias medidas na questo da
escravido?) Ora, quando se trata de comer

animais,
torna-se
subitamente
problemtico indicar o que , em termos
cientficos, bvio e irrefutvel: sero os
animais mais parecidos conosco do que
diferentes de ns? So nossos "primos",
como diz Richard Dawkins. At mesmo
dizer "voc est comendo um cadver", o
que

irrefutvel,

considerado
hiperblico. No, apenas verdade.
Na verdade, no h nada de severo ou de
intolerante na sugesto de que no
devamos pagar pessoas e pagar todos
os dias para infligir queimaduras de
terceiro grau, arrancar testculos ou cortar
gargantas de animais. Vamos descrever a
realidade: aquele pedao de carne veio de
um animal que, na melhor das hipteses - e
so muito poucos os que conseguem se
safar sofrendo apenas isso -, foi queimado,
mutilado e morto em nome de alguns
minutos de prazer para os humanos. O
prazer justifica os meios?

Ele sabe que as coisas no so assim


Respeito o ponto de vista daqueles que
decidem - seja pela razo que for - absterse de comer carne. Na verdade, foi o que
eu disse a Nicolette em nosso primeiro

encontro, quando ela me disse que era


vegetariana. "timo. Respeito isso", falei.
A maior parte de minha vida adulta foi
passada
tentando
encontrar
uma
alternativa criao de animais, mais
nitidamente em meu trabalho com a Niman
Ranch. Concordo cem por cento com o fato
de
que
os
mtodos
modernos
e
industrializados de produo de carne, que
s comearam a ser utilizados na segunda
metade do sculo XX, violam valores
bsicos durante muito tempo associados
criao e ao abate de animais. Em muitas
culturas tradicionais, j foi amplamente
reconhecido que os animais merecem
respeito e que suas vidas s deveriam ser
tiradas com reverncia. Por causa desse
reconhecimento, antigas tradies no
judasmo, islamismo, culturas indgenas
americanas e outras ao redor do mundo
mantinham rituais e prticas especficos
relacionados ao modo como os animais
usados na alimentao deviam ser tratados
e abatidos. Infelizmente, o sistema
industrial abandonou as noes de que os
animais individuais tm direito a boas vidas
e que sempre deveriam ser tratados com
respeito, Foi por isso que me opus
abertamente a muito do que acontece hoje
em dia na produo industrializada.

Dito isso, vou explicar por que me sinto


bem ao criar animais para alimentao
usando mtodos tradicionais e naturais.
Como lhe disse h alguns meses, cresci em
Minneapolis, filho de imigrantes judeus
russos que deram incio ao Niman's
Grocery, um mercadinho de esquina. Era o
tipo de lugar em que o servio era
prioridade mxima; os fregueses eram
conhecidos pelo nome e vrios pedidos
eram feitos por telefone e entregues na
porta da casa do cliente. Quando era
criana, eu fazia muitas dessas entregas.
Tambm ia com meu pai s feiras livres,
guardava os produtos nas prateleiras,
ensacava as compras e fazia muitos outros
trabalhos eventuais. Minha me, que
tambm trabalhava na loja, era cozinheira
competente, que preparava quase tudo
fresco, usando, claro, ingredientes que
estocvamos para o negcio da famlia. A
comida era sempre tratada como algo
precioso e nico, que no devia ser tida
como
garantida
nem
desperdiada.
Tampouco
era
considerada
mero
combustvel para fazer nossos corpos
funcionarem. A coleta, o preparo e o
consumo de comida na nossa famlia
envolvia tempo, cuidado e rituais.

Quando eu tinha meus vinte e poucos anos,


cheguei a Bolinas e comprei uma
propriedade. Minha falecida esposa e eu
lavramos um bom pedao de terra para
fazer uma horta; plantamos rvores frutferas; compramos algumas cabras, galinhas
e porcos. Pela primeira vez na vida, a maior
parte de minha comida era produto de meu
prprio trabalho. E isso nos dava imensa
satisfao.
Foi nessa poca de minha vida tambm
que tive que enfrentar, de modo direto, o
peso
de
comer
carne.
Vivamos
literalmente ao lado de nossos animais, e
eu conhecia pessoalmente cada um deles.
Ento, tirar suas vidas era algo muito real,
e no era fcil de fazer. Lembro
nitidamente de ter ficado acordado noite
depois que matamos nosso primeiro porco.
Fiquei angustiado, me perguntando se
tinha feito a coisa certa. Mas, nas semanas
que se seguiram, enquanto ns, nossos
amigos e nossa famlia comamos a carne
daquele porco, me dei conta de que ele
havia morrido por um propsito importante
nos fornecer comida deliciosa, saudvel
e altamente nutritiva. Cheguei concluso
de que, contanto que sempre me
empenhasse em proporcionar a nossos
animais vidas boas e naturais e mortes sem

medo ou dor, cri-los para a alimentao


seria moralmente aceitvel para mim.
Claro, a maioria das pessoas jamais precisa
se confrontar com o fato desagradvel de
que alimentos de origem animal (incluindo
a laticnios e ovos) envolvem matar os
animais. Mantm-se desligadas dessa
realidade, comprando sua carne, seu peixe
e seu queijo nos supermercados e
restaurantes, j cozidos e apresentados em
pedaos, tornando fcil pensar pouco, ou
no pensar, nos animais dos quais esses
alimentos vieram. Isso um problema.
Permitiu ao agronegcio transformar a
criao de gado e aves em sistemas
insalubres e desumanos, com pouco
escrutnio pblico. Poucos j viram o
interior de instalaes de produo de
laticnios, ovos ou carne de porco, e a
maioria dos consumidores no tem idia do
que se passa nesses lugares. Estou
convencido de que a grande maioria ficaria
estarrecida com o que acontece ali dentro.
Em outras pocas, os americanos se
relacionavam de perto com os modos e os
locais onde sua comida era produzida. Essa
relao e familiaridade garantiam que a
produo de alimentos acontecesse de um
modo coerente com os valores de nossos
cidados. Mas a industrializao das

fazendas e granjas quebrou esse vnculo e


nos lanou na era moderna da falta de
conexo. Nosso atual sistema de produo
de alimentos, sobretudo o modo como os
animais so criados em confinamento, viola
a tica bsica da maioria dos americanos,
que acha o uso de animais na alimentao
moralmente aceitvel, mas acredita que
cada um deles deveria ter uma vida
decente e uma morte humanitria. Isso
quase sempre foi parte do sistema de
valores americano. Quando o presidente
Eisenhower assinou a Lei dos Mtodos
Humanitrios de Abate, em 1958, notou
que, baseado nas cartas que havia
recebido a respeito, seria de se imaginar
que
os
americanos
s
estavam
interessados no abate humanitrio.
Ao mesmo tempo, a grande maioria dos
americanos e dos povos de outros pases
sempre acreditou que comer carne era
moralmente aceitvel. Isso cultural e
tambm natural. cultural no sentido de
que pessoas criadas em casas onde carne e
laticnios so consumidos em geral adotam
os mesmos padres. A escravido uma
m analogia. A escravido ainda que
muito comum em certas pocas e em
certos lugares - nunca foi uma prtica
universal e diria, sustentando cada lar,

como o consumo de carne, peixes ou


laticnios sempre foi nas sociedades
humanas em todo o mundo.
Digo que comer carne natural porque um
grande nmero de animais na natureza
come a carne de outros animais. Isso inclui,
claro, os humanos e nossos ancestrais
pr-humanos, que comearam a comer
carne h mais de 1,5 milho de anos. Na
maior parte do mundo e durante a maior
parte da histria animal e humana, comer
carne nunca foi apenas uma questo de
prazer. Foi base para a sobrevivncia.
O valor nutritivo da carne bem como a
ubiquidade de seu consumo na natureza
so fortes indicativos, para mim, de que ela
apropriada. Alguns tentam argumentar
que errado olhar para os sistemas
naturais a fim de determinar o que
moralmente
aceitvel
porque
comportamentos como o estupro e o
infanticdio foram observados na natureza.
Mas esse argumento furado porque
aponta para aberraes. Tais eventos no
acontecem
como
um
padro
nas
populaes animais. Claro que seria tolice
procurar aberraes para determinar o que
normal e aceitvel. Mas as normas dos
ecossistemas naturais tm uma infinita
sabedoria sobre economia, ordem e

estabilidade. E comer carne (e sempre


foi) a norma na natureza.
Mas e quanto aos argumentos de que ns,
humanos, devamos escolher no comer
carne, independentemente das normas
naturais, porque a carne , de modo
inerente, consumidora de recursos? Essa
alegao tambm furada. Esses nmeros
pressupem que o gado seja criado em
instalaes de confinamento intensivo e
recebam como alimento cereais e soja de
plantaes mantidas com fertilizantes.
Esses dados no so aplicveis a animais
mantidos
quase
exclusivamente
nos
pastos, como o gado, as cabras, as ovelhas
e os cervos que se alimentam de capim.
O principal cientista que investiga o uso de
energia na produo de alimentos h
bastante tempo David Pimentel, da
Universidade de Cornell. Pimentel no um
defensor do vegetarianismo. Ele at
observa que "todas as provas disponveis
sugerem que os seres humanos so
onvoros". Escreve com freqncia sobre o
importante papel do gado na produo
mundial de alimentos. Por exemplo, em sua
obra crucial Comida, energia e sociedade,
ele observa que os rebanhos de gado
desempenham "um importante papel... de
fornecimento de alimentos para os seres

humanos". Ele elabora isso, dizendo:


"Primeiro, o gado converte de modo
eficiente a forragem que cresce em seu
habitat marginal em alimento adequado a
seres humanos. Segundo, os rebanhos
servem
de
estoque
de
recursos
alimentares. Terceiro, o gado pode ser
trocado por... gros e cereais durante os
anos de chuva inadequada e colheitas
pobres."
Alm disso, afirmar que a pecuria
prejudicial de um modo inerente ao meio
ambiente peca por no compreender a
produo nacional e mundial de alimentos
a partir de uma perspectiva holstica. Arar a
terra e plantar prejudicial de um modo
inerente ao meio ambiente. Na verdade,
muitos ecossistemas evoluram tendo como
componentes integrais animais pastando
ao longo de dezenas de milhares de anos.
Animais que pastam so a forma
ecologicamente mais eficaz de manter a
integridade dessas pradarias e campinas.
Como
Wendell
Berry
explicou
com
eloqncia em seus escritos, as fazendas
ecologicamente mais ntegras plantam e
criam animais em conjunto. Seu modelo
so
os ecossistemas
naturais,
com
influncia recproca, contnua e complexa
da flora e da fauna. Muitos fazendeiros que

plantam frutas e vegetais orgnicos (talvez


a maioria deles) dependem do adubo do
gado e das aves como fertilizantes.
A realidade que toda a produo de
alimentos envolve uma alterao do meio
ambiente, em algum nvel. O objetivo do
trabalho sustentvel numa fazenda
minimizar a ruptura. A pecuria baseada
em pastagens, sobretudo quando faz parte
de uma fazenda diversificada, a forma
menos invasiva de produzir alimentos, minimizando a poluio da gua e do ar, a
eroso e os impactos sobre a fauna
selvagem. Tambm permite que os animais
de
criao
cresam
vigorosamente.
Promover esses sistemas agrcolas e de
criao de animais o trabalho da minha
vida inteira, e sinto orgulho dele.

3
Ser que ns sabemos que as coisas
no so assim?
BRUCE FRIEDRICH, DA PETA (a voz que se
seguiu de Nicolette na seo anterior), de
um lado, e os Niman, do outro, representam
duas respostas institucionais dominantes ao
nosso presente sistema pecurio. Essas
duas vises so tambm duas estratgias.

Bruce defende os direitos dos animais. Bill e


Nicolette defendem o bem-estar animal.
Sob certo ponto de vista, as duas respostas
parecem se unir: ambas buscam menos
violncia. (Quando os defensores dos direitos dos animais argumentam que eles
no esto aqui para que ns os usemos,
esto pedindo uma minimizao do mal que
infligimos.) Desse ponto de vista, a
diferena mais importante entre as duas
posies a que est no ncleo do que
nos motiva a escolher uma ou outra -
uma aposta em qual das duas formas de
viver vai de fato resultar em menos
violncia.
Os defensores dos direitos animais que
encontrei em minha pesquisa no perdem
muito tempo criticando (muito menos fazendo campanhas contra) um cenrio em
que geraes e mais geraes de animais
so criados por bons pastores, como Frank,
Paul, Bill e Nicolette. Esse cenrio - a idia
de uma pecuria firmemente humanitria no com freqncia vista como objetvel
pela maioria daqueles que trabalham em
nome dos direitos animais, pois
desesperanosamente romntica. Eles no
acreditam nela. Do ponto de vista dos
direitos dos animais, a posio que defende
seu bem-estar como propor que retiremos

os direitos legais bsicos das crianas,


ofereamos imensos incentivos financeiros
para faz-las trabalharem at morrer, no
estabeleamos qualquer tabu social para
usar produtos feitos com trabalho infantil e
de algum modo esperemos que leis
ineficientes defendendo o "bem-estar
infantil" garantam que sejam bem tratadas.
O sentido da analogia no que as crianas
estejam no mesmo nvel moral que os
animais, mas que ambos so vulnerveis e
quase infinitamente explorveis se outros
no intervierem.
Claro, aqueles que "acreditam na carne" e
querem que seu consumo continue sem a
criao industrial pensam que os defensores do vegetarianismo que so pouco
realistas. Com certeza, um grupo pequeno
(ou at mesmo grande) pode querer se
tornar vegetariano ou vegano, mas as
pessoas, de um modo geral, querem carne,
sempre quiseram, sempre vo querer, e
ponto final. Os vegetarianos so, na melhor
das hipteses, gentis, mas no so
realistas. Na pior, so sentimentais
delirantes.
Sem dvida, trata-se de concluses
diferentes sobre o mundo em que vivemos
e sobre a comida que deveria estar no nosso prato. Mas quanta diferena essas

diferenas fazem? A idia de um sistema de


fazendas enraizado nas melhores tradies
do bem-estar animal e a idia de um
sistema vegetariano de fazendas enraizado
na tica dos direitos animais so ambas
estratgias para reduzir (jamais eliminar) a
violncia inerente ao fato de estarmos
vivos. No so apenas valores opostos,
como, com freqncia, retratado.
Representam modos diferentes de executar
algo que ambos concordam que precisa ser
executado. Refletem intuies diferentes
sobre a natureza humana, mas ambos
apelam compaixo e prudncia.
Ambas as propostas requerem transies
bastante significativas de crena, e ambas
esperam um bocado de ns como indivduos - e como sociedade. Ambos exigem
uma posio ativa, no apenas tomar uma
deciso e mant-la para si mesmo. Ambas
as estratgias, se forem atingir seus
objetivos, sugerem que precisamos fazer
mais do que apenas mudar nossa dieta;
precisamos pedir aos outros que se juntem
a ns. E, enquanto as diferenas entre
essas duas posies so relevantes, so
pequenas se comparadas sua base
comum, e irrelevantes se comparadas a
distncia de posies que defendem a
criao industrial de animais.

