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TERR DIDATICA 3(1):86-90

Tradues
TRADUES

Geologia como uma cincia histrica da


natureza
1

M.S. Potapova 1968

A idia da criao da Terra teve um grande impulso pela geognose,


isto , a cincia que apresenta a origem da Terra, o estabelecimento da
Terra, como um dado processo, como auto-criao.
Karl Marx (1, p. 631)

* Este documento deve


ser referido como
segue:
Geologia como uma
cincia histrica
da natureza. Terr
Didatica, 3(1):86-90.
<http://www.ige.
unicamp.br/
terraedidatica/>

A geologia como cincia terica est sem dvida passando por uma de suas crises de
crescimento. Isto visto, em particular, nas contribuies contraditrias sobre seu objeto,
contedo e mtodo. Ouvem-se proposies de que a noo de geologia como uma cincia
que trata da histria da Terra h muito tornou-se antiquada, que a Geofsica, a Geoqumica
e outras so as nicas cincias tericas da Terra.
A crise da geologia como cincia pode ser explicada em parte pelos tremendos problemas
prticos para os quais ultimamente os gelogos tm dirigido sua ateno e que tm resolvido
e continuam a resolver com brilho, notadamente a produo de mapas geolgicos e tectnicos
para serem usados como base para previso de ocorrncia mineral, e a descoberta de grandes
depsitos de ferro, leo e gs, diamante e outros.
Seria provavelmente correto dizer que a causa real desta situao crtica a inadequao
da teoria geral da cincia geolgica, que se origina de uma tendncia, datada de vinte anos atrs
aproximadamente, de classificar as cincias, no de acordo com seu objeto, mas de acordo
com seus mtodos de investigao. Essa tendncia encontrou expresso organizacional na
separao da Geofsica, Geoqumica e Paleontologia da Geologia, e respectivas transferncias
aos departamentos de Fsica, Qumica e Biologia da Academia de Cincias da URSS. No
necessrio dizer que a Geologia foi desarmada, como resultado dessas medidas, fato que
o acadmico N. S. Shatsky tem repetidamente notado. Dificilmente pode causar surpresa,
portanto, que a parte desempenhada pela Geofsica ou Geoqumica no estudo da Terra tenha
sido to exagerada pois, na verdade, as conquistas da fsica e da qumica, que trouxeram a
humanidade ao limiar da explorao prtica do espao exterior e da sntese da matria viva,
so realmente notveis. J estas conquistas dificilmente afetam a geologia, o que, por sua vez,
testemunha a falta de trabalho terico neste campo.
So inconvincentes os argumentos acerca do papel de liderana da Geofsica e/ou da Geoqumica na sntese terica do conhecimento de entidade natural to complexa como a Terra.
Vejamos quais so os traos especficos da geologia como cincia e suas relaes com
outras cincias naturais.
Primeiro, algumas observaes relativas terminologia. Para caracterizar uma cincia, falamos de seu objeto e metodologia, querendo dizer o mtodo de pesquisa mais geral especfico
a ela. O objeto de qualquer cincia compreende certos fenmenos do mundo material. Ele
inesgotvel como a prpria cincia. O conceito objeto de uma cincia deve ser distinto do
conceito objeto de investigao. A confuso entre os dois conceitos freqentemente leva a
mal-entendidos. Assim, ouve-se freqentemente que o objeto da geologia a crosta terrestre.
1

Potapova M.S. 1968. Geology as a historical science of nature. In: The Interaction of Sciences in the study of the Earth. Trad. V.
Talmy. Moscou: Progress. p. 117-126.

Traduo por Conrado Paschoale a partir da verso inglesa (original russo de 1963); reviso por Carlos Alberto Lobo Silveira
Cunha; desenhos e correes por Celso Dal R Carneiro, 2001.

