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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

Tmis Peixoto Parron

A POLTICA DA ESCRAVIDO
NO IMPRIO DO BRASIL, 1826-1865

So Paulo
2009

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

Tmis Peixoto Parron

A POLTICA DA ESCRAVIDO
NO IMPRIO DO BRASIL, 1826-1865

Dissertao apresentada ao programa de ps-graduao


em Histria Social do Departamento de Histria da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para obteno do ttulo de
Mestre em Histria.
Orientador: Prof. Rafael de Bivar Marquese

So Paulo
2009

Resumo
Esta dissertao examina as defesas do trfico negreiro e da escravido negra no
Imprio do Brasil entre 1826 e 1865, isto , desde o incio regular do regime
representativo no pas at o desenlace da Guerra Civil nos Estados Unidos. O corpus
documental compreende discursos polticos emitidos na forma de falas parlamentares,
pareceres do Conselho de Estado, artigos de jornal, panfletos, memrias, livros e
representaes municipais e provinciais. Os textos foram interpretados por meio no
apenas da anlise do discurso, mas tambm da histria social e poltica, de forma que se
verificou seu impacto sobre a intensidade do contrabando negreiro, as articulaes
partidrias e as relaes sociais. O primeiro captulo aborda os efeitos do convnio
antitrfico anglo-brasileiro sobre as relaes entre Executivo e Legislativo, bem como
as expectativas correntes sobre o fim definitivo do comrcio. O segundo estuda sua
reabertura sob a forma de contrabando, fundada no apoio slido de determinados grupos
sociais a polticos que o vindicavam (sobretudo, o grupo do Regresso e saquaremas). O
seguinte narra as respostas pr-cativeiro dos estadistas imperiais diplomacia mais
agressiva da Gr-Bretanha na dcada de 1840, enquanto o ltimo afere como os lderes
parlamentares, mesmo depois da supresso do contrabando (1850), defenderam a
sobrevida da escravido no Brasil por tempo indeterminado como meio de
desenvolvimento nacional.

Abstract
This work studies the defense of slavery and slave trade in Imperial Brazil from 1826 to
1865, since the regular workings of Parliament until the outcome of the Civil War in the
United States. It focuses on political discourses such as parliamentary speeches, State
Council rulings, journal articles, pamphlets, books and political petitions. These
evidences have been interpreted in the field not only of discourse analysis, but also of
Social and Political History, in order to verify their impact upon slave trade dynamics,
party building and social relations. The first chapter approaches the effects of the
Anglo-Brazilian Slave Trade Treaty over Executive and Legislative relations, as well as
the widespread conviction that the odious commerce was definitely finished. Chapter
two handles its reopening as an illegal activity through articulated actions of particular
social groups and members of Parliament (mainly the so-called grupo do Regresso
and saquaremas). The following chapter relates the proslavery strategies of imperial
politicians to cope with the increasingly more aggressive British diplomacy in the
1840s. The last one shows how parliamentary leaders, even after the slave trade
suppression (1850), vindicated the political existence of slavery in Brazil as a means of
national development for an indeterminate period of time.
Palavras-chave: escravido, trfico negreiro, Imprio do Brasil, poltica da escravido,
Parlamento.
E-mail: tamisparron@yahoo.com

Agradecimentos
Esta dissertao no teria sido possvel sem a preciosa contribuio de
interlocutores acadmicos, de funcionrios de arquivos e da Fapesp, que me concedeu
bolsas de Iniciao Cientfica e de Mestrado no mbito do projeto temtico Formao
do Estado e da nao: Brasil, c. 1780-1850. Com a imperdovel omisso de muitos
nomes, no poderia deixar de expressar os mais sinceros votos de agradecimento aos
professores Rafael Marquese, meu orientador, e Ivan Teixeira, que tem sido amigo e
mestre h pelo menos dez anos; aos colegas e historiadores Waldomiro Jnior, Alain
Yousseff e Bruno Estefanes; aos atenciosos funcionrios do Acervo Histrico da Alesp
Suely Azambuja, Solange Bulco, Modesto Falabella e Carlos Dias; s bibliotecrias
Rosana Gonalves e Cristina Antunes, da Biblioteca Guita e Jos Mindlin; aos amigos
Rogrio Rodrigues e Renata Mello, to providenciais na pesquisa em Braslia; e, por
fim, a Fernanda Luciani, pela convivncia e comentrios crticos no curso de toda a
pesquisa.

SUMRIO

INTRODUO

I. ESCRAVIDO, SOBERANIA E ORDEM SOCIAL, 1826-1835

28

II. REGRESSO E A POLTICA DO CONTRABANDO NEGREIRO,


1835-1841

88

III. UM BRASIL TODO AFRICANO: HEGEMONIA SAQUAREMA


E O CONTRABANDO NEGREIRO NO SEGUNDO REINADO
144
IV. COROA E PARLAMENTO: ESCRAVIDO E PODER
POLTICO NA ERA PS-CONTRABANDO, 1851-1865

201

CONSIDERAES FINAIS

256

ABREVIATURAS

267

FONTES E BIBLIOGRAFIA

268

INTRODUO

Em 1867, Jos de Alencar iniciou a publicao de Ao imperador: novas cartas


polticas de Erasmo, para defender a escravido no Brasil contra a iminente ameaa de
o governo submet-la a um processo legislativo de emancipao, que viria a impor-se
definitivamente em 1871, com a lei do Ventre Livre. Embora no fosse necessrio, o
escritor tambm louvou ali o trfico negreiro como meio de desenvolvimento material,
moral e cultural do Brasil:
no havia outro meio de transportar aquela raa [os africanos] Amrica seno o
trfico. Por conta da conscincia individual, correm as atrocidades cometidas. No carrega a
idia com a responsabilidade de semelhantes atos, como no se imputam religio catlica, a
sublime religio da caridade, as carnificinas da inquisio. O trfico, na sua essncia, era o
comrcio de homens; a mancipatio dos romanos.
Sem a escravido africana e o trfico que a realizou, a Amrica seria ainda hoje um
vasto deserto.1

O enunciado forte pode causar espanto no leitor contemporneo. Pode, mas no


deve. Quando Alencar concebeu as polmicas missivas, ele no estava sozinho. Bem ao
contrrio, filiara-se aos lderes histricos do Partido Conservador, um grupo de
estadistas ou pessoalmente associados ao trfico negreiro sob a forma de contrabando
ou ento descendentes diretos de ex-envolvidos. Alm disso, ele militava no apenas em
nome da classes senhoriais brasileiras, mas sobretudo daquela mais poderosa que, de
uma forma ou de outra, foi a principal responsvel pela expanso e pela manuteno do
cativeiro no Brasil do sculo XIX: os cafeicultores e os proprietrios tanto do Vale do
Paraba fluminense e paulista quanto da Zona da Mata mineira.
Pode-se dizer que os discursos escravistas produzidos no contexto da lei do
Ventre Livre compem o ponto de chegada de um processo mais amplo cuja montagem
data, pelo menos, desde meados do perodo regencial (1831-1840). De fato, mais ou
menos a partir de 1835, o contrabando de africanos se avolumou em escala
extraordinria, montando a cerca de 700 mil pessoas violentamente trazidas ao pas nos
quinze anos subseqentes. Ironicamente, foi nos quadros do Estado nacional
contemporneo que a escravido se expandiu com mais rapidez e fora no Brasil, tudo
em nome de nosso crescimento econmico e civilizacional.
O Imprio do Brasil no estava isolado no cenrio internacional. Embora a
escravido negra tivesse sido progressivamente desmontada nos pases e nas colnias da
1

[Jos de Alencar]. Ao imperador: novas cartas polticas de Erasmo. Rio de Janeiro: Typ. de Pinheiro e
Cia., 1867, Segunda carta (sobre a emancipao), p. 17.

Amrica aps a Era das Revolues, duas outras sociedades tambm fundadas na
instituio cresceram vigorosamente sob os influxos do capitalismo industrial de livre
mercado: a ilha de Cuba e o sul dos Estados Unidos. Em comparao com elas, o caso
brasileiro ressalta por uma notvel singularidade. Ao passo que os atores histricos da
ilha caribenha optaram pela manuteno do status colonial para preservar o cativeiro e o
contrabando de escravos, o Brasil, a exemplo dos Estados Unidos, pactuou sua estrutura
poltica sobre as novas bases do liberalismo. No entanto, enquanto o governo norteamericano exerceu jurisdio sobre territrios sem cativos, o Imprio do Brasil se
arquitetou sobre uma sociedade genuna e integralmente escravista. O fenmeno
excepcional expanso da escravido enquanto se formava o Estado liberal de uma
sociedade plenamente escravista. Apesar disso, as relaes entre escravido e a poltica
do regime representativo no Brasil ainda oferecem campo quase inexplorado de
investigao.
Escravido e poltica na historiografia
No que o assunto poltica e escravido tenha sido ignorado na historiografia.
Pelo contrrio, h algumas perspectivas que acabaram por abord-lo mesmo quando isso
no era seu verdadeiro objeto de estudo; e, suposto a relao exaustiva delas no caiba
nesta introduo, vale apresentar em poucos pargrafos as principais para delimitar o
campo historiogrfico em que se inscreve o presente trabalho. Como se sabe, os
primeiros estudos que tocaram no tema foram escritos ou no seio do movimento
abolicionista ou por seus ex-militantes aps a conquista de 1888, como O abolicionismo
(1883), de Joaquim Nabuco, A emancipao dos escravos (1884), de Rui Barbosa, e A
campanha abolicionista (1924), de Evaristo de Morais. Embora compostos em
momentos distintos, eles partiram do suposto em comum de que o cativeiro excrescia
artificialmente do Estado nacional e, por isso, viria a ser inapelavelmente abolido.
Ningum, neste pas, divinizou jamais a escravido, escreveu Rui Barbosa. Todos
so, e tm sido, emancipadores, ainda os que embaraavam a represso do trfico e
divisavam nele uma convenincia econmica. Nessa operao intelectual, no difcil
reconhecer, um problema da histria deixou de ser um problema historiogrfico.2
2

Rui Barbosa. A emancipao dos escravos: o projeto Dantas (dos sexagenrios) e o parecer que o
justifica. Edio fac-similar. Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1988, p. 60; vejam-se
tambm Joaquim Nabuco. O abolicionismo. 1 ed., 1883. So Paulo: Publifolha, 2000; Evaristo de
Morais. A campanha abolicionista (1879-1888). 1 ed., 1924. Braslia: Editora Universidade de Braslia,
1986.

Na dcada de 1960, os estudos sobre escravido no Brasil sofreram uma grande


inflexo com o que se convencionou denominar Escola de So Paulo. Pela primeira
vez se notava sistemtico esforo terico para ocupar-se dos vnculos estruturais entre
capitalismo e escravido, com resultados pronunciados nas obras de Florestan
Fernandes, Octavio Ianni, Fernando Henrique Cardoso, Fernando Novais e,
principalmente, Emlia Viotti da Costa, que merece ateno particular. Tanto em Da
Senzala colnia (1966) quanto em artigos posteriores, a autora concebeu a explorao
do trabalho cativo, a modernizao material e a regularizao do acesso fundirio no
Brasil oitocentista como efeitos da economia mundial na era do livre mercado. A
despeito do mtodo fecundo, sua premissa terica, partilhada pelo grupo, consistia em
considerar a instituio necessariamente incompatvel com a modernidade capitalista,
cujas foras econmicas, assentadas no trabalho livre, a aniquilariam cedo ou tarde.
Nessa linha, no havia por que eleger a defesa poltica da escravido como eixo central
de anlise, uma vez que ela resultaria epifenmeno de um sistema fadado destruio.3
A poltica institucional ocupou maior espao em trabalhos como os de Leslie
Bethell e de Robert Conrad. Em ambos os casos, a nfase residiu nos golpes assestados
contra o sistema escravista por meio da presso diplomtica inglesa, de debates
parlamentares e da campanha abolicionista. Mas, se a anlise do governo adquiriu
verticalidade, as articulaes sociopolticas imperiais em favor do cativeiro ganharam
tratamento descontnuo, sendo mencionadas apenas como respostas a desafios da
diplomacia britnica ou de atitudes antiescravistas. Em A Abolio do trfico de
escravos, por exemplo, obra insubstituvel em muitos aspectos, Bethell se deteve nos
acordos assinados entre o Brasil e a Inglaterra (1817 e 1826), na poltica interna da
Inglaterra, na orientao do Foreign Office e, enfim, na coao de embaixadores
britnicos. Nem o historiador nem Robert Conrad se propuseram examinar os
expedientes brasileiros que criaram as condies institucionais e polticas necessrias

Vide Emlia Viotti da Costa. Da senzala colnia. 1 ed., 1962. So Paulo: Ed. Unesp, 1998; e Da
Monarquia repblica: momentos decisivos. 1 ed., 1977. So Paulo: Unesp, 1999; Octavio Ianni. As
metamorfoses do escravo. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1962; Fernando Henrique Cardoso.
Capitalismo e escravido no Brasil meridional: o negro na sociedade escravocrata do Rio Grande do
Sul. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1962; Florestan Fernandes. O negro no mundo dos brancos.
So Paulo: Difel, 1971; e Fernando A. Novais. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial
(1777-1808). 1ed: 1979. So Paulo: Hucitec, 2001. preciso ressalvar que Viotti da Costa refinou o
modelo terico da Escola de So Paulo em Coroas de glria, lgrimas de sangue: a rebelio dos
escravos de Demerara em 1825. 1 ed. em ingls, 1994. So Paulo: Cia. das Letras, 1998.

realizao do contrabando negreiro e manuteno do cativeiro. A poltica imperial


brasileira aparece, em suma, dotada de pouca lgica interna.4
Uma quarta perspectiva, particularmente prolfica desde os anos oitenta, tem
examinado a sociabilidade, a articulao familiar e a cultura dos escravos como
domnios prprios, para mapear o papel que eles desempenharam na conformao e na
destruio do trfico negreiro ou mesmo do sistema escravista. Dentre os inmeros
estudos dessa agenda de pesquisa, destacam-se os de Joo Jos Reis, Robert Slenes,
Flvio Gomes e Sidney Chalhoub. O primeiro reconstituiu as articulaes sociais dos
cativos em Salvador para examinar a ecloso da Revolta dos Mals (1835) e seu
impacto na esfera pblica brasileira. Em contrapartida, Slenes, Gomes e Chalhoub
centraram o foco de anlise nas aes escravas, nos compls e nos rumores de rebelio
na provncia do Rio de Janeiro, como a revolta de Manuel Congo (1838) e o plano
falhado de insurreio no Vale do Paraba em 1848. Assim como Jos Reis, procuraram
no apenas dar voz e vez aos oprimidos, seno tambm aferir o peso do mundo que eles
criaram para o clculo poltico dos estadistas brasileiros em momentos-chave do sculo
XIX, como a interrupo do trfico transatlntico (1850). Por uma questo de mtodo,
essa corrente, cujas contribuies para a Histria Social so inegveis, concedeu status
ancilar aos discursos polticos sobre escravido. A poltica imperial no desempenhou a
seno um papel secundrio no devir do cativeiro.5
Em vista disso, os historiadores Jaime Rodrigues e Beatriz Mamigonian
recuperaram os debates parlamentares da dcada de vinte, trinta e quarenta a respeito do
contrabando e da escravido muitos simplesmente desconhecidos na historiografia. Os
autores souberam aproveitar da quarta perspectiva a importncia da agncia escrava,
manifesta nos levantes dos cativos, na atuao de africanos libertos e na apreenso
pejorativa que as elites letradas partilhavam das camadas populares. Por outro lado, no
deixaram de estudar a presso inglesa, em que Rodrigues reconheceu um fator de
4

Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos no Brasil: a Gr-Bretanha, o Brasil e a questo do


trfico de escravos, 1807-1869. 1 ed.: 1970. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura; So Paulo: Ed. da
Universidade de So Paulo, 1976; e Robert Conrad. Os ltimos anos da escravatura no Brasil. 1 edio,
1972. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978.
5
Joo Jos Reis. Rebelio escrava no Brasil. A histria do levante dos Mals em 1835. Ed. revista e
ampliada. So Paulo: Cia. das Letras, 2003; Sidney Chalhoub. Vises da liberdade: uma histria das
ltimas dcadas da escravido na corte. 1 ed., 1990. So Paulo: Cia. Das Letras, 2001; Robert Slenes.
Malungo, Ngoma vem: frica coberta e descoberta no Brasil. Revista USP, 12, 1991/1992, pp. 48-67;
e tb. A rvore de Nsanda Transplantada; cultos kongo de aflio e identidade escrava no sudeste
brasileiro (sculo XIX). In: Douglas Cole Libby & Jnia Ferreira Furtado. Trabalho livre, trabalho
escravo: Brasil e Europa, sculos XVIII e XIX. So Paulo: Annablume, 2007, pp. 273-314; e Flvio
Gomes. Histrias de quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro, sculo XIX.
Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995.

aglutinao da elite poltica para que se chegasse a uma proposta consensual pela
coao do contrabando. Ao pluralizar as foras em atuao no campo da escravido
brasileira, esses historiadores recobraram e isso o que de fato importa para a
presente dissertao o papel do Parlamento imperial no processo decisrio sobre o
futuro da instituio escravista. Abriram, assim, um veio de investigao extremamente
til ao atual trabalho.6
Por fim, cumpre mencionar os pesquisadores que, partindo de matriz
preeminentemente poltica, acabaram por abordar a escravido como problema do
Estado, a exemplo de Paula Beiguelman, Jos Murilo de Carvalho, Ilmar Rohloff de
Mattos e Jeffrey D. Needell. Embora apresentem discordncias tericas significativas
entre si, une-os o esforo, maior em uns, menor em outros, de compreender as relaes
entre Parlamento e escravido no Brasil. Em Teatro de sombras, por exemplo, que
aborda problemas legislativos de primeira grandeza (lei de terras e ventre livre, por
exemplo), Carvalho reconheceu o papel central da escravido na agenda do Estado e
chegou a uma concluso ainda hoje insupervel: com a emancipao aberta em 1871,
proveio a primeira disjuno grave entre Estado e grandes proprietrios no Brasil do
sculo XIX.7 Sua outra obra, A contruo da ordem, d menos peso instituio
igualmente por uma questo de mtodo. que ali Carvalho se props determinar a
formao intelectual (Direito) e a prtica profissional comum (magistratura) dos
estadistas para aquilatar seu enorme grau de homogeneidade ideolgica, na inteno de
explicar o processamento de conflitos polticos com um modelo sociolgico distinto de
algumas abordagens marxistas, para as quais o Estado era lcus do exerccio de
interesses privados. Importante como matria legislativa, o cativeiro quase desaparece
como vetor das relaes partidrias, ideolgicas e parlamentares.8
Ao contrrio de Carvalho, Ilmar Rohloff de Mattos argumentou que a escravido
e o trfico negreiro influram desde muito cedo na dinmica institucional do Imprio e,
em particular, na composio do Partido Conservador. Ao lado de outros valores
polticos e morais, a escravido seria uma das componentes do que o autor chamou
6

Jaime Rodrigues. O infame comrcio: propostas e experincias no final do trfico de africanos para o
Brasil (1800-1850). Campinas: Editora da Unicamp, 2000, citao na p. 211; ver tb. Beatriz Galloti
Mamigonian. To be a liberated African in Brazil: labour and citizenship in the nineteenth century. Tese
de Doutorado. Waterloo, Ontario, Canada, 2002.
7
Jos Murilo de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras. 1 ed., respectivamente, 1980 e
1988. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003; o livro de Paula Beiguelman (Formao poltica do
Brasil. 1 ed., 1967. So Paulo: Pioneira, 1976) ser comentado no cap. 2.
8
Jos Murilo de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras. 1 ed., respectivamente, 1980 e
1988. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.

tempo saquarema, um perodo de aproximadamente trs dcadas (1837-anos sessenta)


em que os conservadores exerceram hegemonia no pas, tornando universais convices
e projetos particulares. Dialogando diretamente com os dois pesquisadores brasileiros, o
historiador norte-americano Jeffrey Needell refez a histria do Partido Conservador
propondo outra decodificao de suas linhas ideolgicas fundamentais e restringindo o
poder hegemnico avanado por Mattos. A propsito do cativeiro e do trfico ilegal de
africanos, contudo, nem Mattos nem Needell recobraram os debates parlamentares entre
1830 e 1860; o primeiro fiou-se de memrias relativamente tardias, ao passo que o
segundo fez anlise cerrada dos discursos sobre escravido apenas em instantes de crise,
como o fim do trfico (1850) e a emancipao do ventre (1868-1871).9
Embora todos os estudos mencionados nessa breve exposio tenham tratado de
poltica e de escravido, talvez se possa dizer que nenhum procedeu a uma anlise que
unisse, diacronicamente, enunciao parlamentar, formao partidria, articulao
social, dinmica do trfico negreiro, transformaes institucionais do aparelho de
Estado e aes de escravos o que o presente trabalho se prope fazer para o perodo de
1826 a 1865. Como se sabe, no ano de 1826 se instaurou definitivamente entre ns um
modelo todo novo para a conduo da vida poltica, social e econmica do pas: o
regime representativo. Somente ento o cativeiro e o trfico transatlntico de escravos
se inseriram nos espaos institucionais que o liberalismo criou para o exerccio da
poltica sobretudo no principal deles, o Parlamento. Da o peso inestimvel dos Anais
da Cmara dos Srs. Deputados e dos Anais do Senado para os resultados obtidos nesta
pesquisa.
Contudo,

regime

novo

tambm

emitiu

um

corpus

documental

substantivamente distinto daquele do Antigo Regime, exarado por funcionrios


governamentais que, no escolhidos por processo eleitoral, estavam mais ou menos
margem dos espaos discursivos da opinio pblica. Desse corpus se destacam livros,
panfletos, memrias, tradues e artigos de jornal livres de censura prvia, bem como
correspondncias diplomticas, atas e pareceres do Conselho de Estado e, finalmente,
peties coletivas (representaes) de proprietrios, de municpios e de Assemblias
Legislativas Provinciais. Com o auxlio dessas fontes e da historiografia, tornou-se
possvel estudar diacronicamente as relaes sociais e polticas que foram tecidas por
9
Vide Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema: a formao do Estado imperial. 1 ed., 1986. So
Paulo: Hucitec, 2004; e Jeffrey D. Needell. The Party of Order: The Conservatives, the State, and Slavery
in the Brazilian Monarchy, 1831-1871. Stanford, California: Stanford University Press, 2006.

10

meio do Parlamento imperial para produzir a estabilidade necessria expanso e


reproduo do cativeiro no Brasil.
Poltica da escravido
Os historiadores norte-americanos empregam o termo poltica da escravido
para designar o conjunto de valores e prticas que direcionava eleitores sulistas dos
Estados Unidos a escolher apenas candidatos que no pusessem em questo, na esfera
das discusses nacionais, a existncia do sistema escravista.10 O termo pode ser
aplicado ao Brasil, desde que feitos alguns ajustes semnticos. O presente estudo
entende por poltica da escravido no exatamente o comportamento de eleitores, mas
uma rede de alianas polticas e sociais costuradas em favor da estabilidade institucional
da escravido, que, por sua vez, consistia no emprego dos rgos mximos do Estado
nacional brasileiro em benefcio dos interesses das classes senhoriais. A poltica da
escravido, assim definida, no hipstase, dado pr-existente ou natural, como se uma
sociedade escravista devesse, por definio, apresentar uma poltica igualmente
escravista. Ao contrrio, ela foi sendo historicamente construda e reinventada conforme
as conjunturas nacionais e internacionais por meio de diversos rgos liberais,
sobretudo a Cmara dos Deputados e o Senado.
Dessa forma, no seria correto dizer que a poltica da escravido existiu desde
sempre no Parlamento brasileiro; sua prpria definio pode ser subdividida em duas
chaves, cada qual relativa a um momento histrico particular. A primeira seria a poltica
do contrabando negreiro (1835-1850), que se traduziu em uma slida rede de alianas
sociais que os lderes do Regresso (ncleo histrico do Partido Conservador) teceram
por meio de falas parlamentares, projetos de lei, decises do Executivo, peridicos,
publicao de livros e peties municipais ou provinciais para garantir a reabertura do
trfico de escravos sob a forma de contrabando em nvel sistmico, isto , aceito
verticalmente no pas, desde as altas estruturas de poder (Executivo, Senado, Cmara)
at o juiz de paz encravado em alguma freguesia do interior. Ao fim e ao cabo, o
contrabando forjou a base material com que o Estado brasileiro cobriu as despesas
pblicas, oradas em torno de 13 mil contos de ris at 1837, mas elevadas, de 1838 a
1840, para 20.600 mil contos anuais e, do Golpe da Maioridade a 1850, para a mdia de

10

Ver, entre outros, William Cooper Jr. Liberty and Slavery: Southern Politics to 1860. 1 ed., 1983.
Columbia: University of South Caroline Press, 2000.

11

27 mil.11 De fato, o trfico negreiro ilegal em nvel sistmico (1835-1850), responsvel


pela escravizao criminosa de quase 700 mil pessoas, foi um misto de planejamento
econmico e de formao partidria que se atrelaram intimamente construo do
Estado nacional brasileiro.
Entre 1850 e 1865, desaparece a poltica do contrabando negreiro para surgir a
poltica da escravido na era ps-contrabando (1850-1865). A distino se faz
necessria, pois, ao contrrio do trfico, o cativeiro no era uma instituio que acordos
internacionais e uma lei nacional haviam tornado clandestina; de resto, ele interessava
com mais universalidade que a pirataria negreira, destinada a beneficiar as regies de
plantation mais capitalizadas do pas. Se o contrabando necessitava de uma ao
decisiva para inverter sua ilegalidade institucional, a escravido, pelo contrrio,
precisava evitar aes decisivas que invertessem sua legitimidade estatutria. Ela,
enfim, no precisava ser reaberta, mas mantida. Dessa forma, embora a poltica da
escravido na era ps-contrabando fosse mais visvel entre os lderes do Regresso e sua
base social no centro-sul do pas, seria temerrio relacion-la apenas ao Partido
Conservador, a exemplo da reabertura do trfico proibido. Isso, claro, no quer dizer
que fosse menos poderosa que sua congnere anterior. Na verdade, ambas conservavam
uma base em comum, isto , criar ou manter, com o apoio de grupos sociais, condies
para a reproduo ou expanso do cativeiro no tempo como meio de desenvolvimento
econmico do Estado nacional. Nesse sentido amplo, ambas so a mesma poltica da
escravido.
Histria poltica e mtodo
Como se sabe, a Cmara dos Deputados s comeou a imprimir os discursos
parlamentares concomitantemente s sesses a partir de 1857; para o perodo
precedente, a publicao foi feita alguns anos mais tarde com base em jornais da poca.
A mesma observao vale para o Senado, com a agravante de que a Casa s organizou a
impresso das falas da primeira metade do sculo XIX na dcada de 1970.12 Em
11

Estatsticas Histricas do Brasil: sries econmicas, demogrficas e sociais de 1550 a 1988. Rio de
Janeiro, IBGE, 1990, pp. 601-616. Em Histoire des Rlations Commerciales entre la France et le Brsil
(1839), Horacio Say, sem se preocupar com questes polticas, reconheceu que a compensao das
receitas suspensas nas provncias rebeladas foi largamente compensada pelo arranque das reas
cafeicultoras do Rio de Janeiro. Cf. Affonso de E. Taunay. Histria do caf no Brasil. Rio de Janeiro:
Depto. Nacional do Caf, 1939, v. 4, t. II, pp. 33-40.
12
Por isso, a fim de facilitar as citaes e evitar uma profuso de datas ao longo do texto, os Annaes do
Parlamento Brazileiro: Cmara dos Srs. Deputados e os Annaes do Parlamento Brazileiro: Senado
foram respectivamente abreviados em ACD e AS, sem remisso editorial completa.

12

decorrncia disso, os critrios de organizao dos ndices dos Anais so heterogneos e


pouco fiveis. Alm de no registrarem os assuntos levantados na seo Expedientes
das plenrias, separam os tpicos da ordem do dia conforme questes de praxe (Voto
de Graas, Oramento do Imprio, Oramento dos Negcios Estrangeiros,
Oramento da Marinha, Fixao das foras navais etc.) ou conforme problemas
aparentemente dissociados da escravido. Portanto, foi necessrio consultar os mais de
cem volumes compreendidos entre 1826 e 1865 para colher, com algum esforo,
preciosas informaes que, de outra maneira, teriam passado despercebidas.
Neste trabalho, todos os discursos polticos do sculo XIX foram lidos luz de
um modelo conflituoso de interpretao, em que o cativeiro e o comrcio de africanos
aparecem como elementos de dissenso na esfera pblica. Alguns estudiosos supem que
o fato de o Brasil ter sido um pas genuinamente escravista exclua a possibilidade de
desentendimentos a respeito da instituio no pas. Essa leitura conduz a duas asseres
discutveis: que a representao poltica decalque das relaes sociais; que os
estadistas se ocupam do presente, e no do futuro. Ora, desde Aristteles se sabe que a
discurso poltico deliberativo por excelncia, isto , atua sobre a construo do porvir.
Se poucos deputados e senadores brasileiros ousaram erguer a voz contra a propriedade
escrava no presente, o nmero dos desejosos de encurtar a sobrevida da escravido era
bastante considervel. Sem atender a esse grau de divergncia, no possvel entrever
at que ponto nossos representantes mximos procuraram inscrever o trabalho forado
por longos sculos na histria nacional brasileira. Muitas vezes, at os dias de hoje.
De resto, falas de deputados e de senadores, publicaes editoriais e
representaes so condicionadas por mecanismos secundrios ou inexistentes no
Antigo Regime, como a relao governo-oposio, o interesse em apoio eleitoral, o
risco de processos por improbidade administrativa etc. Tudo isso torna a palavra
precria, pois, espcie de brigada ligeira, feita para desautorizar o inimigo e legitimar o
sujeito discursivo do momento, varia de intensidade e natureza na boca de um mesmo
poltico ou ator social conforme as circunstncias condicionadas por cada um daqueles
mecanismos. Dessa maneira, tentei reconstituir o significado dos discursos sobre a
escravido fundindo o mtodo contextualista proposto por Quentin Skinner com a idia
de luta semntica, de Reinhart Koselleck. Em Meaning and Understanding in the
History of Ideas, Quentin Skinner arrolou formas de essencialismo e determinismo a

13

que todo historiador se expe quando realiza uma histria das idias. 13 De fato, seria to
fcil reconhecer o essencialismo como difcil evit-lo, principalmente por causa da
relao furtiva entre significado e uso, sentido geral e emprego particular, lugar-comum
e ocorrncia. Criticando o costume intelectual da utilizao de fontes apenas como
exemplos de repeties de idias essencialmente invariveis, Skinner alertou para a
hiptese de que no h uma idia-entidade qual inmeros autores se voltam, mas sim
uma variedade de declaraes feitas com as palavras por uma variedade de agentes
diferentes com uma variedade de intenes; ento, o que estamos vendo que no h
uma histria da idia a ser escrita, mas apenas uma histria necessariamente focada em
vrios agentes que usaram uma idia, e nas variadas situaes e intenes em us-la.14
Espera-se ento que o pesquisador tenha em mente uma srie de preocupaes: a
que perguntas o uso de tal idia quis responder? A quem exatamente se dirigiu a
resposta? Que status tinha a idia na poca? Que arco de possibilidades o sujeito
discursivo contemplava ao escolher aquela idia? A anlise do uso vincula-se, pois, ao
estudo de grupos sociais que se articulam em torno de determinados conceitos para
construir sua prpria imagem e conspurcar a dos grupos adversrios. Por isso, o mtodo
de Skinner pode se enriquecer com o que Reinhardt Koselleck chamou de luta
semntica ao descrever a atuao de grupos sociais que procuravam definir posturas
polticas e posies de combate em pocas de crise, sobretudo nos espaos criados com
a demolio do Antigo Regime. Os lugares sociais de honra e recriminao, orgulho e
vergonha, bazfia e infmia se compem e recompem em fluxo acelerado, no qual
cada agente discursivo deve procurar novas maneiras de defender as convices
prprias e selar como ignominiosas as dos opositores.15 Um exemplo disso o
tratamento poltico do trfico negreiro sob o signo de contrabando: de desumano e cruel,
em 1831, ganhou paulatinamente notaes positivas entre 1835 e 1850, at ser
identificado com a soberania nacional. A vergonha se trocou em orgulho. A infmia se
fez honra. E tudo por fora dos enfrentamentos travados nos espaos pblicos do
Imprio.
Mas, se a consolidao de prticas do liberalismo poltico justifica o marco
inicial deste estudo, por que encerr-lo em 1865, se no houve a abolio do regime
13

Quentin Skinner & James Tully (eds). Meaning and Context. Quentin Skinner and his Critics.
Cambridge: Polity Press, 1988, pp. 29-67.
14

Quentin Skinner, Meaning and Understanding in the History of Ideas. In: op. cit., p. 56, grifos meus.
Cf. Reinhart Koselleck. Futuro passado: contribuio semntica dos tempos histricos. 1 ed. em
alemo, 1979. Rio de Janeiro: Contraponto, Ed. PUC-Rio: 2006, pp. 97-118.
15

14

representativo no pas? Como a data remete ao desenlace da Guerra Civil nos Estados
Unidos, as balizas cronolgicas (1826 e 1865) podem parecer assimtricas, por serem,
respectivamente, nacional e internacional. A esse respeito, cumpre lembrar que, se o
tempo presente do cativeiro era objeto circunscrito s jurisdies nacionais, seu futuro
dependia de um sistema expandido poltica mundial. Em 1850, o lder saquarema (ou
conservador) Paulino de Souza, ento ministro das relaes estrangeiras, formulou uma
pergunta reveladora nesse sentido: quando a Gr-Bretanha obtm a aquiescncia de
todas as naes martimas europias e americanas; quando o trfico est reduzido ao
Brasil e a Cuba, poderemos ns resistir a essa torrente que nos impele, uma vez que
estamos colocados neste mundo?16 Como se v, a fora relativa do Estado brasileiro e
o quadro mundial eram componentes sine qua non para os clculos polticos dos atores
coevos, e a os Estados Unidos desempenhavam papel central. Apresentando invejvel
poder poltico, militar, econmico e ideolgico j no sculo XIX, eles haviam arrancado
de outras naes uma conduta diplomtica de neutralidade respeitosa existncia da
escravido no pas, defendida como pauta de soberania domstica. Apenas a
melanclica derrota da Confederao na Guerra Civil provocou a quebra estrutural na
relao de foras internacionais que vinha garantindo sobrevivncia relativamente
estvel do cativeiro a entidades mais fracas, como o Brasil e a colnia espanhola de
Cuba. Esse um dos raros casos em que um evento internacional teve efeito dissolvente
nos quadros polticos nacionais precisamente, na poltica da escravido, que previa
reproduo indefinida da instituio no territrio brasileiro.
No por outra razo que todos os captulos deste estudo comeam por uma
breve exposio que insere o Brasil na conjuntura local e global. No se trata de mero
exerccio narrativo. Aqueles eventos mais salientes no jornal e no Parlamento os quais
Fernand Braudel fixaria no tempo curto, que enche a conscincia dos homens
dialogam direta ou indiretamente com o que o mesmo historiador chamou de conjuntura
e de estrutura. Em sua viso, nessas ltimas tessituras de tempo que se produzem os
meios (preos, instituies, projetos factveis, idias etc.) de que os agentes histricos
dispem para atuar em um dado momento. Assim, estadistas e grupos sociais agem no
presente com os instrumentos dados por poderes e prticas que no controlam
individual ou diretamente. Nos termos de Koselleck, as duraes mais longas permitem
que os atores sociais transformem e recriem eventos histricos em experincias
16

Anais do Parlamento Brasileiro: Cmara dos Srs. Deputados. Coligidos por Antonio Pereira Pinto.
Rio de Janeiro: Tipografia Hiplito J. Pinto, 1879-80, 15 de julho de 1850, p. 208. Grifos meus.

15

acumuladas (campos de experincia) para conceber projetos de futuro (horizonte de


expectativas). Mas, se eles sofrem influncia pesada de vetores virtualmente
ingovernveis,

tambm

conseguem

por

vezes

alter-los,

num

processo

de

condicionamentos mtuos, embora desiguais basta lembrar que os combatentes da


Guerra Civil conseguiram pr em xeque o equilbrio internacional favorvel sobrevida
do cativeiro nas Amricas. Em todo o caso, afora os grandes pontos de inflexo na
histria, as estruturas quase no se deixam modificar no curso das dcadas. Neste
estudo, conquanto pouco apaream, duas so pressupostos constantes: a economiamundo de livre mercado e as premissas do liberalismo poltico. Ambas estavam
presentes no sculo XIX e ambas conduzem nossas vidas at hoje. Duram sculos e
ningum pode dizer at quando vo durar.17
Nas prximas pginas, o leitor encontrar quatro captulos. O primeiro,
Escravido, soberania e ordem social, 1826-1835, se prope verificar a transformao
do trfico de africanos e do cativeiro em assunto poltico nos canais consagrados do
liberalismo, como Parlamento e imprensa. De incio, pode-se dizer que a recepo do
tratado antitrfico firmado entre o Brasil e a Inglaterra em 1826 se inseriu no debate
mais amplo sobre a natureza do Estado brasileiro. Do convnio os representantes
souberam extrair princpios tericos de governo favorveis soberania do Poder
Legislativo em face do Executivo, o que contribuiu para a Abdicao de D. Pedro I e
para a calibragem dos dois poderes no perodo regencial. Porm, no possvel afirmar
que essa experincia tenha constitudo uma poltica da escravido, fundada no apoio
slido de determinados setores sociais a polticos vindicadores do trfico.
Surpreendentemente, tanto o cativeiro quanto o comrcio negreiro foram apreendidos
em chave negativa at mais ou menos 1835, na ocasio do levante dos mals, que
ensejou expressivas propostas antiescravistas na Cmara dos Deputados.
O segundo captulo, Regresso e a poltica do contrabando negreiro, 18351841, examina a reao ao perodo anterior, capitaneada por lderes do Regresso,
nomeadamente Bernardo Pereira de Vasconcelos. Pela primeira vez se nota a ao
concertada de lderes polticos e de grandes proprietrios rurais (do norte da provncia
17

Conferir Fernand Braudel. Histria e Cincias Sociais. A longa durao. In: Escritos sobre a
Histria. So Paulo: Perspectiva, 2005, pp. 41-71; como se sabe, Braudel entendia que a histria poltica
se resumia a eventos efmeros, submetidos s conjunturas e longa durao. Entretanto, alguns
historiadores tm procurado reabilitar a histria poltica por meio de sua articulao s duas outras
duraes braudelianas. Ver Pascal Balmand, Le renouveau de lhistoire politique. In: Guy Bourd e
Herv Martin (orgs.). Les coles historiques. 1 ed., 1983. Paris: Seuil, 1997, pp. 363-389; cf. tb. Reinhart
Koselleck. Futuro passado, pp. 305-327.

16

fluminense, do Vale do Paraba do Rio de Janeiro e de So Paulo, da Zona da Mata


mineira) em torno do contrabando negreiro e de um tratamento poltico que forjasse
ambiente institucional adequado expanso do cativeiro no pas. por isso que,
tambm pela primeira vez, se pode falar em poltica da escravido ou, mais
precisamente, poltica do contrabando negreiro tal como se define neste estudo. O
captulo seguinte, Um Brasil todo africano: hegemonia saquarema e contrabando no
Segundo Reinado, 1841-1850, narra as solues que os polticos imperiais procuraram
forjar aps o arrocho militar britnico na coartao do contrabando, durante a dcada de
quarenta. Nessa perspectiva, at mesmo a concepo da lei de terras pode ser vista como
medida para trazer africanos livres ao Brasil, na iminente interrupo do trfico negreiro
em que pese o estreito vnculo que a historiografia estabeleceu entre a lei e a
imigrao europia.
Finalmente, o quarto captulo, Coroa e Parlamento: escravido e poder poltico
na era ps-contrabando, 1851-1865, procura examinar em que medida a supresso do
contrabando negreiro alterou a relao de foras polticas no Parlamento; e como as
lideranas parlamentares (tanto regressistas como ex-regressistas) adotaram os Estados
Unidos, ao mesmo tempo, como modelo e contramodelo para a abordagem poltica da
escravido. Primeiro, evitaram aqui as polarizaes ideolgicas que levaram a repblica
norte-americana Guerra Civil (contramodelo); depois, enquanto lanavam a sobrevida
da instituio para um futuro inalcanvel, propalavam a possibilidade de reproduo
vegetativa das escravarias (modelo), em unssono com as teorias da gesto escrava
elaboradas por proprietrios do Vale do Paraba. Essa agenda se provou exitosa at o
desenlace da Guerra Civil. Em seguida, ela foi sucessivamente decomposta, at virar um
no-evento histrico, esquecido de personagens contemporneas e de alguns estudiosos
futuros.
Esses quatro captulos, no entanto, no podem comear sem uma breve
apresentao dos dois elementos que, como foi dito acima, compuseram os vetores mais
amplos que atuaram surdamente nos debates polticos brasileiros: a economia mundial
do livre mercado e os princpios do liberalismo poltico.
Economia mundial, liberalismo poltico e escravido no sculo XIX
Ao observador contemporneo dificilmente escapariam algumas singularidades
na histria do Brasil aps a outorga da Constituio, em 1824. Nunca a liberdade
poltica e civil havia sido to defendida em panfletos, no governo ou na imprensa; nunca
17

seriam introduzidos tantos escravos africanos no territrio dessa mesma liberdade.


Nunca o trfico negreiro, banido por lei aps 1831, sofreu tamanha oposio domstica
e estrangeira; nunca o pas vira, graas ao mesmo comrcio, to extraordinria
multiplicao de sacos de caf, chegando a alar sua representao no mercado mundial
de 18%, na dcada de 1820, para 52%, em 1850. Nunca a populao livre, pobre ou
rica, tinha sido contemplada com tantas garantias civis e, agora, constitucionais; nunca
ela dependeria to fortemente dos cativos se quisesse exercer integralmente as mesmas
garantias por meio da acumulao de bens materiais. No Brasil do sculo XIX, aonde
chegou o liberalismo, l chegou tambm a escravido.18
Essa dupla expanso da liberdade e do cativeiro, contraditria primeira vista,
mas assustadoramente lgica em seus mecanismos ntimos, se vincula diretamente s
revolues do espao atlntico no final dos Setecentos. A partir de 1770, o sistema
colonial foi progressivamente minado em favor de uma economia mundial de livre
mercado; estancos e companhias de monoplio acabaram substitudos por tratados
comerciais; e conselhos reais absolutistas cederam lugar a governos representativos de
Estados nacionais. No que tocava escravido negra, as transformaes no foram
menores. Por volta de 1770, havia quase 2,5 milhes de escravos africanos e afrodescendentes espalhados em todo o Novo Mundo, da Jamaica a Buenos Aires, de
Salvador a Virgnia, do Peru a Caracas. O valor das commodities preparadas por suas
mos compreendia 1/3 de todo o comrcio europeu.19 Em oitenta anos, o sistema
escravista foi desmontado em reas economicamente expressivas: nos engenhos de
acar e nas fazendas de caf de So Domingos, Martinica, Jamaica, Barbados,
Essequibo e Demerara, nas fazendas de cacau da Venezuela, na criao de gado do
Vice-Reino do Prata e assim por diante.
Mas trs regies passaram inclumes s emancipaes: o sul dos Estados
Unidos, a ilha de Cuba e o Imprio do Brasil. Mais do que isso, essas trs sociedades
genuinamente escravistas revolucionaram suas foras produtivas justamente durante a
crise da escravido colonial. Em 1850, o Velho Sul abrigava, sozinho, cerca de 3,3

18

Para dados sobre a produo da cafeicultura brasileira, ver Virglio Noya Pinto, Balano das
transformaes econmicas no sculo XIX. In: Carlos Guilherme Mota. Brasil em Perspectiva. So
Paulo: Difel, 1976, p. 139; e Affonso de E. Taunay. Histria do caf no Brasil: no Brasil imperial (18221872). Rio de Janeiro: Depto. Nacional do Caf, 1939, v. 4, t. II, p. 190.
19
Vide Robin Blackburn. The Overthrow of Colonial Slavery, 1776-1848. London, New York: Verso,
1988, pp. 1-31.

18

milhes de escravos. O Brasil, quase 2 milhes. Cuba, perto de 400 mil.20 S nessas trs
reas, um aumento de 130% sobre a escravaria espalhada em toda a Amrica em 1770.
Como entender esse fenmeno?
No Antigo Regime, o crescimento das economias americanas era condicionado
por prticas mercantilistas, como reserva de mercado para escoamento de produtos
coloniais, controle de frotas navais pela metrpole e interferncia poltica na economia
sob a forma de estancos. No gozando a flexibilidade de um mercado mundial integrado
e livre, a produo escravista colonial crescia firme, mas vagarosamente. Na aurora do
capitalismo industrial, porm, entre 1780 e 1815, todo esse sistema foi remodelado, de
maneira que as sociedades escravistas apresentaram no apenas incrementos
quantitativos, mas tambm saltos qualitativos radicais. O historiador Dale Tomich
entreviu nesse processo a passagem da escravido colonial para o que chamou de
segunda escravido, estreitamente atrelada ao surgimento do capitalismo industrial.
Como se sabe, a indstria britnica pilar da Revoluo Industrial tinha sido
alentada pela demanda sem precedentes do Estado ingls durante as guerras
napolenicas, que exigiam muito mais inverso em equipamentos pesados do que podia
tolerar o mercado domstico em condies normais. Com a paz de Viena (1815), a
volumosa produo perdeu seu principal impulsor, o Estado beligerante, tendo de ser
reorientada para outros pases sob o pavilho da liberdade econmica. Assim,
paulatinamente, o mercado mundial se tornou altamente integrado por meio do livre
comrcio, da emergncia de naes consumidoras, do desenvolvimento de novas
tcnicas produtivas e dos crditos centralizados nas mos de banqueiros londrinos.
Liderado pela hegemonia da Gr-Bretanha, o novo ciclo sistmico de acumulao do
sculo XIX trocou o domnio poltico das produes coloniais pelo controle econmico
sobre a circulao de bens.21
O problema que a industrializao, a urbanizao e o crescimento populacional
tambm tornaram os pases centrais da economia mundial dependentes de fornecedores
20

Sobre a definio de sociedade genuinamente escravista, cuja relao senhor-escravo serve de


parmetro para as demais relaes sociais e onde o papel do escravo na produo econmica
fundamental, conferir Moses Finley. Escravido antiga e ideologia moderna. Rio de Janeiro: Graal, 1991.
Para dados sobre a escravaria dos EUA e de Cuba, cf. respectivamente Ira Berlin. Geraes de cativeiro:
uma histria da escravido nos Estados Unidos. Rio de Janeiro: Record, 2006; e Rebecca J. Scott.
Emancipao escrava em Cuba: a transio para o trabalho livre, 1860-1899. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1991.
21
Ver Dale W. Tomich. Through the Prism of Slavery: Labor, Capital, and World Economy. Boulder,
Co: Rowman & Littlefield, 2004, pp. 62-63; sobre os ciclos sistmicos de acumulao, cf. Giovanni
Arrighi. O longo sculo XX : dinheiro, poder e as origens de nosso tempo. 1 ed. em ingls, 1994. Rio de
Janeiro : Contraponto; So Paulo: Unesp, 1996, pp. 27-85 e 163 e 245.