Muito tempo depois de eu ter tomado a


minha deciso pessoal de ser vegetariano,
continuava confuso para mim at que
ponto eu podia genuinamente respeitar
uma deciso diferente. Ser que as outras
estratgias esto erradas, e isso tudo?

4
No posso usar a palavra errado
BILL, NICOLETTE E EU CAMINHVAMOS do pasto,
com seu capim ondulante, at os
penhascos beira-mar. Diante de ns,
ondas
quebravam
sobre
esculturais
formaes rochosas. O gado pastando
entrou em nosso campo de viso, um de
cada vez, pretos contra um mar de verde,
cabeas baixas, msculos do rosto mastigando tufos de capim. No era passvel de
discusso o fato de que, pelo menos
enquanto
pastavam,
aquelas
vacas
levavam uma tima vida.
E quanto a comer um animal que voc
conhece como um indivduo? - perguntei.
BILL: No igual a comer um bicho de
estimao. Pelo menos, eu consigo fazer a
distino. E parte disso talvez seja porque
temos uma quantidade grande de animais,
e h um ponto em que eles deixam de ser
bichos de estimao individuais... Mas eu

no os trataria de modo melhor ou pior se


no fosse com-los.
Mesmo? Ser que ele marcaria seu cachorro
com ferro em brasa?
- E quanto a mutilaes, como marcar a
ferro?
BILL: Parte disso que eles simplesmente
so animais caros, e h um sistema em
funcionamento que talvez esteja arcaico
hoje, ou no. Para podermos vender os
animais, eles tm de ser marcados e inspecionados. E isso impede um bocado de
roubo.
Protege
o
investimento.
H
melhores formas de fazer isso sendo
pesquisadas no momento - leitura da retina
ou colocao de chips. Marcamos com ferro
em brasa e experimentamos queimar com
gelo, mas ambos os processos so
dolorosos
para
os
animais.
At
encontrarmos
um
sistema
melhor,
consideramos a marcao a ferro uma
necessidade.
NICOLETTE: A nica coisa que fazemos com a
qual me sinto desconfortvel a marcao
a ferro. Faz anos que falamos sobre isso...
H um problema real com o roubo de gado.
Perguntei a Bernie Rollin, especialista em
bem-estar animal da Universidade Estadual
do
Colorado,
respeitado
internacionalmente, o que ele pensava sobre o

argumento de Bill de que marcar a ferro


ainda era necessrio para evitar o roubo.
Deixe-me dizer a voc como o gado
roubado hoje em dia: eles param com um
caminho e matam o animal ali mesmo voc acha que a marcao a ferro faz
alguma diferena? Marcar a ferro cultural.
Essas marcas esto nas famlias h anos, e
os fazendeiros no querem abrir mo delas.
Sabem que doloroso, mas fizeram isso
com seus pais e com seus avs. Conheo
um fazendeiro, um bom fazendeiro, que me
contou que seus filhos no vm para casa
no dia de Ao de Graas e no vm para
casa no Natal, mas vm para marcar o
gado.
A Niman Ranch est lutando contra o
paradigma vigente em vrias frentes, e isso
talvez o melhor que qualquer um pode fazer se quiser criar um modelo que possa ser
replicado
de
imediato.
Mas
essa
preocupao com o imediato tambm
significa uma opo pelo intermedirio.
Marcar a ferro uma questo de compromisso uma concesso no
necessidade ou praticidade ou demanda
por um determinado sabor, mas um hbito
de violncia irracional e desnecessrio, uma
tradio.

O segmento da carne bovina ainda de


longe
o
de
mais
impressionante
compromisso tico na indstria da carne, e
ento eu gostaria que a realidade no fosse
to feia nesse caso. Os protocolos de bemestar animal que a Niman Ranch segue,
aprovados pelo Animal Welfare Institute mais uma vez, mais ou menos a melhor
coisa disponvel - tambm permite a
retirada dos chifres (atravs do uso de ferro
em brasa ou produtos custicos quando os
chifres esto nascendo) e a castrao. No
um problema to bvio, mas pior do
ponto de vista do bem-estar o fato de o
gado da Niman Ranch passar seus ltimos
meses em confinamento. Mais uma vez, o
confinamento da Niman Ranch no o
mesmo que o confinamento industrial
(devido escala menor, ausncia de
drogas, comida melhor, ao melhor manejo
e maior ateno dedicada ao bem-estar
de cada um dos animais). Mas Bill e
Nicolette ainda colocam o gado numa dieta
que no se adapta bem ao sistema
digestivo da vaca e fazem isso durante
meses. Sim, a Niman Ranch d como
alimento uma mistura melhor de gros e
cereais do que o padro da indstria. Mas o
comportamento "especfico da espcie"

mais bsico dos animais ainda est sendo


trocado por uma preferncia do paladar.
BILL: O que importante para mim agora
que sinto de fato que podemos mudar a
maneira como as pessoas se alimentam e a
maneira como esses animais se alimentam.
Ser necessrio um esforo conjunto de
mentes que pensam da mesma forma. Para
mim, quando avalio minha vida e penso
onde quero estar quando ela chegar ao fim,
se eu puder olhar para trs e dizer
"Criamos um modelo que todos podem
copiar", mesmo que isso esmague a nossa
presena no mercado, pelo menos levamos
a cabo essa mudana.
Essa era a aposta de Bill e ele empenhava
sua vida nela. Qual seria a de Nicolette?
Por que voc no come carne? perguntei. - Isso est me incomodando a
tarde inteira. Voc argumenta que no h
nada de inerentemente errado, mas est
claro que para voc errado. No estou
fazendo uma pergunta sobre outras
pessoas, mas sobre voc.
NICOLETTE: Sinto que posso fazer uma
escolha e no quero isso na minha
conscincia. Mas isso por causa da minha
ligao pessoal com os animais. Isso iria
me incomodar. Acho que me sentiria desconfortvel.

- Voc consegue explicar o que faz com que


se sinta assim?
NICOLETTE: Acho que porque eu sei que
no necessrio. Mas no vejo nada de
errado nisso. Veja, no posso usar a palavra
errado.
BlLL: Aquele momento do abate, para mim,
na minha experincia e suspeito de que
para os mais sensveis criadores de animais
quando voc compreende o destino e a
dominao. Porque voc levou aquele
animal morte. Ele est vivo, e voc sabe
que, quando aquela porta se abrir e ele
entrar ali, ser o fim. o momento mais
perturbador para mim, aquele momento
em que eles esto enfileirados no
abatedouro. No sei muito bem como
explicar. E o casamento da vida e da morte.
E quando voc se d conta: "Deus, ser
que eu quero mesmo exercer dominao e
transformar essa maravilhosa criatura viva
em produto, em comida?"
E como voc resolve isso?
BILL: Bem, voc s respira fundo. No fica
mais fcil quando eles so muitos. As
pessoas pensam que fica mais fcil.
Voc respira fundo? Por um momento,
parece uma resposta bastante razovel.
Soa romntica. Por um momento, a
atividade da fazenda parece mais honesta:

enfrentar as questes difceis da vida e da


morte, da dominao e do destino.
Ou ser que esse respirar fundo na
verdade apenas um suspiro resignado, uma
promessa no muito sincera de pensar no
assunto mais tarde? Ser que o respirar
fundo uma confrontao ou um modo
superficial de evitar a questo? E quanto ao
ar que vai ser exalado em seguida? No
basta inspirar a poluio do mundo. No
responder uma resposta - somos
igualmente responsveis pelo que no
fazemos. No caso da matana de animais,
lavar as mos significa fechar os dedos em
torno do cabo de uma faca.

5
Respire fundo
PRATICAMENTE TODAS AS VACAS tm o mesmo
fim: a viagem final sala de abate. O gado
criado para virar carne ainda adolescente
quando sua vida termina. Enquanto os
primeiros
fazendeiros
americanos
mantinham o gado no pasto durante quatro
a cinco anos, hoje ele abatido com doze a
catorze meses. Embora no possamos ser
mais ntimos com o produto final dessa
jornada (est em nossas casas, em nossas
bocas e na boca de nossos filhos...), para a

maioria de ns a jornada em si no
sentida nem vista.
O gado parece vivenciar a viagem como
uma srie de estresses distintos: os
cientistas
identificaram
um
conjunto
diferente de reaes hormonais ao estresse
do manejo, do transporte e do abate em si.
Se a sala de abate estiver funcionando em
condies ideais, o "estresse" inicial do
manejo, conforme indicado pelos nveis
hormonais, pode, na verdade, ser maior do
que o transporte ou do que o abate.
Embora seja bastante fcil reconhecer a dor
aguda, o que conta como vida boa para os
animais no bvio at voc conhecer a
espcie - ou mesmo o rebanho, ou mesmo
o animal individual em questo. O abate
pode ser feio para os seres urbanos
contemporneos, mas, se voc considerar o
ponto de vista da vaca, no difcil
imaginar como, depois de uma vida em
comunidades de vacas, a interao com
criaturas estranhas, ruidosas e eretas, que
infligem dor, pode ser mais assustador do
que o instante controlado da morte.
Enquanto eu andava em meio ao rebanho
de Bill, acabei tendo alguma idia de por
que isso assim. Se ficasse a uma boa
distncia do gado que pastava, eles
pareciam nem mesmo se dar conta de que

eu estava ali. No bem assim: as vacas


tm quase 360 graus de viso e vigiam em
carter
constante
seus
arredores.
Conhecem os outros animais a seu redor,
selecionam lderes e defendem seu
rebanho. Sempre que me aproximava de
um animal distncia de um brao
esticado, era como se eu tivesse cruzado
alguma fronteira invisvel e a vaca se
afastava rpida, com um movimento
brusco. O gado tem, em geral, uma forte
dose de instinto de fuga de seus
predadores,
e
muitos
procedimentos
comuns do manejo - amarrar com cordas,
gritar, torcer o rabo, dar choques com
aguilhes eltricos e bater - deixam os
animais aterrorizados.
De um jeito ou de outro, so conduzidos
para dentro de caminhes ou trens. Uma
vez l dentro, o gado enfrenta uma viagem
de at 48 horas, durante as quais privado
de comida e gua. Como resultado,
praticamente todos os animais perdem
peso e muitos mostram sinais de
desidratao. Com freqncia, so expostos
a extremos de calor e frio. Alguns animais
vo morrer devido a essas condies ou
chegar ao matadouro doentes demais para
serem
considerados
adequados
ao
consumo humano.

No consegui chegar nem perto do interior


de um grande matadouro. Praticamente a
nica maneira de algum de fora da indstria ver o abate industrial de gado
fazendo isso de maneira clandestina, o que
no apenas um projeto que leva meio ano
ou mais, como pode colocar sua vida em
risco. Ento, a descrio do abate que vou
fornecer
aqui
vem
de
relatos
de
testemunhas e das prprias estatsticas do
setor. Vou tentar deixar os trabalhadores da
sala de abate, tanto quanto possvel,
contarem a realidade com suas prprias
palavras.
Em seu bestseller O dilema do onvoro,
Michael Pollan acompanha a vida de uma
vaca criada em regime industrial e
destinada ao corte, a no 534, que ele
comprou pessoalmente. Pollan fornece um
relato detalhado e extenso da criao do
gado mas se detm antes de uma anlise
mais sria do abate, discutindo sua tica de
uma distncia segura e abstrata e
assinalando uma falha essencial em sua
jornada,
com
freqncia
lcida
e
reveladora.
"O abate", relata Pollan, foi "o nico evento
em sua vida (do animal no 534) que no
tive permisso para testemunhar e a respeito do qual no tive permisso de ficar

sabendo de nada, exceto sua provvel data.