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suas inter-relaes histricas. Processos geolgicos


contemporneos no so mais do que um elemento
no infinitamente longo processo da evoluo: por isso,
o principal mtodo, amplamente aceito, da geologia
atual, o princpio do uniformitarismo, que de fato
a forma geolgica do mtodo histrico-comparativo.
A geologia a nica das cincias naturais que estuda
os processos naturais numa forma refletida, fixada
(ossificada = ossified no original), conforme registrado
nas estruturas geolgicas; estuda, ainda, a composio,
estrutura e textura das rochas locais, representadas por
minerais e restos fossilferos de organismos vegetais e
animais, o homem e suas ferramentas.*
A geologia no se originou como uma cincia por
meio de estudos detalhados de foras elementares
individuais naturais; somente na ltima centena
de anos a geologia voltou-se para a investigao de
processos geolgicos contemporneos, e mesmo assim,
eles so estudados em algum detalhe principalmente
por cincias tcnicas e naturais que so distantes da
geologia. Eis um exemplo: em 1954, estudando as
rochas vermelhas devonianas de Karatau, no noroeste
de Tien-Shan, fui capaz de estabelecer sua origem
aluvial (rio) e proluvial (ravinas) (5). Entretanto, para
estabelecer velocidades das correntes que transportam
os detritos tive que consultar hidrlogos e especialistas
em transporte de vias fluviais continentais e uma
literatura relevante que no tinha nada em comum com
a geologia. Se tais processos geolgicos bem conhecidos
como a transferncia de detritos por correntes de fluxo
so estudadas em detalhe, no por gelogos, mas por
especialistas em outros campos, pode algum supor
que o nico e complexo mundo de organismos vivos
seja investigado pelas cincias biolgicas e no pela
paleontologia ou geologia? Mesmo assim, ningum
poderia negar que graas geologia e paleontologia
que o mundo orgnico contemporneo apresenta-se
nossa frente como um estgio definido na evoluo
da natureza viva.
Os processos geolgicos so como se fossem descobertos duas vezes. Primeiro estes so processos naturais
bem conhecidos, bastante familiares a especialistas nos
mais diversos ramos da cincia e tecnologia. Somente
aps o homem ter aprendido a distingu-los nas suas
formas fixadas- nas estruturas geolgicas, composio estrutura e textura de rochas locais - foram eles
reconhecidos como geolgicos, embora geralmente
tenham permanecido dentro do domnio das respec-

Na verdade, entretanto, a crosta e sua superfcie no


so mais do que os principais e imediatos objetos de
investigao geolgica: quanto ao objeto da geologia,
pode ser definido como o processo histrico-geolgico.
A tarefa da geologia estudar a histria da Terra como
um todo e suas vrias esferas, camadas ou estratos e o
ncleo. Por mais notveis que sejam as propriedades
da crosta terrestre (elas garantem uma discusso separada), a crosta no mais do que uma das camadas da
Terra e seria metodologicamente bastante errado, como
veremos mais adiante, e de fato impossvel considerla em separado dos outros estratos e do ncleo, e em
separado do processo histrico geral de evoluo de
nosso planeta.
Seria igualmente errado clamar que a Geofsica
ou a Geoqumica so cincias que tratam da histria
da Terra, embora ambas tratem da histria das vrias
esferas, do ncleo e do planeta como um todo. Elas o
fazem, todavia, desde um aspecto especfico do desenvolvimento do estado fsico ou qumico da matria e
dos processos fsicos e qumicos na histria da Terra.
Obviamente, no estudo de um sistema natural integrado tal como a Terra, deveria haver uma cincia que
sintetizasse conhecimentos sobre todas as formas de
movimento da matria que tomam parte na evoluo do
sistema. Essa cincia a geologia, tomada no seu sentido
mais amplo como a mais geral e ampla cincia do planeta.
Antes de se proceder a consubstanciar a compreenso da geologia como uma cincia histrica da
natureza, uma cincia preocupada com a evoluo do
planeta Terra, necessrio estender-se rapidamente
sobre certos pontos estabelecidos adiante por B. M.
Kedrov em seu texto includo no presente volume (2).
Kedrov sustenta a idia da existncia de uma forma
geolgica de movimento da matria que ele evidentemente considera necessria no sentido de estabelecer a
independncia da geologia como uma cincia da Terra.
Kedrov reconhece a natureza sinttica da forma geolgica de movimento, mas exclui delas as formas biolgica e social, que se manifestam nas esferas geolgicas
reconhecidas a biosfera e noosfera estudadas em
detalhe por V. I. Vernardsky (3, 4 e outros trabalhos).
Dever ser enfatizado, todavia, que o isolamento da
forma biolgica da geologia possvel somente como
abstrao, na medida em que todas as formas de movimento da matria conhecidas por ns na Terra esto
estreitamente inter-relacionadas, integradas, e uma
forma de movimento geolgico deve, obviamente,
incluir todas, da primeira ltima.
Isto evidente a partir de uma considerao cuidadosa das caractersticas da geologia como cincia.
A geologia investiga todos os processos naturais em