19

externos de artigos para a indstria (caso do algodo norte-americano) ou para o


consumo pessoal das massas urbanas (caf e acar do Brasil e de Cuba) na GrBretanha, por exemplo, o volume das importaes simplesmente quadruplicou entre
1780 e 1850. Foi dessa forma que as sociedades escravistas americanas se inscreveram
na ordem mundial do livre mercado, onde a concorrncia e a alta competitividade as
induziram hiper-especializao produtiva. Nos EUA, o arroz, o ndigo e o tabaco
perderam importncia relativa em face do algodo, batizado sonoramente de king; em
Cuba, o acar se tornou o nico gnero relevante a partir dos anos de 1840; no Brasil,
as inverses de capital na agricultura se concentraram nas fazendas de caf. Se o leque
de mercadorias se estreitava, a base de trabalhadores aumentava. Para atender ao novo
padro de demanda, as sociedades do Novo Mundo recorreram ou reproduo
vegetativa de cativos, no sul dos EUA, ou ao trfico negreiro (legal e ilegal) em escalas
sem precedentes, no Brasil e em Cuba.
bem sabido que essas novas potncias ocuparam e expandiram files de
mercado abandonados por So Domingos, a abastada colnia francesa responsvel, no
final do sculo XVIII, pelo fabrico de 30% do acar e de 50% do caf mundial, ao lado
de rendosos cultivos de algodo. Em 1791, So Domingos experimentara uma revolta
escrava que, somada s guerras intermetropolitanas e convico abolicionista de
alguns jacobinos, resultou na primeira abolio em massa da escravido na Histria e na
segunda independncia da Amrica, com o surgimento do Haiti, em 1804. A
desarticulao de sua economia, cujos motivos extrapolam o escopo desta introduo,
formou um vcuo na oferta de bens coloniais no justo momento em que a demanda
crescia nos plos industrializados. Cuba, Brasil e Estados Unidos souberam preench-lo
com suas respectivas especializaes produtivas. Na dcada de 1850, os sulistas
americanos perfizeram 60% do algodo mundial; o Brasil respondeu a 50% do caf; e
Cuba, a 30% do acar.22
Afora os aspectos macro-econmicos, o emprego da tecnologia industrial nas
plantations, como mquinas a vapor e ferrovias, a disposio de crdito em quantidade
indita e a aplicao de idias iluministas para racionalizar a administrao do trabalho
escravo terminaram por modelar a segunda escravido, que, longe de ser extenso, se
diferenciava em gnero, nmero e grau da colonial. Um ponto, porm, pode ser
22

Cf. David Brion Davis. Slavery and Human Progress. Oxford, New York: Oxford University Press,
1984, pp. 78-80; Manuel Moreno Fraginals. O engenho: complexo scio-econmico aucareiro cubano.
1ed., 1978. So Paulo: Hucitec, 1989, v. III, 347-352; Virglio Noya Pinto, Balano das
transformaes, p. 139.

20

assinalado. Como o centro econmico do velho sistema escravista, de onde foi


aproveitado o formidvel know-how, estava cravado nas Antilhas e o da segunda
escravido se consolidou nos Estados Unidos, Cuba se beneficiou mais diretamente das
novas benesses tecnolgicas, enquanto o Brasil as acompanhou com algum atraso at
meados de 1850, quando passou a investir mais pesadamente em infra-estrutura e
tecnologia.23 Como lembrava um relatrio diplomtico lido na Cmara dos Deputados
em 1852 sobre a superioridade da produo aucareira cubana em comparao com a
brasileira, Havana possui caminhos de ferro e tem ao p de si um importante
consumidor, os Estados Unidos.24
O salto qualitativo para a segunda escravido no dependeu apenas das foras
de mercado e da revoluo industrial. Dentro da nova estrutura do capitalismo
industrial, elites polticas regionais e nacionais desempenharam papel fundamental na
sobrevivncia e na reinveno dos trs maiores sistemas escravistas da modernidade, na
medida em que abafaram as vozes antiescravistas do novo sculo, perceberam as
vicissitudes em espaos atingidos por revoltas ou emancipaes escravas e orientaram a
produo agrcola em seus prprios territrios. Os lugares, por excelncia, de atuao
dessas elites foram os espaos discursivos do liberalismo, como as casas representativas
ou o universo editorial livre de censura. Por meio desses novos instrumentos, as classes
senhoriais e seus representantes procuraram estabelecer regras para o que podia ou no
ser dito, para o que podia ou no ser feito, a fim de desenvolver um ambiente favorvel
explorao imperturbada do trabalho escravo e realizao de seu comrcio. Eles
sabiam que um cdigo de normas formais e informais reduzia os riscos sociais e os
custos de transao de suas economias, cada vez mais afrontadas pelo antiescravismo e
pelo abolicionismo internacional.
De fato, aps a supresso do comrcio de africanos no imprio britnico (18071808), a Inglaterra adotou rigorosa conduta diplomtica que se aproveitou das
instabilidades das outras potncias para extrair delas tratados de abolio do trfico.
Desde as Cortes liberais espanholas de Cdiz e os Cem Dias de Napoleo, nos anos
1810, passando pela independncia do Brasil, na dcada de 1820, at a Independncia
23

Ver Dale W. Tomich. Through the Prism of Slavery, pp. 56-71. Veja tambm seu A riqueza do
Imprio: Francisco Arango y Parreo, economia poltica e a segunda escravido em Cuba. Revista de
Histria, 149, (2 semestre 2003), pp. 11-43. Rafael de Bivar Marquese estudou a influncia de princpios
ilustrados sobre a administrao de escravos nos universos portugus e brasileiro em Feitores do corpo,
missionrios da mente: senhores, letrados e o controle dos escravos nas Amricas, 1680-1860. So
Paulo: Cia. das Letras, 2004, pp. 169-216 e 259-298.
24
ACD, 2 de agosto de 1852, pp. 456-457.

21

dos Estados Confederados, em 1861, a poderosa Albion s reconhecia o novo status em


caso de compromisso para findar o trfico de africanos. Nenhum outro contexto como o
da formao dos Estados nacionais americanos poderia ter sido mais favorvel
diplomacia inglesa e ao fim do trfico negreiro transatlntico.25
Do ponto de vista da dinmica social, aps a momentosa revoluo de So
Domingos (1791-1804), outros levantes escravos explodiram em todo o Atlntico. A
ttulo de exemplo, citem-se apenas os mais referidos na historiografia, como as
conspiraes de Gabriel, na Virgnia (1800), e de Denmark Vesey, na Carolina do Sul
(1822), bem como a revolta de Nat Turner tambm na Virgnia (1831); em Cuba, as
insurreies de Morales (1795), de Aponte (1812) e a conspirao de La Escalera
(1843-4); no Caribe ingls, as revoltas de Barbados (1816), de Demerara (1823) e da
Jamaica (1831); no Brasil, o ciclo de rebelies na Bahia e seu pice com a Revolta dos
Mals (1835).
Nesse contexto, o movimento abolicionista britnico soube tirar partido das
notcias sobre a represso branca para incensar os negros, comover a opinio pblica e
acelerar o fim da escravido. A partir de 1823, a recm-fundada Anti-Slavery Society
passou, gradualmente, a predicar a extino imediata do cativeiro em todas as ilhas
caribenhas sob o domnio ingls. Depois de muitos vaivens, fez o parlamento britnico
aprovar a abolio, prevista para viger a partir de 1 de agosto de 1834. Na ponta do
lpis, 780 mil cativos receberam a liberdade, o que se efetivaria aps 7 anos de
aprendizado para os trabalhadores rurais e 5 anos para os urbanos.26 Como notou Alexis
de Tocqueville, em 1843, era a primeira abolio em massa da Histria no arrancada
revolucionariamente pelos oprimidos: Acabamos de assistir a algo absolutamente
indito na Histria, pois a escravido abolida [...] no gradual e lentamente, por meio
dessas sucessivas transformaes [...], seno de uma vez por todas.27
Nas trs sociedades escravistas do sculo XIX, contudo, as revoltas no tiveram
a mesma influncia, em parte por atuao de suas elites sociais e polticas.28 Nos
25

Ver David Brion Davis. Slavery and Human Progress, p. 242; Robin Blackburn. The Overthrow of
Colonial Slavery, pp. 136-157; e o Inventrio analtico do arquivo da Assemblia Geral Constituinte e
Legislativa do Imprio do Brasil, 1823. Braslia: Cmara dos Deputados, Coordenao de Publicaes,
1987, p. 96.
26
Howard Temperley. British Antislavery, 1833-1870. London: Longman, 1972, pp. 9-18. Aps
militncia contnua dos abolicionistas, a aprendizagem foi anulada em 1839, dois anos antes do prazo
final previsto.
27
Alexis de Tocqueville, A emancipao dos escravos (1843). In: A emancipao dos escravos.
Campinas, SP: Papirus, 1994, p. 78.
28
Sobre a revolta de Demerara e suas ligaes com o movimento abolicionista, cf. Emlia Viotti da Costa.
Coroas de glria, lgrimas de sangue; para uma sntese do impacto da revolta da Jamaica, tambm

22

Estados Unidos, ao episdio de Nat Turner sobreveio uma violenta represso aos
cativos, e deputados tanto do Norte como do Sul impuseram uma Gag Rule (lei do
silncio) para calar no Congresso qualquer vozeio abolicionista contra os territrios
onde radicava a instituio.29 Em Cuba, as rebelies, violentamente reprimidas, tambm
foram utilizadas para coibir medidas emancipacionistas nas Cortes e para privar os
libertos e os livres afro-descendentes de direitos polticos.30
No Brasil, o levante dos mals, geralmente apontado como o fenmeno maior de
ameaa ordem senhorial desde Palmares, ajudou, de fato, a desencadear uma
considervel rede de alianas escravistas. medida que a radicalizao poltica na
Regncia, as presses diplomticas britnicas e a revolta escrava estimularam o envio
de peties antitrfico e a composio de projetos de lei contra a cativeiro, os lderes do
Regresso procederam publicao de panfletos para reabilitar ideologicamente o
comrcio de africanos e estimularam representaes provinciais e municipais em favor
da escravido, o que, na prtica, garantiu a reabertura escandalosa do contrabando. Com
a definitiva supresso de 1850, assistiu-se a um teatro semelhante. Surgiram publicaes
e enunciados antiescravistas na imprensa e no Parlamento, que, porm, sofreram aos
poucos a lei da mordaa politicamente imposta. As semelhanas com a ao-reao de
outros espaos atlnticos no so meras coincidncias. Em 1839, um dos principais
deputados regressistas, Carneiro Leo, chegou a elogiar a perseguio aos abolicionistas
nos EUA, lembrando que as unidades federativas do norte, mesmo assentadas no
trabalho livre, os acossavam em suposta solidariedade com o sul. A escravido devia ser
fator de consenso nacional.
Que idias, afinal, nortearam prticas e discursos pr-trfico negreiro de 1826
at 1850 e pr-cativeiro na segunda metade do sculo XIX? Muita tinta j foi gasta para
dizer que a escravido era incompatvel com o capitalismo, com o progresso e, por
conseqncia, tambm com o liberalismo.31 Mas, para os sujeitos histricos do passado,

conhecida como Guerra Batista, sobre o movimento abolicionista britnico, cf. David Brion Davis.
Slavery and Human Progress, pp. 192-226 e Mary Turner. Slaves and Missionaries: The Desintegration
of Jamaican Slave Society, 1787-1834. Barbados: The University of West Indies Press, 1998.
29
William Lee Miller. Arguing about Slavery: the Great Battle in the United States Congress. New York:
Alfred A. Knopf, Inc, 1996, pp. 209-210.
30
Josep Maria Fradera. Gobernar Colnias. Barcelona: Ediciones Pennsula, 1999, pp. 51-69.
31
Cf. Maria Emilia Prado, Ordem liberal, escravido e patriarcalismo: ambigidades do Imprio do
Brasil. In: Maria E. Prado e Lcia Maria Paschoal Guimares. O liberalismo no Brasil imperial: origens,
conceitos e prtica. Rio de Janeiro: Revan/UERJ, 2001, pp. 163-189; Fernando A. Novais. Portugal e
Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial; Emlia Viotti da Costa. Da senzala colnia; idem,
Introduo ao Estudo da Emancipao Poltica do Brasil. In: Carlos Guilherme Mota (org.). Brasil em
Perspectiva 1ed: 1968. So Paulo: Difel, 1976, pp. 90-99; Octavio Ianni. As Metamorfoses do Escravo;

23

essa contradio parece muitas vezes no ter existido. David Ericson demonstrou que a
retrica pr-escravista norte-americana do sculo XIX atrelou o cativeiro ao ncleo
duro das idias liberais governo por consentimento, garantia da liberdade pessoal,
segurana da propriedade privada e condicionamento da capacidade humana pela
prtica social e pelo contexto cultural. Para Ericson, o pensamento pr-escravista
empregou, sim, idias no-liberais, como a desigualdade inata e insupervel entre os
homens, mas a presena de tais argumentos no chegava a constituir a essncia dos
discursos.32 Em contrapartida, Eugene Genovese deu a ver que todos polticos e
intelectuais do Velho Sul entreviam no sistema escravista o meio mais seguro de atingir
o progresso material. Sabiam eles que a economia de livre mercado era o motor do
melhoramento infinito das produes humanas e cravava um marco na histria dos
homens entre antes e depois de 1780, porm lamentavam que essa to bem-vinda
liberdade se alastrasse s relaes sociais e s relaes de produo, tornando o homem
livre e o trabalhador assalariado. Para eles, somente a escravido moderna alcanava os
benefcios e as riquezas do liberalismo sem a deteriorao de valores nem a misria
social do sistema de trabalho livre.33
J se afirmou que, numa poca em que os ideais de liberdade, igualdade e
fraternidade triunfavam em toda parte, cultivados inclusive pelos letrados e polticos de
pases solidamente escravistas, os intelectuais do Velho Sul foram realmente originais
em sua ousada defesa da escravido. Nesse sentido, o liberalismo teria, no Brasil,
ignorado sobranceiramente o sistema escravista e constitudo um corpo de idias
despegado de sua prtica social.34 Alfredo Bosi tratou da questo num inspirado ensaio
e definiu o primeiro liberalismo vigente no Brasil em trs pontos essenciais: liberdade
de produzir, comprar e vender; de representar-se politicamente; e de submeter
juridicamente o trabalhador escravo. A esses pontos, que se remetem liberdade
econmica, ao governo constitucional e ao aparato jurdico numa sociedade liberal e
escravocrata, poderia ser aditada a liberdade de opinio e de imprensa, tambm vista no

Fernando Henrique Cardoso. Capitalismo e escravido no Brasil meridional; e Eric Williams.


Capitalismo e escravido. 1ed: 1944. Rio de Janeiro: Americana, 1975.
32

David Ericson. The Debate over Slavery: Antislavery and Proslavery Liberalism in America. New
York; London: NY University Press, 2000.
33
Eugene Genovese. The Slaveholders Dilemma: Freedom and Progress in the Southern Conservative
Thought, 1820-1860. Columbia: University of South Carolina Press, 1992.
34
Cf. Ciro Flamarion Cardoso, Joo Lus Ribeiro Fragoso, Hebe Maria Mattos de Castro & Ronaldo
Vainfas. Escravido e abolio no Brasil: novas perspectivas. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1988, p. 46;
cf. tb. Roberto Schwarz. Ao vencedor as batatas. So Paulo: Duas Cidades, 1977, Introduo.

24

Brasil do sculo XIX como indispensvel promoo da felicidade e do bem-estar


humanos.35
Quanto ao entrosamento entre liberalismo e escravido na Amrica, Bosi diz no
ter havido nem remodelagem nem adaptao, pois Adam Smith, Jean Baptist Say e
outros no condenaram in toto a instituio do cativeiro e, por vezes, at a julgaram
menos custosa que a do trabalho livre o mesmo j havia argumentado David Brion
Davis.36 Talvez seja possvel ser ainda mais assertivo: nenhuma das defesas
parlamentares da escravido e do trfico no Brasil ignorou os grandes lugares-comuns
do pensamento social do sculo XIX, como progresso material, liberdade individual e
civil, governo por consentimento, cidadania, ampliao do aparato jurdico moderno,
condicionamento das faculdades humanas pelo contexto sociocultural e assim por
diante. Para apreender bem a grade intelectual desses conceitos, necessrio retomar
mais uma vez o episdio de So Domingos, que condicionou a modernidade poltica da
escravido brasileira.37
Quando a Revoluo Francesa estourou em 1789, um dos principais assuntos na
Assemblia girou em torno da concesso da cidadania a libertos e homens livres de cor
das colnias caribenhas. Estava em jogo a sorte dos filhos de fazendeiros com escravas,
homens em geral dotados de boa formao intelectual e proprietrios de considervel
poro dos cativos (sobretudo das unidades de caf). Inicialmente hesitante, a
Constituinte, onde 150 dos 1000 membros possuam propriedades no Caribe, incluiu os
afro-descendentes no corpo de cidados medida que a revoluo se extremou e os
mulatos pressionaram por seus direitos. Em 4 de maro de 1790, delegou a deciso s
autoridades locais; em 15 de maio de 1791, concedeu direitos a parte dos mulatos e
negros livres; e, enfim, em 4 de abril de 1792, aceitou a todos como cidados do
imprio. A recusa de plantadores brancos, fossem absentestas ou residentes em So
Domingos, a partilhar direitos polticos com afro-descendentes detonou uma crise no

35

Alfredo Bosi. A Escravido entre dois liberalismos. In: Dialtica da colonizao. 1ed: 1992. So
Paulo: Cia. das Letras, 2005, pp. 194-245.
36
Vide D. B. Davis. The Problem of Slavery in Western Culture. 1ed: 1966. Harmondsworth: Penguin
Books, 1970, cujo cap. 13 arrola pensadores que compatibilizaram princpios iluministas com a defesa da
escravido.
37
A idia central dos prximos trs pargrafos foi desenvolvida por Mrcia Berbel e Rafael Marquese.
La esclavitud en las experiencias constitucionales ibricas, 1810-1824. In: Ivana Frasquet (org.).
Bastillas, cetros y blasones. La independencia en Iberoamrica. Madrid : Fundacin Mapfre-Instituto de
Cultura, 2006, pp. 347-374.

25

seio da classe proprietria. Nesse cenrio instvel, revoltaram-se os escravos em 1791,


sobrevindo, como corolrio indireto, a abolio generalizada de 1794.38
A custosa lio deu o tom das experincias legislativas e constitucionais
posteriores. Nos Estados Unidos, as unidades federativas escravistas adotaram medidas
dificultadoras da obteno de alforria e restritivas do direito cidadania entre libertos.
Os revolucionrios de So Domingos tinham provado a advertncia de Montesquieu
sobre o perigo que representavam quando recebiam poderes polticos; logo, convinha
reduzi-los e isol-los. Contudo, nem todos os pases imitaram a grande repblica. A
Espanha, por exemplo, optou por uma soluo parecida, mas o fez por motivos
diferentes. Em 1811, os revolucionrios hispnicos calculavam a populao da
pennsula em torno de 10 milhes de habitantes, ao passo que os territrios hispanoamericanos deviam montar a cerca de 16 milhes. Como isso poderia representar mais
cadeiras nas Cortes aos espanhis da Amrica que aos da Europa, os peninsulares
conseguiram excluir do corpo de cidados da monarquia os afro-descendentes. Com o
canetao, extraram exatamente os 6 milhes que puxavam o prato da balana para o
lado americano. Mas a deciso aumentou o fosso entre americanos e peninsulares,
contribuindo assim para a futura onda de independncias.39
Em 1820, o movimento liberal portugus adotou temporariamente a Constituio
de Cdiz, introduzindo a uma sutil, mas grande diferena. As instrues eleitorais (de
1821) incluam libertos e homens livres de cor no exerccio do voto; em seguida, a
deputao brasileira defendeu a cidadania daqueles grupos, convencida de que a exciso
os emularia a brigar revolucionariamente por seus direitos.40 Aps a Independncia, os
estadistas brasileiros mantiveram a coerncia de no inscrever na Constituio de 1824
a cor da pele como atributo necessrio ao exerccio dos direitos polticos. O artigo VI da
Carta deferiu cidadania a todos os escravos nascidos no pas que se alforriassem,
38

Cf. David Geggus, Racial Equality, Slavery, and Colonial Secession during the Constituent
Assembly. The American Historical Review, Vol. 94, No. 5 (Dec. 1989), pp. 1290-1308; para
abordagem distinta a respeito do papel dos escravos, ver Carolyn Fick. The French Revolution in Saint
Domingue: A Triumph or Failure?. In: D. Gaspar, D. Geggus (ed.). A Turbulent Time. The French
Revolution and the Greater Caribbean. Bloomington: Indiana University Press, 1998, pp. 51-77. Outra
anlise, que considera as guerras entre a Frana, a Espanha e a Inglaterra como fatores importantes para a
abolio de 1794, a de Robin Blackburn. The Overthrow of Colonial Slavery, cap. V; Cf. tambm o
trabalho de Laurent Dubois. Avengers of the New World: the Story of the Haitian Revolution. Cambridge,
MA: The Belknap Press of Harvard University Press, 2004.
39
Sobre o assunto, ver Manuel Chust. La Cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz (18101814). Valencia, Mxico: Fundacin Historia Social-UNAM, 1999, pp. 29-123; e Josep Maria Fradera.
Gobernar Colnias, pp. 71-93. Cf. tb. Montesquieu. O esprito das leis. 1ed. em francs, 1748. So
Paulo: Martins Fontes Editora, 2005, livro XV, cap. XVIII, pp. 267-268.
40
Mrcia Berbel e Rafael Marquese. La esclavitud en las experiencias constitucionales ibricas.

26

mesmo que descendentes diretos de africanos. Cumprindo os critrios censitrios,


libertos crioulos podiam eleger representantes polticos, embora ainda no pudessem ser
eleitos; por sua vez, seus filhos, j livres, estariam aptos a s-lo. Nas letras do artigo:
So cidados: os que no Brasil tiverem nascido, quer sejam ingnuos, ou libertos,
ainda que o pai seja estrangeiro, uma vez que este no resida por servio da sua
nao.41 So apenas duas linhas e meia mas foram elas que fixaram o quadro
institucional das defesas da escravido por mais de seis dcadas no Brasil.
Por se acreditar que escravido e liberalismo no se casaram nem deram frutos,
surgiram algumas distores involuntrias na historiografia sobre o Imprio do Brasil.
As idias mais bem conhecidas e divulgadas a respeito da nacionalidade brasileira e da
maneira como sua populao deveria ser etnicamente composta provm da
Representao que Jos Bonifcio escreveu para apresentar Assemblia Constituinte
em 1823. Inimigo do trfico negreiro, emancipacionista e tido como legtimo
representante liberal, Bonifcio defendeu a hiptese de que o povo de uma nao s
atingiria harmonia social caso constitudo por grupos tnicos semelhantes, maneira do
metal, cuja consistncia depende das afinidades de suas ligas constituintes. Em seu
projeto, a populao brasileira se tornaria, aos poucos, branca, livre e homognea.
Como que o Estado nacional, cabe perguntar, sustentou o trfico negreiro por um
quarto de sculo com tais idias? Ser que os sditos do imprio brasileiro eram
esquizofrnicos e desorientados, dizendo isto e fazendo aquilo, mirando para um lado e
acertando o outro? Ou ser que eles eram to materialistas e mesquinhos, que se
entregavam apenas necessidade de braos, prescindindo de convices ntimas e de
um sistema valorativo correspondente?
De fato, vogaram idias liberais a respeito da formao do povo brasileiro e do
povoamento do Imprio que concorreram com as de Bonifcio e, visto o vigor do
contrabando de africanos, constituram o projeto poltico claramente predominante at
1850 e, talvez, at meados da dcada de 1860. Durante o sculo XIX, toda defesa da
escravido e do trfico negreiro se escorou no liberalismo, e essa triste embora eficaz
fuso ajuda a esclarecer o fenmeno da dupla expanso da liberdade e do cativeiro, da
riqueza e da misria, num pas que ansiava (e ainda anseia) por pertencer ao futuro da
civilizao e do progresso humano.
41

Constituio Poltica do Imprio do Brasil, Ttulo II, Dos Cidados Brasileiros, Artigo 6, Pargrafo
Primeiro. In: Hilton Lobo Campanhole e Adriano Campanhole (orgs.). Constituies do Brasil. So
Paulo: Ed. Atlas, 1998, p. 813-814.

27

I. soberania, escravido e
ordem social, 1826-1835

28

Em 1826, foi lanado anonimamente no Rio de Janeiro o Discurso no qual se


manifesta a necessidade da continuao do commercio da escravatura: que este trafico
no tem a barbaridade, horror, e deshumanidade que se lhe quer attribuir; e que s ao
Iluminado Ministrio Brasileiro pertence marcar, e accelerar a epocha de o proscrever
em seos estados. Ao que tudo indica, essa foi a primeira obra avulsa no Imprio do
Brasil que justificou o trfico negreiro e a escravido na esfera pblica. No prefcio, o
editor elogiou a recente fundao do Estado nacional brasileiro, ento livre para ditar
leis prprias e escolher o futuro mais adequado. Em sua opinio, suprimir
repentinamente o comrcio de escravos parecia equvoco duplo, pois no apenas
circunstncias imperiosas fora[va]m sua continuao, como seu fim interessava
somente agenda do governo britnico, isto , de estrangeiros. A estavam colocados
dois dos problemas fundamentais ligados escravido brasileira no sculo XIX:
crescimento econmico e exerccio da soberania poltica. Lanado no primeiro ano das
atividades regulares do Parlamento imperial, o Discurso pode ser visto, simbolicamente,
como o marco fundador da defesa poltica da escravido no Brasil.1
Pouco tempo depois, o parlamentar Raimundo Jos da Cunha Matos tambm
procurou desenvolver conceitualmente o mesmo problema do trfico e do cativeiro por
meio da soberania nacional. Numa fala para a Cmara dos Deputados em 1827, afirmou
que as instituies do trabalho forado africano deviam ser objeto privativo do
Parlamento. Como o regime representativo perdia sua razo de ser quando o governo
se atribu[a] o direito de legislar, direito que s pod[ia] ser exercitado pela assemblia
geral, ento no apenas os estrangeiros mas o prprio Executivo pareciam inabilitados
para conduzir a matria. Depois de unir cativeiro e soberania nacional, o deputado ainda
formulou um argumento pr-escravista fundado no exerccio individual da poltica. No
Brasil, lembrava ele, o acesso aos direitos da cidadania, no definido por critrios
raciais, compreendia o cativo nascido no pas to-logo frusse a liberdade. A carta de
alforria era, portanto, uma carta civil e poltica; e o comrcio negreiro, que aportava
continuamente escravos africanos, tornava-se fornecedor de fatores de produo para o
1

Ver Discurso no qual se manifesta a necessidade da continuao do commercio da escravatura: que


este trfico no tem a barbaridade, horror, e deshumanidade que se lhe quer attribuir; e que s ao
Iluminado Ministrio Brasileiro pertence marcar, e accelerar a epocha de o proscrever em seos estados.
Rio de Janeiro : Typographia Imperial e Nacional, 1826, pp. 3-9. A obra aparece como pertencente
Biblioteca Nacional no Catlogo da Exposio de Histria do Brasil. Introd. de J. Honrio Rodrigues;
apres. de Ramiz Galvo. 1 ed., 1881. Braslia : Editora Universidade de Braslia, 1981, v. II, p. 1290.
Contudo, s se localizou o exemplar hoje constante do acervo da Catholic University of America.
Oliveira Lima Library. Washington, D.C. Agradeo Oliveira Lima Library (OLL) a permisso para
obter reproduo digital do documento.

29

presente e de cidados brasileiros para o futuro. Na fraseologia parlamentar, somente


um imenso recrutamento de gente preta chegaria ao estado de nos dar cidados
ativos e intrpidos defensores da nossa ptria.2
Na mesma poca, um deputado da Bahia, ento afetada continuamente por
sedies de cativos na regio do Recncavo, perguntava-se que segurana interna pode
ter uma nao cujo nmero dos escravos excessivo em relao quele dos indivduos
livres? Uma vez que estadistas brasileiros sabiam dos eventos revolucionrios em So
Domingos, resultantes na fundao do Haiti (1804), bem como da resistncia escrava no
dia a dia do Brasil, no admira que relacionassem escravido e comrcio de africanos
com segurana social. O parlamentar baiano, verdade, evitou falar da revoluo
haitiana ou do Brasil em particular, preferindo arrolar exemplos histricos de Atenas, da
Lacedemnia e de Roma. Contudo, poderia ter pronunciado Salvador, Recncavo e Rio
de Janeiro. Afinal, presume-se, ele no estava exatamente preocupado com o Mundo
Antigo.3
Soberania, crescimento econmico, raa, cidadania, ordem social e resistncia
escrava. Eis os principais temas subjacentes s discusses polticas sobre escravido e
trfico negreiro no Imprio do Brasil, desde 1826 at 1865. Localiz-los tarefa
necessria, mas insuficiente, pois eles tendem a adquirir sentido em questes mais
amplas, que envolvem constantemente, por parte dos agentes histricos, leitura do
quadro mundial e ao no nvel local, decises governamentais e concepes sobre o
regime representativo, articulao de partidos polticos e atuao de grupos de eleitores.
Para apreender os debates sobre a instituio ao longo das dcadas, necessrio
reinseri-los em seus respectivos contextos e recobrar as principais foras em jogo a cada
momento. Assim, antes do exame das primeiras discusses sobre o tema, travadas na
ocasio do tratado anglo-brasileiro de 1826 (que suprimia o comrcio em 1830) e da
conjuntura por ele aberta, cumpre delinear brevemente a herana econmica e poltica
do reinado de D. Joo VI. Em seguida, possvel verificar como o convnio influiu nas

Cf. fala de Cunha Matos em ACD, 02 de julho de 1827, pp. 11-18. Mais que fala parlamentar, o voto de
Cunha Matos circulou tambm em avulso, como obra autnoma, na Sustentao dos votos dos deputados
Raimundo Jos da Cunha Mattos e Luiz Augusto May, sobre a conveno para a final extinco do
commercio de escravos. Rio de Janeiro: Imp. Typographia de Pedro Plancher-Seignot, 1827. Adotou-se
aqui o procedimento de registrar o nome completo das personagens na primeira ocorrncia, pondo-se em
itlico, preferencialmente, os termos com que eram chamadas na poca; nos casos, porm, de grande
diferena entre a designao ento escolhida e a da historiografia corrente, optou-se pelo uso dos
historiadores.
3
Cf. discurso de Jos Lino Coutinho, em ACD, 03 de julho de 1827, pp. 26-27.

30

relaes entre o Parlamento e nosso primeiro Imperador, para, finalmente, acompanhar


suas conseqncias na esfera pblica at a primeira metade da dcada de 1830.
Livre comrcio, diplomacia livre: 1808-1820
No ltimo quartel do sculo XVIII, a economia brasileira apresentou
crescimento vigoroso nas duas linhas de fora de seu eixo dinmico, isto , nas unidades
agro-exportadoras que caracterizavam o sistema de plantation e na produo de artigos
alimentcios voltados para o mercado interno. O desempenho positivo demonstrava a
rpida capacidade com que a Amrica portuguesa respondia aos estmulos mundiais e
demanda domstica, graas a uma srie de medidas favorveis produo colonial
emitidas pela Coroa nos quadros da Ilustrao europia. Desde a montagem das
Companhias Gerais de Comrcio do Gro-Par e Maranho (1755) e de Pernambuco e
Paraba (1759) , passando pelas tentativas de diversificar a pauta dos gneros agrcolas
(algodo, arroz, cacau, anil, cnhamo, trigo), at o reconhecimento legal do comrcio
negreiro bilateral Rio de Janeiro-Angola (dcada de 1760), as aes da Coroa forjaram
gradualmente o quadro institucional para o aumento da elasticidade produtiva colonial
em momentos de conjuntura favorvel, o que no tardou a ocorrer.4
Aps a Revoluo Industrial ter fixado em novos patamares o consumo mundial
de algodo em rama na dcada de 1780, o cultivo brasileiro do artigo se provou
inicialmente competitivo. Com a estrutura montada pelas Companhias de Comrcio no
Maranho e em Pernambuco, sua produo, que se resumia a 388 toneladas em 1776,
alcanou 2.886 t. em 1789 e chegou a 4.443 t. na quadra 1796-1800. O contexto para a
expanso, que logo arrebatou proprietrios de outras provncias do Norte, era
extremamente favorvel, porque, afora o novo padro de demanda industrial, a arroba
do artigo passou por notvel valorizao at 1816, e os principais produtores, os Estados
Unidos, se viram envolvidos numa guerra com o maior mercado consumidor, a
Inglaterra, entre 1812 e 1815. Da resultou que, de 1808 a 1820, a rama brasileira
representou 60% do total das exportaes nacionais para a Inglaterra e quase um tero

Cf. Kenneth Maxwell, Hegemonias antigas e novas: o Atlntico ibrico no longo sculo XVIII. In:
Chocolate, pirates e outros malandros: ensaios tropicais. So Paulo: Paz e Terra, 1999, pp. 209-251; ver
tambm Antnio Carreira. A Companhia Geral do Gro-Par e Maranho: o comrcio monopolista
Portugal-frica-Brasil na segunda metade do sculo XVIII. So Paulo: Cia. Editora Nacional: 1988, v. 1,
217-238.

31

das importaes inglesas do artigo. No cmputo geral das receitas coloniais, disputou
cabea a cabea o primeiro lugar com o acar, cujo fabrico tambm se aprimorava.5
De fato, os engenhos dos tradicionais enclaves de plantation se multiplicaram no
final do sculo XVIII, antes mesmo do colapso de So Domingos, ento colnia
francesa e maior produtor mundial de acar. Na Bahia, passaram de 122 (em 1759)
para 260 (em 1798). Em Pernambuco, a produo aucareira, calculada em torno de 6
mil caixas anuais, saltou para onze mil caixas no perodo 1796-1811. Paralelamente, a
regio de Campos dos Goytacazes, norte da capitania do Rio de Janeiro, se transformou
em tpica zona de plantation, abrigando 400 engenhos em 1810 (em 1777, possua
apenas 50) e concentrando o incomum ndice, para os padres brasileiros, de 3 escravos
para cada 5 habitantes da regio (ou 59% sobre a populao total). A mudana
expressiva em Campos foi acompanhada, em menor medida, por alguns territrios
encravados ao sul da capitania e em So Paulo, sobretudo, Campinas e Itu. Isso explica
por que o Rio de Janeiro, no incio do sculo XIX, exportou 35% de todo o acar
branco brasileiro, ocupando o primeiro posto, at ali pertencente a Salvador. Juntos, o
acar e o algodo chegaram a perfazer 85% do total de produtos americanos que
Portugal reexportava para o resto da Europa antes de 1808.6
O incremento do sistema produtivo resultou, necessariamente, em acrscimo
populacional, tanto dos homens livres como escravos, acentuando a tendncia de
povoamento instaurado pelas descobertas aurferas nas Minas Gerais. Como as unidades
agro-exportadoras no eram auto-suficientes, produtores de toucinho, queijo, couros,
carne-seca, trigo, farinha de mandioca, milho, feijo, arroz, tabaco e algodo
integraram-se economicamente s zonas de plantation, compondo um mercado interno
relativamente bem-estruturado que, na regio sul, ligava Minas Gerais, Rio de Janeiro,
So Paulo, Santa Catarina e Rio Grande. De todas as regies de abastecimento, o
complexo agropecurio mercantil montado na ento capitania mineira foi o mais
importante. Em apenas 45 anos (1776-1821), sua populao aumentou em 60% (de c.
320.000 para c. 515.000), com destaque para a comarca do Rio das Mortes (a que
5

Cf. Jorge Miguel Pedreira, Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil. In: Jurandir
Malerba (org.). A Independncia brasileira: novas dimenses. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2006, pp. 5597; para uma abordagem discordante da de Pedreira, ver Jos Jobson de Andrade Arruda. Uma colnia
entre imprios: a abertura dos portos brasileiros, 1800-1808. Bauru, SP: Edusc, 2008, pp. 54-86.
6
Ver dados relativos Bahia e Pernambuco em Stuart B. Schwartz. Segredos internos: engenhos e
escravos na sociedade colonial. 1 ed., 1985. So Paulo: Cia. das Letras, 2005, pp. 343 passim. Sobre
desempenho do Rio de Janeiro, ver sntese em Joo Lus Ribeiro Fragoso. Homens de grossa aventura:
acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro: Arquivo
Nacional, 1992, pp. 78-79 e 102-103.

32

pertenciam as vilas de S. Joo del-Rei, Barbacena e Campanha), onde o nmero de


moradores saltou de c. 82.000 para c. 213.000. Minas Gerais pontificou, assim, como a
maior detentora do nmero absoluto de cativos e, talvez, a maior regio importadora de
africanos no Brasil, disputando o primeiro posto palmo a palmo com o Rio de Janeiro.
Foi nessa rede de abastecimento, segundo o historiador Joo Fragoso, que se
estruturaram os principais canais de formao do excedente de capital, ento apropriado
por uma poderosa elite mercantil engajada nas linhas de comrcio a longa distncia
entre a sia (onde obtinha tecidos finos), a frica (escravos), Portugal (manufaturados,
vinhos, azeites, sal etc.), o Rio de Janeiro (sua base de ao) e as provncias do centrosul, tanto consumidoras de escravos e artigos europeus como exportadoras de gneros
alimentcios. H discordncia na historiografia sobre o papel do mercado interno na
dinmica do sistema colonial, mas parece admissvel dizer que os canais mercantis de
acumulao no centro-sul estavam cifrados s mos de uma elite econmica atuante, em
paralelo, na agro-exportao e no aprovisionamento interno.7
Foi nesse cenrio que a invaso de Portugal por tropas franco-espanholas, em
novembro de 1807, provocou a vinda da famlia real para a ento mais rica parte do
imprio ultramarino, acelerando o processo de desenvolvimento material deflagrado
havia algumas dcadas. Uma vez na Amrica, a Corte aprofundou laos econmicos e
polticos com os homens de grossa aventura que, operando no Rio de Janeiro, j vinham
concedendo emprstimos ao Estado portugus, como o indica uma correspondncia do
vice-rei D. Lus de Vasconcelos e Souza, datada em 1804. Mesmo aps a transmigrao
da Coroa e a chegada de inmeros comerciantes lusitanos ao Rio, a elite mercantil
anteriormente radicada na cidade ainda perfazia de 50 a 70% do total dos primeiros
negociantes listados nos Almanaques, representava cerca de 70% dos grandes

Joo Lus Ribeiro Fragoso. Homens de grossa aventura, pp.101-249; a respeito da capacidade
importadora de mo-de-obra africana em Minas Gerais, vide Roberto Borges Martins e Amlcar Martins
Filho, Slavery in a Nonexport Economy : Nineteenth Century Minas Gerais Revisited. Hispanic
American Historical Review, 63:3 (1983), pp. 537-568; essa capacidade importadora foi contestada por
Laird W. Bergad em Escravido e histria econmica: demografia de Minas Gerais, 1720-1888. Bauru,
SP : Edusc, 2004. Estudos posteriores tm confirmado, no entanto, a anlise de Martins. Cf. Roberto
Borges Martins, Minas e o trfico de escravos no sculo XIX, outra vez. In: Tams Szmrecsnyi e Jos
Roberto do Amaral Lapa. Histria econmica da Independncia e do Imprio. 1 ed., 1996. So Paulo:
Hucitec/Edusp/I. Oficial, 2002, pp. 99-130; e Joo Lus Fragoso e Roberto Guedes Ferreira, Trfico de
Escravos, Mercadores e Fianas Dois Bancos de Dados (despachos de escravos, passaportes e licenas),
LIPHS (Laboratrio Interdisciplinar de Pesquisa em Histria Social), UFRJ, 2001. Entre Fragoso e R. B.
Martins, h discordncia apenas quanto intensidade do trfico de africanos novos para Minas: aquele
considera a provncia a principal importadora do Brasil; este, a segunda, atrs do Rio de Janeiro.

33

mercadores engajados no comrcio com a frica e compunha igual parcela daqueles


envolvidos com o de charque.8
To simples como audacioso, o projeto da elite ilustrada portuguesa, assim
dependente da elite mercantil carioca, consistia em construir um imprio moderno e
dinmico nas Amricas fundado no livre comrcio, na expanso do sistema escravista e
na proteo do trato negreiro. Sua plena execuo, no entanto, se esbarrava na viva
oposio da Gr-Bretanha, cujo governo, abolindo o trfico para as Antilhas (18071808), prometera aos proprietrios das West Indies levar todos os outros imprios
coloniais a fazer o mesmo, a fim de alquebrar-lhes a competitividade. A convergncia
de abolicionistas e de representantes dos interesses das Antilhas, na conjuntura poltica
do ps-guerra, permitiu ao pas cumprir a palavra na dcada de 1810. Uma aps a outra,
Frana, Espanha e Holanda cederam, a contar de 1814, s exigncias da Gr-Bretanha,
que consolidava indisputvel hegemonia aps as batalhas napolenicas. Haveria ali
apenas uma exceo: a Coroa portuguesa.9
Beneficiria direta da proteo inglesa em 1808, a monarquia bragantina tinha
feito generosas concesses comerciais e diplomticas no Tratado de Comrcio e no de
Aliana e Amizade, assinados em 1810 e previstos para durar uma quinzena de anos.
Enquanto aquele reduzia impostos sobre manufaturas inglesas a 15%, este ajustava o
compromisso luso-brasileiro com a abolio do comrcio negreiro em futuro
indeterminado. Quando Napoleo foi definitivamente derrotado (1814), a primeira
disposio se revelou ponto de grave desequilbrio nas relaes de poder dentro do
imprio portugus, pois os negociantes do reino entraram a requerer a anulao de um
tratado lesivo, ratificado em tempos de guerra e inadmissvel em tempos de paz.
Realmente, as exportaes portuguesas para o Brasil haviam se deteriorado em 77,6%
entre 1808 e 1813, quando a funo re-exportadora do reino em mercadorias americanas
sofrera queda de 88,4%. Para inverter esse quadro, porm, eles sabiam ser necessrio
oferecer o fim abrupto do trfico negreiro como moeda de troca nas negociaes com a
Inglaterra. Sensvel s demandas reinis, o conde de Funchal, ento representante
8

Cf. Joo L. R. Fragoso. Homens de grossa aventura, pp. 212-218; para outra leitura, que frisa a
importncia dos negociantes portugueses adventcios com a Corte, Riva Gorenstein. Comrcio e poltica:
o enraizamento de interesses mercantis portugueses no Rio de Janeiro (1808-1830). In: Lenira Menezes
Martinho & Riva Gorenstein. Negociantes e caixeiros na sociedade da Independncia. Rio de Janeiro:
Secretaria Municipal de Cultura, Turismo e Esportes, Depto. Geral de Documentao e Informao
Cultural, Diviso de Editorao, 1993, pp. 129-222.
9
Ver duas snteses do perodo em David Brion Davis. The problem of Slavery in the Age of Revolution,
1770-1823. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1975; e Robin Blackburn. The Overthrow of Colonial
Slavery, 1776-1848. London, New York: Verso, 1988, pp. 293-329.

34

portugus em Londres, publicou em 1814 um plano prevendo a abolio do trfico pela


anulao do tratado. O agente diplomtico tambm instou a Londres que induzisse D.
Joo VI a regressar a Lisboa, definitivamente pacificada.10
Funchal foi trs vezes derrotado. A Corte do Rio de Janeiro, respondendo que
seu projeto provocaria nos vassalos [americanos] um descontentamento correspondente
aos prejuzos que sofreriam, retirou-lhe todos os poderes para as negociaes europias
no Congresso de Viena, previsto para fins de 1814. Quanto residncia no Brasil ou no
reino, optou definitivamente pela sede americana, bem a despeito dos sditos
portugueses e dos conselhos britnicos. Por fim, o governo joanino encomendou um
parecer para decidir de maneira terica e conclusiva se o negcio negreiro preferia
revogao do Tratado de Comrcio ou vice-versa. O parecerista, Jos Anselmo Correa
Henriques, diplomata e conselheiro da Coroa, redigiu o que pode ser considerado o
manifesto da poltica escravista da corte bragantina no Brasil. Embora reconhecesse os
efeitos negativos do acordo comercial, considerou-os limitados, dada a cessao do
tratado em dez anos, em oposio aos do fim do trfico, que atingiriam de modo
permanente a produo agrcola americana, as rendas do Estado portugus e o domnio
poltico das possesses africanas eles eram, portanto, estruturais. A ocorrer a abolio,
perguntava-se o parecerista, que golpe no vai dar no s na percepo dos direitos
reais, mas tambm na agricultura de todo o Brasil, em todos os ramos da indstria
nacional? Nas apostas para levar o imprio portugus modernidade, Correa
Henriques e a Coroa decidiram sacrificar Portugal em prol da escravido e do comrcio
de almas no Brasil.11
Para faz-lo, foi necessrio dilatar ao mximo as presses britnicas por novo
diploma antitrfico. Somente na ocasio do Congresso de Viena e aps violentas
10

A respeito das convenes que proibiram o trato de escravos, ver Leslie Bethell. A abolio do trfico
de escravos no Brasil. 1 ed. em ingls, 1970. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura/Edusp, 1976, pp. 1538; e Jaime Rodrigues. O infame comrcio: propostas e experincias no final do trfico de africanos para
o Brasil, 1800-1850. Campinas, SP: Editora da Unicamp/Cecult, 2000, pp. 97-107. Seus contedos foram
integralmente transcritos por Antonio Pereira Pinto. Apontamentos para o direito internacional ou
colleco completa dos tratados celebrados pelo Brazil com differentes naes estrangeiras,
acompanhada de uma notcia histrica e documentada sobre as Convenes mais importantes. Rio de
Janeiro: F. L. Pinto & Cia. Livreiros Editores, 1864, vol. 1.
11
Sobre a defesa diplomtica do projeto luso-brasileiro fundado na escravido e no trfico, vide
Guilherme de Paula Costa Santos. A Conveno de 1817: debate poltico e diplomtico sobre o trfico de
escravos durante o governo de D. Joo no Rio de Janeiro. Dissertao de Mestrado. Universidade de So
Paulo, Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, depto. de Histria. So Paulo, 2007, pp. 63192 (as falas de Correa Henriques esto nas pp. 178-180); cf. tb. o detalhado estudo de Valentim
Alexandre. Questo nacional e questo colonial na crise do Antigo Regime portugus. Porto: Edies
Melhoramentos, 1993, pp. 167-367; sobre Correia Henriques, ver sumrio biogrfico em Innocencio
Francisco Silva. Diccionario Bibliographico Portuguez. Lisboa: Imprensa Nacional, 22 vols., vol. IV,
1860, pp. 235-236.

35

incurses ilegais de cruzadores da royal navy, que capturaram diversos navios lusobrasileiros, o governo joanino consentiu no ajuste do tratado de 22 de janeiro de 1815,
negociado exclusivamente entre Portugal e Inglaterra. Seu teor se resumia em: i)
proibio do trfico, na costa africana, ao norte do Equador; ii) obrigao luso-brasileira
de regulamentar, em dois meses, penas aos infratores; iii) renncia do governo londrino
ao emprstimo portugus de 600 mil libras contrado em 1809; iv) e indenizao
britnica de 300 mil libras s apreenses ilegais de negreiros entre 1810 e 1814. Mas,
em um formidvel jogo de vaivens, a monarquia portuguesa se recusou a legislar o fim
parcial do comrcio, enquanto a Inglaterra no executasse a indenizao. Sua Majestade
Britnica, por outro lado, somente o faria se a Corte joanina redigisse o alvar que se
estipulara.12
No tardou para que o impasse se convertesse novamente em operaes
militares. Em 1816, o Foreign Office autorizou confiscos, mais uma vez ilegais, de
barcos luso-brasileiros envolvidos no curso de escravos ao sul da linha equinocial.
Pressionados, os agentes diplomticos portugueses ofertaram uma Conveno
Adicional, finalmente subscrita em 28 de julho de 1817, fazendo duas concesses de
monta (sugeridas pela Inglaterra) em troca de definitiva estabilidade comercial.
Globalmente, o texto previa montagem de comisses mistas anglo-portuguesas no Rio
de Janeiro e em Serra Leoa para julgar as apreenses e fixava regras tanto para o direito
de visita mtua (inspeo em alto-mar) quanto para a apreenso de navios
contrabandistas. Em contrapartida, precisava detalhadamente as reas lcitas para o trato
negreiro dali em diante, s quais estariam vedadas incurses de cruzadores.13 Pouco
antes da Conveno Adicional, o conde de Palmela, plenipotencirio na ocasio,
afirmava que o nosso principal objeto , creio eu, continuar a fazer o mais
tranquilamente que podemos o comrcio da escravatura e evitar os insultos e
prejuzos que, contra todo o direito, nos causam os cruzadores britnicos. Aps saber
que, ainda no mesmo ano, o governo espanhol aceitara suprimir em um trinio o trfico
negreiro para suas colnias antilhanas, Palmela extraiu exultante o balano da rodada:
Do ano de 1820 em diante, ficaremos, pois, sendo a nica nao que possa continuar

12
13

Cf. Oliveira Lima. D. Joo VI no Brasil. 1 ed., 1908. Rio de Janeiro: Topbooks, 2006, pp. 271-284.
Sigo interpretao de Guilherme de Paula Costa Santos. A Conveno de 1817, pp. 64-70.