Isso no chega a me surpreender: a
indstria da carne compreende que, quanto
mais gente souber o que acontece no
matadouro, menos carne provavelmente
vamos comer." Bem colocado.
Mas Pollan continua: "No porque o abate
seja necessariamente pouco humanitrio,
mas porque a maioria de ns apenas
preferiria no ser lembrado do que a carne
na realidade, e o que necessrio para
traz-la ao nosso prato." Isso me parece
algo entre uma meia verdade e uma
evasiva. Como Pollan explica: "Comer carne
industrial requer um ato quase heroico de
no saber ou, agora, de esquecer." Esse
herosmo necessrio justamente porque
as pessoas tm que esquecer muito mais
do que o mero dado da morte dos animais:
tm que esquecer no apenas que os
animais so mortos, mas como.
At mesmo entre autores com muitos
mritos por trazer a realidade das fazendas
e granjas industriais a pblico, h
geralmente uma inspida refutao do
horror real que infligimos. Em sua
provocativa e com freqncia brilhante
resenha de O dilema do onvoro, B. R.
Myers explica esse padro intelectual
aceito:

A tcnica funciona assim: debate-se com o


outro lado de uma forma racional at ser
colocado
contra
a
parede.
Ento,
simplesmente abandona-se a discusso e
vai-se embora, fingindo que o que
aconteceu no foi falta de argumentos, mas
a transcendncia deles. O carter inconcilivel das crenas que se tem com a
razo ento apresentado como um
grande mistrio, e a humilde disposio de
conviver com ele coloca a pessoa acima de
mentes inferiores e suas certezas baratas.
H uma regra nesse jogo: nunca, mas
nunca mesmo, enfatize que praticamente o
tempo inteiro a escolha que se tem entre
a crueldade e a destruio ecolgica, de um
lado, e no comer animais, do outro.
No difcil imaginar por que a indstria da
carne no deixa nem mesmo um
entusiasmado carnvoro chegar perto de
seus
matadouros.
At
mesmo
em
abatedouros onde a maior parte do gado
morre rapidamente, difcil imaginar que
algum dia se passe sem que vrios animais
(dezenas, milhares?) no encontrem um fim
horripilante. Uma indstria de carne que
siga a tica qual a maioria de ns se atm
(proporcionar uma boa vida e uma morte
tranqila para os animais, com pouca
perda) no uma fantasia, mas no pode

fornecer a imensa quantidade de carne


barata per capita de que hoje desfrutamos.
Num matadouro tpico, o gado conduzido
por uma rampa at um "boxe de
atordoamento" em geral, um grande
compartimento
cilndrico
com
um
dispositivo para firmar a cabea do animal.
O operador desse boxe atira com uma
grande pistola pneumtica entre os olhos
da vaca. Uma estaca de ao penetra no
crnio do animal e recua de volta para
dentro da arma, em geral levando o animal
inconscincia ou causando sua morte. s
vezes, o tiro s o atordoa, e ele permanece
consciente ou acorda mais tarde enquanto
est sendo "processado". A eficcia da
pistola pneumtica depende de sua
fabricao e manuteno, assim como da
percia com que utilizada. Um pequeno
vazamento na mangueira ou se ela for
disparada antes que a presso seja alta o
bastante pode reduzir a fora com que a
estaca liberada, deixando os animais perfurados de um modo grotesco, mas
dolorosamente conscientes.
A eficcia do atordoamento tambm
reduzida porque alguns administradores
acreditam que os animais podem ficar
"mortos demais" e, portanto, como o
corao
no
estar
mais
batendo,

sangraro muito devagar ou de forma


insuficiente. (E "importante" para os
matadouros terem um tempo de sangria
rpido, por questes de eficincia bsica e
porque o sangue deixado na carne promove
o crescimento de bactrias e reduz a vida
da carne nas prateleiras dos mercados.)
Como resultado, alguns matadouros optam
deliberadamente
por
mtodos
de
atordoamento menos eficientes. O efeito
colateral que um percentual mais alto de
animais necessita de vrios golpes,
permanece consciente ou acorda durante o
processamento.
Sem piadas e sem virar o rosto. Vamos
colocar os pingos nos is: animais so
sangrados, esfolados e esquartejados
enquanto ainda esto conscientes. Isso
acontece o tempo todo, a indstria e o
governo
sabem.
Vrios
matadouros
intimados
por
sangrar,
esfolar
ou
esquartejar animais vivos defenderam suas
aes como comuns na indstria e
perguntaram, talvez com razo, por que
estavam sendo tratados de maneira
diferente.
Quando Temple Gandin fez uma auditoria
na indstria, em 1996, seus estudos
revelaram que a grande maioria dos
abatedouros de gado no tinha condies

de deixar o gado inconsciente com um


nico golpe. O USDA, a agncia federal
encarregada de fazer cumprir o abate
humanitrio, respondeu a esses nmeros
no pela verificao de seu cumprimento,
mas mudando as regras para parar de
contabilizar o nmero de violaes e
removendo da lista de tarefas de seus
inspetores qualquer meno ao abate
humanitrio. A situao melhorou desde
ento, o que Grandin atribui em grande
parte
s
auditorias
solicitadas
por
companhias de fast-food (depois de serem
alvejadas por grupos de direitos dos
animais), mas permanece perturbadora.
Nas estimativas mais recentes de Grandin que se baseiam, de modo otimista, nos
dados de auditorias anunciadas ainda
descobriu-se que um em cada quatro matadouros no tem como deixar os animais
inconscientes no primeiro golpe. Em
instalaes menores, praticamente no h
estatsticas disponveis, e os peritos
concordam que eles podem ser bastante
piores em seu tratamento ao gado. Nenhum
deles impecvel.
Na outra ponta das filas que levam sala
de abate, o gado no parece compreender
o que est por vir. Mas, se sobreviverem ao
primeiro golpe, com absoluta certeza

sabero que esto lutando por suas vidas.


Um trabalhador se lembra de que "eles
levantam a cabea bem alto; olham ao
redor, tentando se esconder. J foram
atingidos uma vez por aquela coisa e no
vo deixar que chegue perto deles outra
vez".
A combinao de velocidade da linha de
produo - que aumentou 800% nos ltimos
cem anos - e funcionrios com pouco
treinamento, trabalhando sob terrveis
condies,

garantia
de
erros.
(Funcionrios de matadouros tm a mais
alta taxa de acidentes de trabalho do que
qualquer outro tipo de ocupao - 27% a
cada ano - e recebem um pagamento baixo
para matar at 2.050 animais por turno.)
Temple Grandin argumentou que pessoas
comuns podem virar sdicos com o
trabalho
desumanizante
do
abate
constante. Esse um problema persistente,
ela relata, para o qual a administrao deve
ficar muito atenta. s vezes, os animais no
chegam em absoluto a ser atordoados com
a pistola. Num matadouro, um vdeo
secreto foi feito por funcionrios (no por
ativistas de defesa animal) e entregue ao
jornal The Washington Post. A fita revelou
animais conscientes seguindo pela linha de
processamento e um incidente em que um

aguilho eltrico ficou preso na boca de um


novilho. De acordo com o Post, "mais de
vinte funcionrios assinaram declaraes,
alegando que as violaes mostradas na
fita so comuns e que os supervisores tm
conscincia delas". Numa das declaraes,
um funcionrio explicou: "Vi milhares e
milhares de vacas passarem pelo processo
de abate conscientes... As vacas podem
ficar por sete minutos na linha de produo
e ainda estar vivas. J estive algumas
ocasies no esfolador lateral vendo que
elas ainda estavam vivas. Ali, todo o couro
puxado pescoo abaixo." E, quando os
funcionrios que reclamam chegam a ser
escutados, com freqncia so demitidos.
Eu ia para casa e ficava de mau humor... Ia
direto para o andar de baixo, dormir.
Gritava com as crianas, coisas assim. Uma
vez, eu fiquei muito zangado - [minha
esposa] sabe disso. Uma novilha de trs
anos estava andando pelo corredor de
abate. E estava tendo um bezerro bem ali,
ele estava metade dentro e metade fora. Eu
sabia que ela ia morrer, ento puxei o
bezerro para fora. Uau, como meu chefe
ficou danado... Eles chamam esses bezerros
de "prematuros". Usam o sangue para
pesquisas contra o cncer. E ele queria
aquele bezerro. O que eles costumam fazer

quando as entranhas da vaca caem na


mesa das vsceras, os funcionrios vo l e
abrem o tero e tiram esses bezerros. No
significa nada ter uma vaca pendurada na
sua frente e ver o bezerro ali dentro,
chutando, tentando escapar... Meu chefe
queria o bezerro, mas eu o mandei de volta
ao curral... [Reclamei] com os capatazes,
com os inspetores, com o superintendente
da sala de abate. At mesmo com o
superintendente na diviso de carne. Um
dia, na lanchonete, tivemos uma longa
conversa sobre essas coisas que estavam
acontecendo. Como eles no queriam fazer
nada a respeito, eu ficava to furioso que
alguns dias esmurrava a parede... Nunca vi
um veterinrio do USDA perto do cercado
onde eles so atordoados. Ningum quer ir
l atrs. Veja, sou um ex-fuzileiro naval.
No me importo com sangue e com
vsceras. E o tratamento desumano. E
simplesmente
porque
isso
acontece
demais.
Em doze segundos ou menos, a vaca que
recebeu o tiro de pistola - inconsciente,
semi-consciente, cem por cento consciente
ou morta - segue em frente na linha de
produo, para o prximo funcionrio, que
amarra uma corrente em volta de uma de
suas pernas traseiras e a levanta no ar.

Dali, agora dependurado por uma das


pernas, o animal mecanicamente
transportado at um "sangrador", que corta
as artrias da cartida e a veia jugular de
seu pescoo. Mais uma vez, a vaca
transportada mecanicamente at uma
"esteira de sangria", onde seu sangue ser
drenado durante vrios minutos. Como uma
vaca tem cerca de vinte litros de sangue,
isso leva tempo. Cortar o fluxo de sangue
ao crebro do animal vai mat-lo, mas no
de maneira instantnea (e por isso que os
animais
deveriam,
em
tese,
estar
inconscientes). Se estiver parcialmente
consciente ou se o corte tiver sido feito de
forma errada, isso pode restringir o fluxo de
sangue,
prolongando
ainda
mais
a
conscincia. "Elas ficam piscando os olhos e
esticando o pescoo para um lado e para o
outro, olhando ao redor, completamente
frenticas", explicou um funcionrio da
linha de produo.
Em tese, a vaca j deveria agora ser uma
carcaa, que seguir pela linha at a
"esfola da cabea": uma parada onde a
pele arrancada da cabea do animal. A
porcentagem de gado ainda consciente
nesse estgio baixa, mas no zero. Em
algumas instalaes, esse um problema
regular - tanto que h normas informais

sobre como lidar com esses animais.


Explica um funcionrio familiar com tais
prticas: "Muitas vezes o esfolador percebe
que o animal ainda est consciente quando
fatia a lateral de sua cabea e ele comea a
chutar
enlouquecidamente.
Se
isso
acontecer, ou se uma vaca estiver dando
chutes quando chega at ali, os peladores
enfiam uma faca na parte de trs da
cabea do animal para cortar-lhe a medula
espinhal."
Essa prtica, na verdade, o imobiliza, mas
no o torna insensvel. No tenho como
lhes dizer com quantos animais isso acontece porque ningum tem permisso de
investigar a fundo. S sabemos que um
subproduto inevitvel do atual sistema de
abate e que isso vai continuar acontecendo.
Depois do pelador de cabeas, a carcaa
(ou a vaca) segue at os removedores de
patas e cascos, funcionrios que cortam as
partes inferiores das pernas do animal. "Os
animais que voltam vida nessa parte do
processo", disse um dos funcionrios,
"parece que esto tentando escalar as
paredes... E quando chegam at esses
funcionrios, bem, eles no vo querer
esperar at que chegue algum para
atordoar os animais de novo, ento
simplesmente cortam a ponta das pernas

com um tesouro. Quando fazem isso, o


gado fica maluco, chutando pra todos os
lados."
O animal ento segue adiante para ser
completamente esfolado, eviscerado e
cortado ao meio, e a essa altura, enfim, j
parece a imagem estereotipada do bife
pendurado em freezers numa sinistra
imobilidade.

6
Propostas
NA
NO-TO-DISTANTE
HISTRIA
das
organizaes de proteo aos animais nos
Estados Unidos, aqueles que defendem o
vegetarianismo, pequenos em nmero mas
bem organizados, estavam definitivamente
em
desigualdade
com
aqueles
que
defendiam uma postura coma com cuidado.
A ubiquidade da criao intensiva e do
abate industrial mudou isso, fechando um
outrora amplo vo entre organizaes sem
fins lucrativos, como a PETA, que defendem
o veganismo, e aquelas como a HSUS, que

dizem coisas bonitas sobre o veganismo,


mas, em princpio, defendem o bem-estar.
Entre todos os fazendeiros que conheci em
minha pesquisa, Frank Reese tem um status
especial. Digo isso por dois motivos. O
primeiro que ele o nico que no faz
nada
em
sua
fazenda
que
seja
evidentemente cruel. No castra os
animais, como Paul, nem os marca a ferro,
como Bill. Onde outros fazendeiros teriam
dito "Precisamos fazer isso para sobreviver"
ou "Os consumidores exigem", Frank correu
muitos riscos (perderia sua casa se sua
fazenda fracassasse por completo), pedindo
a seus consumidores que comessem de
outro modo: suas aves precisam ser cozidas
por mais tempo ou no apuram o sabor;
tambm so mais saborosas e portanto
podem ser usadas com mais parcimnia em
sopas e numa variedade de outros pratos.
Assim, Frank prove receitas e, de vez em
quando, prepara refeies para seus
fregueses, a fim de reeduc-los nas antigas
formas de cozinhar. Seu trabalho requer
uma tremenda compaixo e uma tremenda
pacincia. E seu valor no apenas moral,
mas, quando uma nova gerao de
onvoros exige real bem-estar para os
animais, econmico.

