Você está na página 1de 2

La Aurora Yucateca y sus fundadores

Historia tomada del peridico Por Esto!


http://www.poresto.net/ver_nota.php?zona=yucatan&idSeccion=33&idTitulo=148402
Emiliano Canto Mayn
La Aurora Yucateca y sus fundadores
En el barrio de La Candelaria, en la actual ciudad de Valladolid, Yucatn, se yerg
ue un edificio de gran importancia para la historia de la industria mexicana. Co
loquialmente se le conoce como el ex telar de La Aurora y, en el pasado mes de d
iciembre, se efectuaron trabajos de reparacin que han despertado el inters de prop
ios y extraos.
De acuerdo con los investigadores Howard Cline, Walter Bernecker y Vctor Surez Mol
ina, La Aurora Yucateca represent un parte aguas en la produccin textil de la Repbl
ica Mexicana, el primer xito en la comercializacin internacional de mercancas yucat
ecas y el principio de la industrializacin en el pas.
Para demostrar lo antedicho, relataremos la historia de La Aurora Yucateca, desc
ribiremos las funciones para las cuales se construy y engarzaremos esta crnica con
la vida de sus fundadores.
John Macgregor, tambin conocido como Juan Luis, naci en Charleston, Carolina del S
ur, entidad de los Estados Unidos de Amrica y, este norteamericano de origen esco
cs, se especializ en el oficio de naviero. Este modo de ganarse la subsistencia mo
tiv que Macgregor se radicara en Campeche, localidad en la que, para el ao de 1810
, ya figuraba como exportador de mercancas de la Isla del Carmen y del puerto de
Campeche, en direccin de Nueva Orlens, Nueva York, Panzacola y Charleston, entre o
tros.
Durante sus operaciones mercantiles, Macgregor conoci a Pedro Sainz de Baranda, c
ampechano que naci en 1787 y que sirvi a la marina nacional con el escalafn de capi
tn de fragata.
El trato entre el norteamericano y el campechano gener estrechos lazos de confian
za que fructificaron en una asociacin de ndole mercantil.
Desde los albores del siglo XIX, algunos comentaristas haban realizado apuntacion
es relativas a la poblacin de la Pennsula y los nichos de oportunidad que existan p
ara la agricultura yucateca; por ello, desde aquel entonces, se hablaba de la vi
abilidad en el desarrollo de plantaciones algodoneras en el oriente de la provin
cia. As, a principios de la dcada de 1830, John Macgregor y Pedro Sainz de Baranda
decidieron incursionar en la fabricacin de textiles de esta fibra natural, se hi
cieron socios, invirtiendo cada uno 20,000 pesos y con este capital de 40,000, m
andaron construir en Valladolid un complejo en el barrio de La Candelaria, para
albergar las mquinas de vapor e hilado de algodn que se mandaron traer del puerto
de Nueva York.
Llegadas estas moles de engranajes y calderas e instaladas por cuatro tcnicos nor
teamericanos, la fbrica conocida como La Aurora Yucateca, entr en funciones el ao d
e 1833.
A partir de su fundacin, La Aurora Yucateca fue la primera fbrica, en toda la Repbl
ica Mexicana, que ech a andar la totalidad de su maquinaria, en base a la accin mo
triz de las calderas de vapor. Este par de circunstancias hacen que Valladolid,
en Yucatn, sea la cuna de la industrializacin fabril de nuestro pas.
Describamos ahora a La Aurora Yucateca, en tiempos de su actividad textil. Este
taller se ubicaba frente a la plaza del barrio de La Candelaria, en un predio de
80 metros de largo por 50 de ancho, permetro que conformaba un rea de 4000 metros
cuadrados. Cercaba este espacio un muro de tres metros de altura que resguardab
a, en su interior, un complejo de, al menos, tres edificios y un patio central.
La ms grande construccin de La Aurora Yucateca constaba de dos plantas de muros qu
e, al parecer, se elevaban al doble de la altura de la barda que rodea el conjun
to. En esta accesoria, con tradicionales techos de rollizos, se albergaron los i
nstrumentos para alijar, cardar, hilar y tejer el algodn.
A un costado de este sitio se ubic la casa de las calderas y la mquina de vapor qu
e propulsaba el telar. Por ltimo, y separado por un patio central, se localizaba
el depsito destinado para almacenar los hilos y las mantas recin terminados.
En cuanto a la organizacin de la sociedad, el capitn Pedro Sainz de Baranda se tra