36

licitamente o trfico de escravos e julgo que essa mais uma razo para provar a
convenincia da Conveno de 29 de julho [de 1817].14
A Corte joanina parecia ter aberto um corredor legal para o incremento das
transaes negreiras. Com o livre comrcio, com a supresso do trfico ingls, norteamericano e holands e com a proteo diplomtica da Corte, a mdia anual de escravos
introduzidos no Rio de Janeiro entre 1809 e 1820 subiu para 18.400, exatamente o
dobro dos ndices registrados no decnio anterior. Nas palavras do ministro Toms
Antnio Vilanova, em 1818, o imprio no admitiria mais conveno alguma a
respeito da abolio do comrcio de escravos ao sul do Equador, antes de terem passado
vinte anos desde a data desta ltima conveno sobre a abolio ao norte do Equador.
At 1837, portanto, o diploma separaria do mundo livre e hegemonicamente britnico o
Atlntico-Sul, quadrante escravista sob controle luso-brasileiro. Contudo, enquanto
continha a Inglaterra fora de casa, a Coroa foi surpreendida por contratempos
domsticos em Portugal: j vamos chegando crise na qual ser indispensvel adotar
um sistema diferente, escreveu Palmela a Funchal em 1818, e ver como se ho de
amalgamar de um modo o interesse americano [continuao do trfico] e o interesse
europeu [reviso do tratado comercial e estadia da Corte na Amrica].15 Em 1820, a
gradativa tenso explodiu na Revoluo do Porto. E, com ela, sobreveio uma profunda
quebra na estabilidade institucional prevista trs anos antes para o incremento da
economia brasileira.
Nova diplomacia, ideologia nova: 1820-1824
Com o incio do movimento liberal portugus, em agosto de 1820, o imprio
luso-brasileiro experimentou acelerada dilatao da esfera pblica. Apenas em Portugal,
surgiram trinta e nove jornais em 1821, enquanto, no Rio de Janeiro, circularam duas
dezenas entre 1821 e 1822. O nmero de publicaes da Imprensa Nacional tambm
deu um salto sem precedentes. De uma mdia de quarenta obras, entre 1808 e 1820, ela
passou a imprimir 236 em 1821 e 280 no ano seguinte isso sem contar as tipografias
particulares, por onde veio luz mais de uma centena s nesse ltimo binio. A
historiadora Lcia Maria Pereira das Neves analisou os escritos publicados durante a
experincia das Cortes at a Independncia do Brasil (1820-1822) e constatou, no que
14

Cf. Ofcios Reservados, C. de Palmela de Londres para o Rio de Janeiro, 10/02/1817; 13/03/1817; e
08/10/1817. Arquivo Histrico do Itamaraty (AHI), cdice 198/03/01.
15
Apud Guilherme de Paula Costa Santos. A Conveno de 1817, p. 187.

37

chama de guerra das penas, uma cultura poltica comum nos dois lados do Atlntico.
Assim, livres de censura prvia, jornais e panfletos na Europa e na Amrica ventilaram
novos conceitos afinados com o iderio liberal, como constituio, cidadania, eleies,
igualdade, opinio pblica, soberania representativa etc.16 verdade que a instituio do
cativeiro no esteve no centro dos debates indcio de que a Conveno de 1817
parecia ter decidido o assunto; isso no impede, porm, de ver como ela foi evocada
nessa nova grade conceitual.
Muitos dos opsculos e artigos liberais trataram de questes que remontavam
estadia da Corte do Brasil (1808). Como lidar com o tratado de 1810? Onde estabelecer
a sede do novo governo? As respostas, contudo, se inseriam no quadro mais amplo das
discusses acerca da natureza da constituio a ser redigida para todo o imprio. De
fato, se h alguma expresso-chave que pode caracterizar o processo histrico no
universo lusfono aberto com a transferncia da famlia real e radicalizado com a
Revoluo do Porto, talvez ela seja redefinio tanto poltica quanto social. Na era das
revolues liberais atlnticas, o deslocamento da metrpole abriu espaos no seio da
monarquia para a reorganizao, ao mesmo tempo, das relaes entre as partes
componentes do imprio sobretudo, Portugal e Brasil e das relaes entre as partes
constitutivas da sociedade monarca e sditos. Pode-se dizer que governantes e
governados enfrentavam duas questes formalmente separadas, mas historicamente
intrnsecas, isto , como re-elaborar o contrato social e como rever o contrato imperial?
O impasse em torno do pacto social foi aparentemente solucionado com o
juramento das bases da Constituio feito por D. Joo VI, em 1821. Os maiores
desafios, contudo, ainda estavam por vir, como a definio da sede da monarquia, a
extino dos tribunais superiores criados no Brasil, a nomeao dos governadores de
armas e as medidas fiscais para aplacar os efeitos econmicos do tratado comercial de
1810. Desse repertrio, sobreleva o problema da sede da monarquia, pois foi nele que
uma srie de sete publicaes tocou no assunto do cativeiro, abrindo espao para um
dos argumentos fundamentais na defesa poltica do sistema escravista brasileiro durante
o sculo XIX. Em 1821, o autor de um panfleto annimo pr-Portugal, Carta do
compadre de Lisboa em resposta a outra do compadre de Belm ou Juzo crtico sobre
a opinio pblica, sustentou a idia de que apenas o Reino podia abrigar dignamente o
novo governo liberal. A parte americana do imprio, assim escreveu ele, era um gigante
16

Cf. Lcia Maria Bastos Pereira das Neves. Corcundas e constitucionais: a cultura poltica da
Independncia (1820-1822). Rio de Janeiro: Revan, 2003, pp. 16, 93 e 257.

38

sem braos, nem pernas; no falando no seu clima ardente e pouco sadio, o Brasil est
hoje reduzido a umas poucas de hordas de negrinhos, pescados nas costas da frica, nicos e s
capazes de suportarem (e no por muito tempo) os dardejantes raios de uma zona abrasada; o
seu terreno interior est inculto e seria preciso que decorressem sculos para cultivar-se, ou que
Sua Majestade, adotando o sistema do autocrata de todas as Rssias, estabelecesse e criasse ali
de novo os antigos infatigveis jesutas, que, com suas mossas de pau, fossem cristianizando e
domesticando todos os ndios Botocudos, Coroados e Puris.

Entre a terra dos macacos, dos pretos e das serpentes e o pas de gente
branca, dos povos civilizados, no restava dvida: o monarca devia residir em
Portugal.17 medida que a independncia brasileira assomou no horizonte, panfletos
como Portugal e o Brasil observaes polticas aos ltimos acontecimentos do Brasil
(1822, Francisco de Alpoim de Meneses) e jornais lusitanos como O Campeo
Portugus em Lisboa ou O Campeo Lisbonense indigitaram os mesmos lugarescomuns. Um pas composto de escravos, negros e mulatos, diziam em unssono, sempre
necessita de uma potncia europia que lhe afiance a obedincia destes escravos.18
A catilinria desencadeada pelo compadre de Lisboa provocou reaes
imediatas em, no mnimo, seis opsculos. Embora tenha comeado na Europa, com o
Discurso em desagravo aos brasileiros ofendidos pelo compadre de Lisboa na sua
carta impoltica dirigida ao compadre de Belm (1821, Jos Joaquim Lopes de Lima),
foi no Brasil que a discusso se desdobrou, desde a refutao parcial at a inverso total
dos argumentos lusitanos. Ainda em 1821, o padre Lus Gonalves dos Santos publicou
a Justa retribuio dada ao compadre de Lisboa (houve reedio em 1822). Aceitando
implicitamente os pressupostos do interlocutor, Santos defendeu a populao brasileira
dizendo que os brancos que edificavam as cidades, povoavam as fortalezas,
compunham o clero secular e regular, exerciam a magistratura, operavam as linhas de
comrcio e dominavam a produo econmica. Eles se encarregavam de tudo o que
exigia maior inteligncia e perfeio de obra, de que os negros nem os ndios so muito
capazes, os Pardos sim, que para tudo so habilidosos. Na concluso, advertiu que os
negrinhos, Senhor Compadre, ou se acham empregados no servio domstico dos seus
Senhores, como l em Portugal os moos de servir, ou no trabalho da agricultura e das
lavras de ouro; [...] no formam ordem alguma no Estado, vivem dispersos pelas casas
17

Cf. Carta do compadre de Lisboa em resposta a outra do compadre de Belm, ou juzo crtico sobre a
opinio pblica, dirigida pelo Astro da Lusitnia. Reimpresso no Rio de Janeiro: Typographia Real,
1821, pp. 14-16.
18
Cf. citaes em Lcia M. B. P. das Neves. A guerra das penas: os impressos politicos e a
Independncia do Brasil. Tempo, Rio de Janeiro, n. 4, vol. 8, dez. 1999, 41-66; Maria Beatriz Nizza da
Silva. A cultura luso-brasileira: da reforma da universidade Independncia do Brasil. Lisboa: Editorial
Estampa, 1999, p. 241; Valentim Alexandre. Os sentidos do imprio, p. 648.

39

ou fazendas de seus Senhores; por si mesmos, no fazem povoao distinta e separada


dos brancos. Efetivamente, Santos empregou argumentos baseados na cor de pele para
desautorizar uma acusao amparada nos mesmos critrios. Em linha semelhante, o
autor de outro opsculo, provavelmente o futuro lder liberal Evaristo Ferreira da Veiga
e Barros, escreveu que se entre ns existem Pretos que nos servem, em Portugal
servem os Galegos; as duas regies, tal o raciocnio, se valiam das respectivas
escrias sociais para atender s necessidades econmicas.19
Pode-se entender esses arrazoados como manifestaes tardias do discurso
ilustrado portugus a respeito da ascenso social de homens de cor livres ou libertos no
Brasil. Por essa razo, entretm relao de notvel continuidade com o que o bispo de
Olinda, Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho, o maior idelogo escravista do
incio do sculo, publicara na dcada anterior. Em suas obras, Coutinho lamentava a
mobilidade social dos negros, pois a alforria significava perda de trabalhador agrcola e
ganho de liberto ocioso. A exemplo dos dois panfletistas de 1821, concebia a sociedade
brasileira etnicamente dividida entre brancos (parte nobre) e os outros (parte vil, restrita
ao mundo do trabalho). Entretanto, o movimento liberal do Porto induziu a reorientao
completa desses discursos, principalmente quando emitiu as instrues eleitorais para o
imprio descartando critrios de cor de pele na definio do direito de votar e de ser
votado, em 1821. Nesse ano, o autor annimo da Carta do Compadre do Rio de S.
Francisco do Norte censurou Lus Gonalves dos Santos por ter empregado argumentos
de corte tnico na defesa do Brasil. Na primeira parte da exposio, o publicista
reconheceu em Deus o preceito de que todos os homens so iguais por natureza. Em

19

Cf. [Lus Gonalves dos Santos] Justa retribuio dada ao compadre de Lisboa em desagravo dos
brasileiros ofendidos por vrias asseres, que escreveu na sua carta em resposta ao Compadre de
Belm, pelo filho do compadre do Rio de Janeiro, que oferece e dedica aos seus patrcios. Rio de Janeiro:
Typographia Rgia, 1821, pp. 19-20; vide tb. [provavelmente, Evaristo da Veiga]. Carta que em defesa
dos Brasileiros insultados escreve ao Sachristo de Carahi, o estudante constitucional, amigo do filho do
compadre do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Impresso Nacional, 1821. Nas atribuies de autoria, sigo
Lcia M. B. P. das Neves. Corcundas e constitucionais, pp. 36, 205, 219, 279-283. Lus Gonalves dos
Santos, formado padre no Rio de Janeiro, onde teve aulas de retrica com Silva Alvarenga o clebre
autor de O Desertor: poema heri-cmico (1774) e de Glaura (1799) , escreveu as Memrias para
servir Histria do Reino do Brasil (1825) e, mais tarde, se tornaria scio honorrio do futuro Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro. Nas Memrias, condenou com virulncia a Inglaterra quando
comentou os tratados antitrfico subscritos entre 1808 e 1820. Santos ps em destaque uma longa citao
de Ezequiel (cap. 19) a respeito de uma Leoa que criava filhotes empenhados em despedaar e devorar
homens de outras naes. A leoa , claramente, aluso alegrica Inglaterra. Acresceu tambm que a
filantropia era pretexto falso, caviloso e injusto, e sobretudo atentatrio da majestade soberana. Em
outra passagem, reconheceu no trato de escravos eficiente meio de auxiliar, promover e aumentar a
agricultura e indstria e procurar por uma maior massa de trabalho maior abundncia e riqueza. Cf. Luiz
G. dos Santos. Memrias para servir Histria do Brasil. Rio de Janeiro: Zlio Valverde, 1943, vol. I,
pp. 415-416, 439-440.

40

seguida, procurou demonstr-lo por meio de exemplos histricos e sociais que


denunciavam a importante presena dos negros libertos em diversos setores sociais:
Os pretos, a quem vm. [Gonalves dos Santos] no concede maior acesso e dignidade
que a de Rei do Rosrio, so suscetveis de todos os bons e maus sentimentos, dignos e grandes
feitos, e tambm baixos e pssimos do mesmo modo que ns, os brancos, o somos: se no tm
aparecido entre os pretos repetidas vezes grandes homens, porque a condio servil em que
esto postos entre ns no lho consente: na sua Ptria, opem-se-lhes a barbaridade, em que ela
est envolvida; mas, apesar disso, quantos Heris poderiam eles memorar, se lhes fosse
conhecida a prodigiosa arte de transmitir seus nomes posteridade? Contudo, alguns da sua raa
se tm eternizado por grandes faanhas militares e, sem sairmos do nosso Brasil, admiraremos
um Henrique Dias; no foi ele preto? Impediu-o acaso o acidente da cor para que obrasse as
grandes aes de fidelidade, valor e heroicidade que praticou na restaurao de Pernambuco?
[...] O brioso e valente Corpo de Libertos Leais dEl-Rei no composto de pretos? Tem por
isso deixado de se conduzir com honra e valor na guerra do sul? No vemos entre ns
cavalheiros das ordens militares, coronis e oficiais pretos que dignamente preenchem os
deveres e comportamentos? No vemos sacerdotes e cnegos muito dignos? So os pretos
menos hbeis e aptos para as letras, artes e ofcios? 20

Em um Ensaio histrico-poltico, de 1822, o futuro deputado brasileiro


Raimundo Jos da Cunha Matos acusou os papis de Lisboa, cheios de sarcasmos
indignos e negras inventivas, por reputarem os brasileiros orang-ou-tangs, hordas de
negros pescados nas costas da frica e tapuias tirados dos fundos dos bosques. Em
consonncia com o Compadre do rio de S. Francisco do Norte, Cunha Matos afirmou
que nao e ptria se definiam no pelo lugar de origem (l-se: etnia) de seus habitantes,
e sim pelo modo como estes se relacionam: Muitos filsofos dizem que Ptria a terra
do nascimento; que a Ptria de um romano a cidade de Roma; e a de um lisbonense a
cidade de Lisboa!, escreveu ele. Que estouvada filosofia prpria para criar egostas!
Ptria a coisa pblica: o rei Ptria; o governo Ptria; o pas que habitamos Ptria;
a coleo dos nossos concidados, de nossas mulheres, de nossos filhos, de nossos
parentes, de nossos amigos Ptria; o nosso prprio bem-estar Ptria.21
Em resposta s provocaes dos compadres de Lisboa ou de Belm, esse
debate, inicialmente travado no campo da etnia, se deslocou para o das ocupaes
sociais, da concepo de ptria e, finalmente, da cidadania. Outro futuro parlamentar
brasileiro, Luiz Augusto May, observou no peridico A Malagueta Extraordinria que o
20

Cf. Carta do Compadre do Rio de S. Francisco do Norte ao filho do compadre do Rio de Janeiro, na
qual se lhe queixa do parallelo que faz dos ndios com os cavallos, de no conceder aos homens pretos
maior dignidade, que a de reis do rozario, e de asseverar que o Brasil ainda agora est engatinhando. E
cr provar o contrario de tudo isso, por J. J. do C. M. Rio de Janeiro: Impresso nacional, 1821, pp. 3-5.
21
Raimundo Jos da Cunha Matos. Ensaio histrico-poltico sobre a origem, progressos e merecimentos
da antipatia e recproca averso de alguns portugueses europeus e brasilienses ou elucidao de um
perodo da clebre ata do Governo da Bahia datada de 18 de fevereiro do ano corrente (1822). Apud L.
M. B. P. das Neves. Corcundas e constitucionais, p. 205.

41

Estado liberal podia ser perfeitamente implantado no Brasil escravista, na condio de


que no se institussem hierarquias sociais segundo a cor da pele: havia de custar a
acertar: quem ou no branco, notou ele, quem ou no caboclo; quem ou no
mulato. O sistema representativo devia operar apenas conforme os tipos sociais
procedentes do sistema escravista, isto , livres, libertos e escravos. Segundo o escritor,
havia no pas trs classes de cidados e de hierarquias: uma formada pela famlia
imperial e por homens brancos, outra composta por libertos de cor e a ltima
identificada com o Terceiro Estado, isto , os cativos.22 Para May, a primeira e a
segunda classe, a compreendidas as pessoas livres e as egressas do cativeiro, podiam
gozar os direitos da cidadania e atuar na poltica.
Foi em meio a esses escritos que a Constituio brasileira de 1824 ratificou a
tendncia instaurada j nas Cortes de Lisboa em graduar os direitos de cidadania
conforme no a cor de pele, mas sim os tipos sociojurdicos gestados no seio da
escravido: cativo, liberto e livre. Durante a Constituinte (1823), os representantes
haviam se polarizado acerca da incorporao dos libertos africanos sociedade civil.
Grosso modo, aqueles contrrios ao trfico defenderam essa proposta, enquanto os
partidrios de sua continuao a refutaram, em respeito tradicional hierarquia entre
crioulos e boais que havia sculos estabilizava a ordem escravista. Na plenria, os
antiescravistas venceram, mas, nos bastidores, acabaram derrotados. O colegiado que
redigiu a Constituio de 1824 inscreveu no artigo VI que os libertos detentores de
alguns direitos de cidadania deviam ser, necessariamente, nascidos no Brasil. Ao
mesmo tempo em que a estratgia ampliava o corpo da sociedade civil em oposio aos
cativos e preservava a ordem escravista por guardar a hierarquia descendente do homem
livre, passando pelo liberto crioulo, at o liberto boal, ela inseria na Carta de
nascimento do pas um dipositivo ideolgico poderoso, repetidamente usado no sculo
XIX: o Imprio do Brasil era o lugar, ao mesmo tempo, da escravido e da igualdade
das raas.23
Provavelmente, o primeiro panfleto a ter incorporado de forma indireta o artigo
VI da Carta de 1824, no rescaldo da experincia constitucional do vintismo portugus,
22

Apud Jos Honrio Rodrigues. Independncia: revoluo e contra-revoluo. Rio de Janeiro: Fco.
Alves; So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1975, v. 4, pp. 127-8. Cf. tb. L. M. B. P. das
Neves. Corcundas e constitucionais, pp. 181 e 100.
23
Ver Rafael Marquese e Mrcia Berbel. A ausncia da raa: escravido, cidadania e ideologia prescravista nas Cortes de Lisboa e na Assemblia Constituinte do Rio de Janeiro (1821-1824). In: Cludia
Maria das Graas Chaves e Marco Antonio Siqueira. Territrio, conflito e identidade. Belo Horizonte:
Argumentum, 2008, pp. 63-88.

42

se intitulava Reflexes sobre as cousas do Brasil, obra annima lanada em 1825 que
encerraria o ciclo de discusses aberto em 1821. Em todas as crises, a reunio dos
proprietrios e mais gente grada de todas as cores tem salvado o Brasil, ensinou o
autor; quem ler encontrar que, nos transes arriscados, no se descobriu entre todas as
raas que compem a sua povoao mais do que um voto, um grito: a salvao, a defesa
do Brasil. A cor se torna a mesma quando o sentimento o mesmo.24 Esse argumento
teria longo curso nas futuras defesas da escravido, de maneira que se pode dizer que a
Revoluo do Porto, os debates da Independncia e a Constituio do Brasil brindaram
ao pas a chance de renovar seu repertrio ideolgico segundo os princpios da cultura
poltica liberal. Tratava-se, sem dvida, de precioso ganho para a sobrevida da
instituio.
Todavia, a Independncia tambm teve altos custos, pois cortou dramaticamente
o flego diplomtico obtido em favor do trfico negreiro na conveno de 1817. Era
sabido de todos que o comrcio s podia operar dentro dos limites do imprio
portugus, como o previra o tratado de Aliana e Amizade de 1810, ponto reiterado nos
diplomas ulteriores (de 1815 e de 1817). Alm disso, o Foreign Office exigia,
sistematicamente, a eliminao do trato em compensao pelo reconhecimento da
separao nacional. Tanto era assim, que George Canning, ministro dos estrangeiros
entre 1822 e 1827, enviou cnsules para Buenos Aires, Montevidu, Valparaso, Lima,
Cartagena, Cidade do Mxico, La Guara, Veracruz e Panam, com instrues para se
informarem sobre trs questes fundamentais: 1. se os respectivos pases haviam
decretado independncia; 2. se iriam mant-la; 3. se tinham interrompido o trfico. A
respeito do Brasil, o comandante das relaes internacionais colocou em perspectiva
histrica o problema da abolio. A Coroa de Portugal o nico pas europeu que
refreou sua adeso a esse princpio, explicou ele, e o fez expressamente sob a
alegao da necessidade de prover de braos escravos a lavoura do Brasil. As alteraes
das relaes do Brasil e de Portugal invalidam essa justificativa.25
A nica maneira de contornar essa dificuldade consistia em consolidar a
Independncia do Brasil e de Angola em um mesmo pas. Com efeito, quando os trs
24

Cf. Reflexes sobre as cousas do Brasil, publicadas em Philadelphia e Reimpressas no Rio de Janeiro
por hum amigo do Brasil. Typographia Nacional, 1825, p. 5. O texto, que menciona a Constituio
brasileira, foi impresso com a data de 09 de julho de 1824.
25
Apud Jos Honrio Rodrigues. Brasil e frica: outro horizonte. 3 ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira,
1982, p. 173; cf. tb. D. A. G. Waddell, A poltica internacional e a independncia da Amrica Latina.
In: Leslie Bethell Histria da Amrica Latina : da independncia at 1870, vol. III. So Paulo:
EDUSP/Imprensa Oficial, 2001, pp. 231-265. As citaes encontram-se na p. 253.

43

deputados angolanos eleitos para as Cortes de Lisboa se reuniram no Rio de Janeiro, j


no seio da crise institucional de 1822, dois deles optaram por permanecer ali e aguardar
instrues dos concidados para, eventualmente, tomar assento na Assemblia Geral e
Constituinte do Brasil, prevista para o prximo ano. Um deles era Eusbio de Queirs
Coutinho, que, pai do futuro lder saquarema Eusbio de Queirs Coutinho Matoso
Cmara, nunca mais deixaria o Brasil. A deciso da maioria dos representantes lusoafricanos no admira, visto que o fluxo monetrio Brasil-Angola superava em cinco
vezes as linhas comerciais Angola-Portugal. Ao mesmo tempo, notcias de rebelies em
Benguela, ansiosa por tornar-se brasileira, tambm chegaram a Lisboa. Por razes
diferentes, nem a Inglaterra nem Portugal admitiriam a Independncia de 1822 sem
expressa renncia brasileira s possesses da costa africana.26
Curiosamente, o empenho que se nota nos luso-africanos para aderir secesso
americana no teve contrapartida no lado ocidental do Atlntico. Na Constituinte de
1823, o deputado Jos Joaquim Carneiro de Campos (pelo Rio de Janeiro; futuro
marqus de Caravelas) recomendou uma comisso especial para extrair do embaixador
ingls o reconhecimento da Independncia, em troca do fim do trfico em um ano27 os
constituintes tambm tinham disposio uma Memria sobre a Escravatura (1822),
de Antnio Jos Gonalves Chaves, que pedia sua supresso imediata e a libertao do
ventre.28 Polmica, a matria acabou discutida em sesso secreta, em que os
parlamentares aceitaram delegar poder de negociao ao Executivo, com trs condies:
no emprazar o desmonte do infame comrcio em menos de quatro anos, assegurar o
reconhecimento do novo Estado e, por fim, comprometer a Inglaterra com a
conservao do regime representativo no Brasil. A estratgia era evitar golpes

26

Os outros dois deputados se chamavam Manoel Patrcio Correia de Castro (que voltou a Portugal) e
Fernando Martins do Amaral Gurgel (que ficou ao lado de Eusbio). O Artigo III do Tratado de Paz e
Aliana entre Brasil e Portugal, assinado em 1825 para reconhecer a Independncia, determinava
expressamente: Sua Majestade Imperial promete no aceitar as proposies de quaisquer colnias
portuguesas para se reunirem ao Imprio do Brasil. Cf. Jos Honrio Rodrigues. Brasil e frica, pp. 158176 (citao na p. 174); veja tb. Luiz Felipe de Alencastro. La traite ngrire et lunit national
brsilienne. Revue Franaise dHistoire dOutre-Mer, 244-245 (1979), pp. 395-419.
27
Cmara dos Deputados, Centro de Documentao e Informao (CEDI), coordenao de arquivo.
Inventrio analtico do arquivo da Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil,
1823. Braslia: Cmara dos Deputados, Coordenao de Publicaes, 1987, p. 96.
28
Antnio Jos Gonalves Chaves. Memrias ecnomo-polticas sobre a administrao pblica do Brasil
terceira memria, sobre a escravatura. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1822. Consultei a
reedio em A. J. G. Chaves. Memrias ecnomo-polticas. Porto Alegre: Cia. Unio de Seguros Gerais,
1978, pp. 55-77.

44

absolutistas, arroubos republicanos e ressurreies separatistas que, porventura,


pretextassem a supresso do infame comrcio.29
primeira vista, a relativa facilidade com que estadistas brasileiros aceitaram as
regras do jogo impressiona. No artigo Sobre uma doena infantil da historiografia
(1973), Srgio Buarque de Holanda advertiu que a elite poltica do Primeiro Reinado
provinha, na maior parte, dos negociantes de grosso trato do centro-sul e da Bahia.30
Desenvolvendo a constatao, Riva Gorenstein procedeu ao mapeamento do papel
desempenhado por esta camada burguesa na sociedade da poca e sua participao no
processo de emancipao poltica.31 Concretamente, observou ela, os negociantes
financiaram a maior parte dos 200 mil contos empregados na supresso da rebelio
pernambucana de 1817 e apoiaram a expulso das tropas portuguesas em 1822. Por que,
ento, pode-se perguntar, no fizeram sentir sua poderosa influncia na Constituinte
para prorrogar ao mximo a legalidade do comrcio negreiro? Embora a resposta no
seja evidente, alguns dados permitem arriscar uma hiptese.
A exemplo de outros ramos comerciais, o trfico negreiro era atividade
enfeixada na mo de poucos homens afortunados. Menos de 10% dos que operavam nas
linhas comerciais superiores a 10.000 km de distncia retinham 60% das consignaes
com a frica, numa estrutura de mercado semelhante da distribuio do charque, do
trigo e do acar. Em nmeros absolutos, esse cmputo se convertia em vinte e nove
famlias empresariais, que transplantaram c. 490.000 africanos para o Brasil,
participando reiteradamente de 709 expedies entre 1811 e 1830. Os outros 40% das
operaes repare-se que, apesar da tendncia oligopolista, no se trata de cifra
desprezvel eram conduzidos por uma profuso de pequenos especuladores que no
tomaram parte no traslado de africanos seno apenas uma nica vez no mesmo lapso de
tempo. Alm disso, todos os traficantes profissionais investiam simultaneamente em
diversas esferas de circulao mercantil. De fato, eles que detinham as consignaes
29
As referncias sesso secreta de 1823 foram feitas por Clemente Pereira, Custdio Dias e Paula Souza
em 4 de julho de 1827, mas nenhum deles revelou o prazo indicado pela constituinte. Cf. ACD, 4 de julho
de 1827, pp. 43 e 49. Na dcada de 1840, Carneiro da Cunha tambm se remeteu sesso secreta de
1823, declarando ter sido ele quem a requereu e ter votado contra a delegao de poder de negociao ao
Executivo. Cf. ACD, 8 de fevereiro de 1843, t. 1, p. 590. O prazo de quatro anos consta da
correspondncia do cnsul-geral radicado no Rio de Janeiro, Henry Chamberlain, para George Canning
em outubro de 1823 (cf. Leslie Bethell. A abolio do trfico, p. 56, n. 2). Os receios de oposio ao fim
do trfico foram includos nas negociaes da malograda conveno de 1825.
30
Ver Srgio Buarque de Holanda, Sobre uma doena infantil da historiografia. In: ____. Para uma
nova histria: textos de Srgio Buarque de Holanda. Org. de Marcos Costa. Editora Fundao Perseu
Abramo, 2004, pp. 113-127.
31
Riva Gorenstein. Comrcio e poltica: o enraizamento de interesses mercantis portugueses no Rio de
Janeiro (1808-1830), p. 130.

45

de 20 a 30% dos navios provenientes de Portugal para o Rio de Janeiro e de 10 a 30%


dos contratos de produtos americanos escoados para o exterior, alm de a metade deles
tambm se envolver no mercado interno. Outro canal de acumulao consistia em
manter quantidade expressiva de capital na forma de ativos, vale dizer, emprstimos a
particulares e ao Estado. Em paralelo, ainda invertiam maciamente em prdios urbanos
e em propriedades rurais, deixando s vezes o mundo do comrcio para ocupar o da
produo agrria. Por fim, obtinham ttulos nobilirquicos e assumiam cargos
burocrticos, num percurso que, se lhes permitira usar o governo em benefcio prprio,
tambm os vinculava estreitamente s decises do Imperador. Era uma via de mo dupla
que, quanto mais tornava o Estado lcus do interesse privado, mais reduzia homens
privados a agentes do interesse do Estado.32
Desse quadro se inferem algumas caractersticas dos negreiros e de seus
negcios: i) parte considervel das atividades era conduzida por especuladores noprofissionais; ii) os negociantes de grosso trato, responsveis pela maior parte do
comrcio, dispunham de mltiplos canais de acumulao; iii) esses mesmos negociantes
migravam frequentemente para o universo produtivo ou, ganhando ttulos, encampavam
a lgica do governo. Se ainda acrescer que os traficantes empresariais eram
numericamente inexpressivos, em comparao com os proprietrios de escravos no
Brasil, por exemplo, possvel perceber que eles constituam o grupo ideolgica e
socialmente mais suscetvel ao repressora. O fato de a Corte depender
profundamente dos negociantes seus maiores credores apenas refora a fragilidade
poltica do grupo, pois, se o Estado era seu maior devedor individual, tornava-se
tambm o maior interessado na sua conservao. Talvez no seja incorreto dizer que foi
o governo joanino, e no os fazendeiros, quem desempenhou o papel de principal
parceiro dos traficantes de escravos entre 1808-1820. Na Independncia, uma vez
mudados os ventos da agenda pblica, emigrada a Corte e reorientada a conduta do
governo a respeito do comrcio negreiro, os traficantes perdiam apoio de seu principal
avalista individual.
Essas observaes talvez expliquem por que, em abril de 1823, Jos Bonifcio
disse ao agente consular britnico radicado no Rio de Janeiro, Henry Chamberlain, que
32

Ver ndices de concentrao do trfico negreiro transatlntico em Joo L. R. Fragoso. Homens de


grossa aventura, pp. 179-198; sobre porcentagens de consignaes e leques de investimentos, vide
Manolo Florentino. Em costas negras: uma histria do trfico de escravos entre a frica e o Rio de
Janeiro. 1 ed., 1997. So Paulo: Cia. das Letras, 2002, pp. 177-186; para exemplos de cooptao da elite
mercantil pelo Estado, conferir Riva Gorenstein, Comrcio e poltica: o enraizamento de interesses
mercantis portugueses no Rio de Janeiro (1808-1830), pp. 141, 192-193, 209-212 e 221.

46

apenas a supresso do comrcio negreiro era factvel no Brasil, mas no a abolio da


escravido. Conforme o letrado, se o gabinete imperial podia fazer frente s eventuais
representaes de alguns negociantes, por mais capitalizados que fossem, jamais
conteria a ira de quase todos os habitantes do pas contra a emancipao dos escravos.
Entretanto, de modo algum isso quer dizer que no tenha havido defesa do trfico
negreiro nos primeiros anos da Independncia. Muito pelo contrrio, ela no apenas
existiu, como tambm teve significativas conseqncias para a fixao das regras do
funcionamento do regime representativo no Brasil.
Como se sabe, em 1825, o embaixador britnico Charles Stuart viera ao Rio de
Janeiro com a misso de alinhavar o reconhecimento portugus da separao brasileira e
o tratado antitrfico pode-se presumir que o interregno entre a outorga da Constituio
(1824) e o incio das atividades Parlamentares (1826) tenha sido calculado para, entre
outras causas, finalizar as negociaes em torno da Independncia e do comrcio
negreiro. Bem-sucedido na primeira parte, Stuart amargou a rejeio na segunda, pois
um dos pontos repudiados pelo Foreign Office foi exatamente o prazo de quatro anos
que a Constituinte concedera ao Executivo. Ele acabou convocado de volta Inglaterra
para ser substitudo por Robert Gordon.33 Foi nesse lapso de tempo Stuart partiu em
maio de 1826, Gordon desembarcou apenas em outubro do mesmo ano que alguns
brasileiros procuraram suspender as negociaes diretamente operadas entre os
Executivos dos dois governos.
Fora do Parlamento, foi publicado anonimamente o j mencionado Discurso no
qual se manifesta a necessidade da continuao do commercio da escravatura. A
despeito do ttulo, a obra trouxe dois discursos, um redigido pelo organizador no calor
da hora e outro composto em 1815, por ocasio do Congresso de Viena. Quem l o
panfleto tem a rara oportunidade de verificar, lado a lado, um texto escravista inserido
nos quadros de um imprio transatlntico do Antigo Regime e outro confeccionado
conforme os preceitos do Estado nacional representativo. Para o autor annimo da pea
mais antiga, o trfico negreiro constitua o eixo central do imprio colonial portugus
por ligar comercialmente a sia, a frica, a Amrica e a Europa; por isso, seus efeitos
econmicos para a construo do Estado pareciam inequvocos. Em resposta intensa
33

Leslie Bethell. A abolio do trfico, pp. 62-64. Luiz Felipe de Alencastro escreveu que a conveno
de Stuart (1825) foi ratificada pela cmara em 1827. De fato, a conveno de Stuart foi invalidada pela de
Gordon, negociada em 1826. Cumpre dizer tambm que esta no precisou de nenhuma aprovao da
Assemblia para ser ratificada, o que enfureceu particularmente a Casa. Cf. Luiz Felipe de Alencastro.
La traite ngrire et lunit nationale brsilienne, pp. 401-2.

47

campanha filantrpica no Parlamento britnico, liderada por Wilberforce, para quem a


fonte do trfico era injusta e brbara, o autor pintou os africanos em constantes guerras
(que produziam escravos), sob leis ptrias brbaras (como a pena capital aplicada a
delitos menores) e em prticas morais abominveis (a antropofagia). Nessa visada, a
supresso do trfico, alm de acarretar seqelas negativas, no erradicava do continente
negro o cativeiro. Para o autor, to voluntrios eles [os africanos] procuram este
comrcio, que ningum se poderia atrever a ir reduzi-los escravido, se eles se
quisessem escusar a ela, e se esta no fosse natural nos seus pases. Por fim, o autor
usa argumentos tnicos para justificar a escravido nos campos e nas minas do Brasil,
expediente pouco usado aps 1822:
s o negro pela sua estrutura orgnica de pele, pode resistir ao forte da impresso do
sol; que este mesmo ente, pela sua particular ao do bofe [pulmo], entranha muito diversa dos
brancos no ser das suas funes, que s ele pode estar exposto ao de um ar muito rarefeito, o
qual imediatamente mata o branco; e que s ele, pela sua respirao particular, pode descer s
cavas das minas, para interter [sic] e avanar os efeitos da mineralizao, os quais sustentam e
do vida ao Estado.34

Em contraste, o organizador do livro aproveitou o tratado de Aliana e Amizade


(1825), firmado com Portugal pelo reconhecimento da Independncia, para sugerir que
o pas adquirira margem de manobra nas negociaes com a Inglaterra: Acha-se, pois,
hoje o Brasil constitudo e reconhecido imprio independente, explicou ele, isto ,
reunida uma imensa famlia a qual vai a ser regida por particular legislao, que s ela
pode formar, estabelecer e sancionar. Nesse sentido, as convenes de 1815 e de 1817
no pertenciam mais s obrigaes do novo Imprio, dono de nova soberania poltica.
Se havia tratados antigos e transcendentes, asseverou, de seu puro arbtrio e razo
conserv-los ou suspend-los, vendo que lhe so nocivos. Finalmente, o autor entendeu
o fim do trfico negreiro como conseqncia natural e futura da expanso da escravido
no Brasil, e no como efeito de leis e tratados. No sendo mais possvel apreender o
trato como ncleo organizador do imprio colonial ultramarino, o autor o classificou de
indispensvel para o desenvolvimento da agricultura nacional:
separado o Brasil e constitudo estado novo, resultou com esta nova ordem de coisas
no s a emigrao de imensas famlias e povoao para a Europa; mas as guerras, as
desinteligncias das provncias, a falta de gente europia que anualmente se vinha estabelecer
neste ditoso pas e mesmo das Ilhas; os braos tirados do interior das provncias para se
aplicarem aos destinos de que precisava o ministrio; tudo isso torna muito precisa agora a
introduo dos antigos braos para a agricultura deste pas; braos os quais so de maior
34

Cf. Discurso no qual se manifesta a necessidade da continuao do commercio da escravatura, pp. 2431.

48

facilidade em sua breve conduo e despesa que aqueles que o mesmo ministrio j tem feito
conduzir, e ainda continua, vindos da Europa para formar novas colnias ou famlias que
acelerem o desejado fim de terminar este referido comrcio da escravatura.35

Simultaneamente, no interior do Parlamento, deputados procuraram dar


novamente Cmara o controle sobre o comrcio transatlntico, como o pedia o
organizador do Discurso. Em 19 de maio de 1826, Jos Clemente Pereira, eleito pelo
Rio de Janeiro, props o fim da introduo de escravos para 1 de janeiro de 1841. Vale
notar que o texto no tipificava o comrcio como pirataria; qualificava eventuais
africanos apreendidos como libertos em vez de livres , como que reconhecendo a
legitimidade das prticas de escravizao no continente africano; e no previa a reexportao desses africanos para sua terra natal.36 A comisso de legislao e de justia
civil, composta por dois membros da Bahia e um do Rio de Janeiro, desautorizou o
generoso perodo de quinze anos e, em 14 de junho, rascunhou emenda reduzindo-o
para seis. O parecer alegava que o trfico de escravos era imprprio de um povo livre e
civilizado, bem como contrrio boa razo e justia natural. Demais, via em sua
extino o necessrio afluxo de trabalhadores livres e de maquinarias modernas para o
Brasil.37 importante notar que o diagnstico da comisso, formada por representantes
de provncias importadoras de africanos, indica a pluralidade de opinies no Parlamento
a respeito do tema. Uma vez que a questo estava assim indefinida dentro da Casa, ela
foi superada pela presso do lado de fora.
Em novembro de 1826, pouco depois do desembarque no Rio de Janeiro e aps
o fim das sesses parlamentares, Robert Gordon acertou nova conveno com o
marqus de Inhambupe, senador, conselheiro de Estado, um dos redatores da
Constituio de 1824 e ento ministro dos estrangeiros. O novo ajuste, ao contrrio do
anterior, que estipulara quatro anos de trfico legalizado, e dos projetos da Cmara dos
Deputados, com prazos de quinze e de seis anos, fixou a abolio em um trinio. Outra
novidade foi a tipificao do crime do contrabando como pirataria, o que, no limite,
podia implicar o julgamento de brasileiros nos tribunais britnicos.38 Por fim, a
35

Cf. Prefaco ao Discurso no qual se manifesta a necessidade da continuao do commercio da


escravatura, pp. 2-9 (citao extrada da p. 8).
36
ACD, 19 de maio de 1826, p. 85.
37
ACD, 8 e 15 de junho de 1826, pp. 79 e 149. Os membros da comisso eram Antnio da Silva Teles
(pela Bahia), Antonio Augusto da Silva (tambm pela Bahia) e Jos da Cruz Ferreira (pelo Rio de
Janeiro). Cf. sua nomeao em ACD, 10 de maio de 1826, p. 37.
38
No artigo 4 do texto, prev-se a continuao de comisses mistas para julgar os acusados, diminuindo,
assim, o grau de interferncia britnica no exerccio da soberania nacional do Imprio. Cf. ACD, 22 de
maio de 1827, p. 155.

49

conveno acabou ratificada pelo Imperador sem consulta prvia dos deputados. Foi
nesse ponto que, em 1827, estourou um dos mais srios debates no Parlamento
brasileiro sobre o trfico e, principalmente, sobre as atribuies do Executivo e do
Legislativo. Depois dele, qualquer conciliao entre a Cmara e D. Pedro I parecia
inalcanvel.
Conveno de 1826: experincia e aprendizagem parlamentar
Estabelecer na prtica o equilbrio de poderes, por meio da distribuio
inequvoca de competncias legislativas, judicirias e executivas, constituiu uma das
principais questes da construo do Estado no transcurso do sculo XIX. A isso se
poderia acrescentar a igualmente difcil tarefa de separar, nos nveis da provncia e do
governo geral, o controle sobre o exrcito, as finanas e a elaborao de leis. Sem
furtar-se a esses pontos, a Assemblia Geral de 1823 vinha discutindo um projeto
constitucional que previa, por exemplo, a indissolubilidade da Cmara dos Deputados, a
necessria aprovao parlamentar de tratados com outras naes e a restrio ao poder
de veto do Imperador. A eliminao desses dispositivos na Carta outorgada de 1824,
redigida por um conselho de pessoas prximas de D. Pedro I aps a dissoluo da
Constituinte, acabou por induzir os nortistas Confederao do Equador (1824), bem
como os primeiros deputados a compor uma coalizo oposicionista a fim de reequilibrar a distribuio de foras ento conduzida sob a preeminncia imperial.
Discretos no incio de 1826, os representantes se extremaram medida que foram
testadas as faculdades do Legislativo em assuntos como a guerra na Cisplatina, a
falncia do Banco do Brasil, o reconhecimento indenizado da Independncia, as
convenes comerciais e, finalmente, o tratado antitrfico. O Ministrio dos Negcios
Estrangeiros logo se tornou, por assim dizer, o telhado de vidro do Imperador.39

39
A respeito da Carta outorgada, ver Andrea Slemian. Sob o imprio da lei: Constituio e unidade
nacional na formao do Brasil (1822-1834). Tese de Doutorado. So Paulo, Depto. de Histria, FFLCH,
USP, 2006, pp. 120-140; sobre o Executivo, relaes estrangeiras e Parlamento, Ron Seckinger. The
Brazilian Monarchy and the South American Republics, 1822-1831: Diplomacy and State Building.
Baton Rouge: Lousiana State University Press, 1984, pp. 1-24; e Amado Luiz Cervo. O Parlamento
brasileiro e as relaes exteriores (1826-1830). Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1981, pp. 2034; a propsito do reconhecimento da Independncia, Tobias Monteiro. Histria do Imprio: Primeiro
Reinado. Rio de Janeiro: F. Briguiet & Cia., 1949, t. I, 431-438. Acerca da Cisplatina, alm de Tobias
Monteiro, Histria do Imprio, t. II, pp. 217-231, ver Wilma Peres Costa. A espada de Dmocles: o
exrcito, a Guerra do Paraguai e a crise do Imprio. So Paulo: Hucitec/Ed. da Unicamp, 1996, pp. 73108. Para uma sntese do perodo, Jos Murilo de Carvalho e Leslie Bethell, O Brasil da Independncia a
meados do sculo XIX. In: L. Bethell (org.). Histria da Amrica Latina. Da Independncia at 1870.
So Paulo: Imprensa Oficial/Edusp/Funag, vol. III, 2001, pp. 701-713.

50

Depois da ratificao, a conveno de novembro de 1826 foi submetida


Comisso de Diplomacia e Estatstica da Cmara dos Deputados, que emitiu um juzo
em 16 de junho de 1827. De seus cinco membros, dois j tinham enquadrado
conceitualmente, durante a guerra das penas, a sociedade escravista do Brasil na ordem
liberal do Atlntico Luiz Augusto May (deputado por Minas Gerais) e Raimundo Jos
da Cunha Matos (por Gois). Os outros eram Lus Paulo Arajo Bastos, Marcos
Antnio de Souza (ambos deputados pela Bahia) e Romualdo Antnio de Seixas (Bispo
da Bahia, eleito pelo Par). O colegiado acolheu o novo acordo as luzes do sculo
no permitiam a continuao de semelhante comrcio e recomendou uma nova lei
regulando a execuo da pena de pirataria. Sobre esse ponto, de resto, entendeu que os
brasileiros no seriam submetidos a tribunais estrangeiros, seno apenas s comisses
mistas anglo-brasileiras.
Mas esse parecer no foi unnime. Justamente May e Cunha Matos
apresentaram votos vencidos, em separado, rejeitando a validade da conveno. Como
May se enveredou por questes procedimentais, sua posio requer breve exame do 8
do art. 102 da Carta, que trata do papel do governo nos convnios exteriores. O diploma
diz ali que ao Executivo competia fazer tratados de aliana ofensiva e defensiva, de
subsdio e comrcio, levando-os depois de concludos ao conhecimento da Assemblia
Geral, quando o interesse e segurana do Estado o permitirem. Se os tratados concludos
em tempos de paz, continua o texto, envolverem cesso ou troca de territrio do
Imprio, ou de Possesses a que o Imprio tenha direito, no sero ratificados sem
terem sido aprovados pela Assemblia Geral. O teor do pargrafo parece meridiano:
garante o monoplio do Executivo na conduo dos acordos bilaterais e lhe d
permisso para notificar o Parlamento, posteriormente, quando o julgasse conveniente.
De resto, foi exatamente assim que o entenderam os prprios parlamentares em 1826,
numa apreciao do relatrio do Ministro dos Estrangeiros que mencionava os
polmicos tratados comerciais com a Inglaterra e com a Frana (a que se estenderam
tambm as mesmas facilidades aduaneiras).40
Entretanto, o acordo antitrfico faria essa leitura alterar-se radicalmente. May
interpretou, ento pela primeira vez, o trecho como alusivo a trs tipos de tratados:
40

ACD, 2 de julho de 1827, pp. 10-11; ver tambm ACD, 19 de julho de 1826, pp. 239-242. Parece
insuficiente dizer, como o sugerem Seckinger e Luiz Cervo, que a Constituio simplesmente centralizava
os negcios estrangeiros nas mos de D. Pedro I. O significado de seus artigos devia ser definido na
prtica do dia a dia, a exemplo do que acontece costumeiramente no sistema representativo de qualquer
pas. Cf. Seckinger. The Brazilian Monarchy, p. 9 e A. Luiz Cervo. O Parlamento brasileiro, pp. 5-6.