Frank o nico dos granjeiros que conheo


que foi bem-sucedido em preservar a
gentica das aves heritage (ele o primeiro
e o nico autorizado pelo USDA a chamar
suas aves de heritage). A preservao que
ele
faz
da
gentica
tradicional

tremendamente importante porque o nico


fator relevante que impede o crescimento
de granjas razoveis para a criao de
galinhas e perus a atual dependncia de
incubadeiras industriais para fornecer pintos aos criadores praticamente as nicas
incubadeiras que existem. Quase nenhuma
das aves disponveis ao comrcio capaz
de se reproduzir, e graves problemas de
sade desenvolveram-se em seus genes no
processo da engenharia gentica (as
galinhas que comemos, assim como os
perus, so animais no fim da linha - pelo
modo como foram projetados, no tm
condies de viver tempo suficiente para se
reproduzir). Devido ao fato de um dono
comum de granja no poder ter sua prpria
incubadeira, o controle da gentica,
concentrado nas mos da indstria, os
prende e a seus animais ao sistema
industrial. Com exceo de Frank, a maioria
dos outros pequenos criadores de aves - at
mesmo os poucos bons criadores que
pagam pela gentica heritage e criam suas

aves com grande preocupao por seu


bem-estar em geral, precisam que as aves
que criam lhes sejam enviadas todos os
anos por correio desde incubadeiras
industriais. Como podemos imaginar, enviar
pintos pelo correio cria vrios problemas de
bem-estar, mas a preocupao ainda maior
a relativa ao bem-estar e s condies
sob as quais os pais e os avs das aves so
criados. A confiana nessas incubadeiras,
onde o bem-estar de aves de reproduo
pode ser to ruim quanto nas piores granjas
industriais, o calcanhar de aquiles de
muitos pequenos produtores que, de outra
maneira, so excelentes. Por esse motivo, a
gentica e as habilidades tradicionais de
Frank no que diz respeito criao lhe do
o potencial de criar uma alternativa s
granjas industriais de um modo como
quase ningum mais pode.
Mas Frank, assim como muitos proprietrios
de fazendas e granjas que detm um
conhecimento vivo de tcnicas tradicionais
de criao, nitidamente no vai conseguir
desenvolver seu potencial sem ajuda.
Integridade, habilidade e gentica sozinhas
no criam uma granja bem-sucedida.
Quando o conheci, a demanda por seus
perus (ele agora tambm cria galinhas) no
poderia ser maior - ele os vendia seis

meses antes do abate. Embora seus


fregueses mais fiis habitualmente fossem
trabalhadores braais, suas aves foram
elogiadas por chefs e gourmets, de Dan
Barber e Mario Batali a Martha Stewart.
Apesar disso, Frank estava perdendo
dinheiro e subsidiando sua granja com
outro trabalho.
Frank tem sua prpria incubadeira, mas
ainda precisa ter acesso a outros servios,
sobretudo a um abatedouro bem administrado. A ausncia no s de incubadeiras
locais, mas tambm de abatedouros,
estaes de pesagem, de estocagem de
gros e cereais e outros servios de que os
criadores necessitam uma imensa
barreira ao crescimento das granjas com
incubadeiras
prprias.
No
que
os
consumidores no venham a comprar os
animais que essas granjas criam; que elas
no tm como produzi-los sem reinventar
uma agora destruda infraestrutura rural.
Mais ou menos quando estava na metade
deste livro, telefonei para Frank, como fiz
de tempos em tempos com vrias perguntas sobre a criao de aves (como fazem
muitas outras pessoas no mundo da
avicultura). Sua voz suave, sempre
paciente, sempre estilo est-tudo-bem,
havia desaparecido. No lugar dela, havia

pnico. O nico abatedouro que conseguira


encontrar para matar suas aves de acordo
com padres que ele considerava tolerveis
(embora ainda no ideais) tinha, depois de
mais de cem anos, sido comprado e
fechado por uma companhia do setor. No
era apenas uma questo de convenincia;
no havia na regio, literalmente falando,
outras instalaes que pudessem dar conta
do abate pr-Ao de Graas. Frank estava
diante da perspectiva de uma imensa perda
econmica e, o que o assustava ainda mais,
da possibilidade de ter que matar suas aves
fora de um abatedouro aprovado pelo
USDA, o que significava que suas aves no
poderiam ser vendidas e iriam literalmente
apodrecer.
O fechamento daquele abatedouro no era
incomum. A destruio da infraestrutura
bsica que dava apoio aos pequenos
avicultores foi quase completa, nos Estados
Unidos. Num certo nvel, o resultado do
processo normal de corporaes em busca
de lucro, garantindo que tero acesso a
recursos que a concorrncia no ter. H,
claro, um bocado de dinheiro em jogo:
bilhes de dlares, que poderiam ser
distribudos
entre
um
punhado
de
megacorporaes ou entre centenas de
milhares de pequenos avi- cultores. Mas a

questo sobre se gente como Frank ser


esmagada ou comear a mordiscar os
99% da fatia de mercado que tm as
granjas industriais mais do que financeiro.
O que est em jogo o futuro de uma
herana tica que geraes antes de ns
trabalharam para construir. Em jogo, est
tudo que feito em nome do "homem do
campo americano" e dos "valores rurais
americanos" - e a evocao desses ideais
tem uma influncia enorme. Bilhes de
dlares em fundos do governo destinados
pecuria; polticas federais para o setor que
mudam a paisagem, o ar e a gua de nosso
pas; e polticas estrangeiras que afetam
questes globais, que vo desde a fome at
mudanas climticas, so, em nossa democracia, executadas em nome de nossos
homens do campo e dos valores que os
guiam. Exceto pelo fato de que eles no so
mais exatamente homens do campo; so
corporaes. E essas corporaes no so
apenas magnatas dos negcios (ainda
bastante capazes de ter conscincia). Em
geral, so imensas corporaes com
obrigaes legais de maximizar os lucros.
Em nome das vendas e da imagem pblica,
promovem o mito de que so Frank Reese,
mesmo que se esforcem para levar o
verdadeiro Frank Reese extino.

A alternativa que pequenos proprietrios


e seus amigos - defensores da agricultura
sustentvel e do bem-estar - venham a ser
proprietrios dessa tradio. Poucos so de
fato homens do campo, mas, de acordo
com a frase de Wendell Berry, somos todos
criadores por procurao. A quem vamos
passar a nossa procurao? No cenrio
anterior, entregamos imensa fora moral e
financeira a um pequeno nmero de
homens que tm, mesmo eles prprios, um
controle
limitado
sobre
burocracias
mecnicas do agronegcio que eles
administram em nome de um enorme
ganho pessoal. No segundo cenrio, nossa
procurao ser passada no apenas a
verdadeiros homens do campo, mas a
milhares de especialistas cujas vidas tm
estado centralizadas em questes cvicas
bsicas mais do que corporativas - com
gente como o dr. Aaron Gross, fundador da
Farm Forward, uma organizao de defesa
da pecuria animal sustentvel e dos
animais de fazendas e granjas, que est
agora mapeando novos caminhos rumo a
um sistema de comida que reflita nossos
diversificados valores.
As fazendas e granjas industriais foram
bem-sucedidas em separar as pessoas de
sua comida, eliminando os fazendeiros e

administrando a agricultura a partir das


ordens das corporaes. Mas e se
fazendeiros como Frank e aliados antigos,
como o American Livestock Breeds
Conservancy (Instituto de Conservao das
Raas de Gado Americanas), se unirem a
grupos mais recentes como o Farm Forward,
que esto conectados a redes de onvoros
entusiasticamente seletivos e ativistas
vegetarianos: estudantes, cientistas e
acadmicos; pais, artistas e lderes
religiosos; advogados, chefs, homens e
mulheres de negcios e fazendeiros? E se,
em vez de Frank perder seu tempo se
virando para garantir um abatedouro,
novas alianas como essas lhe permitissem
empenhar uma energia cada vez maior no
uso do melhor da moderna tecnologia e da
criao tradicional para reinventar um
sistema de criao mais humanitrio e
sustentvel e democrtico?
Sou um vegano que constri matadouros
Tenho sido vegano durante mais da metade
da minha vida, e, ainda que muitas outras
preocupaes
tenham
me
mantido
comprometido
com
o
veganismo
sobretudo questes relacionadas com a
sustentabilidade e o trabalho, mas tambm
preocupaes com a sade pessoal e
pblica so os animais que esto no centro

das minhas preocupaes. E por isso que


as pessoas que me conhecem bem ficam
surpresas com o trabalho que venho
fazendo para desenvolver projetos para um
matadouro.
J defendi dietas baseadas em vegetais em
inmeros contextos e ainda diria que comer
o mnimo possvel de produtos animais em
termos ideais, nenhum - uma forma
poderosa de ser parte da soluo. Mas
minha compreenso ds prioridades do
ativismo
mudaram,
assim
como
a
compreenso que tenho de mim mesmo.
Outrora, eu gostava de ser vegano como
uma afirmativa radical, de contra-cultura.
Agora est bastante claro que os valores
que me levaram a uma dieta vegana vm,
mais do que de qualquer outro lugar, do
histrico familiar de pequenas criaes de
animais.
Se voc est a par do que so as criaes
industriais e herdou algo como uma tica
tradicional sobre como criar os animais,
difcil que alguma coisa fundo dentro de
voc no recue diante do que a pecuria se
tornou. Tambm no estou falando de uma
tica santa: falo de uma tica que tolerava
a castrao e a marcao a ferro,
significava matar os animais nanicos e um
belo dia pegar os animais que o conheciam

como aquele que lhes trazia comida e


cortar seus pescoos. H um bocado de
violncia nas tcnicas tradicionais. Mas
tambm havia compaixo, algo que tende a
ser
menos
lembrado,
talvez
por
necessidade. A frmula para uma boa
fazenda ou granja foi subvertida. Em vez de
falar de cuidado, voc com freqncia ouve
uma resposta automtica quando o tpico
do bem-estar animal trazido tona:
"Ningum entra para este ramo de negcio
porque odeia os animais." uma afirmativa
curiosa. uma afirmativa que diz algo no
dizendo. A implicao, claro, de que, com
freqncia, esses homens queriam ser
fazendeiros ou granjeiros porque gostavam
dos animais, gostavam de cuidar deles e de
proteg-los. No estou dizendo que isso
no tenha suas contradies, mas h uma
verdade a. tambm uma afirmativa que
subentende uma apologia inexistente. Por
que, afinal de contas, necessrio ser dito
que eles no odeiam os animais?
triste, mas cada vez mais improvvel
que as pessoas na pecuria animal hoje
mantenham os tradicionais valores rurais.
Muitos dos integrantes de organizaes de
defesa dos animais sediadas nas cidades
so, de uma perspectiva estritamente
histrica, quer saibam disso, quer no, bem

melhores representantes dos valores rurais,


como respeito pelos vizinhos, franqueza,
administrao da terra e, claro, respeito
pelas criaturas que lhes chegam s mos.
J que o mundo mudou tanto, os mesmos
valores no levam mais s mesmas
escolhas.
Eu tinha muita esperana de ver fazendas
de criao de gado mais sustentveis e
baseadas na criao de animais no pasto e
vi um vigor novo em meio s pequenas
granjas familiares de criao de porcos,
mas, no que dizia respeito criao de
aves, quase tinha perdido as esperanas
quando conheci Frank Reese e visitei sua
incrvel propriedade. Frank e o punhado de
avicultores aos quais ele tinha dado
algumas de suas aves so os nicos em
posio de desenvolver uma alternativa ao
modelo de granja industrial digna do nome,
desde a questo gentica e disso que
precisamos.
Quando falei com Frank sobre as barreiras
que enfrentava, sua frustrao com meia
dzia de questes que no podiam ser
facilmente abordadas sem um afiuxo de
dinheiro significativo veio tona. Outra
coisa importante era que a demanda por
seu produto no era apenas significativa,
mas, na verdade, imensa - o sonho de um

empreendedor. O tempo todo, Frank


recusava mais pedidos do que o nmero de
aves que havia criado durante a vida inteira
porque no tinha condies de atend-los.
A organizao que fundei, a Farm Forward,
se ofereceu a ajud-lo a criar um plano de
ao. Poucos meses depois, nosso diretor e
eu estvamos na sala de Frank com o
primeiro possvel investidor.
Fomos, ento, tratar do trabalho hercleo
de reunir toda a considervel influncia de
muitos dos j existentes admiradores de
Frank reprteres, acadmicos, gourmets,
polticos e coordenar sua energia de
maneiras que dessem resultado o mais
rapidamente
possvel.
Planos
para
expanso
caminhavam.
Frank
tinha
acrescentado vrias raas de galinha
heritage a seus bandos de perus. A
primeira de uma srie de novas instalaes
de que ele precisava estava sendo
construda e ele negociava com um grande
comerciante um contrato significativo. E foi
nesse momento que o abatedouro que ele
usava foi comprado e fechado.
Tnhamos, na verdade, previsto isso. Ainda
assim, os avicultores que criam muitas das
aves que Frank obtm em sua incubadeira,
e que estavam prestes a perder a maior
parte de um ano de salrio, ficaram