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Nota de traduo.O termo ossificado no tem sentido em portugus. A


verso inglesa refere-se a produtos de processos que possuem existncia
e permanncia no tempo. Em virtude disso, adotou-se o termo forma
fixada para expressar essa durao no tempo geolgico.

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sobre eles, mas (esses dados) se referiro ao presente


estado e, at que aprendamos a ver traos de sua evoluo em formaes geolgicas comuns, provavelmente
estaremos construindo apenas teorias mais ou menos
autnticas concernentes sua histria.
O mesmo raciocnio pode ser aplicado s outras
camadas da Terra e sua superfcie, e a diversos fenmenos naturais de durao comparativamente longa.
Para ilustrar o que foi dito, deve-se apenas lembrar a
observao de Darwin sobre a incompletude da crnica
geolgica; deve-se lembrar os modernos avanos em
paleogeografia, o estudo de paleomagnetismo etc.
Finalmente, os dados ssmicos mais recentes
indicam que a Terra est se expandindo. Mas apesar
da acuidade dos clculos e construes estatsticas, a
expanso da Terra permanecer puramente hipottica
at o tempo em que acharmos a prova necessria na sua
histria, que pode ser lida com o auxlio dos mtodos
de anlise histrico-geolgicos.*

tivas cincias naturais ou tecnolgicas.


Desta forma, todos os processos naturais contemporneos, ocorrendo no domnio do planeta Terra, so
em certo sentido geolgicos. So estudados normalmente por diferentes cincias, mas a geologia procura
por traos de tais processos em estado fixado, de modo
a conseguir uma compreenso de como se desenvolveram historicamente.
A habilidade de estudar fenmenos no seu desenvolvimento histrico um trao notvel da geologia
que , em ampla extenso, determinada pelas caractersticas especficas de seu objeto, da crosta e superfcie da
Terra. Aqui podemos observar entidades que retiveram
as caractersticas iniciais de sua composio e estrutura
por milhes, centenas e milhares de milhes de anos.
Como exemplo, h os esporos de plantas terrestres
descobertos primeiramente por S. N. Naumova (6, 7)
em argilas cambrianas ao redor de Leningrado (mais
de 500 milhes de anos de idade) e sua mais recente
descoberta de esporos fsseis de poca proterozica
(aproximadamente 2 bilhes de anos de idade) (S. N.
Naumova informou autora sobre sua descoberta em
comunicao pessoal) Os mais velhos minerais conhecidos tm aproximadamente 3 500 000 000 de anos.*
A crosta terrestre, onde processos da natureza
inorgnica desenvolvem-se comparativamente devagar
e a vida desenvolve-se rapidamente, o domnio da
biosfera e noosfera.
Relevante s idias estabelecidas anteriormente,
a figura 1 apresenta um diagrama esquemtico das
relaes das cincias geolgicas, para a qual a crosta
uma fonte de conhecimento histrico sobre a natureza.
O diagrama baseado no conceito da crosta terrestre
como um domnio de processos naturais irregulares
e comparativamente de longa durao, no qual certo
nmero de circunstncias e especialmente o curso
relativamente no-violento dos processos fsico-qumicos inorgnicos proporcionam as condies para
impresso e preservao em forma fixada (refletida)
de fenmenos que ocorreram no passado geolgico;
portanto, a histria da evoluo do planeta est impressa
de maneira codificada, refletida, nas peculiaridades da
estrutura e composio da crosta. O estudo da crosta
fornece dados diretos e indiretos que jogam luz sobre a
histria dos processos naturais contemporneos. Assim,
no presente, sabemos a muito custo algo sobre o estado,
estrutura e composio do manto e ncleo da Terra. No
futuro, pela aplicao de mtodos geofsicos, obteremos
sem dvida uma grande quantidade de informaes