51

aqueles que podiam ser concludos e ratificados sem consulta do Legislativo,


mencionados na primeira orao (fazer tratados...subsdios e comrcio); aqueles que
deviam passar por consulta parlamentar aps a concluso e antes da ratificao,
indicados nas duas oraes subseqentes (levando-os depois... Estado o permitirem);
e aqueles cuja ratificao dependia da consulta e da aprovao da Assemblia (caso de
cesses territoriais). Na leitura de May, a expresso levando-os adquiriu teor
semntico de exigncia (como se fosse uma locuo verbal com elipse do verbo
auxiliar: devendo lev-los), e no de possibilidade facultativa (isto , podendo levlos). Sabe-se que o gerndio fonte de ambigidade e imprecises na sintaxe; mas os
redatores da Constituio mal imaginaram que tambm o fosse na poltica. Conforme
May, se sua anlise estivesse correta e a consulta fosse obrigatria, ento os ministrios
no podiam adotar a conduta-padro de ignorar o Legislativo em todos os tratados,
como o vinham fazendo. E deviam pagar um preo caro por isso.41
Cunha Matos, por sua vez, confeccionou um parecer que, afora desenvolver
questes de rito, entrou no mrito da matria, desenvolvendo muitos dos argumentos
esgrimidos no contexto da Independncia. Como o deputado dissertou longamente sobre
a frica, talvez valha relembrar sua relao pessoal com o continente. Portugus de
nascimento e militar de formao, Cunha Matos ascendera na administrao imperial
com carreira nas Ilhas de So Tom e Prncipe, onde, de 1797 em diante, travara contato
com o mercado negreiro por quase vinte anos, ocupando os postos de ajudante-deordens do Governador (1806), provedor da Fazenda e da Alfndega (1811) e
Governador interino (1816). Aps visita ao Rio de Janeiro na ocasio do Congresso de
Viena, talvez para aconselhar a diplomacia pr-trfico de D. Joo VI contra as
investidas britnicas, participou da represso aos rebeldes pernambucanos em 1817 e
abraou a causa do Brasil em 1822, pas geogrfica e economicamente mais prximo da
frica.42 Promovido por D. Pedro I a Governador das Armas de Gois e,
posteriormente, a brigadeiro, trocou a farda pela tribuna nas duas primeiras legislaturas
(1826-1829, 1830-1833). Depois se dedicou ao trabalho intelectual, sendo secretrio
geral da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional (SAIN), co-fundador do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB) e membro correspondente da Real Academia
41

Cf. ACD, 2 de julho de 1827, pp. 10-11; ACD, 03 de julho de 1827, pp. 23-24.
Cf. Gerusa Soares. Cunha Mattos, 1776-1839: fundador do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
Rio de Janeiro : Paulo, Pongetti & Cia., 1931; Jos Honrio Rodrigues. Nota preliminar. In: Brigadeiro
R. J. da Cunha Mattos. Compndio Histrico das Possesses de Portugal na frica. Rio de Janeiro:
Arquivo Nacional, 1963, pp. 7-21.
42

52

de Cincias de Npoles, do Instituto Histrico de Frana e da Academia Bourbnica.


Com esse acmulo de experincia e erudio, julgava-se o mais apto entre seus pares
para opinar sobre a matria.43
Para o deputado, a extino definitiva do trfico negreiro provocaria uma
espcie de crise sistmica no Brasil, pois atingiria as atividades navais, o comrcio, a
arrecadao fiscal e a agricultura. Nas linhas comerciais, o acordo selava a runa dos
negociantes brasileiros, j acossados pela concorrncia estrangeira desde o generoso
sistema tarifrio de 1810. Filantropias, economias polticas, teorias inglesas e
francesas, disse ele em aluso a Adam Smith, a Jean-Baptiste Say e aos tratados
comerciais assinados com os dois pases, eram boas para ler e muito ms em prtica.44
Menores no eram os efeitos sobre os navios mercantes, pois o trfico, principal ramo
de atividades martimas brasileiras, era a melhor escola para a formao de tripulaes.
Dessa forma, o tratado estiolaria a infra-estrutura material e humana necessria para a
continuidade do comrcio atlntico de bens lcitos ouro, marfim, azeite de palma,
cera, panos, resinas em embarcaes nacionais.
Igualmente ameaada ficava a arrecadao fiscal do Brasil. As parcas receitas do
Imprio provinham por grande parte dos impostos alfandegrios sobre os escravos
recm-desembarcados e do fisco sobre suas revendas no interior das provncias.
Conforme o relatrio do Ministrio da Fazenda de 1823, do total de 262$797 mil-ris
colhidos sobre cativos no ano anterior, 182$478 (isto , 70%) derivaram do trfico
negreiro. Assim, em 1828, um ano de alta das operaes, a fiscalidade negreira chegaria
a perfazer 14% do total dos rditos nacionais, sendo que, aps o incio do tratado, em
1833, j tinha despencado para 2%.45 Prevendo esses dados, Cunha Matos advertiu que
o Imprio no honraria o emolumento dos empregados pblicos nem faria frente aos
43

Matos escreveu diversas obras, como o Compndio histrico das possesses de Portugal na frica
(arrematado em 1836, indito at 1963), a Corografia histrica da Provncia de Minas Gerais (1837), a
Corografia histrica das Ilhas de S. Tom e Prncipe (publicada em 1842) e a Dissertao acerca do
systema de escrever a historia antiga e moderna do Imprio do Brasil (publicada na Revista do Instituto
Histrico em 1863). Sobre as obras de Matos, cf. Augusto Victorino Alves Sacramento Blake.
Diccionario bibliographico brazileiro. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1902, v. VII, pp. 112-114 ; J.
H. Rodrigues, Nota preliminar e Gerusa Soares. Cunha Mattos. Cf. tb. a Memria Histria sobre a
Populao, Emigrao e Colonizao que convm ao Imprio do Brasil e o Relatrio apresentado ao
conselho administrativo da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional a respeito do Prospecto do
Estabelecimento da Companhia Inglesa de Agricultura e do Acar da ndia Oriental. In: O Auxiliador
da Indstria Nacional. Rio de Janeiro, Ano 5, n. 4, 1837, pp. 344-364 e 102-111. No primeiro desses
escritos, Matos adotou o ponto de vista oficial do fim do trfico negreiro e da necessidade de imigrao
branca.
44
Cf. ACD, 16 de junho de 1827, pp. 80 passim. Cf. tb. o discurso do deputado em 2 de julho de 1827,
pp. 12-14.
45
Cf. Wilma Peres Costa. O imposto sobre o comrcio de escravos e a legalizao do trfico no Brasil
(1831-1850). Revista Novos Estudos Cebrap. So Paulo, 67 (nov. 2003), pp. 57-75.

53

infalveis desempenhos dos [seus] cofres, apurados com as crises do Banco do Brasil
e com as operaes de guerra na Banda Oriental.46
Por fim, convm revisitar de perto os motivos que tocaram diretamente no
problema da escravido. O tratado arruina[va] a agricultura, pois a mortalidade
escrava no Brasil era mais numerosa do que os nascimentos. O raciocnio, no entanto,
no parou por a, e o deputado desenvolveu em seguida um dos pontos cruciais de sua
argumentao:
estando demonstrado por uma constante experincia que h imensos lugares em que
agora s os pretos e pardos podem viver impunemente, vo esses lugares hoje ricos e povoados
a ficar desertos e servindo de guarda s feras e s aves, [se] apenas faltar gente de cor preta ou
parda que ali haja de habitar.

Conforme o excerto, a restrio do sistema escravista inviabilizava a expanso do


progresso e da civilizao para o interior do Brasil, que se reduziria, desabitado, vida
selvagem. Cumpre notar que Matos empregou o verbo viver no lugar de trabalhar e
que, em seguida, se referiu no apenas aos pretos, seno tambm aos pardos. Os
vocbulos do a ver que a convenincia dos africanos ultrapassava o mundo do trabalho
forado no eito, pois eles e somente eles serviam colonizao e ao povoamento do
Brasil, j como libertos e homens livres. De fato, para o parlamentar, a conveno
podava um imenso recrutamento de gente preta que, pelo decurso do tempo e pela
mistura de outras castas, chegaria ao estado de nos dar cidados ativos e intrpidos
defensores da nossa ptria. Essa observao merece breve comentrio.
Durante a guerra das penas, publicistas pr-Portugal na discusso sobre a sede
da monarquia bragantina tinham expressado o ponto de vista contrrio. O cativeiro
fragmentava a base social do Brasil, insistiam, desqualificando-o como estadia de um
Estado liberal e de uma Corte ilustrada. Por sua vez, Cunha Matos entreviu justamente
na mistura das castas e na emancipao de afro-descendentes o meio mais apropriado
para o estabelecimento de uma nao moderna. Nesse sentido, reverberou o que May j
publicara em 1823 a competncia dos libertos para o exerccio de direitos polticos.
46
ACD, 16 de junho de 1827, pp. 80 passim; e 2 de julho de 1827, p. 11. Em visita ao Brasil no final dos
anos 1820, o reverendo ingls Robert Walsh calculou as lacunas nas contas imperiais aps o fim do
comrcio negreiro: O governo cobra uma taxa de 10% pela venda de um escravo, sendo cobrada a
mesma taxa toda vez que ele for revendido. Em sua viagem para o interior, o escravo paga 5.500 ris ao
deixar o Rio, mais 5.500 ao atravessar o rio Preto, mais trinta vintns ao atravessar a ponte sobre o
Paraba. Assim, cada escravo vendido no mercado de Valongo por 250 mil ris e levado para Minas
Gerais, onde revendido, rende ao governo 61.500 ris. [...] Admitir, pois, a abolio do trfico de
escravos [...] representa um sacrifcio considervel da parte do governo. Cf. Robert Walsh. Notcias do
Brasil, 1828-1829. Belo Horizonte/So Paulo: Itatiaia/Edusp, 1985, p. 154. Citado por Wilma P. Costa.
O imposto sobre o comrcio de escravos, p. 60.

54

De fato, as expresses decurso do tempo e mistura de outras castas sugerem que, se


no os africanos, seus filhos poderiam ser admitidos na comunidade brasileira; e que
seus netos chegariam a cidados ativos, podendo eleger, bem como ser eleitos, para
cargos pblicos. Em contrapartida, a colonizao europia estava fadada ao fiasco.
Tanto a contratao de mercenrios militares como o transporte dos que povoavam os
crceres de Hamburgo, Lubek e Bremen, no havia frutificado. [O] maior nmero
degener[ava] em mascates, dizia Matos, e, apenas ajuntam algum dinheiro, logo
regressam s suas terras!. Mas que bela figura no faziam os negros, perto dos
europeus! Ns sabemos, Sr. presidente, que os pretos e os pardos em todos os tempos
prestaram relevantes servios ao Brasil. Henrique Dias era um preto: na nossa marinha e
nosso exrcito h muitos pretos e pardos dignos de todo o louvor.47
As assertivas denotam o papel central das altas taxas de alforria na dinmica da
sociedade escravista brasileira, agora requalificada em termos de cidadania.
Efetivamente, a incluso de mulatos e libertos no campo dos direitos civis pode ter
servido ao propsito de afast-los do mundo dos excludos (os escravos) e, assim,
prevenir ressurreies populares fundadas na solidariedade de cor (unio de cativos e
libertos). Alm disso, acabou tambm por enformar discursos em favor do trfico
negreiro e da escravido. Noutras palavras, a inscrio do Brasil na modernidade
poltica por meio da Constituio produzia a liberdade civil para melhor reproduzir a
escravido.48
Cunha Matos ainda frisou a mistura dos povos como signo indelvel da
formao histrica de Portugal e da Amrica Portuguesa: Eu creio que nenhum de ns
se acha animado do esprito do puritanismo para no cairmos no grande defeito dos
nossos maiores, que sempre querem ser fidalgos, ainda que nas razes das suas rvores
genealgicas estivesse um mouro, um negro ou um judeu. A declarao alude no
apenas s famlias nobilirquicas do Antigo Regime, seno tambm s provocaes do
folheto Carta do compadre de Lisboa, que causara tanto furor em 1822. O deputado
ainda citou uma stira ao Conde da Castanheira, favorito de D. Joo III (1521-1557):
Mestre Joo sacerdote
De Barcelos natural,
Houve de uma moura tal
47

ACD, 16 de junho de 1827, pp. 80 passim; 2 de julho de 1827, p. 16.


Andra Slemian. Seriam todos cidados? O impasse na construo da cidadania nos primrdios do
constitucionalismo no Brasil (1823-1824). In: Istvn Jancs (org.). A Independncia do Brasil: histria e
historiografia. So Paulo: Hucitec/Fapesp, 2005, pp. 829-847.
48

55

Um filho de boa sorte.


Pedro Esteves se chamou,
Honradamente vivia,
E de amores se casou
Com uma formosa ndia.
Desta, pois, ainda se esconde,
Nasceu Maria Pinheira
Me da me daquele conde
Que conde da Castanheira.
Estas poucas linhas mostraro a ridicularia dos puritanos e daqueles que pensam que, no
Brasil, s os brancos devem como puros servir nos nossos exrcitos. Os holandeses sabem
quanto sofreram dos pretos de Henrique Dias. As castas melhoram: venham para c pretos, logo
teremos pardos e, finalmente, brancos, todos descendentes do mesmo Ado, de um mesmo
pai!49

Cunha Matos tambm dialogou com autores abolicionistas ingleses, que


atribuam o retraso econmico da frica ao trfico de almas. Para infirmar a hiptese, o
parlamentar simplesmente retirou o continente negro da histria, privando-o de
mudanas no passado e no futuro. Em suas palavras,
A frica meridional, isto , a frica desde o Sudo ou grande deserto, no dia de hoje e
h de continuar a ser por milhares de sculos o mesmo que tem sido desde o tempo dos fencios,
cartagineses e romanos. To brbaros so no dia de hoje como eram no tempo em que se
escreveu o Priplo de Hanon! Guerra, caa, pesca, danas, cnticos e pouca agricultura; eis a
vida do selvagem ao sul do deserto, estas condies no melhoram.50

Ali, as guerras contumazes suscitavam mortes e escravos, destino trgico muito


parecido ao dos criminosos julgados por leis africanas severas, que os reduziam ao
cativeiro por pecadilhos, delitos insignificantes. Fazendo eco ao panfleto de 1826, dizia
que s o trfico negreiro e a Amrica os salvavam:
Se no houvesse quem comprasse os pretos sentenciados escravido, eram mortos
infalivelmente logo que fossem colhidos, ou nos dias dos costumes , isto , aniversrio de
falecimento dos pais, ou aclamaes dos prncipes reinantes [...] melhor que os pretos
escravos sejam sacrificados na frica do que serem conduzidos para o Brasil, onde podem vir a
ser muito menos desgraados?51

Do ponto de vista cultural e poltico, os efeitos do trfico no Brasil tampouco


seriam negativos. Ao contrrio do que pretendiam publicistas e filsofos, o cativeiro
estava longe de corromper os costumes e as virtudes dos homens livres. De fato, a teoria
poltica liberal do sculo XVIII sugeria que o poder ilimitado provocava pouca

49

ACD, 2 de julho de 1827, p. 16.


ACD, 14 de julho de 1827, p. 14.
51
ACD, 2 de julho de 1827, pp. 14 e 15.
50

56

humanidade nas pessoas.52 Observaes desse corte logo se aplicaram ao cativeiro. O


tpos penetrou no universo portugus com as famosas Cartas sobre a educao da
mocidade (1759), do mdico ilustrado Antnio Nunes Ribeiro Sanches, para quem as
virtudes no se desenvolveriam em Portugal enquanto um senhor tiver um negro a que
d uma bofetada pelo menor descuido.53 No Brasil, essas convices ganharam
expresso nos textos de Jos Bonifcio: Que educao podem ter as famlias, que se
servem destes entes infelizes, sem honra nem religio?54 Com o tempo, passou-se a
afirmar, como verdade inconteste, a incompatibilidade da escravido com sistemas
polticos liberais.
Desenvolvida pela Ilustrao, assimilada pelos movimentos abolicionistas e
reiterada no Brasil, essa convico foi veementemente refutada por Cunha Matos, que
inverteu as premissas. A imoralidade dos povos parecia nascer antes da natureza do
governo que da economia domstica; portanto, a escravido resultava boa nos pases
cujas instituies fossem livres ou representativas, mas se tornava malfica onde a
autocracia, o despotismo e o principado predominavam. No limite, o sistema escravista
se afinava com as luzes do sculo do XIX: porque professa do liberalismo, a monarquia
constitucional brasileira chancelava o futuro do cativeiro, j nem violento nem imoral.
Nos pases onde no h escravos, cometem-se despotismos pblicos pelo mesmo modo
ou ainda mais atrozes do que onde existe escravatura. Exemplos sejam Espanha,
Portugal, Itlia etc., etc. Antes de haver escravatura, havia reis tiranos!55 O mesmo
raciocnio valia para a Antiguidade:
os gregos do tempo dos Slons, dos Licurgos, dos Aristides, dos Temstocles, dos
Epaminondas e dos Scrates tinham imensos escravos e eram exemplos e espelhos da
moralidade; os romanos no tempo de Rmulo, Numa, Srvio, Anco Mrcio, Bruto e Populcola
tinham muitos escravos e eram bem morigerados, mas aqueles mesmos gregos e romanos dos
tempos dos Filipes, dos Demstenes, dos Mrios, dos Neros, dos Calgulas, dos Heliogbalos
foram o non plus ultra das abominaes [...] Dizer que no Brasil no h moral um ataque
justia e um insulto razo!56

O parlamentar concluiu que os homens livres da sociedade escravista brasileira


pontificavam como portadores dos costumes mais honestos e da melhor moral, em
52

David Hume, Of the Populousness of Ancient Nations. In: Selected Essays. Edit. by Stephen Copley
and Andrew Edgar. Oxford: Oxford University Press, 1993, pp. 227 passim.
53
Apud Luiz Geraldo Silva. Esperana de liberdade : interpretaes populares da abolio ilustrada.
Revista de Histria, 144 (2001), pp. 118.
54
Jos Bonifcio Andrada e Silva. Projetos para o Brasil. Org. de Miriam Dolhnikoff. So Paulo:
Publifolha, 2000, pp. 26-27.
55
ACD, 3 de julho de 1827, pp. 34 e 35. O verbo haver no sentido de existir era freqentemente
flexionado no sculo XIX. Nas prximas eventuais ocorrncias, ele no ser flexionado.
56
ACD, 2 de julho de 1827, p. 17.

57

comparao com europeus. Desnecessrio notar que sua reflexo no levou em conta a
urbanizao desenfreada dos plos capitalistas nem os novos problemas sociais
deflagrados aps a Revoluo Industrial:
Pode-se porventura caminhar duas ou trs lguas em Inglaterra sem temor de um
assalto? Os mesmos coches de posta no so freqentemente roubados! E acontece isso no
Brasil? No; as vastas provncias deste imprio so atravessadas em todo o sentido sem temor
de um assalto, o que prova que os homens no tm no corao um fundo de imoralidade. Bem
conheo que h libertinagem, que h seduo, que h imensos escndalos, mas essa
libertinagem tem comparao com a dos povos do mar da Inglaterra, da Frana e da Itlia? Eu
rogo aos ilustres deputados que tm visitado diversos pases da Europa que digam se, com
efeito, no viram maior imoralidade em alguns lugares daquele continente!57

Em sntese, o arrazoado de Cunha Matos plantou questes de longo alcance. Os


futuros estadistas a pugnar pelo trfico e pelo cativeiro no tecero suas argumentaes
da capo, dando, antes, continuidade matriz pr-escravista sistematizada em 1827. A
esse respeito, trs argumentos merecem ateno especial. Em primeiro lugar, os
recursos aduaneiros. Nos decnios de 1830 e 1840, sucessivos gabinetes tomariam
medidas tributrias paliativas para cobrir o vcuo fiscal que provocaram o fim do
comrcio negreiro e os tratados comerciais dos anos vinte. Entre elas, mencionem-se a
cobrana sobre a posse de escravos (meia-sisa), ainda que contrabandeados, e o
aumento de impostos sobre produtos enviados frica, como plvora, panos e quetais.
O prprio avano do contrabando, no segundo lustro da dcada de 1830, pode ser visto,
em parte, como resposta carncia tributria do Estado: numa cadeia de causa e efeito,
o transplante de africanos incrementava a produo agrcola, cuja venda para o mercado
internacional gerava capital interno, que, por sua vez, se empregava na compra de
artigos estrangeiros. A exportao e, precipuamente, a importao a envolvidas
constituam as duas colunas fiscais em que assentava o Imprio do Brasil.58 O segundo
argumento o que atrelava a expanso da civilizao imigrao de africanos. Para
muitos, era nos negros que repousava a possibilidade de rotear as terras tropicais e
garantir o avano territorial da civilizao Brasil adentro. A idia emergiria novamente,
por exemplo, em peties coletivas de assemblias gerais, na Memria sobre a abolio
do comrcio da escravatura (1838), do regressista Jos Carneiro da Silva, em notas de

57

ACD, 2 de julho de 1827, p. 17.


Agradeo a Wilma Peres Costa a gentileza de colocar a minha disposio uma srie anual com os
recursos fiscais de importao e exportao do Imprio, que a pesquisadora tem examinado em trabalhos
por publicar. A respeito da meia-sisa, ver W. P. Costa, Estratgias ladinas: o imposto da meia-sisa sobre
o comrcio de escravos no Brasil. In: V Congresso da Associao Brasileira de Pesquisadores em
Histria Econmica. Caxambu, 2003.
58

58

administradores de obras pblicas, nas falas do tambm regressista Bernardo Pereira de


Vasconcelos, no Ensaio crtico (1861), de A. D. de Pascual, e nas Novas cartas
polticas de Erasmo (1867-8), de Jos de Alencar, outro poltico ideologicamente
alinhado aos saquaremas. Finalmente, o terceiro o tpico do paternalismo liberal do
sistema escravista brasileiro isto , a tese de que as perspectivas de ascenso social
para o africano e de aquisio da cidadania para seus filhos estavam abertas pela
dinmica da alforria (paternalismo) e garantidas pela Constituio de 1824 (liberal).
Assim como os outros, esse argumento ter longussima vida no pas.
***
As convices de Cunha Matos despertaram pronta reao na Casa, e uma fileira
de deputados se inscreveu para invectivar com virulncia o cativeiro. Deploraram os
efeitos devastadores do trfico na frica, defenderam a perfectibilidade do homem
naquele continente, recusaram a racializao do trabalho, invocaram a religio crist
como contrria ao desumano comrcio, alegaram que a escravido corrompia a moral
das sociedades e lembraram meios alternativos de substituir a mo-de-obra cativa no
Brasil. O bispo da Bahia um dos redatores do parecer ironizou a presumida
filantropia da escravido para com os africanos e seus descendentes: eu creio, Sr.
Presidente, irrompeu ele, que nenhum desses africanos agradeceu ao ilustre deputado
este ato de compaixo e humanidade, que os arrebata da companhia de suas mulheres,
de seus filhos e de sua ptria. Outro parlamentar rechaou a idia de que territrios de
clima trrido s podiam ser habitados por indivduos negros: No se diga que a
escravido prpria dos pases quentes, onde a debilidade indireta da fibra precisa de
descanso e repouso; porque uma tal inclinao comum a todos os homens e a todos os
pases. At mesmo o ainda jovem Bernardo Pereira de Vasconcelos (por Minas Gerais)
futuro campeo do Regresso e do contrabando negreiro lembrou o isolamento
internacional brasileiro na questo e o exemplo positivo da independncia do Haiti:
Ah! Senhores, imitemos os americanos; o Brasil hoje o nico pas do globo que ainda
prossegue neste comrcio; mudemos de conduta a respeito dos africanos, em tudo
nossos semelhantes, como provam os haitianos.59
59

ACD, 3 de julho de 1827, pp. 21, 26 e 28. Cf. biografia de Vasconcelos em Otvio Tarqunio de Souza.
Histria dos fundadores do Imprio do Brasil: Bernardo Pereira de Vasconcelos. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1957.

59

O problema de explorar o terreno do mrito assim to francamente consistia em


pr prova o Imperador, pois a rejeio inequvoca do tratado, ligada defesa da
escravido, podia insinuar que ele e seus gabinetes atuavam contra a prpria existncia
do trabalho forado. O governo logo o percebeu e, imediatamente, impediu a publicao
dos exames de Cunha Matos e de May no Dirio Fluminense, por onde saam os
debates parlamentares. Os dois representantes foram forados, ento, a recorrer edio
avulsa de suas defesas.60 Por outro lado, a severa objeo ao cativeiro, formulada nas
respostas a Matos, podia circular nos espaos pblicos com o sentido de ameaa
propriedade escrava ou, pior ainda, com a funo de aular revoltas contra os senhores,
a exemplo de So Domingos (1791-1794) e de Demerara (1823). Desse modo,
provavelmente preocupados em moderar as opinies no Parlamento, os deputados
passaram a focar a anlise em questes puramente procedimentais nos ltimos dias da
discusso.
J indicada por May e por Matos, que entrevia o fim do trfico apenas quando
assim o quiser a nao brasileira, livre, soberana e independente, a questo de rito foi
contemplada por Vasconcelos, Antonio Francisco de Paula de Holanda Cavalcanti de
Albuquerque (por Pernambuco; visconde de Albuquerque em 1854), Francisco de Paula
Souza e Melo (por So Paulo), Nicolau Pereira de Campos Vergueiro (por So Paulo),
Miguel Calmon du Pin e Almeida (pela Bahia; marqus de Abrantes em 1854), Manoel
Jos de Souza Frana (pelo Rio de Janeiro) e Jos Clemente Pereira (pelo Rio de
Janeiro). Todos eles aludiram, bem que em termos diferentes, aplicao da lei de
responsabilidade aos ministros.
O primeiro a sugeri-lo foi o paulista Paula Souza, que se esquivou de tratar da
injustia e da barbaridade do trfico de escravos ou da convenincia ou importunidade
de sua abolio. Seguindo May, convenceu-se de que o governo no podia ratificar
convenes momentosas sem consulta prvia da Cmara e que, se o fizesse, ento devia
ser penalizado pela lei de responsabilidade.61 Quando outros deputados redargiram que
a Constituinte de 1823 permitira ao Executivo acordar com a Inglaterra, Paula Souza foi
60

Cf. Sustentao dos votos dos deputados Raimundo Jos da Cunha Mattos e Luiz Augusto May, sobre a
conveno para a final extinco do commercio de escravos. Rio de Janeiro: Imp. Typographia de Pedro
Plancher-Seignot, 1827. Em carta dirigida a Cunha Matos, May revelou que nunca at hoje se tratou no
Brasil de um assunto de mais imediato e vivo interesse nem de mais srias conseqncias. Com a
publicao avulsa de suas falas, mostrava ao Brasil inteiro e a seus constituintes em Minas Gerais que
acudiu com todas as minhas foras e em toda a extenso dos meus recursos a desviar do Brasil os males
da precipitao poltica, causada por charlates. Pedro Plancher-Seignot, editor de D. Pedro I, aditou
ao opsculo que eram absurdas e perigosas as opinies a favor do trfico.
61
ACD, 3 de julho de 1827, p. 25.

60

enftico: verdade que aquela assemblia o autorizou, mas foi para abolir o trfico,
contanto que isto fosse depois de um certo prazo (que ela indicou) que se devia contar
depois da ratificao e contanto que a Inglaterra reconhecesse a nossa independncia e
garantisse o nosso sistema de governo monrquico-representativo-constitucional. E fez
isto o ministro?
Apoiado por Vergueiro, que se enervara com a qualificao do contrabando
como pirataria, Paula Souza colocou em termos claros o modo de examinar o tratado na
perspectiva parlamentar:
pode-se fazer leis por tratados em um governo representativo onde h diviso de
poderes? No seria um tal tratado nulo por direito das gentes? E se assim , para que aqui
estamos? Para que passou o Brasil pelo mar tempestuoso de uma revoluo que lhe desse o
governo representativo?...
Se assim , se um ministro pode por um tratado fazer leis e desfaz-las, fechem-se as
portas das salas dos senadores e deputados, escusada esta forma de governo e abracemos outra
62
vez o proscrito absolutismo...

A seguir o deputado, a supresso do trfico abalou o liberalismo poltico


fundado no equilbrio dos trs poderes. Curioso que, na censura ao comrcio de
escravos em outros espaos do Atlntico, os atores polticos identificavam-no com
aspectos passadistas do Antigo Regime, erguendo contra ele o pavilho do liberalismo e
da independncia nacional. Foi assim na Inglaterra, onde movimentos vidos por
reforma sociais e parlamentares entreviram no transplante de africanos o principal
smbolo da velha aristocracia hanoveriana. Assim tambm na Independncia dos
Estados Unidos, quando os patriotas suspenderam a importao de africanos a fim de
prejudicar negociantes ingleses e afrontar a orientao poltica metropolitana, que a
favorecia. A Frana revolucionria experimentou algo semelhante com os cadernos de
queixa enviados Assemblia de 1789, um dcimo dos quais estenderam ao
famigerado comrcio as hostilidades velha ordem. E, finalmente, liberais hispnicos
nas Cortes de Cdiz apresentaram projetos de abolio do trfico e da escravido para
que fossem varridos com outras quinquilharias do Antigo Regime, como o trabalho
compulsrio indgena das mitas e dos repartimientos.63
No Brasil, o fenmeno parecia dar-se s avessas. A restrio ao trfico se
assemelhava a um ato do Antigo Regime (e no contra ele), na medida em que
62

ACD, 4 de julho de 1827, p. 50.


Sobre o fim do trfico na Inglaterra, nos Estados Unidos e na Frana; cf. R. Blackburn. The Overthrow
of Colonial Slavery, caps. 2, 3, 4 e 5; a respeito das proposies hispnicas em Cdiz desfavorveis ao
Antigo Regime, cf. Manuel Chust. La Cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz (1810-1814).
Valencia, Mxico: Fundacin Historia Social-UNAM, 1999, pp. 79-123.

63

61

desrespeitava as instituies representativas e os poderes distintos da monarquia


constitucional. Dessa forma, o transplante de africanos no era uma estratgia coercitiva
exercida de fora pela metrpole nem um ramo comercial injustamente praticado pela
velha aristocracia, mas antes uma ao exercida de dentro pela prpria nao brasileira
e projetada com justia para o futuro, para a viabilizao e para o desenvolvimento do
Estado nacional. O que vinha do exterior era justamente a conveno anglo-brasileira.
Um despropsito do Executivo, um resduo do absolutismo.
Em coro com os paulistas, Clemente Pereira repetia que o tratado feria os
interesses da nao, a sua honra e dignidade, soberania e independncia. Espcie de
bordo na Assemblia Legislativa, a frase ressoava as primeiras palavras de Cunha
Matos e de May, reiterando que o Executivo usurpara as funes da representao
nacional.64 Por que a insistncia nos termos interesse, dignidade, independncia e
soberania? A resposta pode ser encontrada na lei de responsabilidade ministerial, uma
norma que tipificava crimes contra a nao cometidos por gabinetes ou ministros.
Prevista na Constituio de 1824, a lei comeou a ser desenhada na Cmara dos
Deputados, que aprovou seu projeto em julho de 1826 para depois remet-lo ao Senado.
Logo no artigo primeiro do 1 Captulo, a lei ordenava que fossem incriminados de
traio os homens de Estado que, por meio de tratados, atentassem contra a monarquia,
contra a vida do Imperador e, significativamente, contra a independncia, integridade,
defesa, dignidade ou interesse da nao. Para completar, era considerado igual crime
(traio), se os ministros usurpa[ssem] qualquer das atribuies do poder legislativo ou
judicirio.65 As punies no eram nada suaves: perda de empregos, honras e mercs,
e, nos piores casos, o ru ainda podia arcar com proscrio administrativa perptua ou
pasme-se com a pena de morte.
Dificilmente podia ser mais claro o recado dos deputados. Propagando que o
tratado violava os interesses nacionais por cessar o trfico em curto perodo; maculava a
dignidade e comprometia a independncia por ser efeito de ingerncia da Inglaterra; e
usurpava a soberania do Legislativo por implicar leis revelia dos representantes
nacionais, os parlamentares insinuavam sem declar-lo o desejo de ver a punio e
64

Cf. Fala de Clemente Pereira em ACD, 4 de julho de 1827, pp. 39-45; Vergueiro, ACD, 3 de julho de
1827, pp. 35-36; Paula Souza, ACD, 4 de julho de 1827, pp. 49-50; e Cunha Matos, ACD, 2 de julho de
1827, p. 11 e 3 de julho, p. 31.
65
ACD, 29 de julho de 1826, p. 366. A lei de responsabilidade foi requestada por Vasconcelos, segundo o
qual Sem a lei de responsabilidade, no h Constituio. A comisso especial para redigi-la foi
composta por Francisco de Paula Almeida e Albuquerque (por Pernambuco; 1800-1869), Vasconcelos,
Vergueiro, Jos Ricardo da Costa Aguiar (por So Paulo; 1787-1846) e Lino Coutinho. Cf. ACD, 09 de
maio de 1826, p. 36.

62

at mesmo a execuo do ministro signatrio. notvel que, diante dos furores, o


Senado tenha costurado s pressas um colete salva-vidas para Inhambupe, tambm ele
senador. A Cmara alta riscou do primeiro artigo os termos interesse e dignidade e
transferiu o crime de usurpao para outra categoria de delitos, cujas penas eram bem
mais brandas que as de traio. Na Cmara, o padre Jos Custdio Dias (por Minas
Gerais), produtor envolvido no comrcio de abastecimento da Corte, deplorou as
emendas: Uma lei que ia fazer honra nao vai ser vilipendiada com emendas
ftidas. E Clemente Pereira, que preconizara a vigncia do trfico at 1840, soltou um
lamento significativo: A nao, confiando discrio dos ministros o celebrar tratados,
exige deles que no comprometam a sua honra, dignidade e interesses.66 Mesmo assim,
os deputados aprovaram as emendas do Senado para ter disposio a lei de
responsabilidade.
A avaliao do tratado no campo procedimental mostrou-se efetiva e logo
dissipou os desentendimentos que separavam os deputados a respeito da escravido,
cujas posies podem ser demarcadas com clareza. Na extrema esquerda, figuravam os
favorveis ao fim do trfico e pena de pirataria, como o Bispo da Bahia, o Arcebispo
do Maranho e Antonio Ferreira Frana (pela Bahia). Depois, os contrrios ao trfico
que no exigiram aplicao da lei de responsabilidade, como Almeida e Albuquerque ou
Camon. direita, os que condenaram apenas verbalmente o trfico negreiro, mas se
opuseram de tal forma conveno, que pediam a cabea do ministro neste grupo
esto Lino Coutinho, Vasconcelos e Holanda Cavalcanti. Em seguida, os deputados que
lamentaram os males da supresso do trfico e pediram a cabea do ministro, como
May, Paula Souza, Vergueiro e Clemente Pereira. Por fim, extrema direita, Cunha
Matos, que elogiou o trfico de africanos e ainda demandou a lei de responsabilidade
ministerial. Que podemos extrair da? Se a matria do trfico polemizou e dividiu a
Casa em vrios grupelhos, o assunto ligado poltica plasmou os quatro ltimos
conjuntos (de Cunha Matos a Miguel Calmon) em slida, majoritria oposio ao
gabinete passado e ao Executivo em geral.
Aps muita discusso, a Cmara decidiu suspender o juzo acerca do ajuste. Em
vista disso, o significado da deciso deve ser apreendido durante a discusso, em que os
parlamentares expressaram veemente repdio maneira como o Executivo conduzia as
66

ACD, 27 de agosto de 1827, p. 241. A respeito de Jos Custdio Dias, vide Alcir Lenharo. As tropas da
moderao: o abastecimento da Corte na formao poltica do Brasil, 1808-1842. So Paulo : Smbolo,
1979, pp. 54, 87, 99 e 106.

63

negociaes diplomticas. Durante a aprovao do oramento dos estrangeiros de 1827,


o tom de desaprovao geral dominou os discursos, e Vergueiro voltou a inculpar o
governo pela conveno antitrfico.67 No ano seguinte, Lino Coutinho, que criticara
mesmo a escravido, usou o tratado para atacar o governo: O ministrio passado foi
criminoso por muitos outros atos; ns lhe tomaremos contas. Eu sou o primeiro a
declarar que hei de acusar o ministro que fez o tratado sobre a escravatura. Havemos de
lhe cair em cima com o ano de nascimento de Nosso Senhor Jesus Cristo. (Risadas.)68
provvel que, aos poucos, o tratado tenha se tornado pretexto para achincalhar o
governo de modo geral. Em 1830, Paula Souza exprimiu grande descontentamento em
termos agressivos:
Ser preciso apelar para a linguagem que aqui tem havido, para discursos em que se tem
mostrado que o governo tem sido estpido, que tem cedido por fraqueza; e no somos ns
testemunhas que o ministro de Estado disse aqui que por fraqueza cedeu a tratados? Duas ou
mais vezes o disse, uma vez a respeito do tratado da escravatura, e os povos civilizados sabem
mais do que ns mesmos que o governo do Brasil tem aviltado a honra nacional e obrado como
estpido, e no havemos de dizer a nossa opinio, que o governo do Brasil fez tratados que
vitalmente violava[m] a constituio do Estado?69

A essa altura, pode-se perguntar quais foram os principais efeitos dos debates de
1827. Sem dvida, o repdio ao sistema de recepo de tratados da Constituio ganhou
consistncia na apreciao sistemtica do tratado antitrfico, que valeu, por assim dizer,
como exerccio de argio terica sobre todos os tratados at ali assinados (os de
comrcio com a Frana e com a Inglaterra, bem como o de Independncia com
Portugal). Assim, no processo que levou abdicao de D. Pedro I, o convnio parece
ter desempenhado o importante papel de abrir mais espao Cmara na luta contra a
concepo centralizada de Estado inserida na Carta de 1824 e redesenhada apenas com
a edio do Ato Adicional (1834). Em especfico, a repulsa administrao centrpeta e
o rancor da ingerncia estrangeira culminaram na lei de Regncia de 14 de julho de
1831, que obrigava a submisso de futuros acordos internacionais aprovao da
Assemblia. Aliada lei de responsabilidade ministerial, essa medida fez o Imprio do
Brasil seguir os passos da repblica norte-americana, pois, agora, o trato negreiro era
matria interna corporis ou de economia domstica do Legislativo. Efetivamente, ao

67

ACD, 20 de agosto de 1827, p. 165.


ACD, 13 de maio de 1828, pp. 62-63.
69
ACD, 8 de maio de 1830, p. 89.
68

64

contrrio da Espanha, nunca mais em sua histria o Brasil firmaria uma conveno
antitrfico bilateral.70
Em contrapartida, o ajuste e os debates parlamentares abriram espao na esfera
pblica para circulao de textos, projetos, memrias e artigos de jornal contrrios ao
seqestro de africanos e ao prprio cativeiro. Ainda nos anos 1820, Ferreira Frana
comeou sua via crucis em nome da libertao gradual dos escravos, e Diogo Antonio
Feij ofereceu projeto para interpor o Estado nas relaes senhor-escravo.71 No
contexto marcado pela vigncia da conveno anglo-brasileira (setembro de 1830) e
pelas lutas radicais aps a Abdicao (7 de abril de 1831), alguns jornais elevaram o
tom da censura. A edio de 19 de abril da folha exaltada Nova Luz Brazileira, de
Ezequiel Corra dos Santos, props que a liberdade poltica recm-auferida fosse
festejada com uma lei que libertasse os ventres ainda no livres e outorgasse aos
futuros ex-escravos direitos de cidadania. No mesmo ano, o Jornal do Comrcio louvou
o hoje clebre texto de Jos Bonifcio, a Representao Assemblia Constituinte
(escrita em 1823, publicada em 1826, em Paris), que tambm estipulava a libertao do
ventre significativamente, ele ainda publicaria uma sntese biogrfica de William
Wilberforce, expoente mximo do abolicionismo ingls, rotulado de amigo da
humanidade e inimigo da iniqidade anti-social chamada escravido. Outros
peridicos da Corte adotaram a tnica moderada da economia poltica antiescravista ou
da segurana social, para invectivar o contrabando operado desde o vigor do ajuste
anglo-brasileiro. Como advertiu Evaristo da Veiga, redator da Aurora Fluminense,
nada nos pode ser mais funesto do que os esforos para africanizar o Brasil
sobretudo, pode-se concluir, no delicado momento de discusses e mobilizaes
populares em torno de profundas reformas do Estado, postas em pauta desde fins do
Primeiro Reinado.72
70

Sobre o teor da lei de 14 de julho de 1831, no particular acerca das negociaes diplomticas, vide
Amado Luiz Cervo. O parlamento brasileiro, pp. 5-9.
71
Cf. ACD, 9 de julho de 1827, p. 93; 12 e 13 de maio de 1828, p. 62 passim; e 5 de junho de 1830, p.
329. ACD, 18 de setembro de 1827, p. 49. O projeto de Feij previa que cativos mal-alimentados ou
cruelmente castigados seriam vendidos a contragosto do proprietrio, e todos os escravos teriam direito a
peclio para comprar sua liberdade, depois de fixado o valor da alforria.
72
Sobre a Nova Luz Brasileira, conferir Marcello Otvio Basile. Ezequiel Corra dos Santos: um
jacobino na corte imperial. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2001; e, do mesmo autor, Unitrios e
federalistas : a questo federal na imprensa da Corte (1830-1834). In: Mnica Leite Lessa & Silvia Carla
Pereira de Brito Fonseca (orgs.). Entre a monarquia e a repblica: imprensa, pensamento poltico e
historiografia (1822-1889). Rio de Janeiro: Eduerj, 2008, pp. 83-106; para os demais peridicos, ver
anlise de Alain El Youssef. O problema da escravido em peridicos brasileiros da dcada de 1830:
Jornal do Comrcio, Dirio da Bahia, O Justiceiro, O Sete d Abril e O Cato. FAPESP. Relatrio de
Iniciao Cientfica. So Paulo: DH/FFLCH/USP, 2006, pp. 10-12, 20-22 e 79-80.

65

Com efeito, na turbulenta quadra inicial da Regncia (1831-1835), quase no


houve discursos a favor do cativeiro. Bem ao contrrio, aprovou-se ali uma
determinao que libertava escravos africanos contrabandeados para o Brasil,
discutiram-se projetos que visavam aperfeio-la, foram ensaiadas companhias de
colonizao europia, abriu-se concurso pblico para a condenao do trfico e jornais
publicaram artigos diversos contra a escravido. Para compreender essa guinada
antiescravista, convm analisar de perto a lei de 7 de novembro de 1831, que proibiu o
infame comrcio de homens. ela que deu o enquadramento institucional para a
evoluo do debate sobre o assunto nos anos subseqentes.
7 de novembro de 1831: uma lei para ingls ver?
Um grande consenso historiogrfico tem desapreciado a primeira lei supressora
do trfico para o Brasil. Caio Prado Jr. viu nela resultado direto de compromissos
internacionais, consentidos apenas pro forma pelo Parlamento, a casa dos proprietrios
e senhores rurais. Misto de enxerto e hipocrisia, ela j teria nascido letra morta.
Emlia Viotti da Costa seguiu de perto essa interpretao, enquanto Jos Murilo de
Carvalho chegou a escrever expressamente um ditado freqentemente ligado medida
imperial: a seqncia de acontecimentos mostrou que a lei era literalmente para ingls
ver, pois no foram tomadas medidas concretas para implement-la. De resto, lei para
ingls ver a entrada do verbete que remete medida legislativa no Dicionrio da
escravido negra no Brasil (2004), de Clvis Moura. Recentemente, Jeffrey Needell lhe
deu to pouca relevncia, que a considerou puramente desdobramento do tratado
antitrfico anglo-brasileiro.73 Nessas leituras, tanto a fonte da lei (Parlamento sob
domnio de fazendeiros ou ingerncia britnica) como seus efeitos (ineficcia para
impedir o futuro contrabando) aparecem como causas eficientes para desclassific-la.
Por outro lado, alguns estudiosos entreviram seriedade na aprovao do diploma.
Leslie Bethell entendeu que, se para alguns deputados se tratava efetivamente de jogada
para ingls ver, a medida s se tornou possvel graas ao clima liberal e reformista
que levou abdicao de D. Pedro I opinio que desenvolvida por Robert Conrad.
73

Caio Prado Jr. Histria econmica do Brasil. 1 ed., 1945. So Paulo: Brasiliense, 1949, p. 157; Emlia
Viotti da Costa. Da Monarquia repblica: momentos decisivos. 1 ed., 1977. So Paulo: Unesp, 1999, p.
282; Jos M. de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras. 1 ed., respectivamente, 1980 e
1988. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003, p. 294; Clvis Moura. Dicionrio da escravido negra
no Brasil. So Paulo: Edusp, 2004, verbete lei para ingls ver, pp. 240-241; Jeffrey D. Needell. The
Party of Order: The Conservatives, the State, and Slavery in the Brazilian Monarchy, 1831-1871.
Stanford, California: Stanford University Press, 2006, p. 120.

66

Trabalhos posteriores como os de Jaime Rodrigues e de Beatriz Mamigonian tm


advertido que a lei exerceu, antes, a funo poltica de reafirmar a soberania nacional,
ignorada em 1826-1827, com um esquema de represso prprio, baseado no Cdigo
Criminal, e no nas comisses mistas.74 Talvez se possa acrescentar uma segunda
soberania em jogo: se for admitido que a macropoltica do sculo XIX se caracterizou,
em geral, por um aprendizado constante e errtico dos limites entre o Executivo e o
Legislativo; e que, no Brasil em particular, essa tenso se manifestou na avaliao da
diplomacia conduzida sob a preeminncia do Executivo, a norma de 7 de novembro de
1831 pode ser entendida como exerccio probatrio de autonomia dos rgos
representativos. Aps a lei de Regncia de 14 de julho, talvez ela seja o arremate das
discusses travadas em 1827 sobre a questo procedimental do acordo antitrfico.
Entretanto, o rito no elidiu por completo o mrito do problema. A inteno de
suspender o trfico definitivamente e as convices antiescravistas tambm foram
fundamentais, como o veremos a seguir.
O projeto da lei foi apresentado no Senado pelo marqus de Barbacena. Filho de
coronel e neto de contratador de diamantes, Felisberto Caldeira Brant Pontes (17721841) recebeu as primeiras instrues em Mariana, fez estudos complementares no
Colgio dos Nobres, em Lisboa, e freqentou Academia de Marinha, tambm em
Portugal. Foi ento nomeado major de Estado-maior e ajudante-de-ordens do
governador de Angola, onde acompanhou de perto o trfico negreiro por alguns anos.
Depois seguiu para Salvador e a se casou com a filha de um comerciante local de
grosso trato. Caldeira Brant passou a entestar as transaes do sogro, relacionando-se
com diferentes praas do mundo no possvel asseverar que ele mercava em
escravos africanos, mas a hiptese soa plausvel. Declarada a Independncia, recebeu de
D. Pedro I proposta para ocupar a Pasta da Guerra e Marinha e, suposto declinasse o
convite, continuou prximo do Imperador, apoiando a Constituio outorgada de 1824.
Em viagem Europa, cumpriu a tarefa de negociar a Independncia brasileira com
portugueses e com o todo-poderoso do Foreign Office, George Canning. O tratado da
resultante foi trazido ao Rio de Janeiro, por Charles Stuart, com outro sobre o fim do
74

Cf. Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 78; Robert Conrad. Tumbeiros: o trfico de
escravos. So Paulo: Brasiliense, 1985, pp. 92 passim; Jaime Rodrigues. O infame comrcio: propostas e
experincias no final do trfico de africanos no Brasil. Campinas/SP: Ed. da Unicamp/Cecult, 2000, p.
87; Beatriz Galloti Mamigonian. To be a liberated African in Brazil: labour and citizenship in the
nineteenth century. Tese de Doutorado. Waterloo, Ontario, Canada, 2002, p.21. Para uma reviso da lei
de 1831, cf. tb. Beatriz Mamigonian & Keila Grinberg (orgs.) Dossi : Para ingls ver ? Revisitando a
Lei de 1831. Estudos Afro-Asiticos, ano 29, n. 1/2/3 (jan.-dez. 2007), pp. 87-340.