assustados. Frank chegou concluso de


que a nica soluo a longo prazo era
construir um abatedouro que fosse seu: em
termos ideais um abatedouro mvel que
pudesse ficar na prpria granja e assim
eliminar o estresse do transporte. E claro
que ele estava certo. Ento, comeamos a
estudar a mecnica e o lado econmico de
fazer isso. Era um territrio novo para mim
- intelectualmente, claro, e tambm
emocionalmente. Pensei que o trabalho
exigiria sermes regulares a mim mesmo
para corrigir minha resistncia em matar
animais.
Mas
se
algo
me
deixou
desconfortvel foi a minha falta de
desconforto.
Por que, eu me perguntava, no estou pelo
menos um pouco incomodado com isso?
Meu av materno queria continuar no ramo
da criao de animais. Foi obrigado a
desistir, como tantos outros, mas minha
me j tinha crescido numa fazenda em
funcionamento. Criou-se numa cidadezinha
do Meio-Oeste e formou-se na escola com
uma turma de quarenta pessoas. Durante
algum tempo, meu av criou porcos. Ele os
castrava e at usava um pouco do sistema
de confinamento, o que seguia na direo
das granjas industriais de sunos atuais.
Ainda assim, eram animais para ele, e, se

um ficasse doente, ele garantia que


recebesse cuidado e ateno extras. Ele
no pegava uma calculadora e avaliava se
seria mais lucrativo deixar o animal se
acabar. A idia lhe teria parecido pouco
crist, covarde e indecente.
A pequena vitria do cuidado sobre a
calculadora tudo de que voc precisa
para entender por que sou vegano hoje. E
por que ajudo a construir matadouros. No
paradoxal nem irnico. O mesmo exato
impulso que dita meu compromisso pessoal
em evitar carne, ovos e laticnios me levou
a devotar meu tempo criao de um
abatedouro de que Frank fosse o
proprietrio e que pudesse servir de
modelo para outros. Se no pode derrotlos, junte-se a eles? No. E uma questo de
identificar com propriedade quem so eles.

7
A minha aposta
DEPOIS
DE
PASSAR
QUASE
TRS
ANOS
aprendendo sobre a pecuria, minha
deciso fortaleceu-se em duas direes.
Tornei-me um vegetariano comprometido,
quando antes transitava em meio a inmeras dietas. E difcil agora imaginar isso
mudando. Apenas no quero ter nada a ver

com fazendas e granjas industriais, e parar


de comer carne a nica maneira realista,
para mim, de fazer isso.
Em outro sentido, porm, a viso de
criaes sustentveis, que proporcionam
uma vida boa aos animais (to boa quanto
a que proporcionamos aos nossos ces e
gatos) e uma morte tranquila (to tranqila
quanto a que proporcionamos aos nossos
animais de companhia quando eles esto
sofrendo ou com doenas terminais) me
sensibilizou.
Paul,
Bill,
Nicolette
e,
sobretudo, Frank no so apenas boas
pessoas, so pessoas extraordinrias.
Deveriam estar entre aquelas que um
presidente consulta quando escolhe um
secretrio da agropecuria. Suas fazendas
e granjas so aquilo que quero que nossos
representantes eleitos se empenhem em
criar, e nossa economia, em apoiar.
A indstria da carne procurou pintar
aqueles que assumem essa posio dupla
como
vegetarianos
absolutistas
escondendo uma agenda radical. Mas
fazendeiros
podem
ser
vegetarianos,
veganos podem construir matadouros e eu
posso ser um vegetariano que apoia o que
h de melhor na pecuria.
Tenho certeza de que a granja de Frank vai
ser administrada de forma honrosa, mas

que certeza posso ter da administrao


diria das outras granjas que seguem seu
modelo? Que grau de certeza preciso ter?
Ser a estratgia do onvoro seletivo
"ingnua"
de
um
modo
que
o
vegetarianismo no ?
Quo fcil admitir a responsabilidade
pelos seres que mais esto sob nosso poder
e ao mesmo tempo cri-los apenas para
mat-los? Marlene Halverson coloca de
forma eloqente a estranha situao do
criador animal:
A relao tica dos criadores com os
animais de criao singular. O criador
precisa criar um ser vivo que destinado
ao abate para virar alimento, ou engorda
e morte depois de uma vida de produo,
sem ficar emocionalmente vinculado a ele.
E, ao mesmo tempo, no se tornar um
cnico diante das necessidades que esse
animal tem de uma vida decente enquanto
est vivo. O criador precisa de algum modo
criar o animal como um empreendimento
comercial sem consider-lo um mero
produto.
E algo razovel de se pedir aos criadores?
Dadas as presses de nossa era industrial,
ser a carne necessariamente uma rejeio,
uma frustrao, se no uma negao
completa da compaixo?

A pecuria contempornea nos deu motivos


para ficar cticos, mas ningum sabe como
sero as fazendas e granjas de amanh.
O que sabemos, porm, que, se voc
comer carne hoje, sua escolha tpica entre
animais criados com maior (galinhas, perus,
peixes e porcos) ou menor (gado)
crueldade. Por que tantos de ns acham
que precisam escolher entre opes como
essas? O que tornaria irrelevante esses
clculos utilitaristas da opo menos
horrvel? Em que momento as escolhas
absurdas hoje disponveis daro lugar
simplicidade de uma linha traada com
firmeza: isso inaceitvel?
O quo destrutiva uma preferncia culinria
precisa ser antes que decidamos comer
outra coisa? Se contribuir para o sofrimento
de bilhes de animais que levam vidas
miserveis e (com muita freqncia)
morrem de formas horrendas no motivo
suficiente, o que mais seria? Se ser o
contribuinte nmero um mais sria
ameaa ao planeta (o aquecimento global)
no suficiente, o que ? E se voc se
sente tentado a protelar essas questes de
conscincia, a dizer agora no, ento
quando?
Deixamos as fazendas e granjas industriais
substiturem as criaes tradicionais pelos

mesmos motivos que fizeram nossa


sociedade banir as minorias ao posto de
cidados de segunda classe e manter as
mulheres sob o poder dos homens.
Tratamos os animais do jeito como tratamos
porque queremos e podemos. (Algum
realmente quer continuar negando isso?) O
mito do consentimento talvez a histria
da carne, e muita coisa se resume a se essa
histria,
quando
somos
realistas,

plausvel.
No . No mais. No satisfaria ningum
que no tivesse interesse em comer
animais. No fim das contas, a criao
industrial no diz respeito a alimentar
pessoas. Barrando algumas mudanas
leigas e econmicas radicais, s pode dizer
respeito a fazer dinheiro. E, se correto ou
no matar animais para alimentao,
sabemos que, no atual sistema dominante,
impossvel mat-los sem (pelo menos)
infligir tortura ocasional. por isso que
Frank - o mais bem-intencionado criador
que se poderia imaginar pede desculpas
aos animais quando eles so enviados ao
matadouro. Assumiu um compromisso mais
do que entrou num acordo justo.
Faz pouco tempo, algo que no
particularmente engraado aconteceu na
Niman Ranch. Pouco antes de este livro ir

para a grfica, Bill foi afastado da


companhia que leva seu nome. Conforme
ele relata, seus prprios diretores o
obrigaram a sair, apenas porque desejavam
fazer as coisas de modo mais lucrativo e
menos tico do que ele permitia enquanto
permanecia no comando. Parece que at
mesmo sua companhia - literalmente, a
mais impressionante fornecedora de carne
dos Estados Unidos se esgotou. Inclu a
Niman Ranch neste livro porque era a
melhor prova de que os onvoros seletivos
tm uma estratgia vivel. O que devo o
que ns devemos deduzir desse declnio?
Por ora, a Niman Ranch continua sendo a
nica marca disponvel em escala nacional
que eu posso afirmar que representa uma
melhora significativa na vida dos animais (a
dos porcos muito mais do que a do gado).
Mas como voc se sente mandando seu
dinheiro a eles? Se a pecuria animal se
tornou uma piada, talvez a graa esteja no
seguinte: at mesmo Bill Niman disse que
no vai mais comer a carne da Niman
Ranch.
Fiz minha aposta numa dieta vegetariana e
tenho respeito suficiente por gente como
Frank, que aposta numa criao mais
humanitria, para apoiar o tipo de trabalho
que eles fazem. No , no fim das contas,

uma posio complicada. No uma defesa


velada do vegetarianismo. E uma defesa do
vegetarianismo, mas tambm a defesa de
uma forma mais sensata de pecuria, e um
onivorismo mais honrado.
Se no nos dada a opo de viver sem
violncia, nos dada a escolha entre
concentrar nossas refeies em torno da
colheita ou do abate, do cultivo agrcola ou
da guerra. Escolhemos o abate. Escolhemos
a guerra. Essa a verso mais correta de
nossa histria do uso de animais para
comer.
Ser que podemos contar uma nova
histria?

Contando Histrias
1
O ltimo dia de Ao de Graas da
minha infncia
DURANTE TODA A MINHA INFNCIA, celebrvamos
o dia de Ao de Graas na casa de meus
tios. Meu tio, o irmo mais novo de minha
me, foi a primeira pessoa daquele lado da
famlia a nascer deste lado do Atlntico.
Minha tia capaz de remontar suas origens
at o Mayflower. Esse par improvvel de
histrias era parte significativa do que

tornava aqueles dias de Ao de Graas to


especiais e memorveis e, no melhor
sentido da palavra, americanos.
Chegvamos s duas horas. Os primos
jogavam futebol americano na faixa estreita
do declive do ptio da frente at meu irmo
mais novo se machucar. Desse ponto em
diante, amos para o sto jogar futebol
americano
em
diversos
tipos
de
videogames. Dois pisos abaixo, Maverick
salivava na janela do forno, meu pai falava
de poltica e colesterol, os Detroit Lions
quase se matavam num jogo na tev a que
ningum assistia e minha av, cercada pela
famlia, pensava na lngua de seus parentes
mortos.
Duas dzias de cadeiras descasadas, ou
coisa assim, circunscreviam quatro mesas
de diferentes alturas e larguras, reunidas e
cobertas com toalhas combinando. No se
pretendia convencer ningum de que
aquele arranjo era perfeito, mas ele era.
Minha tia colocava uma pequena pilha de
milho de pipoca em cada prato, que, ao
longo da refeio, devamos transferir para
a mesa como smbolos das coisas pelas
quais estvamos gratos. Os pratos vinham
num movimento contnuo; alguns em
sentido horrio, outros em sentido antihorrio, alguns ziguezagueando pela mesa:

caarolas
de
batata-doce,
pezinhos
caseiros, vagens com amndoa, bebidas
base de arando, inhame, pur de batata
com manteiga, o kudos violentamente
incongruente da minha av, bandejas de
picles e azeitonas e cogumelos marinados,
e um peru imenso como nos desenhos
animados, que havia sido colocado no forno
ao retirarem o do ano passado. Falvamos
sem parar: sobre os Orioles e os Redskins,
as mudanas na vizinhana, nossos feitos e
a angstia dos outros (nossa prpria
angstia era proibida). O tempo todo a
minha av ia de neto a neto certificar-se de
que ningum estava passando fome.
O dia de Ao de Graas o feriado que
abarca todos os outros. Todos eles, desde o
dia de Martin Luther King at o dia da
rvore, o Natal e o dia dos namorados se
referem, de um modo ou de outro,
gratido. Mas o dia de Ao de Graas
isento de qualquer coisa especfica pela
qual estejamos gratos. No estamos
celebrando os peregrinos, mas o que os
peregrinos celebraram. (Os peregrinos no
eram nem mesmo um aspecto do feriado
at o final do sculo XIX.) O dia de Ao de
Graas um feriado americano, mas no
h nada de especificamente americano
nele no celebramos os Estados Unidos,

mas seus ideais. Essa abertura o torna


disponvel a qualquer um que sinta vontade
de dizer obrigado e aponta para alm dos
crimes que tornaram os Estados Unidos
algo possvel, a comercializao, o kitsch e
o ultranacionalismo que foram erguidos
sobre os ombros do feriado.
Ao de Graas a refeio com que
aspiramos que todas as outras refeies se
paream. E claro que a maioria de ns no
pode (e no ia querer) cozinhar o dia inteiro
todos os dias, e claro que essa comida
seria fatal se consumida regularmente. E
quantos de ns querem estar cercados por
nossa famlia, em seu sentido mais amplo,
a cada noite? (J pode ser desafio suficiente
ter
que
comer
em
minha
prpria
companhia.) Mas bacana imaginar todas
as refeies sendo to deliberadas. Das mil
que comemos a cada ano, ou algo nessa
ordem, o jantar de Ao de Graas aquele
em que mais nos esforamos para fazer
bem-feito. Tem a esperana de ser uma boa
refeio, em que ingredientes, esforo,
arrumao e consumo so expresses do
que h de melhor em ns. Mais do que
qualquer outra, ela se pauta por boa
comida e bons pensamentos.
E mais do que qualquer outro alimento, o
peru do dia de Ao de Graas incorpora os

paradoxos de se comer animais: o que fazemos com os perus vivos to ruim


quanto qualquer coisa que os humanos
jamais fizeram a qualquer animal na
histria do mundo.
E, no entanto, o que fazemos com seus
corpos mortos parece to bom e to
correto. O peru de Ao de Graas a
carne de instintos rivais - o da lembrana e
o do esquecimento.
Escrevo essas ltimas palavras dias antes
do feriado de Ao de Graas. Moro em
Nova York e agora, s de vez em quando de acordo com a minha av, pelo menos
volto a Washington. Ningum que era
jovem continua sendo. Alguns daqueles que
transferiam milho para a mesa faleceram. E
h novos membros na famlia. (Eu agora
sou ns.) E como se a dana das cadeiras
da qual eu participava nas festas de
aniversrio fosse uma preparao para todo
este acabar e comear.
Ser o primeiro ano em que comemoremos
na minha casa, o primeiro ano em que vou
preparar a comida e o primeiro dia de Ao
de Graas em que meu filho ter idade
suficiente para comer junto conosco. Se
todo este livro pudesse ser decantado
numa nica pergunta no algo fcil,
pesado ou formulado com m-f, mas uma

pergunta que capturasse por completo o


problema de comer e no comer animais -,
poderia ser esta: ser que devamos servir
peru no dia de Ao de Graas?