Figura 1 -Relaes gerais entre as cincias

A figura 1 apresenta grandes grupos de cincias


que tratam da vrios aspectos da evoluo de nosso
planeta. As consideraes estabelecidas antes, relativas
importncia epistemolgica da crosta terrestre no
estudo da evoluo de nosso planeta como um todo,
bem como de suas vrias partes, esto expressas no
diagrama de modo a revelar a relao das cincias que
tratam da crosta terrestre como uma fonte de informaes sobre a evoluo da Terra e como as cincias que
tratam de partes ou aspectos individuais do planeta.
Estudando a relao das entidades que caem sob seu
escrutnio, estas ltimas retiram informaes a partir
do registro geolgico existente na crosta terrestre; isto
mostrado na figura 1 pelas setas dirigidas para fora do
centro. Por outro lado, as cincias que tratam da crosta
*

Nota de traduo. O texto original de 1963. Hoje h conhecimento de


minerais de meteorito de 4 545 000 000 de anos.

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Nota de traduo. A descoberta da expanso do fundo ocenico estimulou


a hiptese de expanso do volume da Terra no Fanerozico. A hiptese
tornou-se largamente pesquisada na dcada de 1960 e perdeu
importncia na dcada de 1970.

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terrestre empregam dados de todas as outras cincias


que estudam vrias regies e propriedades do planeta, com o propsito duplo de conseguir um melhor
entendimento dos fenmenos contemporneos e de
aperfeioar mtodos de elucidao (decifrao) da histria geolgica impressa na crosta (setas dirigidas para o
centro). viso da autora que as descritas inter-relaes
das cincias que tratam da crosta terrestre com outras
cincias que estudam o planeta so um pr-requisito
essencial para a aplicao do princpio uniformitarista.
A classificao das cincias geolgicas oferece um
amplo e independente campo de pesquisa. No presente texto a classificao geral das cincias geolgicas
da autora introduzida somente na medida em que
relevante compreeenso do objeto da geologia.

ra; o estudo geral dos processos geolgicos (geologia


dinmica) considera esses processos independentes de
relaes temporais.
A geologia apresenta-se como uma cincia que
trata da histria e evoluo da Terra e seu assunto
o processo histrico-geolgico (a seta resultante no
centro do diagrama).
Um ponto de interesse a superfcie processos em
escala de tempo geolgico na qual a seta resultante do
processo histrico-geolgico est localizada e que no
diagrama est simplificada para representar um plano.
Nesta representao grfica, a seta resultante (o processo histrico-geolgico) representa naturalmente a
interseo de trs superfcies (1) processos em escala
de tempo geolgico; (2) histria da estrutura e evoluo da composio material; (3) composio material
- evoluo estrutural, cada uma das quais expressa
esquematicamente as inter-relaes entre os fenmenos sob considerao. Para evitar tornar o diagrama
sobrecarregado com excessivo detalhe, somente a
primeira dessas inter-relaes focais est representada. A superfcie expressa, em termos de representao
grfica, a concluso feita pela geologia, de que o curso
dos processos geolgicos muda com o tempo e que o
prprio tempo geolgico muda no curso do desenvolvimento dos processos geolgicos3. O diagrama oferece
uma ilustrao grfica para o grupo to importante de
cincias, e to caracterstico da geologia, que tratam do
tempo e da periodizao na histria da Terra.
Sem entrar em consideraes mais detalhadas sobre
o esquema geral, deveria ser enfatizado que o objeto
da pesquisa geolgica o processo histrico-geolgico visto como um processo de interao entre
a composio material e a estrutura, ambas as quais
mudam no tempo geolgico e espao. Esta interao
responsvel pelo o processo geolgico integrado, que
em troca muda e contribui para o curso cambiante do
tempo geolgico e evoluo do espao geolgico. A
abordagem geral delineada dirige a mente em direo
a investigaes histricas mais detalhadas sobre as
inter-relaes dos fenmenos naturais. Dessa forma,
por exemplo, considerando a matria viva como uma
derivada do processo histrico-geolgico, isto , um
produto da evoluo da matria e estrutura da Terra
evoluindo em um espao-tempo geolgico, poderse-ia justificar o postulado de que pode haver uma
relao definida entre a complexa estrutura torcida da
molcula contempornea das protenas vivas e a histria do campo magntico terrestre. Pesquisa sobre a
origem e evoluo da vida pareceria ser favoravemente