67

trfico negreiro. Proprietrio de escravos, experiente na frica, negociante avultado e


envolvido no reconhecimento diplomtico do Imprio (com todas as implicaes para as
permutas afro-brasileiras), Barbacena era um dos polticos mais abalizados para estimar
os efeitos do tratado de 1826, bem como os de uma lei complementar em 1831. E, ainda
assim, ele no hesitou.75
No intrito do projeto, o senador apresentou a supresso do trfico como
problema da esfera moral. A imoralidade inerente escravido, disse ele, os foros da
humanidade vergonhosamente ofendidos tm aictado [sic] a obrigao de extinguir o
comrcio da escravatura. Em seguida, conduziu o discurso esfera poltica. Os
filantropos do universo viram com jbilo que a nao brasileira, no mesmo instante em
que foi reconhecida nao livre, soberana e independente, acabou com esse trfico de
iniqidade, marcando o menor prazo possvel para a sua completa liquidao.76
Curioso que Barbacena, no se limitando condenao do transplante de negros,
acoimasse o prprio cativeiro de intrinsecamente imoral, em expanso terica maior que
a necessria, pois ningum obrigava o Brasil a soltar pronunciamentos contra a
instituio. O marqus tambm associou a coao do trato independncia e soberania
nacionais, exatamente os dois conceitos centrais que os deputados haviam declarado
ultrajados, em 1827. Notavelmente, esse era o teor das falas de estadistas que apoiavam
D. Pedro I, e no o da ex-oposio, agora elevada ao poder. Com toda probabilidade, a
opo por abandonar a tnica de 1827 suprimia o risco de sugerir, dentro e fora do pas,
qualquer apoio tcito ao contrabando.
De fato, um breve exame comparativo do diploma e da conveno antitrfico
refora a hiptese. O ajuste anglo-brasileiro abolia o trfico para o Brasil, previa o
julgamento de tripulaes infratoras por comisses mistas e libertava os africanos dos
barcos apreendidos. Entretanto, sem obrigao imposta pelo acordo, o Parlamento
brasileiro aprovou disposies mais severas que as originais, em movimento
nitidamente contrrio ao que se via no imprio espanhol, por exemplo, igualmente
fundado comrcio de africanos escravizados em 1817, a Gr-Bretanha tambm havia
75

A respeito da vida de Barbacena, cf. S. A. Sisson. A galeria dos brasileiros ilustres (os
contemporneos). Retratos dos homens mais ilustres do Brasil, na poltica, cincias e letras, desde a
guerra da Independncia at os nossos dias, copiados do natural e litografados por S. A. Sisson,
acompanhados das suas respectivas biografias, publicada sob a proteo de sua majestade o Imperador.
Rio de Janeiro: Tip. Querino & Irmo, 1859-1861, 2 vols. Consultei a primeira edio, mas as citaes
so feitas a partir de Sisson. A galeria dos brasileiros ilustres (os contemporneos). So Paulo: Martins
Editora, 1948, pp. 57-69, vol. II; cf. tb. Pandi Calgeras. O marqus de Barbacena. Braslia: Editora
Univ. de Braslia, 1982.
76
AS, 31 de maio de 1831, p. 254.

68

extrado Coroa ibrica um tratado privando suas colnias de novos africanos, com a
importante diferena de que nem os gabinetes absolutistas de Fernando VII nem as
cortes revolucionrias de Madrid (1820-1823) o haviam extremado com lei domstica.
Afora a diferena procedimental dos governos, uma vista de olhos sobre a medida
brasileira reala outras peculiaridades. O primeiro artigo declarou livres todos os
africanos introduzidos ilegalmente no Brasil cumpre lembrar que o termo livre, ao
contrrio de liberto, pressupe ilegtimas as prticas de escravizao na frica; outro
previu que os transgressores bem marinheiros como proprietrios de escravos
sofreriam processo criminal; por fim, autorizou-se a qualquer pessoa delatar polcia
no apenas o desembarque ilegal, mas tambm a existncia, no importasse em que
ponto do pas, de escravarias contrabandeadas. Em sntese, ao deliberar sobre a
clandestinidade tanto em alto mar, quanto na costa e no interior do territrio, o texto
brasileiro como que ampliou o mbito de incidncia do tratado; ao qualificar tambm o
proprietrio de criminoso, criou novas condutas punveis.77
A severidade dessas disposies ganha vulto em contraste com opinies coevas
no Brasil. Apenas dois anos antes, em 1829, estadistas do Conselho Geral de Minas
Gerais, entre eles Bernardo Pereira de Vasconcelos, em nome da principal regio
consumidora de africanos novos no sculo XIX, ao lado do Rio de Janeiro, se reuniram
para representar ao Senado a necessidade de prorrogar a aplicao do acordo anglobrasileiro para o final de 1833. Admitindo a condenao terica do trato negreiro, o
texto o repudiou com base nos efeitos econmicos malficos decorrentes de sua
proibio e nas circunstncias histricas especficas da provncia. O Conselho Geral,
disseram em aluso Inglaterra e, provavelmente, Frana, julga desnecessrio
mostrar que no so aplicveis os exemplos de outros povos, a quem no tem sido
muito sensvel a abolio deste trfego. Como a populao indgena no era fonte
alternativa de mo-de-obra e a imigrao europia parecia obra do futuro, a execuo do
tratado necessariamente produzir o pasmo dos servios e a diminuio dos produtos
anuais ruir a das Rendas Pblicas. Finalmente, os peticionrios reconheceram a
importncia extraordinria das linhas de comrcio interno em cativos, no tanto para os
comerciantes quanto para os recursos pblicos da provncia. A simples suspenso da
77

Sobre o caso espanhol, cf. David Murray. Odious Commerce: Britain, Spain, and the Abolition of the
Cuban Slave Trade. Cambridge: Cambridge University Press, 1980; a respeito do tratado de 1826, cf.
Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, pp. 38-94; vide texto do tratado em Antnio Pereira
Pinto. Apontamentos para o direito internacional, pp. 344 passim. ou em ACD, 22 de maio de 1827, pp.
154-155; a lei de 1831 foi integralmente republicada em Clvis Moura. Dicionrio da escravido negra
no Brasil, pp. 18-19.

69

entrada de escravos novos diminui nos rendimentos dos registros a quantia de quarenta
e sete contos de ris anuais. Como suprir a este dficit e ao que deve resultar da
infalivelmente menor produo anual!! Uma comisso do Senado emitiu juzo se
desincumbindo da matria, pois apenas o Executivo tinha poderes para renegociar o
tratado.78 Fracasso parte, o pedido indica, claramente, que o futuro do trfico
dependeria da articulao de foras no seio do governo brasileiro.
As intenes antiescravistas dos legisladores, em 1831, tambm podem ser
capturadas na apreciao parlamentar do primeiro artigo do projeto, que previa
libertao de africanos traficados a partir da vigncia da lei. Em sua discusso, o
senador visconde de Alcntara (Joo Incio da Cunha) ousou estender o benefcio a
todos os africanos introduzidos no pas aps o incio do tratado (setembro de 1830). A
fala provocou alarma geral. Um dos pares de Alcntara estimou que fossem lanados
liberdade mais de 15.000 africanos j comerciados, enquanto outro inflacionou a cifra
para 30 ou 40 mil. Mesmo Barbacena advertiu que fossem 50 mil de uma s vez, e
um quarto orador entrou no coro com a soma de 60 mil tudo isso embora o nmero
real no devesse passar dos vinte mil.79 Explicitando a causa dos melindres, Joo
Antnio Rodrigues de Carvalho referiu o perigo de uma revoluo de escravos no pas,
porque basta um que saiba ler para que, vendo esta disposio, cita [a] todos os outros;
e ainda que nenhum preto saiba ler, no h de faltar quem por esprito de revolta, de que
h agora tanta abundncia, procure onde existem esses pretos para os aconselhar? A
principal objeo se prendia segurana pblica, j fragilizada por constantes motins
populares no ps-Abdicao, pois a medida abria espao para que africanos ilegais
requeressem a liberdade a todo transe. A emenda de Alcntara foi, naturalmente,
fulminada.80
Entretanto, o artigo original passou sem restries. Como entend-lo, se ambos
os dispositivos solapavam a segurana jurdica nas operaes comerciais em escravos
78

Vide Representao do Conselho Geral de Minas Gerais de 13 de fevereiro de 1829, nmero do


documento 6638; e Parecer da Comisso de Legislao de 10 de junho de 1829, Acervo Arquivo do
Senado Federal (AASF), Braslia. Ainda no foram identificados os membros do Conselho Geral. Pode-se
apenas afirmar que ali est presente Bernardo Pereira de Vasconcelos, um dos futuros deputados
envolvidos na reabertura do trfico negreiro sob a forma de contrabando.
79
Cf. AS, 16 de junho de 1831, pp. 378, 379; e 21 de junho de 1831, p 409. Em 1830, entraram pouco
mais de 55 mil escravos no Imprio, mas o governo tinha conseguido autorizao da Inglaterra para que
os tumbeiros retornassem at setembro daquele ano. Como, entre 1812 e 1830, a maior parte dos
desembarques negreiros se dava no vero e no outono, a quantidade real de escravos ilegais chegados
aps setembro pode girar, na melhor das hipteses, em torno de 20 mil. Em 1831, em todo o caso, o
nmero j tinha cado para sete mil. Cf. dados do trfico em www.slavevoyages.org; a respeito da
sazonalidade de desembarques, cf. Manolo Florentino. Em costas negras, pp. 60 passim.
80
Cf. AS, 16 de junho de 1831, p. 378.

70

contrabandeados; se instigavam os cativos a enfrentar os senhores; e se minavam a base


legal com que Estado e proprietrios exerciam o controle sobre os cativos? A diferena
que a emenda regulava uma situao factcia, existente, enquanto o artigo estipulava
normas para o futuro. O argumento usado para reprovar o substitutivo receio de um
levante de 20.000 africanos deixou de ser evocado contra o item original s porque os
senadores acreditavam no fim peremptrio do trfico. Se tivessem previsto o
contrabando das duas dcadas seguintes, que montou a cerca de 700.000 pessoas, e seus
efeitos trinta e cinco vezes maiores que os da emenda, certamente o teriam repudiado.
Definitivamente, eles sabiam que extrapolavam o contedo do tratado de 1826 e
apostaram no declnio do comrcio negreiro. Como lembrou o senador Jos Teixeira da
Mata Bacelar, a conveno previa penas aos infratores; a lei de 1831 dava liberdade aos
africanos. Na opinio geral, essa liberdade, porm, devia ser projetada para frente,
jamais para o passado.81
Isso no quer dizer que a lei de 1831 fosse resultado de vontade unvoca. Assim
o sugere a definio dos prmios oferecidos aos denunciantes de desembarques ilegais e
de plantis contrabandeados.

Em princpio, oficiais das foras de mar receberiam

200$000 (duzentos mil-ris) por escravo apreendido, enquanto cidados, a metade do


valor. No Senado, recompensas de ambas as categorias foram arredondadas por baixo,
isto , 100$000. Na Cmara, os deputados deram o golpe de misericrdia propondo a
importncia de 33$000 por cabea. Impagvel mesmo nesse trmite foi a interpretao
de Barbacena, que encarou com muito entusiasmo as redues: A alterao foi
diminuir o prmio do denunciante, deixando a maior quantia a favor do Hospital, isto j
no Senado teve muita opinio a favor. Como filantropia era a carta maior do baralho
poltico no jogo da escravido, a resposta de Barbacena parece chiste: trinta e trs milris estavam de bom tamanho, pois que sobrariam mais uns cobres para a sade. Vida
longa caridade!82
Se a lei de 7 de novembro de 1831 fruto de foras polticas conflitantes, parece
indubitvel a vitria de duas posies centrais. Em primeiro lugar, ela manifesta um
exerccio probatrio de soberania dos rgos representativos, em que a regulao
supressora do trfico ganhou autonomia em face dos artigos do tratado anglo-brasileiro:
81

Cf. AS, 16 de junho, 1831, p. 377-8 e 21 de junho de 1831, p. 410. Sobre os receios dos africanos
livres, cf. B. G. Mamigonian. To be a liberated, pp. 24 passim. Cf. tb. Tmis Parron, Poltica do trfico
negreiro: o Parlamento imperial e a reabertura do comrcio de escravos na dcada de 1830. Estudos
Afro-Asiticos, ano 29, n. 1/2/3 (jan.-dez. 2007), pp. 91-121.
82
Cf. AS, 21 de junho, p. 415; CD, 19 de outubro de 1831, p. 238 passim; AS, 28 de outubro de 1831, p.
340.

71

deu liberdade a africanos, pronunciou fazendeiros e ignorou a pirataria. Afora isso, h


nela uma dimenso extraparlamentar e autenticamente antiescravista. Efetivamente,
aps a ratificao do ajuste de 1826, parece ter se espalhado forte crena no fim do
trfico negreiro ou em sua eliminao quase total. E no apenas os debates
parlamentares o confirmam. Nos anos subseqentes ao tratado, a busca insofrida por
africanos, a alta do preo de escravos, sobretudo das mulheres, e cartas pessoais de
proprietrios indicam que os agentes econmicos acreditaram na coao efetiva do
comrcio.83 Em extensa pesquisa sobre os negreiros radicados no Rio de Janeiro,
Manolo Florentino percebeu que traficantes de grosso trato, cuja marca era a
regularidade profissional com que mantinham o abastecimento de africanos para o
Brasil, abdicaram de suas transaes para investir a fortuna amealhada no circuito
imobilirio da Corte. Na verdade, quatro dos dezessete grandes negociantes arrolados
por Florentino (isto , quase 25%) saram imediatamente do negcio j em 1826/27,
perodo da assinatura e da ratificao do tratado.84 Indcios disponveis at o momento
reforam a hiptese de que os traficantes do perodo do contrabando formariam uma
nova gerao de empresrios.85
Um dos equvocos mais sedutores em que pode cair o pesquisador consiste em
supor as atividades de contrabando como continuao do trfico negreiro legal. Ao
contrrio, a transformao do trato de africanos em contrabando significava a converso
de uma atividade economicamente orientada em uma operao politicamente protegida,
isto , exigia constante padro de conduta tutelar do Estado, em franco desafio da ordem
internacional. Da no contar com o assentimento automtico de estadistas acaso
favorveis forma legtima do comrcio, j em si controversa.86 Afora isso, os homens
83

Sobre o aumento acentuado no preo de escravas na dcada de 1820, cf. Manolo Florentino e Jos
Roberto Ges. A paz das senzalas: famlias escravas e trfico atlntico, c. 1790-1830. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1997, pp. 67-71. Em 5 de maio de 1830, Joo Loureiro escreveu a seu tio, o
conselheiro Manuel Jos Gomes Loureiro, que o receio dos proprietrios de terra com a abolio da
escravatura (sic) ps a todos empenhados com os vendedores de escravos, apud Roquinaldo do Amaral,
Brasil e Angola no trfico ilegal de escravos, 1830-1860. In: Selma Pantoja & Jos Flvio Sombra
Saraiva (orgs.). Angola e Brasil: nas rotas do Atlntico Sul. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1999, pp.
145-146.
84
Cf. M. Florentino. Em costas negras, pp. 43,44, 203 e passim e 266-267.
85
Ver Roquinaldo Amaral Ferreira. Dos sertes ao Atlntico: trfico illegal de escravos e comrcio lcito
em Angola, 1830-1860. Dissertao de mestrado. Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, Universidade
Federal do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, 1996, pp. 170 passim.
86
No admira que desde censores do trfico transatlntico (Almeida e Albuquerque, Francisco G
Acaiaba de Montezuma) ou figuras que raramente falaram a esse respeito (como Manuel Odorico
Mendes, nosso primeiro tradutor de Ilada e Odissia), at o maior orador pr-escravista de 1827 (Cunha
Matos), quase todos os homens da tribuna denunciassem atividades residuais de contrabando para refrelas. Cf. ACD, 13 de maio de 1831, pp. 29-30; e 5 de agosto de 1831, pp. 30; AS, 15 de junho de 1831, p.
366.

72

de alto coturno no Senado e na Cmara acompanharam o movimento dos negreiros,


fazendo uma aposta para as dcadas seguintes a partir do que viram entre 1826 e 1830.
O trfico parecia chegar a termo. Por essas razes, depois de publicada, a lei de 1831 se
provou fundamental tanto para escravistas e polticos desejosos de inverter o jogo no
tabuleiro, como para antiescravistas e pessoas ilegalmente escravizadas. Nesse sentido,
ela no deve ser entendida meramente como prescrio normativa nem simulao
diplomtica, mas sim como extraordinrio ponto de articulao, na histria brasileira,
entre ao legal e interao social.
Economia mundial, abolicionismo britnico, Imprio do Brasil e mals, 1831-1835
A aprovao e o futuro da lei de 1831 no podem ser isolados do quadro
internacional nem da conjuntura poltica domstica. Por volta dos anos trinta, era
notvel o revigoramento da crtica escravido em todo o mundo atlntico. Na
Inglaterra, o Agency Committee, clula radical da Anti-Slavery Society, passou a exigir
j e j a abolio do cativeiro nas Antilhas, que foi finalmente sancionada em 1833; ao
mesmo tempo, o governo francs nascido da Revoluo de Julho de 1830 aceitou
coartar o trfico negreiro, em 1831, por meio de acordo com a Inglaterra permissivo da
visita mtua de navios mercantes. Nos Estados Unidos, ecos do abolicionismo ingls
motivaram a formao da American Anti-Slavery Society, em 1833, que derramou uma
enxurrada de peties no Congresso, em rota de choque frontal com interesses dos
sulistas. At mesmo a Virgnia, no sul dos Estados Unidos, se viu engalfinhada em
intensa discusso pblica acerca da convenincia da instituio peculiar, ao que
tambm se deveu, em parte, a formulao reativa do radical pensamento pr-escravista
norte-americano.87
No Brasil, o debate central aps a Abdicao girou em torno da concepo de
Estado a ser inscrita na almejada reforma da Constituio. Embora no houvesse
programa unificado, pode-se dizer que se propunha, em sntese, suprimir o Poder
Moderador, o Conselho de Estado e o mandato vitalcio do Senado; criar Assemblias
87

Originrio da Society for the Mitigation and Gradual Abolition of Slavery (ou simplesmente AntiSlavery Society), o Agency Committee se caracterizou pelo imediatismo da abolio e pelo mtodo
popular de pressionar o governo: enquanto a primeira se restringia s atividades parlamentares, o Comit
organizava manifestaes de massa em diferentes cidades inglesas. Cf. Howard Temperley. British
Antislavery, 1833-1870. London: Longman, 1972, pp. 9-18; a respeito do abolicionismo americano, cf.
Ronald Walters. The Antislavery Appeal: American Abolitionism after 1830. New York: Norton, 1978;
sobre a Frana e o contrabando, cf. Lawrence Jennings, French Policy toward trading with African and
Brazilian Slave Merchants, 1840-1853. The Journal of African History, vol. 17, n. 4 (1976), pp. 515528.

73

Legislativas Provinciais para facultar administrao financeira local; e tornar


magistrados locais e presidentes de provncia eleitos nas respectivas provncias.
Entretanto, a exemplo do que ocorrera nas Cortes de Lisboa (1820-1823), a demanda
pela reorganizao das partes componentes do corpo poltico no veio desacompanhada
de uma relevante, embora modesta, atitude crtica acerca das partes constitutivas do
corpo social. De 1830 em diante, gazetas como a radical Nova Luz Brazileira, a
moderada Aurora Fluminense e o ministerial Jornal do Comrcio repudiaram os efeitos
do trfico e da escravido. Na pasta da Justia, Feij pediu distribuio de cartazes com
multas e penas a que estavam sujeitos contrabandistas e proprietrios, a fim de
denunciar o horrvel crime de vender ou comprar homens livres.88 Por sua vez, o
ento ministro dos Negcios Estrangeiros, Bento da Silva Lisboa, elogiou a saudvel
influncia [da lei de 1831] para coibir esse abominvel contrabando.89 Tais
advertncias se refletiram nas aes da marinha imperial: dos navios aprisionados em
1834, metade se deveu a suas manobras; no ano seguinte, cruzadores brasileiros
capturaram cinco dos sete negreiros enviados aos tribunais do Rio de Janeiro.90
Definitivamente, durante as disputas em torno da reforma constitucional, parecia ainda
no haver espao para a defesa da escravido no pas.
Em contrapartida, o futuro do contrabando (e da lei de 1831) tambm dependia
de desempenhos econmicos regionais. De fato, no foi homognea a insero do Brasil
na economia-mundo do livre mercado, das inovaes tcnicas, da exploso
demogrfica, do crescimento urbano e dos novos padres de consumo. medida que o
sculo XIX avanou, os trs principais artigos escoados para o centro do capitalismo
algodo, acar e caf evoluram em ritmos distintos, conforme capacidades regionais
de enfrentar a concorrncia internacional, de massificar a produo e, enfim, de obter
acesso ao trabalho escravo. Nas trs instncias, os agentes econmicos da cafeicultura
se saram melhor que os dos demais cultivos e, j na dcada de 1830, coroaram o caf
como lder da pauta de exportaes nacionais. Essas diferenas regionais acabaram por
condicionar, em parte, as alianas e os discursos a respeito da escravido no perodo
regencial.
88

Cf. Declarao de Diogo Antnio Feij em nome do Imperador dirigida ao Presidente da Provncia da
Bahia que no se processe mais o trfico de pretos africanos, para que no se realize a compra de tais
escravos e outras questes relativas proibio. Rio de Janeiro, 17 de abril de 1832, apud R. Conrad.
Tumbeiros, p. 101; vide tambm denncias na Cmara dos Deputados, em ACD, 04 de junho de 1832, pp.
71-73; 20 de julho de 1832, p. 92.
89
ACD, 10 de maio de 1833, p. 116.
90
Robert Conrad. Tumbeiros, pp. 93-103.

74

Tambm necessrio levar em conta que insurreies escravas significativas


repercutiram nas atividades parlamentares e, portanto, no tratamento poltico dispensado
ao problema do contrabando. Tais foram, nomeadamente, os casos do levante de
Carrancas (1833) e da Revolta dos Mals (1835), a que se pode atribuir com clareza
artigos em peridicos, pareceres parlamentares, projetos de lei e proposies
provinciais. Por conseguinte, qualquer anlise das vicissitudes e do porvir da lei de 7 de
novembro de 1831 deve inter-relacionar as aes de resistncia escrava, os
desempenhos econmicos regionais, os efeitos do movimento abolicionista e a
conjuntura das disputas polticas no Imprio do Brasil. Faz-lo o objetivo das
prximas pginas.
***
Desde 1815, o algodo brasileiro no vinha enfrentando satisfatoriamente a
concorrncia do sul dos EUA, onde a reproduo vegetativa de escravos garantira
proviso constante de mo-de-obra, inovaes manufatureiras e agronmicas tinham
ampliado a escala da produo e, a partir da terceira dcada do sculo, as ferrovias
baratearam os custos do transporte. Nessas condies, a cotonicultura norte-americana
auferira

taxas

de

crescimento

qinqenal

superiores

30%,

desbancando

dramaticamente a concorrncia brasileira. Em contrapartida, produtores maranhenses


deploravam a inexistncia de slida estrutura do trfico negreiro na era do livre mercado
e previram que isso, aliado falta de inovaes tcnicas, emperraria o deslanche
agrcola: se fosse to fcil a qualquer pessoa o negcio da escravatura, disse um
observador local em 1818, como o o prover-se de fazendas, efeitos ou gneros para
vender ao pblico, nunca se veriam to freqentes abusos dessa liberdade de comrcio,
e os monoplios desapareceriam [...] mas no ramo de que falo so poucos os
vendedores, porque tambm so poucos os que podem ter as propores para se
interessar nele, e, por conseqncia, fica aberta a porta ao monoplio.91 O algodo de
Pernambuco, Paraba, Rio Grande e Cear, que chegou a contabilizar 83% da

91

Cf. Raymundo Jos de Souza Gayozo. Compendio historico-politico dos principios da lavoura no
Maranho: suas producoens e progressos que tem ido ate ao prezente, entraves que a va deteriorando.
Paris: P. N. Rougeron, 1818, pp. 253-4; sobre o algodo, cf. Rafael de Bivar Marquese. Feitores do
corpo, missionrios da mente. Senhores, letrados e o controle dos escravos nas Amricas, 1660-1860.
So Paulo: Cia. das Letras, 2004, pp. 337 passim; cf. tb. Evaldo Cabral de Mello. A outra independncia:
o federalismo pernambucano. So Paulo: Ed. 34, 2004, pp. 60 e 61.

75

exportao de Recife em 1816, declinaria incessantemente nas dcadas seguintes. A


demanda por escravos africanos novos cairia ali na mesma medida.
Aps estagnao prolongada nos dois primeiros teros do sculo XVIII, a
produo aucareira da Bahia gozou de crescimento ininterrupto at a virada da dcada
de 1820. A tradicional lavoura pernambucana no a acompanhou no mesmo passo, parte
devido s conturbaes polticas de 1817 e 1824, parte porque o trfico negreiro no
contou com ncleo autnomo de comerciantes especializados, como em Salvador e no
Rio de Janeiro. Entretanto, o maior embarao para as duas regies, bem como para a
regio aucareira de Campos, ao norte do Rio de Janeiro, foi a concorrncia do acar
de beterraba e do cubano, que, dotado de moderno processo de moagem, fervura e
filtragem e impulsionado pelo ininterrupto trfico ilegal de escravos, limitou a
elasticidade da produo brasileira. Para completar, a Bahia sofreu o chamado ciclo de
revoltas escravas (1815 a 1835), cujo pice, a rebelio dos mals, suscitou
questionamentos sobre a importao de africanos.92
A fora econmica do Imprio, a contar da dcada de 1830, se situou no eixo
que unia o sudoeste de Minas Gerais e o Rio de Janeiro. Dinmica antes da chegada da
Corte, a provncia mineira cresceu mais ainda aps 1808, consolidando-se na funo de
abastecer a provncia fluminense e a cidade do Rio de Janeiro, cuja populao triplicou
entre 1808 e 1838, de cerca de 50 mil para quase 150 mil pessoas. A dependncia
alimentar da Corte era to sensvel, que, nas palavras de um publicista em 1830, ela
hoje morreria de fome, se Minas Gerais fechasse seus portos secos. De fato, desciam
por ano mais de 60 mil reses, 40 mil porcos, 140 mil arrobas de toucinho, 115 mil
galinhas, afora algodo em rama e em pano, tabaco, milho, feijo etc. Na volta, muitos
dos tropeiros levavam milhares de escravos, ao lado de vinho, azeite, louas, sedas,
vinagre, cerveja, sal e trigo. Esse intenso fluxo de mercadorias se beneficiou
grandemente da Estrada do Comrcio (iniciada em 1813, utilizvel em 1817) e da
Estrada da Polcia (aberta em 1817, praticvel em 1820), que, ao lado do Caminho
Novo, em uso desde o sculo XVIII, formavam linhas paralelas originrias da Corte
cujo itinerrio devia varar o rio Paraba em direo Comarca do Rio das Mortes (So
Joo del-Rei e Barbacena). Famlias envolvidas nesse aquecido eixo comercial terrestre
92

A respeito da concorrncia internacional do acar, cf. J. H. Galloway. The sugar cane industry: An
historical geography from its origins to 1914. Cambridge: Cambridge University Press, 1989, pp. 159169; sobre Pernambuco, cf. Evaldo C. de Mello. A outra independncia, pp. 60 e 61; vide impacto da
Revolta dos Mals em Joo Jos Reis. Rebelio escrava no Brasil. A histria do levante dos mals em
1835. Ed. revista e ampliada. So Paulo: Cia. das Letras, 2003, pp. 509-545.

76

receberam sesmarias ao longo das novas vias e transformaram seu capital mercantil em
capital agrrio. Dedicadas ao abastecimento alimentar, com o tempo se lanaram
produo especializada de um gro promissor: o caf. 93
Afora o capital inicial volumoso de origem mercantil, o cultivo do caf
demonstrou possuir inmeras vantagens comparativas sobre o algodo e o acar. As
terras altas da Serra do Mar, ricas em cidos de origem vegetal e ainda inexploradas,
forneciam preciosa reserva natural para o avano do gro arbico, cujo plantio e preparo
demandavam custos relativamente baixos com maquinrio. No plano internacional,
enquanto o acar enfrentava fortes concorrncias e uma quase-reserva de mercado na
Frana e na Inglaterra, cujas colnias nas Antilhas tambm o produziam; enquanto o
algodo sofria virtual monoplio norte-americano e ausncia de sistema bem
estruturado de trfico negreiro; o caf contou com a falta de produtores tradicionais (no
final do sculo XVIII, o plantio em Suriname, um dos dois maiores produtores, entrou
em declnio; em 1808, o outro, Jamaica, sofreria o baque do fim do trfico) e com a
abertura irrestrita de mercados na Frana, na Inglaterra e, sobretudo, nos Estados
Unidos, onde o consumo da produo brasileira aumentou 980% entre 1821 e 1842. Por
fim, a rea plantadora, cujos raios acompanhavam as estradas recm-abertas, teve como
centro de gravidade o principal porto de importao de mo-de-obra escrava da Amrica
Portuguesa, o Rio de Janeiro. O cmputo geral se expressa no assombro de um
contemporneo com a vigorosa expanso cafeeira: Quem poderia ter imaginado h
quase quarenta anos, disse ele em 1835, que um produto nem mesmo mencionado nos
crculos comerciais do Rio de Janeiro tornar-se-ia o mais exportado da provncia? De
fato, inexpressiva em volume e valor no incio do sculo, a produo do Vale do Paraba
expeliu concorrentes do mercado mundial aps a dcada de 1830; sua centralidade era
tamanha, que em 1860 quase 90% da exportao nacional ainda se escoava pela
provncia fluminense. O futuro poltico da escravido e do trfico se associou
intimamente a esse formidvel deslanche produtivo.94
93

Conferir bibliografia da nota 7, bem como Alcir Lenharo. As tropas da moderao, pp. 57-71; Adriano
Novaes, Os caminhos antigos no territrio fluminense. In: Projeto de inventrios de bens culturais
imveis, desenvolvimento territorial dos caminhos singulares do Estado Rio de Janeiro, caminhos do
outro. Sebrae, Unesco, Inepac, 2003/2004, disponvel no endereo www.institutocidadeviva.org.br.; ver
tb. Ana Rosa Cloclet. Identidades em construo. O processo de politizao das identidades coletivas em
Minas Gerais: 1792-1831. Relatrio de ps-doutoramento. Depto. de Histria da USP, 2005. A citao de
1830 se encontra em Marcelo Basile, Unitrios e federalistas, p. 84.
94
A citao de 1835 est em Stanley J. Stein. Vassouras: um municpio brasileiro do caf, 1850-1900.
Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1990, pp. 27-28; cf. tb. Affonso de E. Taunay. Pequena histria do caf
no Brasil (1727-1937). Rio de Janeiro: Departamento Nacional do Caf, 1945, pp. 77-105. Sobre dados
do caf no cenrio internacional, cf. W. G. Clarence-Smith & Steven Topik. The Global Coffee Economy

77

Certamente, tais diferenas regionais influram na persuaso das idias


antiescravistas, na elaborao de polticas relativas ao trfico negreiro e no impacto das
aes escravas, como o sugere uma breve comparao de trs levantes nos anos trinta.
Em 1833, dezenas de cativos se sublevaram na freguesia de Carrancas (comarca do Rio
das Mortes), onde se concentravam as mais altas taxas de escravos por homem livre da
provncia, cerca de 60%, e uma igualmente elevada proporo de africanos entre os
cativos (56,25% do total). A escravaria do deputado Gabriel Francisco Junqueira matou
seu filho na fazenda Campo Alegre e, em seguida, rumou Bela Cruz, onde se juntou a
outros insurrectos para chacinar o proprietrio Jos Francisco Junqueira, a me, a
esposa, o genro, a filha e os dois netos um de 5 anos e outro de dois meses. Ao todo,
nove membros da famlia Junqueira foram massacrados no levante, cuja represso, to
imediata

como

violenta,

resultou

no

enforcamento

exemplar

de

dezesseis

participantes.95
Mais explosiva foi a Revolta dos Mals, em janeiro de 1835, na capital da Bahia.
A tambm era alto o porcentual de escravos (42% da populao) e de africanos (63%
entre os de condio servil). Quase seiscentos cativos lutaram nas ruas de Salvador por
cerca de trs horas, com a inteno de seguir para a zona rural, onde previam se
encontrar com outros e travar batalha menos desigual. Mais uma vez, a represso foi
rpida e cruenta: quase setenta escravos foram fuzilados sumariamente e mais de cinco
centenas sofreram punies, fossem elas pena de morte, tortura ou deportao para a
frica. Por fim, merece ser citado um terceiro levante, conhecido como a revolta de
Manuel Congo, na freguesia de Pati do Alferes (comarca de Vassouras, Rio de Janeiro),
onde a taxa de africanos chegava a 70% em 1837, por se tratar de fronteira agrcola em
franca expanso. Em novembro de 1838, centenas de escravos de duas fazendas do
capito-mor Manuel Francisco Xavier abandonaram as senzalas na calada da noite e se
infiltraram na densa mata atlntica. Parece que tiveram por objetivo montar quilombos
na topografia serrana do Rio de Janeiro, mas autoridades da poca tambm ressabiaram
que se unissem a outros escravos da Fbrica Nacional de Plvora, em Estrela (RJ). A
in Africa, Asia, and Latin American, 1500-1989. Cambridge: Cambridge University Press, 2003, pp. 412
e 428-437. A respeito das foras do mercado mundial e da evoluo dos trs gneros agrcolas
mencionados, Dale Tomich. Through the Prism of Slavery: Labor, Capital, and World Economy.
Boulder, Co: Rowman & Littlefield, 2004, pp. 56-71; em particular sobre o caf, Dale Tomich & Rafael
Marquese, O Vale do Paraba escravista e a formao do Mercado mundial do caf no sculo XIX. In:
Keila Grinberg & Ricardo Salles. O Imprio do Brasil (1808-1889). Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, vol. II (no prelo).
95
Cf. Marcos Ferreira de Andrade. Rebelio escrava na Comarca do Rio das Mortes, Minas Gerais: o
caso Carrancas. Afro-sia, n. 21-22 (1998-1999), pp. 45-82.

78

represso da Guarda Nacional sobreveio seis dias depois da fuga. Ao fim e ao cabo,
todos os escravos foram recuperados, exceo de seis cativos mortos em combate e do
lder, Manuel Congo, condenado ao enforcamento exemplar.96
Trs revoltas, trs lugares, trs datas sem dvida, temerrio relacionar esses
eventos, identific-los nas causas e uni-los nos efeitos. Contudo, possvel ensaiar
aproximaes que os coloquem luz do quadro mais amplo da poltica brasileira e dos
discursos sobre a escravido no Parlamento. A revolta de Carrancas parece estar
diretamente relacionada com as convulses polticas nascidas de disputas entre liberais
moderados e apoiadores do ex-Imperador, os chamados caramurus. Em 22 de maro de
1833, esses conservadores tinham tomado a capital Ouro Preto e, para obstar s aes
repressivas das tropas regenciais, espalharam entre os escravos o boato de que o
Imperador os tinha libertado, mas seus senhores os mantinham ilegalmente no cativeiro.
Deveriam liquidar os proprietrios e seguir para Ouro Preto, onde seria confirmada a
alforria. O rastilho pegou fogo: em 13 de maio, a revolta eclodiu na fazenda do
deputado liberal, onde os escravos chegaram a gritar: Vocs no costumam a falar nos
Caramurus, ns somos os Caramurus, vamos arrasar tudo....97
Trata-se de um caso em que a instabilidade no plano institucional degringolou
para lutas sociais, que, por sua vez, tiveram reflexo direto no Parlamento. No ms
seguinte revolta, o ministro da Justia apresentou um pacote de segurana pblica para
evitar que planos de restaurao do duque de Bragana (D. Pedro I) resultassem em
guerra civil. O pacote consistia em quatro pontos: 1. centralizao da Guarda
Nacional mediante nomeao de comandantes e majores por presidentes de Provncias e
pelo governo; 2. criao de guardas municipais para arrochar vigilncia sobre
localidades e desincumbir a Guarda Nacional de tarefas menores; 3. controle estrito
sobre a liberdade de imprensa (com proibio expressa de menes a D. Pedro I); 4.
punies rigorosas e sem direito a recurso de escravos sublevados. Em ltima anlise,
procurava-se evitar que inimigos externos (o ex-Imperador e seus correligionrios) se
aliassem a inimigos internos (escravos). O primeiro artigo da lei contra sublevaes de
cativos recomps em detalhes a chacina da famlia Junqueira e criou in toto tipos penais
decalcados das condutas violentas dos revoltosos: Sero punidos com a pena de morte
96

Cf. Joo Jos Reis. Rebelio escrava no Brasil, pp. 19-43, 125-157, 421-450; Flvio dos Santos
Gomes. Histrias de quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro, sculo XIX.
Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, pp. 179-321.
97
Apud Marcos Ferreira de Andrade. Rebelio escrava na Comarca, p. 79; vide sntese das aes dos
caramurus em Marcello O. Basile. Ezequiel Corra dos Santos, pp. 111 passim.

79

os escravos ou escravas que matarem por qualquer maneira que seja, ferirem ou fizerem
outra grave ofensa fsica a seu senhor, administrador, feitor ou s sua mulheres e
filhos.98 O projeto, entretanto, aguardaria dois anos at que o desenterrassem os
eventos em Salvador.
A despeito de as causas do levante dos mals no radicarem diretamente no
faccionalismo poltico da Regncia, sua insero no quadro institucional brasileiro
apresenta algumas semelhanas com o episdio de Carrancas, sobretudo quanto ao
aperto subseqente das medidas de segurana. Logo aps o derramamento de sangue em
janeiro, autoridades do Rio de Janeiro e do governo dispararam o sinal de alerta mximo
contra sinais de insubordinao da escravaria. Rodrigues Torres, presidente da
provncia, despachou destacamento militar para a Praia Grande e para Campos e ouviu
rumores de subverso em Mag e Santo Antnio. testa do ministrio da Justia,
Manoel Alves Branco encomendou aos juzes de paz um mapa completo dos homens
de cor de seus respectivos distritos nos arrabaldes da Corte, para impedir a reproduo
das cenas de horror que tiveram na cidade da Bahia pela insurreio dos africanos.99
Enquanto medidas investigativas tambm eram levadas a efeito em Salvador, o projeto
sobre revoltas escravas inspirado por Carrancas foi finalmente aprovado no Parlamento.
Em comparao com a revolta de 1833, o efeito mal apresenta diferenas
qualitativas. Alguns rgos de imprensa voltaram a estampar, agora em volume maior,
artigos crticos da escravido, do trfico negreiro e da presena africana.100 Na Corte, O
Jornal do Comrcio republicou texto do Aurora Fluminense, de Evaristo da Veiga,
condenando o cativeiro no plano da moral e da economia poltica. Em meados de
fevereiro, voltou ao assunto e deplorou a irresponsabilidade dos que contrabandeavam
africanos e dos que lhes davam bandeira verde. No ano seguinte, tambm em Salvador,
o Dirio da Bahia veiculou trs artigos sobre a ausncia de vnculos que atrelassem os
interesses do escravo da Costa da frica aos do Estado nacional: o africano, separado
na flor da idade da Ptria, famlia e amigos, conserva toda a vida o mais vivo amor a
tudo que deixa [...]. Sim, o africano ri com impacincia o duro freio que o subjuga.101
98

ACD, 11 de junho de 1833, pp. 241 passim; 27 de agosto de 1833, pp. 193 passim; 3 de setembro de
1833, pp. 218-219; 16 de setembro de 1833, p. 256.
99
Flvio dos Santos Gomes. Histrias de quilombolas, pp. 256-258; Dale T. Graden, An Act Even of
Public Security: Slave Resistance, Social Tensions, and the End of the International Slave Trade to
Brazil, 1835-1856. Hispanic American Historical Review, vol. 76, n. 2 (May 1996), 249-282; Cf. tb.
ACD, 20 de maio de 1835, pp. 93-94.
100
Para anlise circunstanciada de publicaes de imprensa sobre os mals, cf. Alain El Youssef. O
problema da escravido em peridicos brasileiros, pp. 29-35.
101
Dirio da Bahia, n. 70 (03.08.1836), apud J. J. Reis. Rebelio escrava no Brasil, pp. 531-2.

80

No mbito legislativo, a Assemblia Provincial da Bahia enviou Cmara dos


Deputados no Rio de Janeiro, em maio de 1835, representao pedindo repatriao
imediata de africanos e proibio peremptria de qualquer intercurso mercantil entre o
Imprio e a frica. O objetivo: evitar os acontecimentos que ensangentaram as ruas
da capital desta Provncia.102 Aos poucos, surgiram propostas mais radicais. Ainda em
1835, a cmara municipal de Itaparica enviou assemblia provincial da Bahia um
projeto de lei para dar fim escravido e aniquilar ao mesmo passo a esperana do
contrabando. Seu texto estipulava que os africanos libertos fossem expulsos do Brasil;
que uma lei do ventre livre entrasse em vigor em 1855; e que todos os escravos fossem
alforriados at 1875.103 No fim do mesmo ano, em Salvador, a folha O Democrata, de
Domingos Guedes Cabral, federalista fervoroso, divulgou planos para companhias
protetoras da emancipao dos escravos, aqueles desventurados patrcios nascidos em
nossa terra que so nossos irmos.104
A Cmara dos Deputados, verdade, j havia ecoado denncias do contrabando.
Em meados da dcada, todavia, a censura verbal se consubstanciou em projetos contra o
comrcio e contra a prpria instituio do cativeiro. Desde o fim do trato negreiro at
1836, foram enviados mesa doze textos a esse respeito do total, nada menos que
onze vieram a pblico entre 1834 e 1836, ndice altamente concentrado. A subdiviso
dessa amostragem parece ainda mais reveladora: nove tm datao posterior ao levante
dos mals.105 No restam dvidas, portanto, de que a luta dos escravos fendeu brechas
significativas para discursos antiescravistas na imprensa e nos espaos institucionais do
Estado nacional recm-criados pelo Ato Adicional de 1834, como a Assemblia
Provincial.
A resistncia escrava e seus efeitos sobre o Parlamento tambm podem ser
associados a eventos no imprio britnico. At 1833, o Ocidente s tinha registrado uma
emancipao em massa durante toda sua histria, a dos escravos do imprio francs na
102

A representao est parcialmente transcrita em Clvis Moura. Dicionrio da escravido negra,


verbete Africanos libertos, Expulso dos, p. 20.
103
Propostas da Cmara da vila de Itaparica Assemblia Legislativa Provincial, 28.02.1835, apud J. J.
Reis. Rebelio escrava no Brasil, p. 529.
104
O Democrata, n. 74 (22.12.1835), apud Silvia Carla Pereira de Brito Fonseca, Federao e repblica
na imprensa baiana, 1831-1836. In: Mnica L. Lessa & Slvia C. P. de B. Fonseca (orgs.). Entre a
monarquia e a repblica, p. 76.
105
Os projetos de 1834, do desembargador Joo Antnio Rodrigues de Carvalho, foram aprovados
primeiro no Senado e chegaram segunda discusso na Cmara dos Deputados. Um objetivava
formalizar matrculas de venda de escravos para evitar a circulao de africanos ilegais entre fazendeiros;
outro dava meios para queimar e desmontar negreiros envolvidos no trfico. Cf. ACD, 6 e 7 de maio de
1835, pp. 20-25; 20 de julho de 1835, pp. 91-92; 23 de julho de 1835, p. 105; 24 de julho de 1835, p. 109.

81

esteira da revoluo de So Domingos (1791-1794). Entretanto, a maneira violenta


como explodiu e seu contexto revolucionrio transformaram o mais notvel fenmeno
da histria da escravido em uma espcie de no-evento para os estadistas europeus e
americanos da poca, que se recusavam a conceitu-lo como exemplo digno de imitao
entre as naes civilizadas. Essa apreciao negativa esteve prestes a ser radicalmente
alterada apenas com a segunda emancipao em massa da histria ocidental, desta vez
administrada de cima para baixo por um Estado europeu (a Gr-Bretanha) e apresentada
ao mundo como efeito de uma poltica filantrpica e calculada. O caso-teste ou
experimento da abolio no imprio britnico (1833-1834), como o chamou Seymour
Drescher, emulou publicistas e polticos ao redor do Atlntico a refletir sobre o futuro
cativeiro em seus respectivos pases. No Brasil, o impacto adveio na esfera pblica e
sob a forma diplomtica. Em um artigo de fevereiro de 1834, o Jornal do Comrcio
arrolou a existncia lamentvel da escravido nos Estados Unidos (onde o banquete da
liberdade ainda era servido por escravos), nas Antilhas e no Brasil, aditando em
seguida: Em todos esses casos, o bill ingls da abolio deve ser to frtil em grandes
conseqncias, quanto a vantagem da escravatura h de vir a ser diminuda. No ano
seguinte ao do decreto da emancipao, a Casa dos Comuns implorou Coroa novos
acordos para abafar, de uma vez por todas, o trfico ao sul do Equador.106
Ao examinar a representao baiana redigida nesse contexto, a comisso de
Assemblias Provinciais concordou com todos os pontos levantados e transformou
imediatamente em projeto de lei o ltimo deles suspenso do intercurso comercial
com a frica , acrescentando que qualquer embarcao apreendida com produtos a ser
trocados na Costa, com ou sem escravos, seria considerada boa presa e arrematada em
leilo.107 Entre as iniciativas dos prprios deputados, sobressaem quatro textos do
representante baiano Ferreira Frana: um propondo a libertao imediata do ventre,
outro a libertao dos nascituros pardos; uma indicao que, fazendo eco splica da
106

O artigo do Jornal do Comrcio est analisado em Alain El Youssef, O problema da escravido em


peridicos brasileiros da dcada de 1830, pp. 80 passim. A respeito do Haiti como no-evento, cf.
Michel-Rolph Trouillot, An Unthinkable History: The Haitian Revolution as a Non-event. In: Silencing
the Past: Power and the Production of History. Boston: Beacon Press, 1995, pp. 70-107; sobre a
conjuntura da abolio de 1833, cf. Andrew Porter. Trusteeship, Anti-Slavery, and Humanitarism. In:
Andrew Porter (org.). The Oxford History of the British Empire: The Nineteenth Century, vol. III.
Oxford/New York: Oxford University Press, 1999, pp. 198-221; cf. tb. Robin Blackburn. The Overthrow
of Colonial Slavery, pp. 419-472. Acerca do valor experimental da abolio de 1833, vide Seymour
Drescher, The Mighty Experiment: Free Labor versus Slavery in British Emancipation. Oxford University
Press, 2002. As peties dos Comuns e de S. M. Britnica foram reproduzidas no Brasil, cf. ACD, 17 de
setembro de 1835, pp. 297-298.
107
Cf. ACD, 18 de agosto de 1835, pp. 176-177.