2
O que os perus tm a ver com o dia de
Ao de Graas?
O QUE SE ACRESCENTA AO TER um peru na
mesa de Ao de Graas? Talvez ele seja
gostoso, mas o gosto no o motivo, nesse
caso a maioria das pessoas no come
muito peru durante o ano. (O dia de Ao
de Graas responde por 18% do consumo
anual de peru.) E, apesar do prazer que
temos em comer muito, o dia de Ao de
Graas no se refere a sermos glutes
mais ou menos o oposto.
Talvez porque o peru seja fundamental ao
ritual; assim que comemoramos o dia de
Ao de Graas. Por qu? Porque talvez os
peregrinos o tenham comido em seu
primeiro dia de Ao de Graas? E mais
provvel que no tenham. Sabemos que
eles no tinham milho nem mas, batatas
ou arando, e os dois nicos registros
escritos do lendrio dia de Ao de Graas,
em Plymouth, mencionam carne de veado e
aves de caa. Embora seja concebvel que

eles tenham comido peru selvagem,


sabemos que a ave ainda no tinha sido
incorporada ao ritual at o fim do sculo
XIX. Os historiadores descobriram um dia
de Ao de Graas at mesmo anterior
celebrao de Plymouth, em 1621, que
ficou famoso graas a historiadores angloamericanos.
Meio
sculo
antes
de
Plymouth,
os
primeiros
colonizadores
americanos celebraram Ao de Graas
com os ndios Timucua no que hoje a
Flrida. As provas mais confiveis sugerem
que os colonizadores eram catlicos e no
protestantes e falavam espanhol, no
ingls. Comeram sopa de feijo no jantar.
Mas vamos fazer de conta que os
peregrinos inventaram o dia de Ao de
Graas e que comeram peru. Deixando de
lado o fato bvio de que eles faziam muitas
coisas que no amos querer fazer (e que
queremos fazer muitas coisas que eles no
queriam), os perus que ns comemos tm
tanto em comum com os perus que os
peregrinos poderiam ter comido quanto o
sempre ironizado to-furkey. No centro das
nossas mesas de Ao de Graas, est um
animal que nunca respirou ar fresco nem
viu o cu at ser enviado para o abate. Na
ponta de nossos garfos, est um animal
incapaz de se reproduzir sexualmente. Em

nossa barriga, est um animal que tem


antibiticos na dele. A prpria gentica das
aves radicalmente diferente. Se os
peregrinos pudessem enxergar o futuro, o
que teriam pensado dos perus em nossa
mesa? Sem exagero, improvvel que o
reconhecessem como peru.
E o que aconteceria se no houvesse peru?
A tradio seria rompida ou seria
prejudicada, se em vez de ave comssemos
apenas a caarola de batatas, os pezinhos
caseiros, a vagem com amndoas, a bebida
de arando, o inhame, o pur de batatas
com manteiga, as tortas de abbora e noz
pec? Talvez pudssemos acrescentar um
pouco de sopa de feijo ao estilo dos
Timucua. No to difcil imaginar. Veja
seus entes queridos ao redor da mesa.
Oua os sons, sinta os cheiros. No h peru.
O feriado foi prejudicado? Ser que o dia de
Ao de Graas no mais o mesmo?
Ou ser que nossa Ao de Graas ficaria
melhor? Ser que a escolha de no comer
peru seria uma forma mais ativa de
celebrar o quanto nos sentimos gratos?
Tente imaginar a conversa que se passada
das atuais aves de corte criadas em granjas
industriais
no
teria
conseguido
compreender
com
o
que
estava
contribuindo.

Ns no podemos alegar ignorncia,


apenas indiferena. As geraes que vivem
hoje so geraes a par dos erros. Temos o
fardo e a oportunidade de viver no
momento em que a crtica criao
industrial chegou conscincia popular.
Somos aqueles a quem ser perguntado,
com justia, o que voc fez quando ficou
sabendo a verdade sobre comer animais?

3
A verdade sobre comer animais
DESDE 2000 - DEPOIS QUE TEMPLE GRANDIN
divulgou melhoras nas condies dos
matadouros vm sendo documentadas
cenas de funcionrios usando bastes como
os de beisebol para acertar filhotes de peru,
pisoteando galinhas para v-las "estourar",
batendo em porcos fracos com canos de
metal e desmembrando deliberadamente o
gado cem por cento consciente. No
precisamos nos fiar em vdeos feitos s
escondidas por organizaes de direitos de
animais para saber dessas atrocidades
embora eles existam em nmero suficiente.
Eu poderia ter escrito vrios livros - uma
enciclopdia
de
crueldades

com
testemunhos de funcionrios.

Gail Eisnitz chega perto de criar uma


enciclopdia
dessas
em
seu
livro
Slaughterhouse (Matadouro). Fruto de
pesquisas realizadas ao longo de dez anos,
cheio de entrevistas com trabalhadores
que, no total, representam mais de dois
milhes de horas de experincia em
matadouros; nenhuma obra de jornalismo
investigati- vo sobre o tpico to
abrangente.
Uma vez em que a pistola pneumtica ficou
quebrada o dia todo, eles pegavam uma
faca e cortavam a parte de trs do pescoo
da vaca, enquanto ela ainda estava de p.
Elas caam e ficavam tremendo. E eles
apunhalavam a bunda da vaca para fazlas andar. Quebravam seus rabos... Batiam
tanto nelas... E as vacas ficavam berrando
com a lngua para fora.
difcil falar sobre isso. Voc est sob um
bocado de estresse, toda essa presso.
Parece muito malvado, mas j peguei
aguilhes [eltricos] e enfiei nos olhos
deles. E fiquei segurando l.
No boxe de sangria, eles dizem que o cheiro
de sangue deixa voc agressivo. E deixa
mesmo. Voc comea a pensar: se aquele
porco me chutar eu vou descontar. De todo
modo, j vai matar o porco, mas isso no
suficiente. Ele tem que sofrer... Voc pega

pesado, empurra com fora, corta a


traqueia, faz ele se afogar em seu prprio
sangue. Corta o nariz ao meio. Um porco
vivo est correndo pelo boxe. S est
olhando para mim e eu sou o sangrador,
ento, pego minha faca e... Corto seu olho
enquanto ele est ali parado. O porco s
grita. Uma vez, peguei minha faca - ela
bem afiada e cortei fora a ponta do nariz
de um porco, como se fosse um pedao de
salsicho. Ele ficou enlouquecido por alguns
segundos. Depois, s ficou sentado ali, com
cara de idiota. Ento, peguei um punhado
de salmoura e joguei no nariz dele. O bicho
ficou maluco de verdade, esfregando o
nariz por toda parte. Eu ainda tinha um
pouco de sal na mo - estava usando uma
luva de borracha - e enfiei o sal bem no
rabo do porco. O pobre porco no sabia se
cagava ou ficava cego... E eu no era o
nico cara que fazia esse tipo de coisa. Um
cara com quem trabalho persegue os
porcos at eles carem no tanque de
escaldar. E todo mundo - os que conduzem
os porcos, os que os prendem, o pessoal
dos servios - usa canos de metal nos
porcos. Todo mundo sabe disso, de tudo
isso.
Essas declaraes so perturbadoramente
representativas do que Eisnitz descobriu

em suas entrevistas. Os eventos descritos


no so sancionados pela indstria, mas
no deveriam ser considerados incomuns.
Investigaes secretas revelaram de modo
consistente que trabalhadores de fazendas
e granjas, submetidos ao que o Human
Rights Watch descreve como "violao
sistemtica dos direitos humanos", com
freqncia descontam suas frustraes nos
animais ou simplesmente sucumbem s
exigncias dos supervisores de manter as
linhas de abate funcionando, a qualquer
custo e sem pensar duas vezes. Alguns
trabalhadores so sdicos no sentido literal
do termo. Mas nunca conheci algum
assim. As vrias dezenas de trabalhadores
que
encontrei
eram
pessoas
boas,
inteligentes e honestas, fazendo o melhor
que podiam numa situao impossvel. A
responsabilidade reside na mentalidade da
indstria da carne, que trata tanto os
animais quanto o "capital humano" como
mquinas. O que um trabalhador colocou
nos seguintes termos:
A pior coisa, pior do que qualquer risco
fsico, o preo emocional que voc paga.
Se trabalhar no boxe de atordoamento
durante um perodo, voc desenvolve uma
atitude que permite que mate, mas no que
se importe. Voc capaz de olhar nos olhos

de um porco que anda pelo boxe e pensar:


"Meu Deus, esse animal at que no feio."
Pode querer fazer festa neles. Porcos na
sala de abate j vieram me cheirar como se
fossem cachorrinhos. Dois minutos depois,
tive que mat-los - espanc-los at a morte
com um cano... Quando eu trabalhava no
andar de cima, eviscerando os porcos,
podia ter a atitude de quem trabalha numa
linha de produo, ajudando a alimentar
pessoas. Mas, l no boxe de atordoamento,
eu no estava alimentando pessoas. Estava
matando animais.
O quanto essas selvagerias precisam ser
comuns para que uma pessoa decente no
tenha mais condies de toler-las? Se
voc soubesse que um a cada mil animais
usados como alimento sofrem maus-tratos
como os descritos acima, continuaria a
com-los? Um a cada cem? Um a cada dez?
Em O dilema do onvoro, Michael Pollan
escreve: "Preciso dizer que uma parte
minha inveja a clareza moral dos
vegetarianos... Mas parte de mim tambm
tem pena deles. Sonhos de inocncia so
apenas isso; em geral, dependem de uma
negao da realidade que pode ser sua
prpria forma de arrogncia." Ele tem razo
ao dizer que respostas emocionais podem
nos levar a uma presunosa separao. Mas

ser que algum que faz um esforo para


agir de acordo com o sonho da inocncia
de fato quem merece pena? E quem, nesse
caso, est negando a realidade?
Quando Temple Grandin comeou a
quantificar a escala de maus-tratos nos
matadouros, relatou ter testemunhado
"atos
deliberados
de
crueldade
acontecendo com regularidade" em 32%
das instalaes que supervisionou durante
visitas anunciadas nos Estados Unidos. E
uma estatstica to estarrecedora que tive
que l-la trs vezes. Atos deliberados,
acontecendo
com
regularidade,
testemunhados por uma auditora, durante
auditorias anunciadas, ou seja, que davam
ao matadouro tempo para dar um jeito nos
piores problemas. E quanto s crueldades
que no foram testemunhadas? E quanto
aos acidentes que devem ter sido bem mais
comuns?
Grandin enfatizou que as condies
melhoraram conforme mais comerciantes
de carne exigiam auditorias no abate por
seus fornecedores, mas quanto? Revendo a
mais recente auditoria no abate de galinhas
conduzida pelo National Chicken Council,
Grandin
descobriu
que
26%
dos
abatedouros revelaram maus- tratos to
graves que deveriam ter sido reprovados.

(A prpria indstria achou os resultados da


auditoria perfeitamente aceitveis, o que
perturbador,
e
aprovou
todos
os
matadouros at mesmo quando aves vivas
eram batidas contra o cho, jogadas no lixo
e encontradas escaldadas vivas.) De acordo
com a inspeo mais recente de Grandin
nos matadouros de bovinos, 25% deles
tinha
maus-tratos
to
graves
que
automaticamente foram reprovados cm sua
auditoria ("pendurar um animal consciente
na esteira de sangria" apresentado como
exemplo paradigmtico do tipo de maustratos que determina uma reprovao
automtica).
Em
inspees
recentes,
Grandin testemunhou um trabalhador
desmembrando uma vaca cem por cento
consciente, vacas despertando na esteira
de
sangria
e
trabalhadores
"dando
estocadas nas vacas na rea do nus com
um aguilho eltrico". O que acontecia
quando ela no estava olhando? E a
maioria de instalaes que no abre as
portas a auditorias, em primeiro lugar?
Os criadores perderam - foram destitudos
de uma relao direta e humana com seu
trabalho. Cada vez mais, eles deixam de ser
donos dos animais, no podem determinar
seus mtodos, no tm permisso de
aplicar seus conhecimentos, no tm

alternativas ao abate industrial em alta


velocidade. O modelo industrial os afastou
no apenas do modo como trabalham
(corte, fatie, serre, crave, decepe, talhe),
mas tambm do que produzem (comida repugnante e insalubre) e de como o produto
vendido (de maneira annima e barata).
Seres humanos no tm como ser humanos
(e
muito
menos
humanitrios)
nas
condies de uma fazenda ou granja
industrial ou num matadouro. a mais
perfeita alienao do local de trabalho no
mundo, no momento. A menos que voc
leve em considerao o que os animais
vivenciam.