slad de Campeche a Valladolid para encargarse de la administracin del telar, traye


ndo consigo a su esposa Joaquina Quijano Cosgaya y a sus hijos Pedro futuro gener
al juarista y Perfecto. En la Sultana del Oriente, Sainz de Baranda entabl una ami
stad y alianza con la familia Cantn Rosado y, tambin, implant una frrea disciplina e
n La Aurora Yucateca.
Por su parte, John L. Macgregor se encarg, desde el puerto de Campeche, de negoci
ar la venta de hilos y mantas vallisoletanas que se fabricaban en La Aurora Yuca
teca y de fletar este preciado cargamento en direccin al extranjero. Por ltimo, en
1835, lleg de los Estados Unidos de Norteamrica, John Burke, neoyorkino que se en
carg de vigilar el correcto funcionamiento de las calderas y maquinaria.
Dicen los investigadores que Burke era muy apreciado en los alrededores de Vallado
lid.
Si hablamos a continuacin de la planta laboral de La Aurora Yucateca, se ha escri
to que esta fbrica mantuvo a 117 familias vallisoletanas; 53 trabajadores mestizos
e indgenas laboraban en el edificio principal, 64 familias mayas provean de lea a l
as calderas, cuya combustin debi requerir cantidades inmensas de madera y, el rest
o de los dependientes, consisti en los agricultores que suministraban el algodn, c
ultivado en todo el oriente peninsular.
Desafortunadamente, no ha llegado hasta nosotros testimonio alguno que describa
el ambiente prevaleciente entre los directivos y los empleados de La Aurora Yuca
teca, ni mucho menos contamos con una descripcin que retrate la dinmica laboral al
interior de esta fbrica; pero, las novelas del ingls Charles Dickens nos permiten
conjeturar que la casa de mquinas de La Aurora Yucateca debi echar sombras fumarol
as al cielo, siendo un lugar ruidoso, en el que sus ocupantes trabajaban hacinad
os y sin ninguna medida de seguridad, de las cuales, por cierto, carecan los ms im
portantes ingenios de la Europa de aquel siglo.
Con respecto a su produccin, los datos que se tienen son muy elocuentes, ya que L
a Aurora Yucateca labor desde 1833 a 1847, alcanzando en 1844 a urdir 13,000 piez
as de tela. Consta adems, que las ganancias bastaban para solventar un sueldo de
mil pesos anuales para Pedro Sainz de Baranda, que devengaba esa suma por desemp
earse como administrador.
Despus de su apogeo, la dcada de 1840 marc los sntomas de debilitamiento y el cierre
final de La Aurora Yucateca; en este sentido, John Macgregor falleci en 1841, lu
ego, en 1842 1844 John Burke march de regreso a los Estados Unidos, falleciendo e
l administrador del telar, Pedro Sainz de Baranda, el 16 de diciembre de 1845, e
n Mrida.
Por ltimo, La Aurora Yucateca fue incendiada en 1847, al registrarse el estallido
de la Guerra de Castas; afortunadamente, pese a la accin destructora de las llam
as, el edificio se mantiene en pie.
Como dato curioso, nos vemos obligados a precisar que John Burke jams olvid su exp
eriencia en Valladolid, ya que consta que el tcnico de La Aurora Yucateca, mand de
sde Nueva York, en septiembre de 1882, algo de dinero para socorrer a los desfav
orecidos y que, al darse su deceso, el 12 de diciembre de 1909, a los 98 aos, la
prensa meridana lament hondamente su muerte.
Para concluir, slo nos queda escribir que a 160 aos del incendio que marc el ocaso
de La Aurora Yucateca, en julio de 2007, el corresponsal del POR ESTO! en Vallad
olid, Manuel Vzquez Rivero, denunci el abandono que sufra este histrico edificio, a
travs de cuyos techos crecan las races de los rboles.
En aquel entonces, un lamo reverberaba en su barda y esta agona pareca no tener fin
, a pesar de ello, para aquel ao, el ex telar funcionaba como biblioteca y teatro
pblico.
Afortunadamente, al mismo periodista Vzquez Rivero le ha correspondido informarno
s del volver amanecer de La Aurora Yucateca. Enhorabuena y muchos saludos.