82

cmara de Itaparica, pedia data-limite para o fim da escravido no pas; e, por fim, um
projeto fixando esse prazo para vinte e cinco anos.108 Em meados de 1835, Joo
Barbosa Cordeiro (por Pernambuco) parece ter se baseado na experincia norteamericana de libertao do ventre, para propor que os homens se tornassem livres aos
30 anos, enquanto as mulheres aos 25.109 Venncio Henriques de Rezende, outro
deputado pernambucano e experimentado nas revolues polticas da provncia,
encaminhou sugesto para controlar a rdeas justas o comrcio com a Costa da
frica.110 Tambm com o objetivo de coibir o contrabando, Martim Francisco Ribeiro
de Andrada (1775-1844), recm-chegado Cmara em 1836 como suplente por So
Paulo, deixou consignado um projeto proibindo toda e qualquer venda de escravos sem
presena do juiz de paz.111
Uma proposta de reforma merece ateno parte pelo contedo e extenso. Em
29 de agosto de 1835, Antnio Lus Patrcio da Silva Manso (por Mato Grosso)
apresentou projeto de lei com 166 artigos propondo a completa remodelao do sistema
de trabalho no Imprio. Cirurgio-mor e mulato natural de So Paulo, Silva Manso foi
inspetor do Hospital Militar da provncia de Mato Grosso, onde atuou ao lado de
radicais aps a Abdicao e se envolveu, em 1834, na sublevao conhecida como A
Rusga, que, aps quarenta dias de conflitos, acabou na morte de vrios portugueses.
Seu projeto consistia em quatro pontos centrais: registro em livro de matrcula dos
trabalhadores do Imprio segundo trs classes (os livres, os escravos e os serventes,
espcie de intermedirio entre uns e outros); qualificao como serventes tanto dos
africanos contrabandeados como dos escravos omissos no registro; passagem de todo
escravo para a categoria de serventes aps 30 anos de servio; criao de fundos para
promover a emancipao dos escravos e financiar o transporte de colonos estrangeiros
para o Imprio. O responsvel pelos serventes era obrigado a ensinar ofcio e doutrina
crist, bem como proibido de aplicar castigos, sob pena de perder o direito a seus
trabalhos.112
O ponto de tenso mxima da presso antiescravista se alojou no seio do
Executivo. Em 1834, o representante britnico expressou ao gabinete do Rio o desejo de
108

Cf. ACD, 6 de junho de 1835, pp. 154 e 156; 7 de maio de 1836, p. 24.
Cf. ACD, 27 de junho de 1835, p. 216.
110
Cf. ACD, 9 de julho de 1836, p. 55.
111
Cf. ACD, 26 de julho de 1836, p. 115.
112
Cf. ACD, 29 de agosto de 1835, pp. 218-225. Sobre a participao de Silva Manso em A Rusga, cf.
Rio Branco [J.M. da Silva Paranhos]. Efemrides brasileiras. Rio de Janeiro: Min. das Relaes
Estrangeiras, 1946, pp. 264 e 412.
109

83

assinar trs Artigos Adicionais que ampliassem a conveno de 1826. No ano seguinte,
chegou ao pas uma petio da Casa dos Comuns, endossada por Sua Majestade e
dotada de semelhante teor. Difcil saber qual o procedimento do governo brasileiro em
anos anteriores o fato que o ministro dos Estrangeiros, Manoel Alves Branco
(tambm representante baiano), assentiu na subscrio dos artigos, cujas disposies
legitimavam aprisionamento de navios negreiros mesmo sem escravos a bordo, o que,
de resto, coincidia em parte com o projeto de lei proposto pela comisso das
Assemblias Provinciais. Para tanto, bastavam quaisquer indcios de trfico escotilhas
em xadrezes abertos no lugar de taboas inteirias, presena de grilhes e algemas, bem
como maior quantidade de tonis de gua que o necessrio para a tripulao e carga
excessiva de arroz, farinha, trigo etc.113 Dez anos mais tarde, os futuros integrantes do
Regresso conservador, que imporiam novo padro poltico na questo do trfico
negreiro, ainda censuravam a medida e apostrofavam Alves Branco. Em sua defesa, o
ministro se explicou:
tenho a ntima convico de que no obrei mal na ocasio em que aceitei e propus esses
artigos. A opinio do pas no era ento favorvel ao trfico e ela se tinha tornado ainda menos
favorvel em conseqncia das muito graves insurreies de escravos que no ano de 1835 tinha
havido no imprio e em todas as partes do mundo que mantm a escravido. Neste estado de
opinio, era moralmente impossvel que a Regncia, poder fraco e que necessitava da
benevolncia de todas as naes, deixasse de ceder.114

At a supresso efetiva do trfico, em 1850, o Parlamento nunca mais


vivenciaria tamanho nmero de proposies e discursos contra o comrcio negreiro. Em
verdade, a voga continuou at 1837, quando Ferreira Frana e Silva Manso propuseram
novamente projetos antiescravistas, o primeiro para suspender o comrcio regular com a
frica e o segundo para reformar o sistema de trabalho do Imprio. Fora das casas
representativas, a luta continuou na forma de arrazoados acadmicos. No ano de seu
surgimento (1836), Nitheroy, a primeira revista romntica brasileira, veio a pblico com
um categrico texto antiescravista, de autoria de Francisco de Sales Torres Homem. Em
seguida, veio a luz a conhecida Memria analtica acerca do comrcio de escravos e da
escravido domstica, de Frederico Leopoldo Csar Burlamaqui.115 Sua publicao se
deveu atuao da Sociedade Defensora da Liberdade, gerida por Evaristo da Veiga,
113

Cf. Antnio Pereira Pinto. Apontamentos para o direito internacional, pp. 394-398.
Cf. AS, 24 de maio de 1844, pp. 559-560.
115
Frederico Leopoldo Csar Burlamaqui. Memria analtica acerca do comrcio de escravos e da
escravido domstica. Rio de Janeiro, 1837. In: Graa Salgado (org.). Memrias sobre a escravido. Rio
de Janeiro: Arquivo Nacional;Braslia: Fund. Petrnio Portela, 1988, pp. 101-122. Cf. tb. Francisco de
Sales Torres Homem, Consideraoens economicas sobre a escravatura. Nitheroy: Revista Brasiliense.
Sciencias, Lettras e Artes, 1836, pp. 35-82.
114

84

que patrocinara concurso para a publicao de textos contra o cativeiro. Embora no


tenham sido encontradas falas de Evaristo da Veiga na Cmara, era voz corrente no
meio parlamentar que ele fazia cruzada antiescravista dentro e fora dos espaos
governamentais. Em debates posteriores sobre a dcada de 1830, o deputado Saturnino
de Souza e Oliveira Coutinho narrou que Evaristo no s na Casa como na imprensa e
na sua Sociedade Defensora levantou a sua voz para estigmatizar esse trfico; e, mesmo
no contente com as estipulaes existentes, declarou que estava pronto a apoiar novas
estipulaes que produzissem o efeito de acabar mais prontamente com o trfico.116 No
incio da Regncia, uma tendncia antiescravista dos Parlamentares, especialmente
sensvel s insurreies de cativos, atuou de maneira expressiva contra interesses da
poro da classe senhorial desejosa de reabrir o trfico sob a forma de contrabando.
***
Por volta de 1838, o cenrio j tinha se alterado sensivelmente. No ano inaugural
da legislatura que aprovaria o programa conservador de reforma judiciria, surgia novo
padro de conduta poltica e de discursos em relao ao trfico. Reduzindo
dramaticamente os espaos de opinio pblica empregados para a condenao do
contrabando e, no limite, do cativeiro, o Regresso acabou por alterar tambm o modo de
administrar crises provocadas por revoltas escravas. Em parte por causa dos
regressistas, a reao do escravo teve menor peso sobre os rumos da poltica brasileira,
sobre a estrutura do Estado-nao. Exemplar o episdio da insurreio quilombola de
Vassouras, em 1838, onde a concentrao de africanos (em torno de 70%) excedia das
demais reas de revolta. Aps a represso da fuga e a recuperao de centenas de
escravos, ningum referiu o caso, bem no Senado como na Cmara, nem o aproveitou
para encaminhar projetos de lei contra a presena de africanos no pas, contra a prtica
crescente do contrabando ou mesmo contra o cativeiro. Na imprensa, apenas trocaram
farpas os proprietrios, que inculpavam uns aos outros por m administrao da
escravaria ou por planos de insuflar escravos de terceiros. Tudo indica que o campeo
dos conservadores, Vasconcelos, at tirou partido da insurreio quilombola: A
provncia inteira estremeceu [...] se a tentativa do Pati ficou malograda, outras podero

116

ACD, 15 de maio de 1843, pp. 130-131; cf. tb. Alain El Youssef. O problema da escravido em
peridicos, pp. 22-29.

85

ter mais terrveis resultados.117 Como se sabe, Vasconcelos e seus correligionrios


usavam farta o perigo das revoltas (e as havia de sobra no Imprio: Farroupilha,
Sabinada, Balaiada, Cabanagem) para justificar a centralizao judiciria que tentavam
promover no Parlamento.
Nem sempre a historiografia articula satisfatoriamente insurreies escravas com
poltica nacional; s vezes sem fazer crtica de fonte, outras sem levar em conta
interesses escravistas, conclui prematuramente que os escravos perpetraram o fim do
trfico negreiro e da escravido no Brasil. No h a menor dvida de que os cativos
contriburam para o debate sobre a escravido no pas, tendo peso decisivo para o
trmino do cativeiro no contexto do movimento abolicionista das dcadas de 1870 e
1880. Pode-se apenas perguntar se toda ao escrava ganhou o mesmo sentido ao longo
do perodo imperial. Em Histrias de quilombolas, por exemplo, livro merecedor dos
maiores

elogios,

Flvio

Gomes

vasculhou

extensa

documentao

oficial

(correspondncias de presidentes de provncia, relatrios de ministros, despacho de


capites da Guarda Nacional, ofcios de juzes etc.) em busca de referncias a
insurreies, quilombos, planos de revolta e outros atos de escravos. Para argumentar
que os cativos puseram o Imprio em polvorosa, Gomes interpreta toda e qualquer
aluso ao escrava como sintoma inequvoco de pnico, medo, terror, histeria
coletiva, epidemia pnica e outros termos correlatos em torno dos quais tece a
narrativa histrica.118
Ao proceder assim, o autor talvez tenha deixado de inferir quais menes
indicam efetivamente a existncia de um pavor social antiescravista e quais revelam
preocupao do Estado com a manuteno da ordem pblica. Com base nas notcias
sobre articulaes contestatrias de escravos examinadas por Flvio Gomes e outros
historiadores, poder-se-ia classific-las em trs tipos: i) aquelas que no tiveram
desdobramentos no debate sobre a escravido; ii) aquelas que tomaram a forma de
julgamentos antiafricanistas e de declaraes contrrias ao trfico ou ao cativeiro; iii)
aquelas que serviram organizao repressiva do Estado em favor da manuteno do
trfico, da presena africana e do cativeiro. Essa classificao, que no pode ser feita
seno por meio da anlise do contexto enunciativo e do exame das tendncias
conjunturais da poltica e da economia em nvel nacional e mundial, permite aproximar
117

Cf. O Sete de Abril, 30/11/1838, apud Flvio dos S. Gomes. Histria de quilombolas, p. 270.
Cf. Flvio dos S. Gomes. Histria de quilombolas, pp. 179-321; essa questo ser retomada no
captulo 3.
118

86

revoltas escravas, pensamento social e poltica de Estado ou, noutros termos, eventos,
conjuntura e estrutura (sociopoltica e econmica). Revoltas escravas so, sem dvida,
fenmenos sociais de indisputvel importncia; mas isso no as credencia
imediatamente como episdios com impacto dissolvente na dinmica do Imprio.
Pode-se dizer que, em meados da dcada de 1830, a ao dos mals se
transformou em evento poltico antiescravista e isso na forma de notcias de jornal, de
um concurso pblico, de projetos de lei e de um tratado internacional. Para os atores
coevos, o contexto internacional talvez o favorecesse, pois, afinal de contas, o fim da
escravido no imprio ingls tambm ocorrera em parte sob o impacto direto da revolta
jamaicana de 1831. Embora o peso relativo do sistema escravista para o conjunto da
economia imperial britnica, a existncia do movimento abolicionista e a hegemonia
financeira mundial de Londres constitussem uma estrutura histrica totalmente distinta
daquela em que se inseria o Brasil, muitos parlamentares nacionais viam na GrBretanha um governo dignamente exemplar, cujas pautas contra a escravido podiam
ser adotadas no pas de forma cautelosa. A discusso poltica sobre o contrabando
negreiro despertada no incio da Regncia mostra bem que o problema no tinha sido
resolvido com os debates de 1827, que se ocuparam menos do comrcio de escravos que
da constituio dos poderes de Estado. Essa uma das razes por que no possvel
falar de uma poltica da escravido para a primeira dcada do regime representativo no
Brasil (1826-1835).
Mas, se as aes escravas no pas podem ser ligadas ao mundo da economia e da
poltica, talvez devessem s-lo de modo pontuado, indireto e em mo-dupla. que
conjuntura aberta pela emancipao inglesa e pelos efeitos parlamentares dos mals
acabou por suscitar tambm iniciativas pr-escravistas que estreitaram o campo
discursivo adversrio e pavimentaram, nas entranhas do poder pblico, o caminho para
a expanso acelerada da escravido negra. Percebe-se ento, pela primeira vez, estreita
articulao de grupos sociais e polticos em torno da reabertura do trfico sob a forma
de contrabando em nvel sistmico. Compreender essa virada o objeto do prximo
captulo.

87

II. regresso e a poltica do


contrabando negreiro

88

No segundo quartel do sculo XIX, a Europa e a Amrica foram inundadas por


um renovado vagalho liberal. Aps a Revoluo de Julho de 1830, na Frana, o
desenvolvimento dos regimes polticos parecia no caber mais na concepo de um
Estado centralizado, ento ameaado por tendncias liberais e democrticas
reformuladas aps a coroao da legitimidade dinstica de 1815. Gradualmente,
dirigentes nacionais deixavam de se perguntar como devemos deter as mudanas, tal
como se acreditou at o incio do sculo, e procuravam estabelecer com que velocidade
e medida elas deveriam ter lugar. Foi nesse contexto que um sistema poltico bipolar
constitudo de uma ala chamada conservadora e de outra liberal se precipitou na forma
de partidos pela Europa e pela Amrica. Da Frana, o parti du mouvement e o parti de
la rsistance logo cruzaram o Reno rebatizados de Bewegungspartei e Stillstandspartei,
conceitos que, em torno de 1835, evoluram para os clssicos Liberalen e
Conservativen. Na Inglaterra, Tories se autodenominaram Conservative Party pela
primeira vez na histria, enquanto Whigs passaram a ser vistos como Radicals. Assim,
liberais e conservadores se tornaram categorias que cavavam trincheiras e exigiam a
tomada de posio dos atores em jogo. Os primeiros se definiam como vindicadores da
soberania popular e acusavam os segundos de servilismo inclinado ao cadafalso feudal.
Os segundos, que no se creditavam absolutistas, entreviam nos liberais a anarquia e se
diziam promotores de reformas moderadas, guardies de valores fundamentais
(propriedade, religio, Constituio etc.) e defensores da liberdade adquirida. A
diferena entre uns e outros era menos de natureza que de intensidade.1
No Brasil, uma bipolarizao semelhante veio a delinear-se na esteira do Ato
Adicional (1834), a primeira e nica reforma constitucional do Imprio. No segundo
lustro da dcada, os grupos parlamentares, at ento nitidamente fluidos, se
rearticularam conforme a recepo da proposta conservadora para revisar o Ato
Adicional e o Cdigo do Processo Criminal e incrementar a ascendncia do governo
central sobre o ramo judicirio, em detrimento das provncias. O conjunto proponente
da reviso passou a autodeclarar-se Partido do Regresso (note-se a correspondncia
terminolgica com rsistance e Stillstand), cujo ncleo ideolgico (a liderana)
tambm foi apodado de Partido da Ordem e de partido saquarema. Os adversrios, j
chamados de liberais, apenas guardaram o nome para ser, na dcada seguinte, rotulados
1

Conferir Rudolf Vierhaus, Konservativ, Konservatismus. In: R. Koselleck R.; W. Conze; O. Brunner
(orgs.). Geschichtliche Grundbegriffe: Historischer Lexicon zur politisch-sozialen Sprache in
Deutschland. Stuttgart: Klett-Cota, 1982, Band 3, pp. 531-565. Cf. tb. o verbete Liberalismus. In:
Geschichtliche Grundbegriffe, pp. 741-785.

89

de luzias.2 Acontece que o incio da consolidao partidria no Brasil, por precria


que fosse em comparao com padres hodiernos, coincidiu com as primeiras defesas
pblicas do trfico e da escravido desde os escritos dos anos vinte. Pode-se, pois,
perguntar se a justaposio cronolgica sugere alguma relao entre contrabando e
poltica parlamentar. Se a suspeita se provar correta, cumpre indagar se possvel ligar
o comrcio ilegal de homens formao dos partidos imperiais, bem como tecer alguma
relao entre enunciao parlamentar, reformas polticas e articulao social de grandes
contrabandistas brasileiros do sculo XIX, nomeadamente os fazendeiros e negociantes
do eixo Rio de Janeiro-Vale do Paraba-Minas Gerais.
recorrente na historiografia a opinio de que no houve defesas da escravido
nem do trfico negreiro no Brasil do sculo XIX. Caio Prado Jr. escreveu
expressamente que se guardou ao assunto uma hipcrita reserva e ningum se
levant[ou] para defender o trfico proibido e criticar a lei [de 1831] em vigor.
Afirmaes desse tipo se devem conjuno de um equvoco metodolgico e de um
assunto pouco estudado. Partindo do suposto de que a veiculao ideolgica de idias
escravistas sob a forma de propaganda no sul dos Estados Unidos forneceu o modelo
normativo de uma poltica da escravido, estudiosos interpretam o Brasil e o imprio
espanhol como casos negativos ou desviantes que apenas reafirmam a excepcionalidade
norte-americana. Dessa forma, a inexistncia da defesa da escravido nesses lugares se
torna espcie de pressuposto historiogrfico. Paralelamente, concede-se nfase
superlativa s idias antiescravistas de Jos Bonifcio, que visto como sntese
metonmica de convices supostamente partilhadas pelos letrados do Imprio.3 Este e
2

Qualquer especialista no Imprio do Brasil sabe que fidelidade partidria, problemtica hoje em dia, no
existia no sculo XIX; a leitura dos debates parlamentares permite, contudo, identificar a posio
relativamente constante dos lderes dos grupos polticos. Para a segunda metade dos anos trinta, os do
Regresso so, entre outros, Bernardo Pereira de Vasconcelos (MG), Honrio Hermeto Carneiro Leo
(MG), Paulino Soares de Souza (RJ), Joaquim Jos Rodrigues Torres (RJ), Jos Clemente Pereira (RJ),
Pedro de Arajo Lima (PE), Sebastio do Rego Barros (PE) e Francisco Gonalves Martins (BA).
Liberais e adversrios do Regresso, em que pesem divergncias internas, podem ser identificados com
Diogo Antonio Feij (SP), Nicolau Vergueiro (SP), Francisco de Paula Souza (SP), Evaristo da Veiga
(MG), Antnio Paulino Limpo de Abreu (MG), Manoel Alves Branco (BA), Francisco G Acaiaba de
Montezuma (BA) e Henriques de Rezende (PE). Embora opostos aos liberais em muitos aspectos, os
irmos Martim Francisco Ribeiro de Andrada e Antonio Carlos Ribeiro de Andrada (ambos por So
Paulo), acabaram por associar-se ao grupo no final da dcada de 1830. Essa lista, incompleta, tem carter
apenas ilustrativo; como muitos desses nomes sero retomados, no preciso coloc-los em itlico por
ora.
3
Cf. Caio Prado Jr. Histria econmica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1945, p. 157; Emlia Viotti da
Costa. Da Monarquia repblica: momentos decisivos. 1 ed., 1977. So Paulo: Unesp, 1999, pp. 282283; Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos no Brasil. (1 ed., 1970; trad. port.). Rio de
Janeiro: Expresso e Cultura/Edusp, 1976; Beatriz Mamigonian. To be a liberated African in Brazil:
labour and citizenship in the nineteenth century. Tese de Doutorado. Waterloo, Ontario, Canada, 2002,
pp. 53-55 e 70.

90

os prximos captulos, todavia, tm por objetivo mostrar que o cativeiro no Brasil


tambm precisou de uma poltica para dar-lhe segurana e ambiente institucional
favorvel a sua expanso. Para tanto, cumpre recobrar a existncia de um ativo plano
que identificou a nao brasileira com a instituio por longos e injustos anos.
De fato, o trfico negreiro dificilmente poderia reaparecer na forma de
contrabando intenso sem a anuncia articulada de autoridades e estadistas imperiais. Em
um apanhado coevo muito revelador, Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho, ministro
da Justia em 1833, fizera ver ao juiz de paz de Vassouras, um dos redutos responsveis
pela reabertura do comrcio, que a violao da lei de 1831 era prtica suicida em que os
senhores no contariam com a mo amiga do governo: Alm de cometerem um crime
com tal comrcio, eles [os proprietrios] promovem e cavam um abismo no futuro para
si mesmos e suas famlias, porque os africanos, quando ladinos e conhecedores de que
so livres, no desistiro da luta para escapar desse cativeiro que condenado por lei.
Da extraiu a concluso lgica de que nem a lei nem o governo, em tais casos,
garantiro aos senhores sua propriedade.4 No mesmo ano, o Executivo consultou a
Cmara sobre possvel reforma no julgamento de negreiros, para diminuir as chances de
absolvio, sob pena de se repassar a atividade jurisdicional aos ingleses.5
Como vimos, no lustro de 1831 a 1834/5, marcado por uma lei nacional severa,
por aes escravas repercussivas, por artigos e projetos antiescravistas e por um
Executivo no mnimo hesitante, que ameaava libertar escravos e prender fazendeiros,
obstculos institucionais considerveis limitavam a transformao do contrabando
negreiro em atividade comercial volumosa, estvel e garantida. Noutras palavras, o
trfico negreiro no tinha como destino manifesto seu ressurgimento volumoso na
forma de contrabando. Tanto assim, que o nmero de africanos introduzidos entre
1831 e 1834 equivaleu a 6% do total de importao para os vinte anos da ilegalidade.
Contudo, um novo tempo j comeava a despontar.
Uma nova poltica para uma nova conjuntura
No comeo dos anos trinta, alguns eventos no cenrio internacional tiveram
desdobramentos diretos nas disputas em torno do comrcio negreiro para o Brasil,
provocando radical alterao no sentido da lei de 1831. No Atlntico norte, os Estados
4

Cf. Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho ao Juiz de Paz da Vila de Vassouras, 05.12.1833 apud B.
Mamigonian. To be a liberated African, p. 71; trecho do ofcio reproduzido tambm por Brasil Gerson.
A escravido no Imprio. Rio de Janeiro: Pallas, 1975, p. 50.
5
Cf. ACD, 10 de maio de 1833, pp. 116-120.

91

Unidos, convencidos do livre comrcio e da necessidade de baratear o consumo de


estimulantes para seus operrios, suprimiram impostos sobre a entrada de caf em 1832.
Dois anos depois, a federao americana se envolveu em uma guerra tarifria com a
Espanha, sobretaxando todas as importaes de Cuba, celeiro de caf e acar.
Inesperadamente, o gro brasileiro se beneficiou sobremaneira de um rico mercado
consumidor. Enquanto a exportao cubana caiu de 23 mil para 15 mil toneladas
mtricas entre 1832 e 1835, a brasileira saltou de 43 mil para 60 mil no mesmo lapso de
tempo. A sbita expanso da demanda deve ter requalificado a perspectiva de lucros
futuros dos agentes econmicos da praa carioca e, dessa forma, estimulado a busca por
africanos contrabandeados assim como, dez anos depois, os livre-cambistas britnicos
animariam traficantes em Salvador com a extino das pesadas tarifas diferenciais sobre
o slave grown sugar.6 Alm disso, as ltimas mudas de caf plantadas no fim do
trfico legal estavam florescendo por volta de 1834; como a colheita exigia mais
trabalhadores que o plantio, de suspeitar que os prprios ciclos agrrios tenham
provocado certa carncia de braos no Vale do Paraba.7
Cumpre evocar outro fator, agora diretamente ligado geopoltica da escravido.
A emancipao dos escravos no Caribe ingls, votada no Parlamento britnico em 1833,
representou um ponto de virada na histria da escravido mundial, influindo
profundamente na leitura que outras potncias escravistas Estados Unidos, Brasil e
Espanha/Cuba faziam da conjuntura poltica internacional. Aps a passagem do
Emancipation Act, estadistas da federao americana temeram que a Inglaterra formasse
um cordo negro em torno do sul dos Estados Unidos. Em resposta, formularam uma
poltica externa agressivamente expansiva, que redundou na Independncia e
incorporao do Texas (1834 e 1848) e na reformulao de projetos de anexao de
Cuba.8 Mais imediata ainda foi a reao do imprio espanhol. Em 1834, a Coroa
renovou o regime das faculdades onmodas, que virtualmente cifrava nas mos do
6

Cf. dados da exportao mundial de caf em W. G. Clarence-Smith & Steven Topik. The Global Coffee
Economy in Africa, Asia, and Latin American, 1500-1989. Cambridge: Cambridge University Press,
2003, pp. 428 e 432; as vicissitudes entre livre-cambismo e trfico negreiro na dcada de 1840 foram
analisadas por Howard Temperley. British antislavery: 1833-1870. London: Longman, 1972, pp. 160
passim.
7
Vide Dale Tomich & Rafael Marquese, O Vale do Paraba escravista e a formao do mercado mundial
do caf no sculo XIX. In: Keila Grinberg & Ricardo Salles. O Imprio do Brasil (1808-1889). Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, vol. II (no prelo).
8
Cf. David Brion Davis. Inhuman Bondage: the Rise and Fall of Slavery in the New World. Oxford:
Oxford University Press, 2006, pp. 280-284; Robert L. Paquette. Sugar is Made with Blood: The
Conspiracy of La Escalera and the Conflict between Empires over Slavery in Cuba. Middletown,
Connecticut: Wesleyan University Press, 1988, pp. 183-205.

92

capital general o governo administrativo, o poder militar e o controle social da ilha.


Entre as medidas que o chefe poltico da ocasio, Miguel Tacn, tomou para defender o
sistema escravista, sobrelevam a proibio de desembarque de emissrios abolicionistas
em Cuba, o envio de oficial da marinha Jamaica para mapear atividades contra o
cativeiro (a Espanha tambm nomearia, em 1836, um cnsul na ilha britnica instrudo
para os mesmos fins), priso sumria de marinheiros negros estrangeiros e a expulso
do letrado Jos Antonio Saco, autor de um artigo contra a instituio.9
Geogrfica e economicamente distante do Caribe, o Brasil sofreu impacto
menor, mas no por isso insignificante. Se o captulo anterior indicou implicaes
negativas do experimento britnico sobre a percepo poltica do cativeiro no Brasil,
tambm possvel mapear efeitos no sentido contrrio. So reveladores, nesse
particular, os ofcios que o representante brasileiro em Londres, Eustquio Adolfo de
Melo Matos, enviou ao Imprio a partir de julho de 1833. Melo Matos percebeu com
muita agudeza que os dois grupos sociais em lados opostos at o momento na Inglaterra
fazendeiros caribenhos e abolicionistas uniriam esforos no apenas para atacar o
trfico negreiro, seno tambm para derrubar o cativeiro em outros pases como o
Brasil. Em sua opinio, os produtos nacionais ocupariam o vcuo no mercado europeu a
resultar da abolio nas colnias inglesas, despertando a fria dos plantadores locais:
alm das maquinaes dos chamados promotores da liberdade dos negros,
diagnosticou ele, teremos contra ns a dos prprios colonos ingleses, os quais de
esperar que trabalhem para privar-nos das vantagens que podemos colher das suas
desgraas.10
As palavras de Melo Matos no podiam ser mais profticas. Quando em 1838
quase 800 mil escravos das possesses britnicas saltaram para a liberdade, as colnias
caribenhas sofreram acentuada queda produtiva. A Jamaica, que vertera 9 mil toneladas
mtricas de caf em 1833 (ltimo ano da escravido tout court), alcanou apenas 4,5 mil
em 1839, primeiro ano de liberdade incondicional dos ex-cativos. O acar das Guianas
Britnicas e da Jamaica, que em meados de 1830 girava em torno de 100 mil toneladas
mtricas, mais ou menos o montante cubano, despencou para 60 mil em menos de dez
anos. No mercado mundial de livre concorrncia, tais vcuos seriam impiedosamente
9

Cf. David Murray. Odious commerce: Britain, Spain and the Abolition of the Cuban Slave Trade.
Cambridge: Cambridge University Press, 1980, pp. 114-129.
10
Ofcio ostensivo da legao brasileira em Londres, de Eustquio Adolfo de Melo Matos para Bento da
Silva Lisboa (ministro dos negcios estrangeiros), 05/07/1833, Arquivo Histrico do Itamaraty (AHI),
cdice 216/1/14.

93

ocupados por potncias negreiras, abastecidas, por sua vez, pelo incremento do
contrabando transatlntico. Isso no escapou aos polticos imperiais.11
O ponto mais importante na correspondncia de Melo Matos, entretanto, toca no
problema da segurana social. Em dezembro de 1833, o representante opinou que o
governo devia empregar a maior vigilncia a fim de que no se introduzam no Brasil as
mesmas doutrinas [antiescravistas ou abolicionistas] que hoje tornam talvez
indispensvel a runa da maior parte dos proprietrios das colnias inglesas.
Comentando um artigo do Morning Herald, publicado em 26 de setembro daquele ano,
sobre um encontro da Sociedade Missionria, o agente consular advertia, agora em
termos mais expressivos, que abolicionistas e plantadores, movidos seja por fanatismo
seja por interesse, tentariam a todo custo destruir o sistema da escravido que ainda
existe no Brasil e que no pode deixar de arruinar as ditas colnias [inglesas] depois da
emancipao dos seus escravos. Melo Matos chegou concluso de que o Brasil devia
aprovar desde j alguma medida legislativa capaz de coibir os propagadores de idias
de liberdade entre os negros, pois, pelas leis existentes, seria pouca toda a vigilncia e
todo o rigor para obstar a que ningum se arrisque a excitar direta ou diretamente
descontentamento e a revolta dos negros em nenhum ponto desse imprio.12 Em 1835,
outro agente brasileiro radicado em Londres aventou uma conspirao em nvel
internacional contra potncias escravistas, concertada a partir da Inglaterra: sabemos
por notcias recentes do sul dos Estados Unidos que ali apareceram muitos indivduos
mandados por vrias sociedades de filantropia e emancipao deste pas que, com o fim
de promoverem a liberdade dos escravos, iam excitando a levantes. Infelizmente,

11

Cf. dados sobre caf e acar, respectivamente, em W. G. Clarence-Smith & Steven Topik. The Global
Coffee Economy, p. 428; J. H. Galloway. The sugar cane industry. An historical geography from its
origins to 1914. Cambridge: Cambridge University Press, 1989, p. 151. Como se sabe, a abolio do
cativeiro no Imprio ingls (decretada em 1833 e iniciada em 1834) previu uma fase de aprendizado de 5
e 7 anos para escravos urbanos e rurais, respectivamente. A transio, porm, foi bruscamente suprimida
em 1839. A respeito dos receios, entre estadistas ingleses, da queda de produtividade caribenha, cf. D. B.
Davis. Slavery and Human Progress. Oxford, New York: Oxford University Press, 1984, p. 215. A maior
parte dos polticos brasileiros extraiu clculos cticos da experincia abolicionista inglesa, na dcada de
1840. J em 1837, Cunha Matos traduziu o prospecto da Companhia e do Acar da ndia Oriental, que
ofertava aes da empresa a capitalistas e a investidores, e o comentou em relatrio Sociedade
Auxiliadora da Indstria Nacional. Na traduo, l-se que a produtividade jamaicana caiu por causa da
abolio; segundo o relatrio de Matos, a montagem de companhia aucareira no Oriente demonstrava
que se pretende a aniquilao dos gneros chamados coloniais em toda a Amrica. Cf. O Auxiliador da
Indstria Nacional. Relatrio apresentado ao conselho administrativo da Sociedade Auxiliadora da
Indstria Nacional a respeito do Prospecto do Estabelecimento da Companhia inglesa de Agricultura e do
Acar da ndia Oriental pelo scio e secretrio J. R. da Cunha Matos, Rio de Janeiro, Ano 5, n. 4, 1837,
pp. 102-111.
12
Ofcio ostensivo, Eustquio Adolfo de Melo Matos para Bento da Silva Lisboa, 04/12/1833, AHI,
cdice 216/1/14.

94

completava, era bastante provvel que iguais emissrios sejam daqui mandados para o
Imprio com fins semelhantes.13
Esse contexto de expanso do mercado mundial, de iminente colapso das West
Indies e de receios de revoltas emuladas por abolicionistas estimulava e ameaava, ao
mesmo tempo, a escravido brasileira. Se realmente quisesse acobertar o contrabando
revelia da maior potncia mundial da poca, a Gr-Bretanha, o Imprio precisava criar
um quadro institucional estvel em mbito domstico. Porm, o incio da Regncia foi
pesadamente perturbado por sedies militares, revoltas de caramurus e uma srie de
discusses pblicas radicais, nas quais se chegou a propor at extenso de votos s
mulheres e realizao da reforma agrria. Muitas vezes, as tenses pareciam ameaar a
estrutura da sociedade escravista, como demonstrara a tomada de Ouro Preto pelos
partidrios de D. Pedro (1833), do que sobreveio a revolta de Carrancas, sem contar
uma srie de jornais que exploravam o problema das relaes raciais. Entre a Abdicao
(1831) e as reformas constitucionais (1834), vieram luz gazetas com ttulos alusivos
cor de pele, como O Filho da Terra, O Mulato, O Brasileiro Pardo, O Cabrito, O Meia
Cara, O Crioulinho e O Crioulo. Embora historiadores tenham recentemente visto ali
iniciativas organizadas de pardos e libertos, bem plausvel que essas folhas fossem
dirigidas por liberais exaltados ou caramurus opostos ao governo regencial, ento sob
controle dos liberais moderados. Seus redatores delatavam prticas discriminatrias na
nomeao para postos civis e militares ou espalhavam boatos de que negros e pardos
seriam esbulhados dos direitos de cidadania. No sabemos o motivo por que os
brancos moderados nos ho declarado guerra, dizia O Mulato. Nas eleies,
observava, no h um representante das nossas cores; dos empregos pblicos e de
todas as partes nos excluram.14
No , portanto, exagerado dizer que estadistas brasileiros tenham se preocupado
com o deslocamento das lutas regenciais para as relaes entre brancos e pardos ou
livres e escravos lembre-se que o projeto de lei de 1833 sobre o controle social dos

13

Ofcio reservado, M. Lisboa para Manoel Alves Branco, 2/09/1835, AHI, cdice 217/03/03. O texto foi
transcrito em Flvio Gomes. Histrias de quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no Rio de
Janeiro, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, p. 261.
14
Apud Jeanne Berrance de Castro, O povo em armas: Guarda Nacional, 1831-1850. Tese de
doutoramento. Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo. So Paulo, 1968,
p. 187. A tese foi publicada sob o ttulo A milcia cidad: a Guarda Nacional de 1831 a 1850. 1 ed.,
1977. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1979, pp. 187-188. Ver opinies divergentes sobre a imprensa
mulata em Hebe Maria Mattos. Escravido e cidadania no Brasil monrquico. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, 2000; e Thomas Flory, Race and Social Control in Independent Brazil. Journal of Latin
American Studies, v. 9, n. 2 (Nov., 1977), pp. 199-224.

95

cativos foi apresentado com outro que previa vigilncia sobre a liberdade de imprensa e
proibio expressa de menes a D. Pedro I. Talvez essa seja uma das razes por que,
enquanto nosso primeiro Imperador foi vivo e as disputas por poder no cessavam, os
estadistas no ousaram contestar a lei de 1831. Pelo contrrio, preferiram vincular o
grande inimigo poltico ao contrabando para, com isso, revestir de legalidade o regime
regencial, como o fez Vasconcelos na sua gazeta O Sete dAbril, em dezembro de 1833:
J desde o tempo de D. Pedro I os traficantes de escravos afirmavam que os
portugueses, apesar do tratado com a Gr-Bretanha, podiam transportar escravos para o
Brasil [...], porque contavam com a proteo do Defensor Perptuo do chumbismo:
mudaram-se porm os tempos, e isto deve de uma vez acabar.15 Aqui, D. Pedro I
inimigo da lei; os moderados, seus fiis executores. Num contexto em que a monarquia
buscava legitimidade aps a Abdicao, parecia que o contrabando negreiro ainda no
proporcionava capital poltico.
Em fins de 1834, contudo, o quadro interno ao Brasil prometia estabilizar-se. Os
revoltosos teros militares tinham sido desmobilizados em favor da Guarda Nacional, o
Ato Adicional fora aprovado, D. Pedro I falecera subitamente e a imprensa negra, que
em parte o apoiava, desmobilizou-se. Nessas condies domsticas comeou a surgir a
primeira resposta brasileira nova conjuntura mundial do abolicionismo, do
desmantelamento da escravido nas West Indies e da ampliao do mercado mundial. A
estratgia consistia, basicamente, em alavancar as plantations do Vale do Paraba por
meio da reabertura do contrabando e, ao mesmo tempo, minimizar os riscos de
desordem social. Os dois objetivos pareciam simultaneamente obtenveis na crtica da
lei de 7 de novembro de 1831, que minava a legalidade da escravido contrabandeada,
incriminava os proprietrios e consentia delaes de quaisquer cidados. Nos quadros
da expanso econmica e do abolicionismo, uma reao era necessria, e ela no tardou
a aparecer. Justamente em 1834, vereadores de Bananal (Vale do Paraba, em So
Paulo), rea de expanso da fronteira do caf, enviaram uma representao curiosa
Assemblia Geral, sugerindo no a execuo nem o arrocho da lei, mas sua pura e
simples derrogao. O mpeto dos cafeicultores foi tamanho, que o representante
britnico anexou estupefato cpia do texto a seus ofcios para Londres.16 A sociedade

15

Cf. O Sete de Abril, 31.12.1833. Agradeo a Alain Youssef a gentileza de ter me colocado disposio
alguns textos de O Sete de Abril.
16
A representao de Bananal foi citada por Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 87.

96

civil, entretanto, no puxaria o cordo sozinha. Logo atrs veio o pessoal do primeiro
escalo.
Naquele mesmo ano, o Imprio do Brasil realizava as primeiras eleies para o
cargo mximo do Poder Executivo o de Regente. Com a aprovao do Ato Adicional,
uma mquina pblica entrara em operao, instituindo-se uma assemblia legislativa em
cada provncia e regulando-se as eleies para a Regncia, naquela que foi a primeira
experincia de escolha do chefe do Executivo na histria brasileira. Dois grupos se
dividiram ento na disputa: o do padre Feij (SP) e Evaristo da Veiga (MG) e, do lado
oposto, o de Honrio Hermeto Carneiro Leo (MG) e Holanda Cavalcanti (PE).
Durante a corrida, percebe-se pela primeira vez que um dos contendores resolveu usar
como estratgia eleitoral a crtica da lei de 7 de novembro de 1831 por meio da
imprensa. Ironicamente, o escuso recurso coube a Feij, aliado de um dos mais
fervorosos agitadores contra o comrcio negreiro, Evaristo da Veiga. Seus artigos de
jornal mostraram que a estratgia era impecvel e valiosa. Repetidos no pas, devem ter
lhe granjeado muitos votos, garantindo sua vitria. Quando, em 1835, Feij assumiu a
Regncia, estava dada a lio.
Numa espcie de regalo de natal aos plantadores, em 25 de dezembro de 1834, o
padre-candidato publicara nas pginas de O Justiceiro o artigo Do trfico dos pretos
africanos.17 Na introduo, escreveu que a contradio entre hbitos particulares e
valores universais era observada em toda a histria humana, como o ilustravam
costumes brbaros entre romanos, franceses, ingleses e americanos, povos mais
adiantados em civilizao. Em seguida, Feij tratou particularmente da escravido,
qualificando-a de injusta por todos os princpios. Em avano notvel, asseverou
tambm que as conseqncias do cativeiro eram invariavelmente tristssimas em
toda a parte e em todos os tempos. A crtica antiescravista parece atingir a seu
ponto mximo, visto que o termo conseqncias denota condenao do cativeiro no
apenas em abstrato, como tambm na prtica do dia a dia. Feij citou, por exemplo, os
males da escravido na educao dos brasileiros, indiferentes aos violentos maus-tratos

17

Todas as citaes sero extradas da reproduo do artigo em Diogo Antnio Feij. Diogo Antnio
Feij. Org. e intro. de Jorge Caldeira. So Paulo: Editora 34, 1999, pp. 151-154. O futuro Regente ainda
imprimiu outros artigos sobre o trfico negreiro e sobre a escravido. Em um defendeu a idia de que o
cativeiro promovia a segurana pblica no Brasil (por fazer ver ao homem livre pobre que ele ao menos
no era escravo e, portanto, no tinha motivos para se sublevar); em outro, aps ser censurado, procurou
refutar acusaes de que defendera a escravido no pas. Por ora, basta a anlise de Do trfico dos pretos
africanos.

97

senhoriais por v-los desde a mais tenra idade. O passo seguinte, entretanto, marca o
ponto de virada do texto:
demais, [os brasileiros] julgam os escravos indispensveis vida. No Brasil a lavoura
est na sua infncia: uma foice, uma enxada e um machado todo o instrumento do lavrador
[...] se a terra tem necessidade de alguma cultura, o escravo, obrigado a trabalhos excessivos,
[...] em breve tempo perde a vida e empobrece ao senhor: eis o que mui freqente entre ns.
Ora, neste estado de atraso da nossa agricultura [...] acabar de um jato com o trfico de pretos
africanos querer um impossvel. Ao princpio, pareceu que ao menos a moral ganharia,
embora o interesse perdesse; mas, pelo contrrio, tudo piorou.

A orao que se abre por No Brasil a lavoura... elucidativa. Inesperada e


inadvertidamente, Feij abandonou o discurso indireto (os brasileiros julgam que...) e
veio a fazer uso do discurso indireto livre, fundindo na opinio dos senhores suas
prprias convices. Com a ateno virada para os que julgam os escravos
indispensveis vida, passou, ele prprio, a propugnar pela necessidade do cativeiro e
do trfico naquele momento histrico brasileiro. Era apenas um costume particular em
contradio com um valor universal, binmio constante dos anais da histria humana.
Para o futuro Regente, escolas normais de agricultura e engajamento de colonos
deveriam preceder quaisquer iniciativas contra a escravido.
luz do discurso oficial do Imprio, dois argumentos so dignos de nota. Ao
invs de reforar a liberdade dos africanos contrabandeados, como previra a lei de 1831
e tinham enfatizado polticos imperiais, Feij defendeu abertamente sua manuteno no
cativeiro. No futuro, quando vivel a abolio, os primeiros alforriados deviam ser, no
lugar dos africanos, os escravos nascidos no Brasil, educados segundo nossos usos e,
em alguns casos, j mestiados com a raa europia ou brasileira. A contrapelo da
proibio nacional, o padre descriminou a ao de adquirir escravos contrabandeados,
ao assentar no interesse e na necessidade o impulso que lanava os homens na compra
de africanos revelia do Estado. Na frase seguinte, os dois tpicos (escravizao dos
africanos livres e descriminalizao dos proprietrios) aparecem com nitidez e resultam
no pedido de revogao da lei de 1831: Centenas de escravos [note-se que ele no diz
homens livres, como na Declarao de 1832] enchem todos os dias as fazendas dos
nossos lavradores, e, crescendo o mal, como cresce, inevitvel que a lei caia e que as
autoridades cedam.
Na ltima parte, Feij recobrou os argumentos: a lei de 1831 precisava ser
revogada; o embarao do trfico negreiro assistia apenas aos vasos de guerra ingleses; o
governo imperial devia cuidar das escolas normais de agricultura e de colonos. Na
prtica, o candidato Regncia argumentou, sem diz-lo expressamente, que a guerra
98

contra o comrcio negreiro voltasse ao status do tratado de 1826. Em perspectiva


atlntica, o Brasil devia seguir o exemplo da Espanha, que, a despeito dos acordos
antitrfico de 1817 e de 1835 com a Inglaterra, no havia emitido uma lei alterando as
propriedades dos hacendados. Dessa forma, o artigo Do trfico dos pretos africanos
pode ser entendido como a primeira resposta de um poltico clebre iminente recidiva
do trfico negreiro, numa conjuntura assinalada pela ampliao do mercado global, pelo
colapso das West Indies, pelo abolicionismo britnico e, finalmente, pela nova fase da
poltica brasileira aberta com o Ato Adicional. De fato, suas idias beneficiavam o
incremento do trfico negreiro sem pr em grande risco a segurana pblica do Imprio.
, pois, uma inverso completa da lei de 1831, do que o prprio Feij escrevera em
1832, das advertncias de Aureliano Coutinho em 1833 e de tantos relatrios
ministeriais.18
Feij sabia perfeitamente que escrevia a contracorrente tanto assim, que,
sendo acusado de defender a escravido, teve de moderar seu discurso em artigo
posterior. Por isso que o artigo de natal sinuoso. Quase at a metade, o padre refletiu
sobre a dualidade costumes brbaros-princpios universais e reputou a escravido um
mal em abstrato e na prtica, de forma que poderia conquistar a simpatia de eleitores
contrrios ao comrcio de africanos. Porm, num golpe rpido, deu meia-volta e opinou
que o governo acompanhasse os hbitos do povo. A inverso se manifesta at na
sintaxe: homem de Estado, ele atrelou furtivamente suas idias s dos fazendeiros por
meio do discurso indireto livre. Com efeito, diante da maior potncia do mundo, a GrBretanha, polticos brasileiros pr-escravistas apelaro, at 1850, para a forma oblqua
do discurso indireto livre. Com isso, confundem governo com povo, defendem o
indefensvel e livram-se a si mesmos. Cometem, verdade, um crime contra o Estado e
um erro de conduta moral, mas conhecem bem a sintaxe que empregam.
***
Ao contrrio das expectativas, porm, o Feij eleito no desempenhou poltica
decisivamente pr-contrabando. No campo diplomtico, um de seus ministros dos
Negcios Estrangeiros, Alves Branco (pela Bahia), assinou os Artigos Adicionais
(1835) conveno de 1826, para facilitar a captura de navios suspeitos de atividades
18

Mamigonian apresenta outra hiptese de leitura, entendendo que os artigos de Feij expressam uma
poltica antiescravista complementar s opinies de Aureliano Coutinho, em O direito de ser africano
livre: os escravos e as interpretaes da lei de 1831. In: Silvia Hunold Lara & Joseli. M. N. Mendona.
Direitos e justias no Brasil. Campinas: Ed. da Unicamp, 2006, pp. 135-136.

99

negreiras, enquanto ele mesmo enviou o marqus de Barbacena a Londres a fim de


oferecer maior perseguio ao comrcio clandestino em troca da renegociao do
tratado comercial como se v, reencenava-se o mesmo dilema enfrentando pela coroa
bragantina na dcada de 1810. Ademais, em menos de trs anos, seus gabinetes
emitiram oito decises de governo a fim de aplacar o contrabando. Uma das mais
importantes se deveu a Francisco G Acaiaba de Montezuma (tambm pela Bahia), na
Secretaria da Justia, que enrijeceu severamente as regulamentaes da lei de 1831. At
ento, qualquer navio suspeito de mercar em africanos devia ser detido pela polcia e
inspecionado pelo juiz de paz, cujo parecer sentenciava sua liberao ou
aprisionamento. Como a justia no togada tendia a acobertar pessoas influentes,
Montezuma determinou que, durante as inspees, os juzes de paz fossem
acompanhados de dois peritos da marinha, do guarda-mor da alfndega e do promotor
pblico. A medida surtiu efeito, pois, de maio a julho de 1837, nove navios negreiros
acabaram apreendidos pela polcia do Rio de Janeiro em comparao, apenas cinco
haviam sido presos entre maio de 1834 e maio de 1835. Como o demonstram esses
exemplos, os ministrios de Feij, nascidos de amplas coalizes, abrigaram estadistas
notoriamente dispostos a perseguir traficantes.19
A principal gestao de articulaes pr-escravistas deve ser procurada entre os
polticos que saram derrotados das eleies para Regente em 1834-1835. Bernardo
Pereira de Vasconcelos e Carneiro Leo (marqus de Paran, em 1854), chefes polticos
de Minas Gerais, aliaram-se a Joaquim Jos Rodrigues Torres (visconde de Itabora, em
1854) e Paulino Jos Soares de Souza (visconde do Uruguai, em 1854) o primeiro,
um lder notrio no Rio de Janeiro; o segundo, prestes a s-lo na mesma provncia.
Unidos, criaram o Regresso (Partido da Ordem ou saquarema), ncleo histrico do
19

Consta do captulo anterior o teor dos Artigos Adicionais, que foram publicados em Antnio Pereira
Pinto. Apontamentos para o direito internacional ou colleco completa dos tratados celebrados pelo
Brazil com differentes naes estrangeiras, acompanhada e uma notcia histrica e documentada sobre
as Convenes mais importantes. Rio de Janeiro: F. L. Pinto & Cia. Livreiros Editores, 1864, vol. I, pp.
394-398; as instrues de Feij a Barbacena so claras : Perante o governo britnico, empregar V. Exa.
todos os meios ao seu alcance: primeiro para que se possa mais efetivamente reprimir no mar o trfico de
africanos; segundo, para que seja revogado o art. 19 do tratado de 17 de agosto de 1827, ficando livre aos
poderes polticos do Brasil [...] a fixao dos direitos de importao. Cf. Alfredo Ellis Jnior. Feij e a
primeira metade do sculo XIX. So Paulo: Cia. Editora Nacional; Braslia, INL: 1980, p. 227. Sobre as
decises de governo, vide trabalho de Dea Ribeiro Fenelon, Levantamento e sistematizao da legislao
relativa aos escravos no Brasil, inserido em Silvia H. Lara, Legislao sobre escravos africanos na
Amrica Portuguesa. In: Jos Andrs-Gallego (coord.). Nuevas Aportaciones a la Historia Jurdica de
Iberoamerica. Madrid: Fundacin Histrica Tavera, 2000 (CD-ROM), pp. 587 passim; as medidas de
Montezuma foram discutidas na Cmara dos Deputados, cf. ACD, 30 de maio de 1838, pp. 248 passim; e
o nmero de apreenses est em Roquinaldo Amaral Ferreira. Dos sertes ao Atlntico: trfico ilegal de
escravos e comrcio lcito em Angola, 1830-1860. Dissertao de mestrado. Rio de Janeiro: Instituto de
Filosofia e Cincias Sociais, UFRJ, 1996, pp. 154-155.