4
A mesa americana
NO DEVAMOS NOS ILUDIR QUANTO ao nmero
de opes alimentares ticas disponveis
maioria de ns. No h galinha caipira
produzida
nos
Estados
Unidos
em
quantidade suficiente para alimentar a
populao da Staten Island, e fora das
granjas
industriais
no
h
porcos
suficientes para abastecer a cidade de
Nova York, quanto menos o pas. A tica
uma nota promissria, no uma realidade.

Qualquer defensor da carne tica vai comer


um bocado de alimentos vegetarianos.
Um nmero grande de consumidores
parece tentado a continuar apoiando as
criaes
industriais,
mas
tambm
comprando carne fora desse sistema
quando disponvel. Isso bom. Mas se
nossa imaginao moral s vai at a,
difcil ser otimista quanto ao futuro.
Qualquer plano que envolva afunilar o
dinheiro dado s fazendas e granjas
industriais no vai acabar com a prtica. O
quo eficaz teria sido o boicote aos nibus
em Montgomery se os envolvidos no
protesto tivessem voltado a us-los quando
se tornou inconveniente no usar? O quo
eficaz seria uma greve se os trabalhadores
anunciassem que voltariam ao trabalho
assim que ficasse difcil manter a greve? Se
algum
encontrar
neste
livro
encorajamento para comprar um pouco de
carne de fontes alternativas enquanto
continua comprando carne de criaes
industriais, encontrou algo que no est
aqui.
Se formos de fato srios quanto a acabar
com fazendas e granjas industriais, o
mnimo que podemos fazer parar de
mandar cheques para os que cometem os
piores abusos. Para alguns, a deciso de

evitar produtos da criao industrial ser


fcil. Para outros, a deciso ser difcil. Para
aqueles a quem a deciso parece difcil (eu
me teria includo nesse grupo), a questo
final se vale a pena o inconveniente.
Sabemos, pelo menos, que a deciso vai
ajudar a evitar o desmatamento, a curva do
aquecimento global, reduzir a poluio,
preservar as reservas de petrleo, diminuir
o fardo da parte rural dos Estados Unidos,
diminuir os abusos dos direitos humanos,
melhorar a sade pblica e ajudar a
eliminar o mais sistemtico abuso de
animais na histria do mundo. O que no
sabemos, porm, talvez seja igualmente
importante. Como que tomar uma deciso
dessas nos mudaria?
Deixando de lado as mudanas materiais
diretas iniciadas com a opo por no
consumir produtos de criaes industriais,
uma deciso de comer de modo to
deliberado seria uma fora com enorme
potencial. Que tipo de mundo criaramos se,
trs vezes por dia, quando nos sentamos
para
comer,
ativssemos
a
nossa
compaixo e a nossa razo, se tivssemos
imaginao moral e fora de vontade
pragmtica para mudar nosso mais
fundamental ato de consumo? famosa a
afirmao de Tolsti de que as existncias

de matadouros e campos de batalha esto


relacionadas. (lerto, no fazemos guerras
porque comemos animais. Algumas guerras
precisam ser feitas - para no mencionar o
fato de que Hitler era vegetariano. Mas a
compaixo um msculo que fica mais
forte com o uso, e o exerccio regular da
escolha da gentileza, em vez da crueldade,
nos modificaria.
Pode parecer ingnuo sugerir que o fato de
se pedir um ham- brguer de frango ou um
hambrguer vegetal uma deciso de
profunda importncia. Ento, com certeza
teria soado fantstico se, nos anos 1950,
lhe dissessem que o local onde voc se
senta num restaurante ou num nibus
poderia comear a erradicar o racismo.
Teria soado igualmente fantstico no
comeo dos anos 1970, antes das
campanhas de Csar Chvez pelos direitos
dos trabalhadores, que recusar-se a comer
uvas poderia comear a libertar os
trabalhadores de condies que eram
quase de escravido. Pode parecer
fantstico, mas, quando nos damos ao
trabalho de olhar, difcil negar que nossas
escolhas dirias moldam o mundo. Quando
os primeiros colonizadores nos Estados
Unidos resolveram se juntar para tomar um
ch em Boston, foras poderosas o

suficiente para criar uma nao foram


libertadas. Decidir o que comer (e o que
jogar de volta no mar) o ato fundador da
produo e do consumo que molda todos os
outros. Escolher folha ou carne, criao
industrial ou criao familiar de animais
no muda, em si, o mundo, mas ensinar a
ns mesmos, a nossos filhos, nossa
comunidade local e nossa nao escolher
a conscincia em vez da comodidade pode
mudar. Uma das maiores oportunidades de
viver de acordo com nossos valores ou
tra-los - est na comida que colocamos em
nosso prato. E vamos viver de acordo com
nossos valores, ou tra-los, no apenas
como indivduos, mas como naes.
Temos legados maiores do que a busca de
produtos baratos. Martin Luther King Jr.
escreveu de forma apaixonada sobre o
momento em que " preciso tomar uma
posio que no segura, nem poltica,
nem popular". As vezes, simplesmente
temos que tomar uma deciso porque "a
conscincia diz que est correto". Essas
famosas palavras de King e os esforos da
United Farm Worker de Chvez tambm so
nosso legado. Talvez queiramos dizer que
esses movimentos de justia social nada
tm a ver com a situao das fazendas e
granjas industriais. Opresso humana no

abuso de animais. King e Chvez eram


movidos por uma preocupao pela
humanidade que sofria, no pelas galinhas
que sofriam ou pelo aquecimento global.
Muito bem. E possvel que as pessoas
venham a recusar (ou at mesmo
enfurecer-se com) a comparao implcita
ao evoc-los aqui. Mas digno de nota o
fato de que Csar Chvez e a esposa de
King, Coretta Scott King, eram veganos,
assim como o filho de King, Dexter.
Interpretamos o legado de Chvez e King
interpretamos o legado americano de
uma forma demasiadamente estreita se
partimos do pressuposto de que eles no
podem falar contra a opresso das criaes
industriais.

5
A mesa global
DA PRXIMA VEZ QUE SE SENTAR para uma
refeio, imagine que h nove pessoas com
voc mesa e que juntos vocs
representam todos os povos do planeta.
Organizados por pases, dois dos seus
companheiros so chineses, dois so
indianos e um quinto representa todos os
outros pases da sia central, nordeste e
sul. Um sexto representa as naes do

sudeste da sia e da Oceania. Um stimo


representa a frica subsaariana e um
oitavo, o restante da frica e o Oriente
Mdio. Um nono representa a Europa. O
ltimo assento, representando os pases da
Amrica do Sul, Central e do Norte, voc.
Se distribuirmos os assentos por lngua
nativa, s os falantes de chins teriam seu
prprio representante. Todos os que falam
ingls e espanhol juntos teriam que dividir
uma cadeira.
Organizados por religio, trs pessoas so
catlicas, duas so muulmanas e trs
praticam o budismo, religies tradicionais
chinesas ou o hindusmo. As duas restantes
pertencem a outras tradies religiosas ou
se identificam como no religiosas. (Minha
prpria comunidade judaica, que menor
do que a margem de erro do censo chins,
no tem nem como espremer metade do
traseiro numa das cadeiras.)
Se distribudas por nutrio, uma pessoa
tem fome e duas so obesas. Mais da
metade come uma dieta essencialmente
vegetariana, mas esse nmero est
diminuindo. Os vegetarianos estritos e os
veganos s tm um assento na mesa, mas
por pouco. E em mais da metade das
ocasies em que um de vocs estender o
brao para pegar ovos, frango ou porco,

eles tero vindo de granjas industriais. Se


os padres atuais continuarem assim por
mais vinte anos, a carne bovina e a de
carneiro que voc servir tambm viro.
Os Estados Unidos no esto nem perto de
ter seu prprio assento quando a mesa
organizada por populao, mas teriam
entre dois e trs assentos quando as
pessoas
fossem
organizadas
pela
quantidade de comida que consomem.
Ningum gosta de comer tanto quanto ns,
e, quando mudamos o que comemos, o
mundo muda.
Limitei-me a discutir sobretudo como
nossas escolhas alimentares afetam a
ecologia do planeta e a vida de seus
animais, mas poderia, com a mesma
facilidade, ter dedicado o livro inteiro a
sade pblica, direitos dos trabalhadores,
comunidades rurais em decadncia ou
pobreza global - todas essas questes so
profundamente afetadas pelas criaes
industriais. Claro, elas no causam todos os
problemas do mundo, mas notvel
quantos deles chegam a uma interseo
aqui. igualmente notvel, e completamente improvvel, que gente como voc
e eu tenha influncia real sobre as criaes
industriais. Mas ningum pode duvidar com
seriedade da influncia dos consumidores

americanos sobre as prticas globais de


criao de animais.
Eu me dou conta de que estou chegando
perigosamente perto daquela sugesto
extica de que cada um pode fazer
diferena. A realidade mais complicada,
claro. Como "consumidor solitrio" de
alimentos, suas decises em si e por si no
faro nada para mudar a indstria. Dito
isso, a menos que voc obtenha secretamente sua comida e coma dentro do
armrio, voc no come sozinho. Comemos
como filhos e filhas, como famlias, como
comunidades, geraes, naes e cada vez
mais como um globo. No temos como
impedir que nossos hbitos alimentares
irradiem influncia mesmo que assim o
desejemos.
Como qualquer um que seja vegetariano h
alguns anos pode lhe dizer, a influncia que
essa simples escolha diettica tem no que
os outros ao seu redor comem pode ser
surpreendente. A entidade que representa
os restaurantes nos Estados Unidos, a
National Restaurant Association (Associao
Nacional de Restaurantes), aconselhou que
todos os restaurantes do pas tenham pelo
menos uma opo vegetariana. Por qu?
Simples: suas prprias pesquisas indicam
que mais de um tero dos operadores de

restaurantes observaram um aumento na


demanda de refeies desse tipo. Um dos
principais
peridicos
do
setor
de
restaurantes, o Natioris Restaurant News,
recomenda "acrescentar pratos veganos ou
vegetarianos ao cardpio. Alm de serem
menos caros, os pratos vegetarianos tambm abrandam o voto do veto. Em geral, se
voc tem um vegano no grupo, isso vai
determinar onde todos vo comer".
Milhes
e
milhes
de
dlares
de
propaganda so gastos simplesmente para
garantir que vejamos pessoas bebendo
leite ou comendo carne nos filmes, e
milhes mais so gastos para garantir que,
quando tenho uma garrafa de refrigerante
na mo, voc seja capaz de dizer
(provavelmente a certa distncia) se Coca
ou Pepsi. A National Restaurant Association
no faz essas recomendaes, e as
multinacionais no gastam milhes na
disposio dos produtos, para que nos
sintamos bem com a influncia que temos
sobre os outros ao nosso redor. Eles apenas
reconhecem que comer um ato social.
Quando levantamos o garfo, nos colocamos
de algum modo. Colocamo-nos num tipo ou
noutro de relao com animais de criao,
com os trabalhadores dessas criaes, com
economias nacionais e mercados globais.

No tomar uma deciso - comer "o mesmo


que todo mundo" - tomar a deciso mais
fcil, aquela que cada vez mais
problemtica. Sem dvida, na maioria dos
lugares e na maioria dos casos, decidir a
dieta que se segue no decidindo - comer o
mesmo
que
todo
mundo
foi
provavelmente uma boa idia. Hoje, comer
o mesmo que todo mundo acrescentar
mais uma palha s costas do camelo. Pode
ser que no seja a nossa palha que vai
quebrar-lhe as costas, mas o ato ser
repetido todos os dias de nossa vida, e
talvez todos os dias da vida de nossos filhos
e dos filhos de nossos filhos...
A disposio dos assentos e dos pratos na
mesa global da qual todos comemos muda.
Os dois chineses tm quatro vezes a quantidade de carne em seus pratos do que
tinham h algumas dcadas - e a pilha
continua aumentando. Enquanto isso, as
duas pessoas na mesa sem gua limpa
para beber esto de olho na China. Hoje, os
produtos animais respondem por mais de
50% do consumo de gua na China, num
momento em que a falta d'gua naquele
pas j motivo de preocupao global. A
pessoa desesperada em nossa mesa, que
luta para encontrar alimento suficiente para
comer, poderia com razo se preocupar

ainda mais com o quanto a marcha do


mundo rumo ao consumo de carne ao estilo
americano vai tornar os gros e cereais de
que ele ou ela depende para viver ainda
menos disponveis. Mais carne significa
maior demanda por gros e cereais, e mais
mos brigando por eles. Em 2050, os
rebanhos no mundo consumiro tanta
comida quanto quatro bilhes de pessoas.
As tendncias sugerem que a pessoa
faminta nossa mesa poderia com
facilidade se tornar duas (270 mil pessoas
comeam a passar fome a cada dia).
quase certo que isso v acontecer,
enquanto os obesos ganham outro assento.
to fcil imaginar um futuro prximo em
que a maioria dos assentos na mesa global
esteja ocupada ou por pessoas obesas ou
por pessoas malnutridas.
Mas no tem que ser assim. A melhor razo
para pensar que poderia haver um futuro
melhor o fato de sabermos o quanto esse
futuro poderia ser ruim.
Em termos racionais, a criao industrial
to
obviamente
errada,
de
muitas
maneiras. Em todas as minhas leituras e
conversas, ainda no encontrei uma defesa
digna de crdito dessa prtica. Mas a
comida no racional. Comida cultura,
hbito e identidade. Para alguns, essa

irracionalidade leva a uma espcie de


resignao. Escolhas alimentares so
comparadas a escolhas de moda ou
preferncias de estilos de vida - no
respondem a julgamentos sobre como
deveramos viver. E eu concordaria que o
carter
impreciso
da
comida,
os
significados
quase
infinitos
que
a
proliferam, torna de fato a questo da
alimentao - e em particular do uso de
animais
na
alimentao
surpreendentemente tensa. Ativistas com
os quais falei ficavam muito intrigados e
frustrados com a falta de conexo entre o
pensamento
claro
e
as
escolhas
alimentares das pessoas. Eu me solidarizo,
mas tambm me pergunto se no justo a
irracionalidade da comida que guarda seu
maior potencial.
A comida nunca um clculo sobre que
dieta consome menos gua ou causa menor
sofrimento. E aqui, talvez, que reside
nossa maior esperana de nos motivarmos
a mudar. Em parte, a criao industrial
requer que eliminemos a conscincia em
favor do desejo. Mas, em outro nvel, a
capacidade de rejeitar a criao industrial
pode ser exatamente aquilo que mais
desejamos.