Figura 2 - Classificao das Cincias Geolgicas

A figura 2 apresenta a classificao mais geral das


cincias geolgicas. O assunto da geologia o processo
histrico-geolgico, representado pela seta resultante
no diagrama geometricamente resolvido em grandes domnios, planos e linhas em espao tridimensional. A longo dos eixos de coordenadas esto representadas as tendncias principais, os principais aspectos
na explorao de nosso planeta: investigaes sobre
sua composio material (eixo dos X), sua estrutura
(eixo dos Y), e seu tempo (eixo dos Z). Em conformidade, grandes grupos de cincias concentram-se ao
redor de cada eixo: cincias que tratam da composio
material, da estrutura e do tempo e periodizao da
histria da Terra. Os eixos coordenados so unidos por
superfcies que, para simplificao, so apresentadas
no diagrama como planos. As setas resultantes nesses
planos denotam os assuntos de grupos igualmente
amplos de cincias que tratam da histria e evoluo
da composio material da Terra (XOZ), do desenvovimento da estrutura da Terra (YOZ) e dos processos
geolgicos (XOY). Como pode ser visto no diagrama,
os processos geolgicos manifestam-se como trocas
inter-relacionadas em composio material e estrutu-

Relativo s diferentes formas de tempo que correspondem a diferentes tipos


de matria em movimento, veja 8

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suplementada por investigaes ao longo dessas linhas.


Deveria ser notado que o princpio no qual a classificao esboada est baseada delineamento de aspectos
do estudo da composio, estrutura e tempo de uma
entidade pode possivelmente demonstrar-se frutfero em outras cincias alm da geologia.
Como evidente do discurso precedente, o
processo de cognio da Terra pela geologia visto
como uma seqncia dos seguintes estgios que se
repetem em nveis cada vez mais altos: (1) descoberta
e estudo dos processos naturais contemporneos por
vrias cincias naturais e tecnolgicas; (2) descoberta
de traos de processos similares no passado geolgico;
(3) estudo das condies, tempo, lugar e leis de
desenvolvimento dos processos naturais com base na
sntese existente das cincias que tratam da histria da
Terra e o suplemento de conhecimento do processo

histrico-geolgico com base nos dados recm-obtidos;


(4) predio do futuro curso de desenvolvimento dos
processos geolgicos com base na anlise dos dados
disponveis e sua relao com o desenvolvimento geral
do processo histrico-geolgico.

Referncias bibliogrficas

RESENHA

WIEGAND, Patrick. Learning and Teaching with maps.


London: Routledge, 2006.

* Este documento deve ser


referido como segue:
Oliveira A.R. 2008. Learning
and teaching with maps.
Resenha de livro. Terr
Didatica, 3(1):90-91.
<http://www.ige.unicamp.
br/terraedidatica/>

O livro Learning and teaching with maps, de autoria do professor


Patrick Wiegand, pesquisador da didtica da geografia e cartografia
na Faculdade de Educao da Universidade de Leeds, na Inglaterra,
faz uma extensa reviso bibliogrfica de estudos e publicaes em
lngua inglesa relacionados ao ensino e aprendizagem de mapas
no contexto escolar; temtica de relevncia para professores e pesquisadores do ensino de geografia, geocincias e pedagogia.
Com duas partes bem delimitadas, o livro apresenta em seu
primeiro bloco os fundamentos tericos e metodolgicos de como
os escolares aprendem a linguagem cartogrfica, e, em um segundo
bloco, metodologias de ensino para a aprendizagem da cartografia
na escola. Em ambas as partes, o autor traz uma srie de referncias
bibliogrficas de pesquisas do mundo de cultura anglo-saxnica,
que a nosso entender foram pouco exploradas por pesquisadores
brasileiros.
O primeiro bloco composto por sete captulos, sendo o primeiro
dedicado a destacar a importncia dos mapas no mundo contemporneo e o aumento de sua divulgao na internet e nos meios de comunicao. O segundo captulo apresenta o conceito de revoluo
cartogrfica para destacar as mudanas que sofreram, ao longo do
tempo, a construo e a concepo de mapas; por fim, essa revoluo
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