100

futuro Partido Conservador do Brasil. Suas principais pautas polticas consistiam em


dois eixos: por um lado, a interpretao do recm-aprovado Ato Adicional (1834) e a
reforma do Cdigo de Processo Criminal (1832); por outro, a defesa incondicional do
contrabando e a garantia da propriedade escrava ilegal. Em longa e incessante luta no
Parlamento de 1836 a 1841, Vasconcelos e seu entourage obtiveram compor
significativa maioria parlamentar que aprovou reformas profundas no judicirio do
Imprio. possvel que a remodelao do judicirio tenha se prendido defesa do
contrabando.
Grande parte da reforma judiciria girou em torno dos juzes de paz. Previstos na
Constituio e regulamentados por lei em 1827, eles tinham por objetivo original
conciliar partes litigantes antes da abertura do processo, para desonerar os tribunais de
julgamentos inexpressivos. Sem formao jurdica necessria nem remunerao, os
juzes de paz eram localmente eleitos, exerciam o cargo por um ano, atuavam em nvel
paroquial e cumulavam diversas funes, desde as pr-processuais (faziam o corpo de
delito e conduziam pequenos interrogatrios), passando pelas eleitorais (qualificavam
cidados em no-votantes, votantes e eleitores) at as policiais (cuidavam da ordem
social e s admitiam ajuda de milcias do governo se as julgassem necessrias). Em
1832, o Cdigo do Processo ampliou seu mandato para quatro anos e disps que ainda
procedessem ao libelo de acusao, ato que hoje inaugura a fase processual e assiste ao
promotor de justia. Por fim, o Cdigo cedeu poder quase absoluto ao jri de denncia,
tambm escolhido localmente e facultado para formalizar ou barrar a abertura do
processo. Em sntese, naqueles anos, o judicirio no-togado ganhou relevncia indita
como nunca mais tornaria a acontecer na histria brasileira.20
Sobressaltados com a ecloso de sucessivas revoltas regionais Farroupilha,
Balaiada, Cabanagem, Sabinada , polticos imperiais estudaram maneiras de robustecer
o brao burocrtico do governo nas localidades, sobretudo naquelas sob domnio
rebelde. Essa parecia a nica maneira de impedir que os revoltosos, muitas vezes
notveis locais, fossem absolvidos pelo jri popular em processos manipulados por
juzes de paz. Paulatinamente, a magistratura no-togada tambm se tornou objeto de
reforma por ter estimulado lutas cruentas entre cls familiares pela ocupao de cargos
locais que proviam os recursos pblicos estratgicos das freguesias. O primeiro
encaminhamento do problema se deu maneira liberal, de modo descentralizado: entre
20

Ver Thomas Flory. Judge and Jury in Imperial Brazil, 1808-1871: Social Control and Political
Stability in the New State. Texas: University of Texas Press, 1981, pp. 28-84.

101

1835 e 1837, assemblias provinciais procuraram infirmar o onipotente juiz de paz com
a transferncia de algumas de suas atribuies figura do prefeito, tambm por elas
instituda isso em So Paulo, Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Cear, Paraba do Norte
e Maranho.21
A soluo vitoriosa, contudo, saiu das fileiras conservadoras, em dois passos.
Primeiro, a interpretao do Ato Adicional (1838-1840) podou a faculdade provincial de
criar cargos judicirios abaixo da Relao e de indicar ocupao de postos policiais
era o fim de uma magistratura nomeada maneira dos Estados Unidos. Em seguida, a
reforma do Cdigo Criminal e do Cdigo de Processo Criminal (1839-1841)
estabeleceu que: i) as funes pr-processuais e processuais do juiz de paz passariam
para as mos da nova figura do delegado; ii) esse comissrio fardado tambm comporia,
junto ao proco e ao juiz de paz, a mesa eleitoral que qualificava cidados em novotantes, votantes e eleitores; iii) todos os cargos policiais e judicirios do Imprio
(juzes de direito, de municpio, delegados, promotores etc.), exceo do enfraquecido
juiz de paz, passariam para a dependncia do Ministro da Justia.22 Recentemente,
Miriam Dolhnikoff assinalou com acuidade que as reformas conservadoras, por
excelncia judicirias, no resultaram em opresso do liberalismo nem em brutal
centralizao econmica ou poltica do Imprio, como estrilou freqentemente a
historiografia. Esse arranjo instaurou o Estado como rbitro de conflitos interpessoais
mediante uma justia supostamente desvinculada das partes litigantes.23
Embora polticos de ambas as faces sentissem premncia em reformar o
judicirio, isso no significou que todos o desejassem da mesma forma. A opo
conservadora se diferenciou sensivelmente da liberal por no permitir que bancadas
provinciais ditassem o rumo das mudanas nem indicassem ocupantes de cargos locais.
Acontece que a enorme concentrao virtual do judicirio e da polcia nas mos de
21

Como indicou Miriam Dolhnikoff, os liberais moderados tinham procurado criar o prefeito por meio de
medida geral (Ato Adicional), cuja regulao seria provincial. Com a derrubada do artigo durante as
discusses do Ato, algumas assemblias usaram de suas novas competncias para instituir, elas mesmas, a
figura do prefeito. Cf. M. Dolhnikoff. O pacto imperial: origens do federalismo no Brasil. So Paulo:
Globo, 2005, pp. 118-125.
22
Cf. Thomas Flory. Judge and Jury in Imperial Brazil, pp. 129-199; Jos Murilo de Carvalho. A
construo da ordem. Teatro de sombras. 1 ed., respectivamente, 1980 e 1988. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003, pp. 145-168; Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema: a formao do
Estado imperial. 1 ed. 1986. So Paulo: Hucitec, 2004, pp. 142-204.
23
Cf. Miriam Dolhnikoff. O pacto imperial, pp. 125-154 e Thomas Flory. Judge and Jury in Imperial
Brazil, pp. 159 passim; sobre o Estado como intermediador de conflitos particulares, cf. tb. Mnica
Dantas. Para alm de centros e periferias: autoridades locais, poder judicirio e arranjos polticos no
Imprio do Brasil (o caso de uma comarca da provncia da Bahia), texto apresentado no seminrio
Brasil: de um imprio a outro (1750-1850). Universidade de So Paulo, FFLCH-USP, set. de 2005. No
endereo www.estadonacional.usp.br, h cpia disponvel do texto.

102

apenas uma pessoa (o ministro da Justia) poderia perfeitamente implicar combate sem
quartel no apenas a revoltas provinciais, mas tambm ao contrabando. Nesse ponto,
talvez seja possvel articular a evoluo do quadro institucional brasileiro dinmica do
contrabando: quer no discurso quer na prtica, os regressistas deram toda prova aos
fazendeiros e a seus representantes de que no lutariam jamais pelo fim do fluxo de
africanos. digno de nota que a presso contra a lei de 1831 tenha adquirido fora
expressiva a partir de 1836, exatamente quando os regressistas propuseram a
interpretao do Ato Adicional e, fora do Parlamento, disputaram as eleies para a
legislatura que aprovaria toda a centralizao judiciria a estratgia se tornava ainda
mais eficaz aps o levante dos mals e o seqente desencadeamento de discursos e
projetos antiescravistas. Durante as reformas judicirias, continuaram a propaganda prcontrabando e pr-escravista, enquanto os fazendeiros e negociantes, confiando nos
lderes polticos, alaram o nmero de africanos traficados espetacularmente na segunda
metade da dcada. Depois de 1841, mesmo quando no ocupavam ministrios, os
saquaremas procurariam reduzir o espao para o exerccio de uma poltica antitrfico.24
exatamente esse processo, to unido origem do futuro Partido Conservador
do Brasil, que pode ser chamado de poltica do contrabando negreiro. Ao contrrio de
Feij e seus aliados que se dividiram a respeito do trfico e no abandonaram o campo
discursivo filantrpico de 1831 , os lderes do Regresso sustentaram em bloco a
reabertura do contrabando nos mais diversos meios de atuao: nos jornais, no
Parlamento, nas decises do Executivo, na elaborao de projetos de leis, na publicao
de opsculos, no patrocnio de livros e, finalmente, no envio de representaes
municipais e provinciais. At o momento no foi encontrada atuao de envergadura
semelhante entre os liberais pelo contrrio, indcios parlamentares sugerem sua falta
de unio a esse respeito. Como poltica no camisa-de-fora, claro que houve
liberais defensores do trfico e conservadores (sobretudo de provncias menos
envolvidas no comrcio) que o censuravam, mas as excees no invalidam a
generalizao. Ao fim e ao cabo, os lderes do Regresso que transformaram
definitivamente um problema jurdico ou econmico em uma poltica parlamentar
fundada na oposio s vozes antiescravistas, na justificativa pblica do trfico e na
garantia da posse ilegal dos fazendeiros, como estratgia de amealhar apoio entre
grupos economicamente importantes do Imprio durante momentos cruciais de reforma

24

Cf. cap. 3 infra.

103

do Estado brasileiro. Ironicamente, essa articulao no deixou de fornecer aporte


montagem da justia no Brasil um dos fenmenos definidores do Estado nacional
moderno. necessrio acompanhar a formao dessa poltica passo a passo.
Reabertura do contrabando
Em 24 de julho 1835, enquanto a Cmara ponderava um projeto vindo do
Senado para aplacar o comrcio clandestino de almas, Vasconcelos props brusca e
simplesmente a revogao da lei de 1831, inaugurando a campanha em favor do
contrabando no Parlamento brasileiro.25 A proposta, porm, foi rejeitada, e a fala que a
introduziu nem foi coligida pelos jornais que publicavam debates parlamentares
provavelmente porque os discursos na esfera pblica ainda fossem majoritariamente
antitrfico. Vasconcelos a parafraseou ento nas pginas de sua gazeta, O Sete de Abril:
Este sr. deputado disse que a escravido dos africanos no era to odiosa como a
representavam alguns outros srs.; que ela era acomodada aos nossos costumes, conveniente aos
nossos interesses e incontestavelmente proveitosa aos mesmos africanos, que melhoravam de
condio; e confirmou quanto disse com a opinio dos filsofos antigos, e com os exemplos de
todas as naes civilizadas e no civilizadas, concluindo que a abolio deste trfico no era
objeto de lei, mas que se devia deixar ao tempo e ao progresso do pas: quando o trfico no
conviesse mais aos interesses pblicos e particulares, seriam estes os seus mais pronunciados
inimigos.26

Desde o Discurso (1826) e a Sustentao dos votos (1827), a que se poderia


aditar a representao do Conselho Geral de Minas Gerais (1829), no circulara na
esfera pblica opinio to francamente pr-escravista. Ao afirmar que o cativeiro
quadrava bem aos nossos costumes e convinha aos nossos interesses, Vasconcelos
o esquivou de crticas avanadas no campo da moral e da economia poltica, a que
recorrera at mesmo Feij. Tambm merece ateno o adjetivo proveitosa, que
qualifica a conseqncia da escravido brasileira sobre o africano; proveito remete a
ganho, lucro, provento e, nesse sentido, complementa a orao africanos que
melhoravam de condio. A defesa do trfico transatlntico no Imprio do Brasil
passou a propagar, afora as benesses espirituais de brbaros cristianizados, argumentos
seculares sobre vantagens materiais e sociais que os africanos gozariam em uma
monarquia representativa. Por fim, vale ressaltar que o deputado atrelou o trfico
25

ACD, 24 de julho, 1835, p. 109.


Cf. O Sete dAbril, 01/08/1835, apud Alain El Youssef. O problema da escravido em peridicos
brasileiros da dcada de 1830: Jornal do Comrcio, Dirio da Bahia, O Justiceiro, O Sete d Abril e O
Cato. FAPESP. Relatrio de Iniciao Cientfica. So Paulo: DH/FFLCH/USP, 2006, p. 43.
26

104

primeiro aos interesses pblicos e depois aos particulares, dando a ver que ele seria
mais vital queles que a estes retomava, assim, o teor argumentativo do Conselho
Geral de Minas Gerais, onde participara da confeco da petio pr-trfico de 1829.
Sem apelar para o discurso indireto livre, como fizera Feij, Vasconcelos no hesitou
em classificar o Estado brasileiro como o grande beneficirio do contrabando humano.
A campanha pr-contrabando adquiriu expresso articulada em 1836, quando a
interpretao do Ato Adicional foi introduzida no Parlamento e entraram em curso as
eleies para a legislatura seguinte. Em 15 de abril, discutiu-se na recm-instituda
Assemblia Provincial do Rio de Janeiro projeto revogatrio da lei de 7 de novembro de
1831, o qual Vasconcelos inscreveu imediatamente em O Sete de Abril.27 Em 6 de maio,
a Cmara Municipal de Valena (RJ) enviou a tradicional felicitao aos parlamentares
pelo incio da sesso legislativa, que ocorria regularmente naquele mesmo ms. De
permeio, contudo, aditou uma nota assegurando que a nossa felicidade nascia da
ordem e estabilidade das leis note-se que a generalidade do enunciado faz o vocbulo
nossa encampar o bem-estar de todos os indivduos do municpio e, no limite, do pas,
haja vista a validade universal da jurisdio parlamentar. O comentrio seguinte deixava
um pouco mais claro quais eram as pessoas representadas no pronome possessivo e o
que as ameaava. Eis o argumento:
A Cmara Municipal da Vila de Valena, reconhecendo com os habitantes do seu
Municpio que baldadas so todas as medidas que se tm tomado para a execuo da lei de 7 de
novembro de 1831, uma vez que ela se ope ao interesse dos povos, persuade-se que a
subsistncia da lei referida, nenhuns bens trazendo, por no ser possvel executar-se, serve
entretanto para desmoralizar o Povo.28

A escolha da expresso interesse dos povos tinha por funo adequar o


argumento pr-contrabando ao decoro dos deputados, os representantes nacionais por
excelncia de toda a sociedade civil. Restava somente definir quais eram os cidados a
quem se devia legislar, e isso no tardou a acontecer. Em 25 de junho, enquanto se
debatia o oramento imperial do ano seguinte, Vasconcelos tornou a formalizar o
pedido de invalidao da lei, invertendo dois lugares-comuns do incio da dcada: a
ento criminalizao dos proprietrios, prevista em 1831, deu lugar a uma generosa
27

Cf. Alain El Youssef. O problema da escravido em peridicos brasileiros, p. 50.


Confira Representao da Cmara Municipal da Vila de Valena, de 06 de maio de 1836, Seo de
Documentos Histricos do Centro de Documentao e Informao (CEDI) do Arquivo da Cmara dos
Deputados, Braslia. Por causa de recentes furtos documentais, a instituio pede aos pesquisadores que
no mencionem a localizao precisa do documento. O contrabando (de papis velhos) e a falta de
investimento em mecanismos que o cobem limitam o exerccio acadmico de indicar claramente aos
leitores o acesso documentao. Paralelos insuspeitos entre o Brasil contemporneo e o do sculo XIX.
28

105

anistia; e a imoralidade social se deslocou dos infratores para os legalistas. Agora, os


especuladores sem conscincia no eram mais os traficantes de escravos nem os
fazendeiros criminosos, seno aqueles que delatavam plantis contrabandeados para
lucrar os prmios estipulados por lei. Isso d bem a ver quem o povo e quem o
criminoso insinuado nas peties. Vale a pena citar Vasconcelos diretamente:
h de mostrar que esta lei de 1831, isto , os seus seis primeiros artigos s servem para
opresso dos cidados e interesse de alguns especuladores sem conscincia; que tem observado
fatos que no podem continuar a praticar-se sem grave prejuzo da moral e do interesse pblico
e particular; que um dos artigos cuja revogao prope autoriza a qualquer pessoa para prender
a todo africano, sem mandado especial da autoridade, do que tem resultado graves
inconvenientes e muitos vexames a imensas pessoas; todavia no quer arriscar a sorte de um
projeto to importante e por isso no deseja que ele seja submetido deliberao da casa para se
votar, se ou no matria de deliberao; requer em que seja remetido comisso de
constituio. L-se o seguinte projeto do ilustre deputado: A assemblia legislativa decreta:
Artigo nico. So revogados os primeiros seis artigos da lei de 7 de Novembro de 1831, que
declarou livres os africanos importados no Brasil.29

A estratgia procedimental de enviar o projeto a uma comisso servia,


simultaneamente, para evitar uma eventual derrota em votao prematura e para dar
tempo ao concertada dos agentes polticos e econmicos interessados no
contrabando. Um arguto representante pernambucano ainda alertou seus pares do ardil,
isto , que a mera presena do projeto atuaria como promessa de revogao da lei,
abrindo caminho para a especulao. Infelizmente, sua preveno se revelou correta, e,
em um ms, o texto de Vasconcelos comeou a repercutir no eixo Rio-Vale-Minas.
Confiando na promessa do deputado, em 6 de julho a Cmara Municipal de Valena
reiterou o pedido que fizera, elevando francamente o tom na nova formulao. Os
subscritores, entre os quais o regressista visconde de Baependi, avisaram aos deputadosgerais que a mais respeitvel e interessante poro da populao do Imprio, movida
por necessidade, estava implicada na infrao da lei nacional e no tinha segurana de
suas posses escravas. Concluram que a proibio do trfico propagava a imoralidade e,
com extrema ousadia, ameaaram oferecer resistncia armada para impedir a alienao
de seus bens: a execuo [da lei] concitaria os povos a uma rebelio e formal
desobedincia, porque essa maioria respeitvel de vossos concidados de qualquer das
formas procurar com todas as suas foras conservar intactas suas fortunas, adquiridas
com tantas fadigas e suores. Somente a derrogao da lei, apuseram os valencianos,
evitaria a perda de muitas famlias e imensidades de desgraas em todo o Imprio.
Como afirmou Youssef, esse texto deixa entrever a crescente fora do Vale do Paraba,
29

ACD, 25 de junho de 1836, p. 224.

106

cujos cafeicultores afrontaram o poder central sem temer reao punitiva. Tambm se
pode dizer que sela o hiato entre cafeicultura e Estado expresso na advertncia que
Aureliano Coutinho escreveu ao juiz de paz de Vassouras em 1833. Mais uma vez,
Vasconcelos no duvidou publicar o texto nas pginas de seu jornal.30
Numa sesso extraordinria de 26 de julho, a Cmara Municipal de Barbacena
(MG) engrossou o caldo peticionrio com argumentos reveladores. Os signatrios
admitiram que havia tempos tinham pressentido os males que deviam derivar-se das
disposies daquela lei, mostrando-se refratrios ao termo do trfico maneira da
representao do Conselho Geral de Minas Gerais de 1829. Confessaram, contudo, ter
sufocado os brados da razo, esperando com impacincia um ensejo favorvel para
expender na vossa presena seus sentimentos, em aluso tendncia antiescravista
prevalecente at 1835 na esfera pblica. A oportunidade somente chegou quando outros
corpos municipais escreveram ao Parlamento e mesmo no vosso augusto recinto um
digno representante da nao [meno a Vasconcelos] indicou a revogao da lei de que
se trata. Como nos demais discursos, eles censuraram o diploma de 1831 por ameaar
a propriedade dos cidados e os capitais investidos na aquisio de cativos, bem como
por levar o Imprio beira de uma conflagrao geral. Ainda por cima, a
justificadssima e inevitvel infrao da lei consolidava o hbito de tolerar violaes das
normas do Estado. Numa concluso que entrava no mrito do status dos africanos, os
muncipes de Barbacena vindicaram positivamente a manuteno no cativeiro das
pessoas ilegalmente seqestradas e traficadas:
A Cmara se lisonjeia de possuir sentimentos filantrpicos e no insensvel sorte dos
entes humanos que tm a desventura de ser cativos; mas est certa de que estes entes so, qui,
mais miserveis quando, livres, se entregam crpula e inrcia; porque delas passam
mendicidade e desta rapina, e da rapina a serem devorados dos vermes e a acabarem a
existncia na misria e desamparo.31

Ainda em julho, Vasconcelos sintetizou explicitamente, em O Sete de Abril, a


agenda completa dos regressistas (ou, pelo menos, de sua liderana parlamentar): a
reforma judiciria e a reabertura do trfico negreiro sob a forma de contrabando. Na
introduo, afirmou que a Inglaterra, assoberbando o mundo como a clula mater da
liberdade e da administrao contemporneas, instilara no Brasil o desejo de abrigar a
30

O texto de Valena apareceu em O Sete de Abril, 13.07.1836. Cf. Alain El Youssef. O problema da
escravido em peridicos brasileiros, p. 52. Ele est mencionado em ACD, 11 de julho de 1836, p. 61.
31
Vide Representao da Cmara Municipal de Barbacena, de 26 de julho de 1836, Acervo Arquivo do
Senado Federal (AASF), Braslia, nmero do documento 2626-A (tambm se pede ao pesquisador evitar
a localizao do documento). A aluso a Vasconcelos fica se torna inegvel quando os peticionrios
expressam simpatia com a sustentao que o sbio deputado de Minas Gerais fez sua indicao.

107

todo transe instituies semelhantes, sem respeito s particularidades de costumes, de


hbitos e de necessidades locais. Aps ecoar as opinies de Cunha Matos sobre os
tratados de 1810, que teriam solapado lojas e negociantes nacionais, o deputado passou,
ento, reviso crtica do judicirio:
Dos ingleses a instituio do jri, e de tal modo a ela nos lanamos e de tal modo a
prodigalizamos, que, em vez de colhermos o fruto que essa nao poderosa tem colhido,
desmoralizamos a instituio e conseguimos fazer levantar de toda a parte um grito unssono
contra ela. Dos ingleses a bela instituio dos juzes de paz: e o que tem ela produzido entre
ns? Que longa enfiada de males, que ladainha de queixas, que soma de arbitrariedades, que
monto de erros, de ignorncias, de fraudes e de vexaes!32

Em seguida, o publicista censurou o fato de que o governo brasileiro, j tolhido


no tratado antitrfico de 1826, tivesse dado um passo mais radical por conta prpria,
com a edio da lei complementar: Faz-se uma lei dez vezes mais dura, mais fatal
mesmo que o famoso tratado, reclamou, lei que passou na efervescncia das paixes,
no delrio da Revoluo, na exaltao dos partidos, na deslocao de todas as coisas e
no devaneio de todas as idias. Em seguida, repisou as arbitrariedades cruis dela
resultantes: o ladro, longe de ser o traficante ou o fazendeiro que infringiam
prescries do Estado, era o delator de contrabandos autorizado pela lei, que anima a
delao e d ao roubo a cor da virtude, ao crime o gesto da legalidade.33
Na primeira semana de agosto, a Cmara Municipal da Vila de S. Sebastio de
Barra Mansa (RJ), ou simplesmente Barra Mansa, tambm peticionou ao Parlamento
imperial. A postulao pode ser subdividida em trs partes: i) a pujana econmica do
caf amparava o progresso do Imprio do Brasil; ii) o trabalho africano parecia o nico
meio para a consolidao definitiva da montagem do complexo cafeeiro no Vale; iii) a
execuo da lei de 7 de novembro levaria os produtores revoluo geral. Com uma
redao que excelia s demais em prospia, os representados lembraram a enorme
renda que anualmente apresenta o gnero caf, essa rvore abenoada, para a
construo do edifcio social no nosso Imprio, em aluso tcita queda relativa da
importncia do acar e do algodo. Sem o auxlio do contrabando, continuaram eles, a
abertura das fazendas fluminenses nas dcadas anteriores ao fim do comrcio (anos dez
e vinte) redundava em esforo falhado: o agricultor no podia por certo ver a sua
lavoura perecer mingua de foras, quando empregara tanto trabalho, suor e fadigas
para faz-la prosperar. Nas palavras algo poticas dos redatores, o trabalho africano era
32
33

Cf. O Sete de Abril, 27.07.1836. Agradeo a Alain Youssef a indicao desse nmero.
Cf. O Sete de Abril, 27.07.1836.

108

fornecido pelos contrabandistas, e era preciso, Augustos e Dignssimos Srs., era


preciso que os nossos fazendeiros fossem anjos para que o no aproveitassem
avidamente. Finalmente, arremataram a argumentao em tom de desafio:
E para que, Augustos e Dignssimos Srs. Representantes da Nao, para que conservar
em vigor esta lei? Para v-la pisar aos ps todos os dias? Antes derrog-la.
Para execut-la? Impossvel. Ai daquele juiz de paz, ai daquela autoridade que quisesse
neste Municpio, ou em qualquer outro dos vizinhos, pr cobro ao contrabando!!!
A vingana o seguiria logo de perto, e eles por certo no querem arriscar suas vidas
contra tantos, e fazem bem.34

Em junho de 1837, Vasconcelos pediu Comisso de Justia Civil o parecer


sobre seu projeto derrogatrio dos artigos que davam liberdade aos africanos
contrabandeados. digo de nota que o parlamentar tenha feito apenas um requerimento
informal, dizendo que nem o mandar[ia] por escrito, com a improvvel justificativa de
que no sabia quem so os membros da comisso; se o soubesse, tinha-se j dirigido a
cada um deles em particular; e por isso que pede a S. Ex. o Sr. presidente haja de
convidar a ilustre Comisso para apresentar o seu parecer. O jogo de cena realmente
extraordinrio. Com toda probabilidade, Vasconcelos sabia quem integrava a Comisso
de Justia Civil, qual ele mesmo recomendara o envio de seu projeto, que chamava
carinhosamente de meu mimoso.35 A estratgia consistia, antes de mais, em fazer o
pedido espalhar-se pelo Vale.
Mais uma vez, a classe senhorial provou acompanhar com vivo interesse os
debates parlamentares. Em julho de 1837, um ms depois da fala de Vasconcelos,
chegou Cmara dos Deputados o terceiro protesto contra a lei de 1831 da Cmara
Municipal de Valena infelizmente, a representao no foi encontrada nos arquivos
histricos de Braslia.36 Provavelmente no mesmo espao de tempo, representantes de
dois outros municpios lderes na produo cafeeira, Vassouras e Paraba do Sul, se
articularam para requerer aos deputados no Rio de Janeiro a revogao ou a alterao da
mesma lei.37 Em dezembro, a aliana costurada entre Vasconcelos e as cmaras
34

Ver Representao da Cmara Municipal da Vila de S. Sebastio de Barra Mansa, de 2 de agosto de


1836, AASF, Braslia, n. do documento 3772.
35
Cf. ACD, 17 de junho de 1837, p. 272. Em menos de duas semanas, a Comisso emitiu o esperado
juzo, recomendando que o projeto seguisse os termos do Regimento como lei ordinria. Vide Parecer
da Comisso de Justia Civil de 28 de junho de 1837, CEDI, Arquivo da Cmara dos Deputados,
Braslia.
36
Ela est mencionada na seo de Expedientes da ACD, 12 de julho de 1837, p. 89.
37
No incio da seo de 1838, a Comisses de Justia Civil e Criminal emitiram parecer sobre trs
representaes municipais contrrias lei de 1831, de Valena, de Vassouras e de Paraba do Sul. Como a
valenciana de meados de 1837, pode-se supor que as demais tambm o sejam. Infelizmente, no se pode
ser conclusivo, porque os textos no estavam anexos ao parecer. Cf. parecer em ACD, 28 de maio de
1838, pp. 220-221.

109

municipais do Vale do Paraba chegou Assemblia Provincial do Rio de Janeiro, que


formalizou um pedido anulatrio da lei de 1831. No prembulo, os redatores fundaram a
enunciao do pedido nas representaes de diversas Cmaras Municipais da mesma
Provncia e no direito ou obrigao que lhe impe o artigo nono do Ato Adicional
o item remetia ao artigo 84 da Constituio, que, embora interditasse s provncias
decidir sobre execuo de leis gerais, exigia que elas dirigissem a esse respeito
representaes motivadas Assemblia Geral.38
Preparado numa comisso encabeada por Jos Clemente Pereira, outro
pontfice do Regresso, o texto fluminense deu defesa do contrabando foros de cincia
jurdica, articulando o caso concreto brasileiro a princpios gerais do Direito e viceversa. Clivando os critrios de anlise em fonte e efeitos da lei, os redatores sugeriram
que os resultados imprevistos da execuo legal (insurreies escravos e falncia
generalizada dos fazendeiros) ressalvavam os supostos sentimentos humanitrios dos
legisladores de 1831. Esta geral inobservncia da lei de sete de Novembro,
continuavam, nada tem de extraordinrio nem exemplo nico na histria da
Legislao. A exceo norma, postulavam, se erigia em regra de comportamento
quando os interesses e os hbitos dos povos eram contrariados em essncia:
nada h to ordinrio na ordem natural das coisas humanas como a tendncia para
adquirir braos escravos, apesar de todos os riscos, pois que a lei de procurar meios de obter
uma cmoda e mais segura subsistncia, acha-se inquestionavelmente gravada pela natureza no
corao do homem: e, dadas as ponderadas circunstncias, tambm nada h to natural como o
desalento, a tibieza e a omisso em todos aqueles a quem incumbe executar uma lei como a de 7
de Novembro de 1831, contra a qual se tem pronunciado to abertamente a opinio dominante
do pas.

A decrescente gradao conceitual de lei da natureza (obter uma cmoda e


mais segura subsistncia) a hbitos particulares (no Brasil, traficar em africanos o
meio de levar uma existncia satisfatria) permitiu aos autores qualificar o contrabando
de hbito particular consistente com o Direito Natural. Da a iseno penal aos
traficantes, aos fazendeiros e s autoridades pblicas. Tratava-se, claro, de uma forma
juridicamente persuasiva de remir um crime do juzo moral, pois os infratores nele
implicados, obedecendo a leis superiores, atuavam privados da liberdade de escolha.
Estavam, portanto, para alm do bem e do mal.
O trecho tambm denota um claro projeto para a expanso futura do
contrabando. A classificao do crime como ao costumeira derivada de um princpio
38

Cf. Representao da Assemblia Legislativa da Provncia do Rio de Janeiro, de 7 de dezembro de


1837, AASF, Braslia, n. doc. 3026.

110

do direito natural insinuava a continuidade da prtica por tempo indeterminado, como o


explicita o trecho em que os peticionrios se perguntavam: se fato doloroso e mais,
que no pode dissimular-se que so tantos os infratores da lei de sete de novembro,
que absolutamente impossvel a sua punio, e muito mais havendo toda a razo para
expressar que o seu nmero de dia em dia cresa e se aumente, como poder consentirse na continuao da mesma lei, sem cometer-se o grave erro poltico de querer e at de
promover a desmoralizao do pas com todas as suas conseqncias necessrias?
Nesse caso, a meno desobedincia da lei no mera constatao verbal de um
evento passado, seno construo simblica de um programa para o futuro. Mais uma
vez, a petio foi afixada nas pginas de O Sete de Abril.39
Havia, no entanto, estadistas que, articulando a sbita execuo da lei hiptese
da conflagrao geral, planejavam anistia para o passado e represso para o futuro. Esse
parece ter sido o caso de importantes aliados a Feij, nomeadamente Montezuma e
Barbacena. O primeiro, j o vimos, ministro da Justia em 1837, adotou
regulamentaes complementares que repassavam atribuies do juiz de paz a
magistrados diplomados, como os promotores, na investigao de navios supostamente
negreiros. A medida causou espcie em Vasconcelos, que interpelou o ento ministro
com virulncia: Nem me parece muito coerente em querer [...] tolher a vinda de
africanos [...]. E qual ser o resultado para a nossa indstria? Embora os ingleses
executem esse tratado que nos impuseram por violncia, abusando de sua prepotncia,
mas coadjuvarmos ns os ingleses em suas especulaes, douradas com o nome de
humanidade, no razovel nem se coaduna com os ressentimentos do corao
brasileiro, produzidos por tantas violncias.40 Como se percebe, os termos da discusso
giram em torno no tanto da remisso do passado quanto de um plano para o porvir.
Enquanto Feij permitia o arrocho, um de seus correligionrios apresentou extraoficialmente, em meados de 1837, um projeto no mnimo ardiloso. Autor da
determinao de 1831, o prprio marqus de Barbacena props, ento, um texto
substitutivo da medida que criara, cujo primeiro artigo, no lugar da libertao imediata
dos africanos contrabandeados, previa apenas a interdio de seu comrcio ( proibida
a importao de escravos e de pretos livres no territrio do Brasil). Livrar o fruto do
roubo de conflitos jurdicos era a anistia geral reclamada pelos proprietrios, como de
39

Cf. O Sete dAbril, 23.12.1837, examinado por Alain El Youssef. O problema da escravido em
peridicos brasileiros da dcada de 1830, pp. 58-59.
40
Cf. ACD, 18 de agosto de 1837, p. 330.

111

resto o reconhecera o prprio senador em discurso introdutrio: [os fazendeiros no


so] brasileiros turbulentos ou revolucionrios, que com as armas na mo quiseram
derrubar o governo e a Constituio, aos quais, algumas vezes se tem concedido anistia;
so proprietrios tranqilos, chefes de famlias respeitveis, homens cheios de indstria
e virtude que promovem a fortuna particular e pblica com o seu trabalho, os quais por
dobrados ttulos merecem completo esquecimento sobre a infrao que cometeram. Por
outro lado, Barbacena tratou de qualificar o contrabando de mal a ser terminantemente
extirpado, propondo, para tanto, outro artigo para o aprisionamento sumrio de
embarcaes mediante quaisquer indcios materiais de traficncia, como escotilhas
gradeadas, tonis de gua ou de farinha maiores que os necessrios para a tripulao etc.
Seus pargrafos parecem transcrio literal dos criticados Artigos Adicionais que Alves
Branco assinara com o embaixador britnico em 1835. Pode-se dizer, portanto, que o
projeto buscava um termo de compromisso, cedendo presso dos proprietrios, sem
transformar seus desejos em programa de governo.41
No Senado, o texto suscitou oposio de Lcio Soares Teixeira de Gouva, de
Almeida e Albuquerque, do marqus de Paranagu (Francisco Vilela Barbosa), de Luiz
Jos de Oliveira Mendes, de Jos Incio Borges e de Joo Evangelista de Faria Lobato.
Como, infelizmente, os anais do Senado so fragmentrios para o ano de 1837, restou
apenas o resumo da apreciao de Teixeira de Gouva, que encabeou a oposio:
discorrendo largamente contra o projeto por mais de uma hora, concluiu que pode-se
reduzir a dois pontos o que se contm no projeto; o primeiro, assegurar a escravido dos
escravos importados at ao presente; o segundo, prevenir a continuao da importao de
Africanos; quanto ao primeiro, o projeto empenhora a sorte dos escravos, quanto ao segundo era
ilusrio o fim dele, pois que em lugar de prevenir ia proteger a inconstitucionalidade imoral e
[a] injusta importao de escravos no Brasil; e, por conseqncia, votava contra o projeto.42

Em que pese a dissidncia, o texto de Barbacena foi aprovado e passou para a


Cmara dos Deputados, onde se nota um silncio curioso dos deputados ligados ao
Regresso nem mesmo Vasconcelos foi tribuna para discuti-lo. Quem participou das
altercaes acaloradamente foram o pernambucano e ex-revolucionrio Henriques de
Rezende, o tambm pernambucano Holanda Cavalcanti (originrio de famlia
regressista, mas divergente na Corte), o baiano Antnio Pereira Rebouas e o paulista
Martim Francisco de Andrada. A objees ao projeto variaram: o primeiro lastimou a
41

Cf. AS, 30 de junho de 1837, pp. 175-176; ver tambm Jaime Rodrigues. O infame comrcio:
propostas e experincias no final do trfico de africanos para o Brasil (1800-1850). Campinas, SP:
Editora da Unicamp, 2000, pp. 110-111.
42
AS, 7 de julho de 1837, p. 204.

112

falta de liberdade do africano contrabandeado e props no lugar do projeto os Artigos


Adicionais de 1835; Holanda Cavalcanti advertiu que o texto contrariava a conveno
anglo-brasileira de 1826; Rebouas props a reabertura do trfico sob escorchadora
tributao para inibir o interesse negreiro; Martim Francisco de Andrada selou
temporariamente a discusso despachando o texto para a comisso de diplomacia, que
devia decidir se ele transgredia ou no compromissos internacionais. Seus membros do
Rio Grande do Sul e de Minas Gerais anuram ao trmite regular do projeto, sob fortes
protestos de Manoel Maria do Amaral, da Bahia, que estampou um voto vencido no
Jornal do Comrcio.43
O projeto de Barbacena significa que o contrabando no contribuiu para a
formao de alianas e identidades partidrias? A ser assim, ento no seria possvel
relacionar enunciao parlamentar, ao partidria e articulao social. Talvez esse
problema possa ser resolvido definindo-se o que os regressistas pensavam, afinal, sobre
o texto de Barbacena. O nico membro do grupo a tomar parte em sua apreciao foi
Sebastio do Rego Barros (por Pernambuco), que ofereceu como substitutivo o projeto
de Vasconcelos, cujo artigo nico abolia a liberdade aos africanos sem estipular
medidas severas para a apreenso de negreiros. Ao contrrio da orientao de
Montezuma e de Barbacena que, juntos, davam a impresso de anistiar o passado, mas
de coartar o contrabando futuro , as falas de Vasconcelos, assim como as
representaes dos municpios e da provncia do Rio de Janeiro, pediam declaradamente
a reabertura definitiva do contrabando e isso em todos os nveis, desde a operao de
particulares at o apoio do governo. Vasconcelos mesmo voltou a reafirm-lo dias aps
o engavetamento do projeto de Barbacena, quando prometeu tratar o problema do
trfico pelo lado da economia poltica, alm de demonstrar que a maior parte dos
direitos sociais procedem da fora e violncia.44 Da crtica lei, os lderes regressistas
passaram defesa do contrabando.
Para confirm-lo, um breve exame comparado da atuao do Executivo tambm
fornece alguns indcios. Como se sabe, Feij renunciou o cargo de Regente em
setembro de 1837; e, em 19 daquele ms, o sucessor Pedro de Arajo Lima (marqus de
43

Cf. ACD, 2 de setembro de 1837, pp. 453-454. Rebouas condenava o trfico negreiro, mas admitia a
vinda de africanos livres para o Brasil da o deputado requestar a liberao total da entrada de africanos
no pas e, ao mesmo tempo, tributar severamente o transporte daqueles que chegassem como escravos. Cf.
Keila Grinberg. O fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio
Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, pp. 170-172; a respeito do voto de
Manoel Maria do Amaral, na edio do Jornal do Comrcio de 03.11.1837, ver Alain El Youssef. O
problema da escravido em peridicos brasileiros, pp. 57-58.
44
ACD, 11 de setembro de 1837, p. 516.

113

Olinda em 1854) extraiu das fileiras oposicionistas um gabinete que oficializou o incio
do tempo saquarema, isto , perodo de ascendncia poltica do Partido do Regresso
sobre seus adversrios liberais. Montado em 19 de setembro e conhecido como
ministrio das capacidades, o primeiro e mais clebre gabinete regressista contou com
Vasconcelos (Justia e Imprio), Rodrigues Torres (Marinha), Antnio Peregrino
Maciel Monteiro (Estrangeiros), Sebastio do Rego (Guerra) e Calmon (Fazenda). Sem
tomar parte direta, mas como contraforte exterior entre os deputados, na bela
expresso de Nabuco, figurava Carneiro Leo (por Minas Gerais; marqus de Paran em
1854), ao lado do futuramente clebre Paulino Soares (pelo Rio de Janeiro; visconde do
Uruguai em 1854).45
To-logo virou ministro, Vasconcelos anulou as ento recentes regulamentaes
de Montezuma, cujo objetivo era aperfeioar a lei de 1831 de fato, elas haviam
permitido que diversos navios suspeitos de mercadejar em africanos fossem apreendidos
no porto do Rio de Janeiro. Com esse ato derrogatrio, a averiguao dos barcos tornou
a cair para a magistratura no-togada ironicamente, o campeo do Regresso, inimigo
maior dos juzes de paz, favorecia o judicirio no centralizado em benefcio do
contrabando negreiro. Violentamente interpelado pela oposio trs vezes na Cmara,
Vasconcelos disse apenas que as providncias do Sr. Montezuma eram facilmente
iludidas, porque no entravam os navios nos portos eram conduzidos os gneros de
que careciam os navios para fora da barra; e continuava o trfico da mesma forma, com
a diferena de haver mais alguma despesa e de dar ocasio a mais alguns trficos
ilcitos.46 Note-se que, elevado a uma posio central no governo, Vasconcelos baixou
o tom encomistico do contrabando, passando a estimul-lo apenas por medidas
administrativas. A mudana de atitude no admira, pois um ministro pregador da
violao de uma norma do Estado podia ser enquadrado na lei de responsabilidade.
Os regressistas tambm interferiram na mobilizao das foras navais,
indispensveis para a execuo da lei nacional e do tratado anglo-brasileiro. Desde a

45
Cf. Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema, pp. 142-204; a mais recente sntese historiogrfica
sobre a formao do Partido Conservador, que discorda em importantes pontos de I. R. de Mattos,
Jeffrey Needell. The Party of Order: The Conservatives, the State and Slavery in the Brazilian
Monarchy, 1831-1871. Stanford, California: Stanford University Press, 2006; cf. tb. o seminal trabalho de
Joaquim Nabuco. Um estadista do Imprio: Nabuco de Arajo. Rio de Janeiro: Garnier, 1897, vol. I, pp.
38-43.
46
Vide reclamaes de Montezuma em ACD, 30 de maio de 1838, p. 248; 3 de julho de 1838, p. 26; 4 de
julho de 1838, p. 32-33. A resposta de Vasconcelos veio em 3 de julho de 1838, p. 33; o aprisionamento
de 30 embarcaes est citado em Robert Conrad. Tumbeiros: o trfico de escravos. So Paulo:
Brasiliense, 1985, pp. 106-107.

114

Regncia de Feij, os ministros da Marinha tinham sido invariavelmente oficiais do


Exrcito ou homens de alta patente da Armada; entretanto, os conservadores nomearam
para a pasta o fazendeiro, matemtico e poltico Rodrigues Torres, um dos mais
populares na provncia fluminense. A oposio liberal insistiu imediatamente em saber
se o novo ministro fizera circular as instrues necessrias para autorizar navios
imperiais na caa de negreiros. A resposta que recebeu saiu cheia de curvas, mas tinha
endereo certo: duas so, na minha opinio, as espcies de servio que hoje se devem
exigir da fora naval entre ns, ensinou ele. A primeira, concorrer para a pacificao
das provncias que existem em convulso; proteger e assegurar a ordem pblica
naquelas em que se tem por ora mantido. A segunda espcie de servio proteger o
comrcio e evitar o contrabando, de que se tm queixado nesta casa alguns ilustres
deputados [da oposio]. Ora, a primeira espcie de servio , hoje, a mais importante.
Com a declarao de que era ancilar a funo policial e repressiva das foras navais, o
gabinete sacudia a bandeira verde para o seguimento do contrabando sem o risco de ser
acusado de improbidade poltica.47
A administrao central do Imprio expedia circulares aos presidentes de
Provncia para orient-los na vigilncia do litoral contra o comrcio negreiro. Na
Cmara dos Deputados, Manuel Vieira Tosta (pela Bahia, baro de Muritiba em 1855),
lamentou a completa falta de seriedade do ministrio a respeito de matria to grave: se
algum representante da nao denuncia da tribuna que um presidente protege
abertamente o trfico de africanos, que ele planta a imoralidade nas provncias, acusou
Tosta, S. Ex. ou o gabinete respondem que nada sabem, que necessitam de tempo para
deliberarem. Ora, os presidentes de provncia eram nomeados pelo ministrio em
exerccio e, muitas vezes, cumpriam uma agenda em conformidade com os desgnios
dos superiores, suposto cedessem tambm s demandas locais. Embora somente
pesquisa especfica de correspondncias entre ministros e presidentes de provncia possa
confirmar a acusao de Tosta, muito provvel que os conservadores no cobrassem

47

Cf. ACD, 7 de julho de 1840, pp. 106-107; cf. questionamentos de Montezuma em ACD, 22 de junho
de 1840, p. 839; 22 de julho de 1840, p. 842, 23 de julho de 1840, p. 384; cf. lista de ministros da marinha
em Baro do Javari. Organizaes e programas ministeriais: regime parlamentar no Imprio. 1 ed.
1889. Rio de Janeiro: Min. da Justia e Negcios Interiores/Arquivo Nacional, pp. 33-75. Leslie Bethell e
Luiz Felipe de Alencastro imputam a falta de cruzeiros imperiais ecloso da Farroupilha, em 1835. O
argumento desconsidera o papel ativo do Estado brasileiro na fraca vigilncia da costa. De resto, como
explicar a ausncia de cruzeiro nacional aps 1845, ltimo ano da rebelio no Rio Grande do Sul? Cf. L.
Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 84; e L. F. de Alencastro. Le commerce des vivants: traite
desclaves et pax lusitana dans lAtlantique sud. Tese de doutorado. Paris: Universidade de Paris X,
1985-6, v. 2, p. 485.

115

dos presidentes diligncias antiescravistas. Mais abaixo, veremos uma possvel


contraprova em um ministrio liberal.48
A orientao regressista tambm transparece nos relatrios dos ministrios, nos
quais Robert Conrad anotou uma grande diferena em comparao com a documentao
do governo de Feij. De setembro de 1837 em diante, quase no se mencionava mais o
crime do contrabando, em favor de uma poltica silenciadora de discursos
antiescravistas, como o ilustra uma interveno exemplar de Carneiro Leo em 1839.
Depois de ouvir, na Cmara dos Deputados, Martim Francisco reclamar que
sumidades do Imprio acobertavam traficantes negreiros, o futuro marqus de Paran
chegou a elogiar a perseguio aos abolicionistas nos EUA, sugerindo adoo de
conduta semelhante no Brasil: Crescendo em 1835 e 1836 naquele pas a sanha dos
abolicionistas, disse ele, os estados onde h escravos se lhe opuseram, e o povo dos
estados onde no h escravatura entendeu, julgando ameaados os interesses dos estados
em que havia escravos, no dever ser mero espectador, mas dever tomar a iniciativa
para punir os abolicionistas. Sabe-se das insurreies de New York, Filadlfia e outros
estados onde no havia escravos.49 O teor do paralelo cristalino: se at nos Estados
Unidos, onde conviviam unidades federativas escravistas e livres, houve unio em torno
do tema, por que no a haveria no Imprio do Brasil, onde a instituio era
universalmente admitida?
Fora do Parlamento, no universo editorial, o Regresso tambm procurou
vincular-se defesa do contrabando. Em 1837, o partido publicou a Memria sobre a
abolio do comrcio da escravatura, um texto indito da dcada de 1810 que
Domingos Alves Branco Moniz Barreto escrevera em defesa do transplante de africanos
como meio de desenvolvimento econmico. Embora o discurso fosse uma resposta
diplomacia britnica na ocasio do Congresso de Viena, sua edio pode ser vista como
reao a textos expressamente antiescravistas publicados na forma de extensos
arrazoados, como a Memria analtica acerca do comrcio de escravos e da escravido
domstica (1837), de Frederico Leopoldo Csar Burlamaqui, e as Consideraoens
Economicas sobre a Escravatura (1836), de Francisco de Sales Torres Homem. Em
1839 foi lanado o Manual do agricultor brasileiro, de Carlos Augusto Taunay, obra
tcnica sobre gesto de propriedades agrcolas que apresentava trechos favorveis
48

Cf. ACD, 17 de julho de 1839, p. 327.