O colapso das criaes industriais no ,


acabei por concluir, s um problema de
ignorncia. No , como os ativistas muitas
vezes dizem, um problema que existe
porque "as pessoas no esto a par dos
fatos". Essa nitidamente uma das causas.
Enchi este livro com um bocado de dados
horrveis porque eles so um ponto de
partida
necessrio.
E
apresentei
o
conhecimento cientfico que temos sobre o
legado que estamos criando com nossas
escolhas alimentares dirias porque isso
tambm
importa
muito.
No
estou
sugerindo que nossa razo no deveria nos
guiar de vrios modos importantes, mas
apenas que ser humano, ser humanitrio,
mais do que o exerccio da razo.
Responder s criaes industriais requer
uma capacidade de se importar que est
alm da informao e alm das oposies
entre desejo e razo, fatos e mitos, e at
mesmo entre humano e animal.
As fazendas e granjas industriais chegaro
a um fim, em algum momento, por causa
de
sua
absurda
economia.
So
radicalmente insustentveis. A terra algum
dia as sacudir como um cachorro sacode
as pulgas do corpo; a nica pergunta se
seremos sacudidos junto.

Pensar sobre comer animais, sobretudo em


pblico, liberta foras inesperadas no
mundo. As questes so carregadas como
poucas. De certo ponto de vista, a carne
s mais uma outra coisa que consumimos e
tem tanta importncia quanto o consumo
de guardanapos de papel ou caminhonetes
utilitrias - mesmo que num grau maior.
Tente trocar os guardanapos de papel no
dia de Ao de Graas e at faa isso de
um jeito bombstico, acompanhado de um
sermo sobre a imoralidade de tal e tal
fabricante
de
guardanapos,
e
ter
dificuldades
em
despertar
reaes
emocionadas. Porm, traga tona o
assunto de um jantar de Ao de Graas
vegetariano, e no ter problemas em
evocar opinies fortes - no mnimo opinies
fortes. A questo de comer animais toca em
pontos que ressoam fundo em nossa idia
do eu - nossas memrias, desejos e valores.
Essas ressonncias so potencialmente
controversas,
potencialmente
ameaadoras, potencialmente inspiradoras, mas sempre cheias de significado. A
comida importa, os animais importam, e
comer animais importa mais ainda. A
questo de com-los , em ltima instncia,
guiada por nossas intuies acerca do que
significa alcanar um ideal a que

chamamos, talvez de modo incorreto, "ser


humanos".

6
O primeiro dia de Ao de Graas
da infncia dele
PELO QUE, NO DIA DE AO DE GRAAS, estou
agradecendo? Quando criana, o primeiro
milho que transferi para a mesa simbolizava minha gratido por minha sade e
pela sade da minha famlia. Estranha
escolha para uma criana. Talvez fosse o
sentimento nascido na sombra projetada
pela ausncia de uma rvore genealgica
ou a resposta ao mantra de minha av,
"Voc precisa ser saudvel" - que no tinha
como no soar como uma acusao, como
se significasse "Voc no saudvel, mas
precisa ser". Seja qual for a causa, mesmo
quando era uma criana pequena, eu
pensava na sade como algo em que no
se pode confiar. (No foi s por causa do
pagamento e do prestgio que muitos filhos
e netos de sobreviventes se tornaram
mdicos.) O milho seguinte representava
minha felicidade. O seguinte, meus entes
queridos - a famlia ao meu redor, claro,
mas tambm meus amigos. E aqueles
seriam os meus primeiros gros de milho

hoje - sade, felicidade, entes queridos.


Mas no mais por minha prpria sade e
felicidade e pelos meus prprios entes
queridos que dou graas. Talvez seja
diferente quando meu filho tiver idade
suficiente para participar do ritual. Por ora,
porm, dou graas por ele, atravs dele e
em nome dele.
Como a Ao de Graas pode ser um
veculo para expressar a mais sincera
gratido? Que rituais e smbolos facilitariam
uma demonstrao de apreo pela sade,
pela felicidade e por nossos entes queridos?
Celebramos juntos, e isso faz sentido. E no
apenas nos reunimos, ns comemos. No
foi sempre assim. O governo federal pensou
pela primeira vez em promover o dia de
Ao de Graas como um dia de jejum, j
que era desse modo que ele havia sido
observado durante dcadas. De acordo com
Benjamin Franklin, em quem penso como
uma espcie de santo padroeiro do feriado,
foi um "fazendeiro de senso comum" quem
props que fazer um banquete "seria mais
adequado gratido". A voz daquele fazendeiro, que, suspeito, tenha sido um dubl
do prprio Franklin, agora a convico de
uma nao.
Produzir e comer a prpria comida foi,
historicamente e em grande parte, o que

fez os americanos no ficarem sujeitos a


poderes
europeus.
Enquanto
outras
colnias precisavam de um volume imenso
de importaes para sobreviver, graas
ajuda dos americanos nativos, os primeiros
imigrantes americanos tornaram-se quase
cem por cento autossuficientes. A comida
no tanto um smbolo de liberdade
quanto seu primeiro requisito. Comemos
alimentos nativos dos Estados Unidos no
jantar de Ao de Graas para reconhecer
esse fato. De vrias formas, o jantar de
Ao
de
Graas
inicia
um
ideal
distintamente americano de consumo tico.
A refeio de Ao de Graas o ato fundador do consumo consciente.
Mas e quanto comida com que nos
banqueteamos?
Ser
que
o
que
consumimos faz sentido?
Todos os 45 milhes de perus que chegam
s mesas de Ao de Graas, exceo de
um nmero irrisrio, foram doentios, infelizes e - isso um grande eufemismo - pouco
amados. Se chegamos a diferentes
concluses sobre o lugar do peru na mesa
de Ao de Graas, pelo menos podemos
concordar sobre essas trs coisas.
Os perus de hoje so insetvoros naturais,
alimentados com uma dieta grosseiramente
artificial, que pode incluir "carne, serragem,

subprodutos de curtumes" e coisas cuja


meno,
ainda
que
amplamente
documentada, talvez exigisse demais de
sua crena. Dada sua vulnerabilidade a
doenas, o peru talvez o animal menos
adequado s granjas industriais. Ento,
recebem mais antibiticos do que qualquer
outro animal criado em regime intensivo. O
que estimula a resistncia aos antibiticos.
E torna essas drogas indispensveis menos
eficazes aos seres humanos. De uma
maneira bem direta, os perus em nossa
mesa tornam mais difcil curar doenas
humanas.
No deveria ser responsabilidade do
consumidor descobrir o que cruel e o que
bondoso, o que destrutivo e o que
sustentvel em termos de meio ambiente.
Produtos alimentares cruis e destrutivos
deveriam ser ilegais. No precisamos optar
na hora de comprar brinquedos infantis
com tinta que contm chumbo, ou aerosol
com clorofluorcarbono, ou remdios sem
efeitos
colaterais
descritos.
E
no
precisamos da opo de comprar animais
criados em fazendas e granjas industriais.
Por mais que confundamos ou ignoremos,
sabemos que essas fazendas e granjas so
desumanas no sentido mais profundo da
palavra. E sabemos que h algo que

importa de modo profundo com relao s


vidas que criamos para os seres que mais
esto sob nosso poder. Nossa resposta
criao industrial , em ltima instncia,
um teste do modo como respondemos aos
destitudos de poder, aos mais distantes,
aos que no tm voz. E um teste de como
agimos quando no h ningum nos
forando a agir de um jeito ou de outro. No
se exige coerncia, mas compromisso com
o problema.
Os historiadores contam que, quando
Abraham Lincoln estava voltando a
Washington de Springfield, ele obrigou a
todos que o acompanhavam a pararem
para ajudar uns passarinhos que viu em
dificuldades. Quando o repreenderam, ele
respondeu, de modo bastante simples: "Eu
no teria conseguido dormir hoje noite se
tivesse deixado essas pobres criaturas no
cho e no as tivesse devolvido sua
me." Ele no argumentou (embora pudesse ter feito) em favor do valor moral dos
pssaros, de seu valor para si mesmos,
para o ecossistema, ou para Deus. Em vez
disso, observou, de modo bem simples,
que, uma vez tendo visto os pssaros que
sofriam, um compromisso moral havia sido
assumido. No poderia ser ele mesmo se
fosse
embora.
Lincoln
era
uma

personalidade muito incoerente, e claro


que comia as aves muito mais do que as
ajudava. Mas, diante do sofrimento de uma
outra criatura, ele agiu.
Quer eu me sente mesa global, com
minha famlia ou com minha conscincia, as
criaes industriais, para mim, no parecem apenas desarrazoadas. Aceit-las
parece desumano. Aceit-las - dar a comida
que produzem minha famlia, apoi-las
com meu dinheiro faria com que eu fosse
menos eu mesmo, menos o neto de minha
av, menos o filho de meu pai.
Foi isso o que minha av quis dizer quando
falou: "Se nada importa, no h nada a
salvar."

Agradecimentos
A Little Brown foi a casa perfeita para este
livro e para mim. Quero agradecer a
Michael Pietsch, por sua antecipada e
duradoura confiana em Eating Animais; a
Geoff Shandler, por sua sabedoria, preciso
e humor; a Liese Meyer, por meses de
ajuda profunda e diversificada; a Michelle
Aielli, Amanda Tobier e Heather Fain, por
sua criatividade, energia e abertura
aparentemente infinitas.

Lori Glazer, Bridget Marmion, Debbie Engel


e Janet Silver encorajaram muito Eating
Animais quando o livro ainda era apenas
uma idia, e no sei se teria tido confiana
para trabalhar em algo fora da minha zona
de conforto se no fosse por seu apoio
inicial.
Seria impossvel mencionar todos aqueles
que compartilharam seus conhecimentos e
percia comigo, mas devo agradecimentos
especiais a Diane e Marlene Halverson, Paul
Shapiro, Noam Mohr, Miyun Park, Gowri
Koneswaran,
Bruce
Freidrich,
Michael
Greger, Bernie Rollin, Daniel Pauly, Bille e
Nicolette Niman, Frank Reese, a famlia
Fantasma, Jonathan Balcombe, Gene Baur,
Patrick Martins, Ralph Meraz, Liga de
Trabalhadores
Independentes
do
San
Joaquin Valley e a todos os trabalhadores
rurais que pediram para permanecer
annimos.
Danielle Krauss, Matthew Mercier, Tori
Okner e Johanna Bond ajudaram nas
pesquisas (e no cotejo das pequisas) ao
longo dos ltimos trs anos e foram
parceiros indispensveis.
O olho legal de Joseph Finnerty me deu a
confiana necessria para compartilhar
minhas exploraes. O olho de Betsy Uhrig
para erros grandes e pequenos tornou este

livro melhor e mais exato - qualquer erro


somente meu.
A abertura dos captulos concebida por Tom
Manning ajuda a dar s estatsticas um
carter urgente e pungente que os nmeros
por si ss no teriam conseguido. Sua viso
foi de uma ajuda imensa.
Como sempre, Nicole Aragi foi uma amiga
atenciosa, uma leitora atenciosa e a melhor
agente imaginvel.
Fui acompanhado em minha viagem
criao industrial de animais por Aaron
Gross. Ele foi o Chewbacca do meu Han,
meu Bullwinkle, meu Grilo Falante. Mais do
que qualquer outra coisa, ele foi um colega
extraordinrio e erudito de conversas, e se
por um lado este livro o registro de uma
busca bastante pessoal, eu no poderia tlo escrito sem ele. No h apenas uma
imensa
quantidade
de
informaes
estatsticas a considerar quando se escreve
sobre o uso de animais na alimentao,
mas uma complexa histria cultural e
intelectual. H um bocado de gente
inteligente que escreveu sobre esse tpico
antes - de antigos filsofos a cientistas
contemporneos. O auxlio de Aaron me
ajudou a trazer mais vozes, a ampliar o
horizonte do livro e a aprofundar suas investigaes individuais. Ele foi nada menos

do que meu parceiro. Com freqncia, se


diz que isso ou aquilo no teria sido
possvel sem aquilo ou aquilo outro. Mas, no
sentido mais literal destas palavras, eu no
teria escrito este livro, no teria podido
escrever este livro, sem Aaron. Ele uma
grande mente, um grande defensor da
criao mais sensvel e humanitria de
animais e um grande amigo.

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