ACD, 17 de julho de 1839, pp. 336-337; as insinuaes de Martim Francisco de Andrada foram feitas
na mesma sesso, cf. ACD, 17 de julho de 1839, pp. 332-333.

49

116

escravido e continuao do trfico negreiro. Ao perceb-lo, Vasconcelos no perdeu


a oportunidade de sugerir a reimpresso da obra e sua distribuio por todo o Brasil sob
auspcios expressos do ministrio conservador. Enquanto isso, numa edio de O Sete
de Abril, o lder regressista censurava o deputado da oposio sr. Limpo de Abreu
[Antnio Paulino Limpo de Abreu], que por no desejar a revogao da lei de 7 de
novembro de 1831, no seu negro delrio chegou a ameaar o governo atual com a
Inglaterra. Depois, aditava cinicamente: Ora, o governo ingls declara mui
categoricamente que no s no estranha, mas at louva a revogao da dita lei como
verdadeira produo de um grande homem de Estado. A assertiva suscitou pronta
resposta dos agentes consulares britnicos.50
Uma produo editorial regressista que talvez merea comentrio um pouco
mais extenso a Memoria sobre commercio dos escravos, em que se pretende mostrar
que este trafico , para eles, antes um bem do que um mal (1838), publicada
anonimamente pela Tipografia Imperial e Constitucional de Jlio Villeneuve. A folha de
rosto indicava apenas que o autor era natural de Campos dos Goytacazes. Como,
acredita-se, no Brasil independente ningum levantou a voz para defender a escravido
nem o trfico negreiro, estudiosos e historiadores atriburam o panfleto ao Bispo de
Olinda, Joaquim Jos da Cunha de Azeredo Coutinho (1742-1821), conhecidamente
escritor de libelos contra o abolicionismo e de encmios ao trfico negreiro. A
Memria, entretanto, foi construda com argumentos escravistas ps-constitucionais,
bem semelhantes aos de Cunha Matos e de Vasconcelos. Nenhuma correspondncia
guarda com o pensamento absolutista do Bispo de Olinda, que morreu antes da
Independncia brasileira.51

50

Cf., respectivamente, Domingos Alves Branco Moniz Barreto. Memria sobre a abolio do comrcio
da escravatura. Rio de Janeiro: Typographia Imparcial de F. P. Brito, 1837; Frederico Leopoldo Csar
Burlamaqui. Memria analtica acerca do comrcio de escravos e da escravido domstica. Rio de
Janeiro, 1837. In: Graa Salgado (org.). Memrias sobre a escravido. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional;
Braslia: Fund. Petrnio Portela, 1988, pp. 101-122; Francisco de Sales Torres Homem, Consideraoens
economicas sobre a escravatura. In: Nitheroy: Revista Brasiliense. Sciencias, Lettras e Artes, 1836, pp.
35-82; Carlos Augusto Taunay. Manual do agricultor brasileiro. Org. de Rafael Bivar de Marquese. So
Paulo: Cia. das Letras, 2001; e O Sete de Abril, 16.01.1838 e 03.02.1838, apud Alain El Youssef, O
problema da escravido em peridicos brasileiros da dcada de 1830, pp. 59 passim.
51
Cf. [Jos Carneiro da Silva], Memoria sobre o commercio dos escravos, em que se pretende mostrar
que este trafico , para eles, antes um bem do que um mal. Escrita por ***, natural dos Campos dos
Goitacazes. Rio de Janeiro: Typographia Imperial e Constitucional e J.Villeneuve e Comp., 1838. O
problema da atribuio da memria est discutido em Rafael Marquese e Tmis Parron, Azeredo
Coutinho, Visconde de Araruama e a Memria sobre o comrcio de escravos de 1838. Revista de
Histria. Universidade de So Paulo, n. 152, (1- 2005), 99-126, que traz reproduo integral de seu
texto. Este e os prximos trs pargrafos sintetizam a anlise proposta no artigo.

117

O provvel autor da Memria sobre o comrcio dos escravos foi Jos Carneiro
da Silva (1788-1864, visconde de Araruama em 1847). Sua tradicional famlia,
inicialmente engajada na criao de gado, fundou o primeiro engenho de acar em
1798, em Quissam, distrito de Maca, na esteira da crise da produo aucareira
mundial provocada pela Revoluo de So Domingos. Aps a vinda da famlia real,
Carneiro da Silva se aproximou do crculo dos Bragana, empenhou-se na abertura de
novos caminhos comerciais pelo hinterland fluminense, tornou-se tenente-coronel e, em
1819, lanou a Memria topographica e historica sobre os Campos dos Goitacazes. Em
breve, lutaria pela Independncia e, anos mais tarde, atuaria na Assemblia Legislativa
Provincial do Rio de Janeiro, onde hasteou a bandeira do Regresso. Como se sabe, o
norte da provncia do Rio de Janeiro se tornaria uma das regies-chave do partido.52
Carneiro da Silva estruturou a Memoria sobre o commercio dos escravos em trs
partes. Numa espcie de introduo, enumerou benefcios espirituais e temporais da
escravido brasileira sobre o africano, a seguir desqualificou aes e idias
antiescravistas e, por fim, caracterizou o cativeiro como fator de sustentao e de
progresso do Imprio. Merece ateno especial a seo dedicada justificativa do
trfico negreiro, toda ela concebida no binmio civilizao e barbrie. As naes do
continente africano so descritas em estado de guerras contnuas e de brigas fratricidas,
um ambiente eterno de horrores porque as naes africanas nunca deixaro de
guerrearem-se. No Brasil, em contraste, os senhores davam aos escravos conforto
material muito superior ao do continente negro e vinham depois a mandar-lhes ensinar
a doutrina crist para faz-los de pagos e idlatras catlicos romanos. Maiores
ainda eram as vantagens sociais que os filhos da guerra africana gozariam no Imprio:
Eu tenho visto escravos que s tm desta condio o nome. Oficiais peritos, eles no s
trabalham para seus senhores, como para si, e chegam por meios lcitos a ajuntar o dinheiro
necessrio para sua liberdade, que algumas vezes chega a alto preo.
Tenho visto escravos senhores de escravos, com plantaes, criaes de gado vacum e
cavalar, e finalmente com um peclio vasto e rendoso. Tenho visto muitos escravos libertaremse, tornarem-se grandes proprietrios, serem soldados, chegarem a oficiais de patente, e
servirem outros empregos pblicos que so to teis ao Estado.53

Ao contrrio da justificativa religiosa, os argumentos laicos alijavam o cativo,


conceitualmente, da relao senhor-escravo, para reinseri-lo como indivduo autnomo
52

Interessa notar que a atribuio do panfleto a Joo Carneiro da Silva foi feita no prprio sculo XIX,
apenas dois anos depois da morte do visconde, sendo posteriormente esquecida pelos estudiosos. Cf. R.
Marquese e T. Parron, Azeredo Coutinho, Visconde de Araruama, pp. 115-119.
53
Cf. Memria sobre o comrcio dos escravos, p.7.

118

nos crculos sociais e institucionais mais amplos do Imprio brasileiro da a afirmao


de que haveria escravos que s tm desta condio o nome. Carneiro da Silva refere a
especializao do trabalho entre os cativos (oficiais peritos), de forma que os mais
capazes prestam servios a outras pessoas alm do senhor (trabalham...para si),
embolsam algum dinheiro e compram a alforria. Por trs de seu raciocnio, subentendese que o abrandamento da escravido se devia possibilidade de renascimento social
dos cativos por meio da liberdade de trabalho, numa escala que, desde os escravospropriedade, passava pelos escravos proprietrios para chegar aos escravos libertos.
Graas Constituio, os felizardos egressos do cativeiro e seus descendentes podiam
contribuir para a civilizao do Brasil das mais variadas formas, como empregados
livres, soldados, oficiais da Guarda Nacional e at fazendeiros. Contribuam, enfim,
aumentando a populao e o esplendor da nao que os tm naturalizado!54 O autor
adota, com toda evidncia, os pressupostos do paternalismo liberal, referido no
primeiro captulo.
Representaes hostis lei de 1831 da virada para a dcada de 1840 tambm
esclarecem a articulao de composies partidrias com a reabertura do trfico na
forma de contrabando. Em 1839 e 1840, o Parlamento recebeu mais trs representaes
municipais de Mangaratiba, de Areias e da Vila do Presdio e quatro da Assemblia
Legislativa Provincial de Minas Gerais. O alinhamento ao Regresso se manifesta no fato
de esses textos pedirem apenas a revogao da lei de 1831, ao invs de apelar para o
projeto de Barbacena, em trmite na Cmara dos Deputados. Como diziam os
muncipes de Mangaratiba, se representais a Nao, Senhores, atendei que, sendo a
maioria desta repugnante existncia dessa lei, que s lei por estar escrita, deveis
tambm representar suas idias nesta parte. E aditavam: concorrei quanto ser possais
para a revogao da mesma lei, com o que muito merecereis do Brasil, nossa ptria. J
a Assemblia de Minas Gerais mostrou-se articulada ao Regresso fazendo o pedido prtrfico ser acompanhado de outro para que se no espa[asse] por mais tempo a
interpretao do ato adicional. Como os mesmos homens assinavam as duas
representaes, crvel supor a adeso integral agenda conservadora da Assemblia
de Minas Gerais, a maior regio brasileira importadora de escravos africanos, ao lado do

54

Cf. Memria sobre o comrcio dos escravos, pp. 7-8.

119

Rio de Janeiro. Essa leitura corroborada pelo contedo de dois dos textos mineiros
pr-trfico infelizmente, os outros no foram localizados.55
A primeira dissertao, datada em 11 de maro de 1839 e remetida a
Vasconcelos, citou na introduo o triste espetculo de ferir-se a lei com manifesto
escndalo da moral pblica e das autoridades, uma vez que as violaes da norma de
1831 serviam de escola preparatria para maiores desobedincias s prescries do
Estado. Outro tipo de efeito foi relacionado ao problema da insegurana jurdica da
propriedade escrava irregularmente adquirida, hoje vacilante e ameaada de completa
runa por conta das disposies da lei. Contudo, os signatrios logo passaram da
censura do diploma e de seus efeitos defesa da montagem do contrabando. Por
motivos que influem para necessitarmos ainda por longo tempo do trabalho dos
escravos, considerados indispensveis conservao e progresso de sua [da
provncia] agricultura e minerao, os autores no hesitaram deplorar expressamente a
proibio do trfico de escravos. Na dissertao do ano seguinte, os polticos de
Minas Gerais classificaram de crescente a necessidade de braos Africanos,
indutora dos cidados a um trfico que s era criminoso porque uma lei o proib[ia].
Na perorao, explicitaram o propsito do texto:
esta Assemblia vem de novo mui respeitosamente pedir-vos que vos digneis modificar
a lei de 7 de Novembro de 1831 de uma forma que segure as fortunas dos cidados e no sirva
mais de estorvo ao desenvolvimento da grandeza, de que capaz a rica Provncia de Minas
Gerais.56

Embora o projeto de Barbacena tramitasse no Parlamento, os deputados provinciais de


Minas o ignoraram fundados no desejo de no apenas anistiar aes pretritas, seno
tambm de assegurar o contrabando futuro, a cujo sucesso obstava o artigo que
expandia as provas materiais de envolvimento no comrcio. Ora, modificar a lei de
1831 era exatamente a doutrina de Vasconcelos, que pedira apenas a revogao de seus
primeiros artigos.
Da Bahia tambm proveio outra representao reveladora. Os redatores
lembraram que, em vista da baixa razo de mulheres por homens entre os cativos,
resultante na reproduo vegetativa insatisfatria da escravaria, os proprietrios baianos
se lanaram prtica do crime, a despeito do tratado de 1826 e dos horrores de uma lei
55

Ver, respectivamente, Representao da Cmara Municipal da Vila de N. S. da Guia de Mangaratiba,


de 10 de abril de 1839, CEDI, Arquivo da Cmara dos Deputados, Braslia ; e ACD, 13 de abril de 1840,
p. 2. Os textos de Areias e da Vila do Presdio esto mencionados em ACD, 29 de maio de 1840, p. 504.
56
Vide Representao da Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais de 11 de maro de 1839;
Representao da Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais de 22 de fevereiro de 1840.
CEDI, Arquivo da Cmara dos Deputados, Braslia.

120

que considera livres os africanos ainda depois de postos em terra. Como eles achavam
que o receio da total runa ainda mais foment[asse] a continuao do contrabando,
pediram que os deputados aceitassem o projeto apresentado pelo ilustre senador
marqus de Barbacena para que fosse revogada a lei acima mencionada na parte que
reputa livres aos Africanos importados logo que em terra sejam postos (grifos
adicionais). Ora, essa revogao restringida parte da norma que reputa livres aos
africanos sugeria que os outros artigos do diploma de 1831 podiam ser mantidos, isto
, o projeto de Barbacena no devia substitu-los. Concretamente, o discurso endossa o
projeto de Vasconcelos e os pedidos do eixo Rio-Vale-Minas.57
Note-se, no entanto, uma diferena fundamental entre a representao da Bahia e
as do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Enquanto os textos das duas ltimas foram
redigidos, discutidos, aprovados e despachados nos espaos institucionais das
Assemblias Provinciais, a dissertao baiana correu apenas entre particulares e chegou
por meio da imprensa ao Rio de Janeiro, onde foi publicada nas pginas do Jornal do
Comrcio. Cerca de duzentas e trinta pessoas nmero realmente elevado para o Brasil
da primeira metade do sculo XIX a subscreveram, entre elas o visconde do Rio
Vermelho, o baro de S. Francisco, o baro de Maragogipe, o baro do Rio das Contas,
alm de donos de engenho, negociantes, empregados pblicos, capites da Guarda
Nacional etc., na provvel estratgia de sugerir a universalidade social da demanda. Em
vista da atuao dos parlamentares baianos (Alves Branco, Montezuma, Ferreira Frana,
Maria do Amaral) e da repercusso dos mals, a natureza dessa representao refora a
hiptese de que a provncia estava politicamente dividida a respeito do contrabando
negreiro. Em seus espaos institucionais, a agenda do Regresso no repercutira com a
mesma eficcia que em Minas Gerais e no Rio de Janeiro.58

57

Cf. Representao de moradores da provncia da Bahia solicitando a derrogao da lei de 7 de


novembro de 1831, CEDI, Arquivo da Cmara dos Deputados, Braslia. O texto baiano foi publicado no
Jornal do Comrcio e suscitou polmica na Cmara dos Deputados, cf. 16 de agosto de 1839, pp. 642,
659, 660 e 695. Depois, foi parar nas mos da Foreign Anti-Slavery Society e saiu na The Second Annual
Report of the British and Foreign Anti-Slavery Society. Londres: 1841, p. 113, cf. Robert Conrad.
Tumbeiros, p. 23.
58
Sobre as querelas polticas na Bahia em torno do trfico, ver Dale Torston Graden. From Slavery to
Freedom in Brazil: Bahia, 1835-1900. Albuquerque, New Mexico: University of New Mexico Press,
2006, 17-49.

121

O programa da oposio
Em que pese a poderosa presso contra a lei de 1831, a Cmara dos Deputados
no apreciou integralmente nem o projeto de Vasconcelos nem o de Barbacena. Visto
que o grupo do Regresso acendera ao Executivo em setembro de 1837, o ato de
segurar a revogao no passou despercebido aos deputados da oposio e aos ento
aliados do ex-regente Feij. O partido que subiu ao poder em 19 de setembro, acusou
Montezuma, prometeu que essa lei havia de ser revogada, no que parecia ter
capacidade para faz-lo, pois todos sabiam de sua maioria compacta, decidida que
constava de 70 votos para cima. Contudo, nada fora feito, donde o ex-ministro se
indagava em tom desafiador: por que motivo no passou a revogao da lei de 7 de
novembro? Na ocasio, os regressistas se furtaram ao esclarecimento, mas a pergunta,
que relevante, merece a ateno do pesquisador. Afinal, a anulao da lei despertaria
viva oposio da Inglaterra, j expressa em ameaas do agente consular britnico
radicado no Rio de Janeiro e na ento recente edio do bill Palmerston (1839),
equivalente ao bill Aberdeen (1845), contra o Brasil. Alm de ser extemporneo, um
entrevero diplomtico na perturbada conjuntura da Regncia tornava o ministrio sujeito
lei de responsabilidade por colocar em risco a honra, a soberania e a
independncia do pas. Em um momento de instabilidade aguda, quando os grupos
polticos lanavam mo de todos os meios para chegar ao poder por ainda no terem
encontrado mecanismo institucional de convivncia, as chances de emprego da lei de
responsabilidade no eram desprezveis.59
Tanto assim, que uma srie de deputados opostos aos conservadores do eixo
Rio-Vale-Minas (Antnio Carlos Ribeiro de Andrada Machado e Silva, Montezuma,
Henriques de Rezende etc.) comeou a rogar insistentemente a apreciao do projeto de
Barbacena, em 1840, um ano aps o bill Palmerston a maioria deles, que repelia
publicamente o contrabando, desejava pr prova o gabinete regressista para desmontar
o que chamava de mquina eletiva. preciso acabar de decidir esta lei, disse Antnio
Carlos, como a espada de Dmocles que est pendurada sobre a cabea de todos os
srs. deputados, propriamente uma mquina eletiva: acabemos com isto. Nas palavras
de Montezuma: Antes de 19 de Setembro, toda a Cmara se recordar de que se fazia
da lei de 7 de novembro e deste projeto que veio do senado uma alavanca poltica para,
59

Sobre as disputas acirradas no final da Regncia, ver Jos Murilo de Carvalho. D. Pedro II: ser ou no
ser. So Paulo: Cia. das Letras, 2007, pp. 36 passim; a respeito das presses britnicas, ver Leslie Bethell.
A abolio do trfico de escravos, pp. 89-90; cf. fala de Montezuma em ACD, 23 de junho de 1840, pp.
854-855.

122

por este meio, se tirar da urna eleitoral aqueles que se havia declarado contra a lei do
senado. Graas ao contraforte exterior Carneiro Leo, apoiado pela maioria
compacta, a pauta no entrou na ordem do dia. Contudo, aps o Golpe da Maioridade,
em agosto de 1840, e a ascenso dos liberais ao Executivo, o tabuleiro da lei de 1831
tambm se inverteu. Os regressistas Joaquim Jos Pacheco (por So Paulo,
posteriormente liberal) e Joaquim Manuel Carneiro da Cunha (pela Paraba do Norte)
passaram a exigir a discusso do projeto de Barbacena em regime de urgncia, com a
vantagem de que, amparados pela maioria e por Carneiro Leo, obtiveram aprovao do
pedido em 21 de agosto. Como j era setembro, s vsperas do fim da legislatura, no
havia mais quorum, e sua discusso pendeu para o ano que vem. Ele s no foi
apreciado porque os conservadores retornaram ao poder em maro de 1841 (dois meses
antes do incio dos trabalhos parlamentares, em maio) e o engavetaram novamente.60
Na frase de um deputado, todos sabiam que a queda da lei de 1831 trazia mais
dificuldades para o governo, donde o empurra-empurra verificado em 1840.61 Mas a
semelhana primeira vista pode ser ilusria. Os argumentos usados por Pacheco e
Carneiro da Cunha eram explicitamente pr-trfico, antifilantrpicos e anglofbicos. O
segundo deputado pretendia combater denodadamente esses sentimentalistas que, para
a feitura das leis, atendem mais ao seu corao do que s necessidades do servio
pblico e que agem inspirados na fraseologia insincera da Gr-Bretanha: A sua
filantropia tirar o pio de suas colnias, introduzi-lo na China e envenenar seus
habitantes, explicou, a sua filantropia apresarem um navio e espoli-lo, no
encontrando nele indcios alguns de se empregar no trfico. No mais, a lei antitrfico
produzia insegurana jurdica da propriedade escrava, estimulando um cidado a
denunciar seu semelhante por causa de escravos que se no o so de direito, o so de
fato. De novo, usava-se a premissa invertida: no era a sociedade que corrompia a lei, e
sim a lei que corrompia a sociedade; lei que s se explicava pelos excessos inteis do
incio da Regncia: Tudo isto nasceu da inoportunidade com que depois de uma
revoluo apareceu semelhante lei. A tnica revisionista do discurso se afinava
perfeitamente com as propostas reformistas do Regresso e com as idias do lder do
partido.62

60

ACD, 23 de maio de 1840, pp. 437-446; ACD, 23 de junho de 1840, p. 855; ACD, 3 de julho de 1840,
p. 56; ACD, 21 de agosto de 1840, pp. 670-672; ACD, 1 de setembro de 1840, p. 813.
61
ACD, 6 de agosto de 1840, pp. 672-673.
62
ACD, 21 de agosto de 1840, pp. 670-671.

123

Com efeito, os termos de Carneiro da Cunha so quase uma glosa de afirmaes


que Vasconcelos proferira pouco antes no Senado: geralmente admitido no foro que
todo africano boal livre: entra qualquer pessoa ou oficial de justia na casa de um
cidado e diz-lhe: Esses vossos escravos so africanos livres. Vo logo para o
depsito. Dessa forma, a prerrogativa da liberdade, prevista na lei, entrava em choque
com o princpio de posse, fundado na presuno de que aquele que possui a coisa,
em caso de dvida, deve ser considerado dono dela. Entre a presuno da liberdade e a
presuno da posse, o Estado brasileiro, no curso da centralizao judiciria do
Regresso, deveria optar pela ltima e consagrar, em linguagem moderna, a segurana
jurdica.63
A mesma articulao no se verifica entre os lderes liberais. Quando a Aurora
Fluminense voltou a circular em 1838, para orientar a bancada parlamentar contrria ao
Regresso, imprimiu logo no primeiro nmero o artigo seminal O programa da
oposio. Aps a enumerao das desvantagens materiais e dos vcios morais ligados
escravido, o redator deu os termos com que a bancada deveria comportar-se quanto
poltica do contrabando levada a efeito pelo Regresso:
A oposio no deve, e no pode, sem comprometer a justia, a dignidade, e os
materiais interesses do Brasil, sancionar as idias que o Sr. Ministro da Justia representa
[Vasconcelos]. Ela faz votos pela estabilidade dos governos, mas rejeita a condio que
implicitamente encerra-se na defesa do atual Ministrio.64

Essa orientao se refletia tambm na prtica governativa. Quando ascendeu ao


poder em agosto de 1840, o ministrio da Maioridade despachou aos presidentes de
Provncia ofcios requisitrios da perseguio inesitante do contrabando em
complemento s decises de governo dos gabinetes de Feij e em clara oposio s
medidas dos gabinetes do Regresso. Quem o afirmou foi um deputado liberal, nomeado
presidente de provncia em S. Pedro (Rio Grande do Sul): recebi um ofcio do meu
ilustre amigo o Sr. Limpo de Abreu [j acusado por Vasconcelos de ser adversrio do
contrabando], quando ministro, em que ele, da maneira a mais forte e terminante, me
falava contra a importao da escravatura. No que respeitava ao contrabando, contudo,
o deputado afirmou distanciar-se do propalado Programa da oposio, bem como do
gabinete: Eu estava muito satisfeito com a administrao passada [o gabinete da
Maioridade] e tinha razo de o estar [por suspender as reformas regressistas do
63

Cf. AS, 28 de maio de 1839, pp. 279-280.


Aurora Fluminense, 01.06.1838, apud Alain El Youssef. O problema da escravido nos peridicos
brasileiros, pp. 59-60.

64

124

judicirio]; os homens que estavam no poder eram meus amigos e aliados polticos; mas
havia um objeto em que no estvamos de acordo, que era a respeito da escravatura.
Em tom confidencioso, disse que no partilhava a esse respeito os princpios do
governo [...]; porque eu entendia que o Brasil sem escravatura nada.65
O autor da fala Francisco lvares Machado de Vasconcelos (por So Paulo),
cujo comportamento parece uma exceo que confirma a regra. Mdico-cirurgio e
fazendeiro, lvares Machado mais conhecido hoje em dia por ter se disposto a
difundir a cincia no Brasil. Nos anos vinte, hospedou o baro Georg Heinrich von
Langsdorff em Porto Feliz, aconselhou-o a explorar as guas que ligavam a vila a
Cuiab e forneceu todo aporte pessoal e material necessrio famosa expedio, qual
se uniria o francs Hercules Florence no papel de pintor naturalista. Mais tarde, daria a
mo de sua filha a esse expedicionrio desenhista e, qui, o inventor da fotografia
mundial.66 Mas, na poca, a popularidade de Machado, que atuou na Cmara dos
Deputados desde a legislatura de 1834-1837, devia-se provavelmente a seus discursos
em prol da escravido e do trfico negreiro. Na provncia de So Paulo, suas falas
devem ter sido um dos fatores que o impulsionaram na carreira poltica: antepenltimo
na legislatura de 1838-1839 (275 votos), galgou dez posies na seguinte (284 votos) e
chegou ao segundo lugar na de 1842-1843 (544 votos), frente de medalhes como
Vergueiro, Paula Sousa, Martim Francisco, Antnio Carlos e Pimenta Bueno. Em 1842,
lutou na rebelio de So Paulo, ao lado de Vergueiro e Feij.67
Em seo de 1838 da Assemblia Provincial de So Paulo, lvares Machado
pretendeu redigir uma petio para revogar a lei de 1831, maneira das Cmaras
Municipais do Vale do Paraba e das Assemblia do Rio de Janeiro (que j peticionara
duas vezes; Minas Gerais o faria pela primeira vez somente em 1839). Contudo, a
verso final do texto, embora perfilasse os efeitos nocivos da norma, acabava por dizer
que a Assemblia preferia no emitir sua opinio acerca das providncias que so de
mister, isto , se mais valia sua revogao ou seu aperfeioamento. Como os registros

65

Cf. ACD, 22 de setembro de 1841, p. 284. No sculo XIX, o termo escravatura podia referir-se tanto
escravido como ao comrcio de escravos, um caso de sindoque extremamente comum na lngua.
Alguns historiadores julgam, equivocadamente, que os atores histricos trocavam um fenmeno por outro
por inpcia.
66
Cf. Boris Kassoy. 1833: a descoberta isolada da fotografia no Brasil. So Paulo: Duas Cidades, 1980.
67
No existe biografia inteiramente dedicada a lvares Machado. Sobre sua vida, h apenas dados
esparsos em Augusto Victorino Alves Sacramento Blake. Diccionario bibliographico brazileiro. Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional, 1893, v. II, p. 407; Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema, pp. 175;
Marco Antunes de Lima. A cidade e a provncia de So Paulo s vsperas da Revoluo Liberal de
1842. In: Klepsidra: Revista Virtual de Histria, http://www.klepsidra.net/klepsidra15/rev1842-2.htm.

125

dos primeiros anos da Assemblia de So Paulo no colhiam as discusses na plenria,


os motivos desse tom reconciliador restariam obscuros, no fosse a interveno no
Parlamento, dois anos mais tarde, do deputado conservador Pacheco. A Assemblia de
So Paulo no fechara acordo em torno da questo, pois alguns estadistas muito
energicamente se tinham pronunciado contra a revogao da lei de 7 de Novembro de
1831. Caso lvares Machado insistisse em revogar a lei de 1831, mover-se-ia uma
discusso muito renhida, que ocuparia o tempo que cumpria empregar na concluso da
lei do oramento provincial. Diante desses obstculos, o mdico acabou por convir na
mudana feita na sua redao e votou por ela tal qual passou. Em 1840, Machado
voltaria a insistir no assunto, apresentando um texto com o apoio dos regressistas
Pacheco e Carneiro de Campos. Mais uma vez, no entanto, modulou o pedido em
termos conciliatrios que evitavam tocar na revogao da lei.68
Era por causa da diviso no seio dos lderes de So Paulo que lvares Machado
precisava fazer mea culpa antes de proferir discursos pr-escravistas no Parlamento,
prevenindo que suas palavras no eram expresso de nenhum dos lados da casa, seno
que seguiam apenas um pensamento seu, pensamento antigo, que [era] a necessidade
de satisfazer a sua conscincia.69 O conflito com os correligionrios pode ser
perfeitamente apanhado numa breve discusso em que lvares Machado expressou
solidariedade com os regressistas por causa do contrabando:
Eu tive o prazer de ver a entrada da nova administrao [do Regresso], como? Porque
um dos pontos principais acerca dos quais se fazia guerra administrao passada [gabinete da
Maioridade] era a perseguio dos contrabandistas de africanos [...] Mas a administrao tem
medo da Inglaterra [por isso, no revogava a lei de 1831]; eu no a taxo de cobardia; a
Inglaterra mete medo; ns podemos fazer muita fanfarronada, mas quando chegar a hora do
perigo...
Um Sr. Deputado: - Haver muita bordoada.
O Sr. lvares Machado: - o mais provvel.
O Sr. Nunes Machado: - Aqueles que prometem pegar na espingarda talvez se
escondam...
O Sr. Ottoni: - Talvez andem por cima dos telhados.
O Sr. lvares Machado: - Mas, enfim, alguma coisa preciso que a administrao
70
faa em benefcio da agricultura.

68

Cf. Representao da Assemblia Legislativa Provincial de So Paulo, 6 de maro de 1838. In: Anais
da Assemblia Legislativa Provincial de S. Paulo, 6 de maro de 1838, pp. 39-41. As falas de Pacheco
esto em ACD, 6 de agosto de 1840, p. 531. Cf. tb. Representao da Assemblia Legislativa Provincial
de So Paulo, 16 de maro de 1840. In: Anais da Assemblia Legislativa Provincial de S. Paulo, 13 de
fevereiro de 1840, p. 5. Os manuscritos destas redaes se encontram no AASF, Braslia, e na Seo de
Documentos Histricos do CEDI do Arquivo da Cmara dos Deputados, Braslia. A segunda tambm
consta do Arquivo Histrico da Assemblia Legislativa Estadual de So Paulo, localizao: 40.5.1.
69
ACD, 15 de maio de 1839, p. 81.
70
ACD, 22 de setembro de 1841, p. 284.

126

As discordncias em torno do contrabando levaram lvares Machado a proferir


uma dos mais contundentes discursos pr-escravistas proferidos no Parlamento
brasileiro na primeira metade do sculo XIX. Vale a pena cit-lo demoradamente:
entende o meu ilustre colega que anti-cristo ir-se resgatar os africanos de mos
brbaras e cruis e traz-los para um pas cristo, educ-los e ensinar-lhes a religio. Diz o meu
ilustre colega que contra o evangelho; mas eu desafio o meu ilustre colega que me apresente
um s lugar do Novo Testamento em que claramente se fale contra a escravido. (Risadas) Ser
bastante que venhamos aqui dizer que essa lei contrria ao cristianismo, depois que tantos
papas em tantos e to diversos tempos tm aprovado este comrcio? Os pontfices de Roma no
entenderiam a religio crist melhor do que ns? Toda a cristandade entenderia a religio crist
de uma maneira diversa da do nobre deputado? Que nova revelao apareceu para mudar de
idia a este respeito? O povo de Deus, o povo de Israel no teve escravatura? O fundador da
nossa religio, Jesus Cristo, no disse que no vinha destruir a lei, mas sim reform-la? Disse
ele que a escravatura no era permitida aos cristos? No existe a epstola de S. Paulo
mandando apadrinhar uma escrava que tinha fugido? (Risadas.)
Disse aquele apstolo que no era permitido ter escravos? Quando escrevia a Tito ou
Filemon? No mais seno dizer que no sculo XIX ainda se fala em escravos, tendo-se
passado 19 sculos em que foi tolerada a escravido? [...] Eu, Sr. presidente, se quisesse dizer
mais, se quisesse ir folhear as escrituras, poderia fazer ver ao honrado membro que na maldio
que o patriarca No fulminou contra seu filho Cam, disse: Maldito seja Cam, seja escravo de
Sem e Jafet e sirva a Sem nas suas tendas agora e para sempre. Ora, sendo os africanos
descendentes de Cam, e sendo ns necessariamente descendentes de Sem e de Jafet, est
provado que pelo lado religioso o nosso direito incontestvel. (Risadas.) Mas no a isto que
apelamos, ao direito de filantropia e benefcio que fazemos aos africanos, tomando-os das
mos brbaras e cruis de seus senhores e trazendo-os a um pas civilizado; e, pelo lado
religioso, abrindo-lhes as portas do cu, batizando-os e fazendo-os cristos.71

Embora favorvel ao contrabando e politicamente beneficiado por ele, lvares


Machado repudiava na Cmara dos Deputados o uso eleitoral do assunto, em aluso
identificao exitosa do Regresso com os produtores do eixo Rio-Vale-Minas: para
desejar que seja quanto antes decidida esta questo, para que se no v dizer aos
eleitores: votai em fuo, que a favor do comrcio de escravatura (apoiados): para que
os pretendentes no andem de vila em vila pedindo votos e fazendo este comrcio.72
Segundo o deputado, discpulos da escola romntico-sentimental j haviam escrito
para sua provncia que no se devia eleg-lo porque voto a favor do comrcio da
escravatura, comrcio de carne humana que vai converter homens em coisas, que voto a
favor do comrcio dos meias-caras [traficantes].73 Realmente, enquanto os lderes do
Regresso auferiam apoio slido por meio do contrabando, os lderes da oposio ou no
tocavam no assunto ou o criticavam abertamente, exceo de lvares Machado. Numa
palavra, dividiam-se.
71

ACD, 21 de agosto de 1840, pp. 672-673.


ACD, 22 de maio de 1840, p. 413.
73
ACD, 6 de agosto de 1840, p. 530.
72

127

As nervuras do contrabando
Admitido que o Regresso fixou em ponto maduro uma poltica do contrabando
negreiro nas esferas do governo central e do Parlamento, restar verificar qual a
geografia de sua agenda e quem eram os atores locais que aceitaram transformar uma
questo policial (a perpetrao de um crime) em assunto social e poltico. At 1840, a
Cmara dos Deputados e o Senado receberam, talvez no mnimo, vinte e trs
representaes pr-trfico, provenientes de Barbacena (duas vezes), Vila do Presdio,
Paraba do Sul, Valena (trs vezes), Vassouras, Barra Mansa, Resende, Mangaratiba,
Areias, Bananal, provncia do Rio de Janeiro (trs vezes), provncia de Minas Gerais
(quatro vezes), provncia de So Paulo (duas vezes) e Recncavo baiano isso tudo sem
contar a Memria de Carneiro da Silva (do norte fluminense). O nmero alto e quase
rivaliza com as trinta e poucas representaes enviadas Corte na ocasio dos debates
da lei do ventre livre (1871), quando houve ntida mobilizao popular e partidria para
influenciar o processo legislativo da emancipao escrava.74
Esse rol peticionrio revela a incrvel centralidade do eixo Rio-Vale-Minas na
dinmica do contrabando. Com efeito, 78% das representaes procedem da provncia
fluminense ou da mineira, e esse ndice sobe a 87% se a forem includos os textos de
Areias e de Bananal, vilas que, conquanto fossem de So Paulo, pertenciam econmica
e geograficamente ao Vale do Paraba, escoando sua produo pelo Caminho Novo da
Piedade at o golfo de Angra dos Reis. Os dados disponveis a respeito do trfico
negreiro, compilados sistematicamente desde a dcada de 1960, demonstram que a
regio do centro-sul (Rio-Vale-Minas) absorveu 574.000 dos 738.000 cativos aportados
em todo o Brasil entre 1831 e 1850, cifra que, em nmeros relativos, perfaz exatamente
78% do montante, num caso bem raro em que a matemtica da poltica coincide com a
matemtica do crime.75 luz desses dados, supor que o contrabando fosse um
fenmeno de envergadura nacional o primeiro passo para descompreender no apenas
74

possvel haver pequena variao no cmputo geral, pois h registro de uma suposta quarta petio de
Valena em um parecer de 1838, que no permite ser conclusivo se se trata da terceira. A representao
da vila de Resende, no localizada nos Anais, foi registrada por um agente consular britnico no final da
dcada de 1830 (Robert Conrad. Tumbeiros, p. 110). Needell afirmou em The Party of Order que os
saquaremas motivaram, em 1871, o envio de mais ou menos 18 peties num gesto sem precedentes na
histria da Cmara. A afirmao talvez esteja equivocada em dois pontos. H mais de trinta
representaes total ou parcialmente opostas emancipao gradual, e a articulao entre partido e
sociedade na dcada de 1870 reproduziu o que ocorrera na fundao do Regresso, ncleo histrico do
Partido Conservador, encerrando um ciclo de proteo, fidelidade e conivncia de quase quarenta anos.
Cf. Jeffrey Needell. The Party of Order, pp. 289 passim. As representaes de 1871 se encontram no
AASF, Braslia.
75
Conferir banco de dados coordenado por David Eltis e Martin Halbert em www.slavevoyages.org.

128

seu significado social, mas tambm seu impacto sobre articulaes polticas. Ao
contrrio, ele foi fruto de interesses regionais que se sobrepuseram s demais regies
brasileiras, submetidas assim a enormes custos diplomticos de uma ao antijurdica
(para dizer o mnimo) sem fruir seus supostos benefcios.76
Quais eram, afinal, os fatores subjacentes a esse notvel afluxo de escravos para
o litoral abaixo do Rio de Janeiro? Como j se disse, o centro-sul do Brasil vinha
experimentando pujante integrao mercantil por meio do comrcio de abastecimento
entre a Corte e plantations fluminenses, de um lado, e as vilas da comarca do Rio das
Mortes, de outro. Nas palavras de Saint-Hilaire, admirado do vaivm de mercadorias na
dcada de 1820, a estrada que conduz de Rio de Janeiro a Minas no menos
freqentada que a de Paris a Tolosa. Por conta dessa vivacidade, a demanda por
africanos novos nesse mercado interno resultava imensa, donde a participao de Minas
Gerais ser comparvel do Rio de Janeiro para o lapso 1809-1830. certo que grande
parte da prosperidade mineira, fundada na importao macia de africanos novos, se
devesse ao mercado de abastecimento politicamente, isso se manifestou nas duas vilas
impetrantes, Barbacena e Presdio de Rio Preto, integradas zona de plantation
fluminense pelas Estradas da Polcia e do Comrcio.77 Porm, no se pode desprezar o
concurso da montagem gradual da cafeicultura na recm-criada comarca oriental de
Paraibuna (fronteiria ao Rio de Janeiro), com incio nos anos vinte e acentuado
arranque nas dcadas seguintes. Somados, esses dois setores convergiram politicamente
nas quatro representaes da provncia enviadas em 1839 e 1840.78
O peso relativo da agricultura de abastecimento tambm se torna menor em face
da decolagem extraordinria das plantations cafeicultoras no Vale do Paraba. Basta
notar que as vilas peticionrias tinham datas de fundao muito recentes Valena
(1823), Mangaratiba (1831), Bananal (1832), Barra Mansa (1832), Paraba do Sul
(1833) e Vassouras (1833). Encravadas na fronteira agrcola do caf, elas usaram o
status administrativo ento adquirido para pressionar politicamente o Parlamento pela
76

Ilmar Mattos j havia enunciado a ascenso poltica da regio cafeicultura sobre as demais, extraindo
da diferenas partidrias e ideolgicas, embora fossem todas escravistas. Ver I. R. de Mattos. O tempo
saquarema, pp. 69-91.
77
Acerca da integrao econmica de Minas Gerais e das estradas, ver o trabalho sempre atual de Alcir
Lenharo. As tropas da moderao: o abastecimento da Corte na formao poltica do Brasil, 1808-1842.
So Paulo : Smbolo, 1979, pp. 28-31 e 80-81. A frase de Saint-Hilaire est em Alberto Ribeiro Lamego.
Setores da Evoluo Fluminense: o homem e a serra. Ed. fac-similar. Rio de Janeiro: IBGE, 2007, p. 130.
78
Sobre Minas Gerais e a importao de africanos, rever nota 07 do captulo anterior. A respeito da
produo de caf na Zona da Mata mineira, Mnica Ribeiro de Oliveira. Cafeicultura mineira: formao
e consolidao, 1809-1870. In: Anais do IX seminrio de Economia Mineira. Diamantina, Cedeplar,
2000. O texto est disponvel em www.cedeplar.ufmg.br

129

reabertura definitiva do contrabando e, assim, consolidar a montagem do complexo


produtivo encetado nos anos vinte. A levar em conta o estudo de caso de Vassouras, foi
nas grandes unidades rurais que se fez sentir o impacto do contrabando sobre a estrutura
social da posse de escravos os plantis com mais de 50 cativos, montando a 34% da
mo-de-obra da regio em 1835, passaram a compreender 74% do total em 1850. Se o
comrcio legal era regido, parcialmente, pelo padro de demanda de pequenos
proprietrios, o contrabando parece ter sido, sobretudo, negcio de abastados
fazendeiros produtores de caf. Da o deslanche da agro-exportao no Vale.
Responsvel por 18% da produo mundial de caf na dcada de 1820, o Brasil
alcanou 52% do mercado internacional em 1850, quando mais de 90% de seus gros
eram escoados pelo Rio de Janeiro, cuja provncia, sozinha, perfazia 79% da safra
nacional.79
O avano incomum da cafeicultura no foi apenas agente transformador da
economia e da paisagem provocando destruio em massa da Floresta Atlntica
seno tambm elemento essencial para a formao de um grupo social novo, os grandes
proprietrios do Vale, que teve impacto direto na fora e na configurao do Partido do
Regresso. Ao lado do norte fluminense, as vilas peticionrias de Areias, Resende, Barra
Mansa, Vassouras, Valena, Paraba do Sul e Presdio eram reconhecidamente redutos
eleitorais da agremiao, como o abonam alguns indcios. Em 1841, por exemplo, a
ltima delas enviou abaixo-assinado com cerca de 250 nomes (a maioria ou grande
parte de seus cidados ativos) repudiando as eleies feitas sob o controle liberal, no
ano anterior. Em 1842, Honrio Hermeto Carneiro Leo inscreveu tanto a vila do
Presdio como as demais em matrias publicadas no Jornal do Comrcio, por terem
servido de base s manobras militares do governo regressista contra a rebelio liberal do
mesmo ano.80 Esse apoio se torna inequivocadamente comprovado nos prprios
79

Cf. efeito do contrabando sobre a composio das escravarias e dados da produo fluminense em
Ricardo Salles. E o vale era o escravo: Vassouras, sculo XIX. Senhores e escravos no corao do
Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, pp. 157-158; note-se que a distribuio social da
posse de escravos em Bananal, outro municpio cafeicultor, era semelhante de Vassouras: entre 1830 e
1859, os proprietrios com escravarias de 50 pessoas ou mais detinham 73,6% dos cativos, enquanto 95%
de todos os escravos da regio estavam empregados na produo do caf. Cf. Breno Aparecido Servidone
Moreno. Caf e escravido no Caminho Novo da Piedade: a estrutura da posse de escravos em Bananal,
1830-1888. Relatrio de Iniciao Cientfica. Depto. De Histria, FFLCH, USP. So Paulo, 2008. Os
dados do caf esto em Affonso de E. Taunay. Pequena histria do caf no Brasil (1727-1937). Rio de
Janeiro: Depto. Nacional do Caf, 1945, pp. 77-105.
80
A representao da Vila do Presdio se encontra no CEDI, do Arquivo da Cmara dos Deputados,
Braslia; a lista dos fazendeiros e das vilas apoiadoras do Regresso em 1842 foi gentilmente cedida por
Bruno Fabris Estefanes, que a analisa em Conciliar o Imprio: Honrio Hermeto Carneiro Leo e o
processo de consolidao do Estado brasileiro (1842-1856). FAPESP/Relatrio de Mestrado.

130

signatrios de Valena (os textos de Vassouras, Presdio e Paraba do Sul no foram


encontrados at o momento). Dali constam Anastcio Leite Ribeiro, Manoel do Vale
Amado, Camilo Jos Pereira do Faro, Joo Pinheiro de Souza e Braz Carneiro Nogueira
da Costa Gama (visconde de Baependi). Era uma falange saquarema.
Natural de So Joo del-Rei e fundador da Fazenda S. Jos na freguesia de Sto.
Antonio do Rio Bonito (ento em Valena; hoje, em Conservatria), Anastcio era
irmo de Floriano, Francisco e Antonio Ribeiro Leite, que haviam despontado dentre os
maiores abastecedores de escravos para o circuito Rio-Minas entre 1809 e 1830. Outro
irmo de Anastcio, Custdio Ferreira Leite (baro de Aiuruoca, agente repressor na
revolta de 1842), acumulando capital nos canais mercantis do mercado interno,
comprou extensssimos tratos de terra em Resende (reduto regressista) e fundou Barra
Mansa. A filha de Anastcio se casaria com Francisco Jos Teixeira Leite, o futuro
baro de Vassouras, renomado saquarema.81 De Manoel do Vale Amado, proprietrio
em Minas Gerais e no Vale do Paraba, sabe-se que sua filha se casou com o irmo do
marqus de Baependi (Manuel Jacinto Nogueira da Gama). Por sua vez, Joo Pinheiro
de Souza contraiu matrimnio com a filha de Incio de Souza Werneck, do que veio
luz Peregrino Jos da Amrica Pinheiro (futuro visconde de Ipiabas), atuante contra os
insurrectos de 1842; Pinheiro e Souza era tambm tio de Francisco Peixoto de Lacerda
Werneck (baro de Pati do Alferes), que, em nome de fazendeiros do Vale, depositara
votos de confiana em Paulino Soares. J o visconde de Baependi nascera da unio de
Manuel Jacinto Nogueira da Gama e Francisca Mnica, filha do todo-poderoso Brs
Carneiro Leo (um dos maiores negociantes envolvidos no trfico transatlntico no
incio do XIX). Finalmente, Camilo Jos Pereira do Faro herdara a Fazenda do
Pocinho, entre Vassouras e Pira, de seu pai, Joaquim Jos Pereira do Faro, negociante
de grosso trato no incio do XIX, contratador, scio de companhia de seguros de
negreiros e proprietrio em S. Joo Marcos, Resende e Valena.82
81

A irmandade dos Leite Ribeiro est mencionada em Affonso de E. Taunay. Histria do Caf no Brasil.
Rio de Janeiro: Depto. Nacional do Caf, 1939, vol. II, tomo III, pp. 252-253; confira genealogia
completa no site www.baraodeaiuruoca.hpgvip.ig.com.brfamilia-leite-portugal.doc. Sobre o papel dos
Leite Ribeiro no trfico interno de escravos, vide Fbio W. A. Pinheiro, Os condutores de almas
africanas: concentrao e famlias no trfico de escravos para Minas Gerais, c. 1809-1830, apresentado
no VIII Seminrio sobre a Economia Mineira, Diamantina, Cedeplar (Centro de Desenvolvimento e
Planejamento
Regional),
UFMG,
2008,
disponvel
em
http://www.cedeplar.ufmg.br/seminarios/diamantina_2008_2.php.
82
Acerca de Baependi, vide Taunay. Histria do Caf no Brasil, vol. V, t. III, pp. 178-181; sobre a
Fazenda do Pocinho, ver Nomia L. B. Fernandes e Cludia Baima Mesquita (e equipe: Daniel Soares
Brs, caro Cardoso Cerqueira e Adriano Novaes). Fazenda do Pocinho. In: Inventrio das fazendas do
Vale
do
Paraba
fluminense,
disponvel
no
endereo

131

Totalmente distinta devia ser a orientao dos requerentes de Barbacena, haja


vista o municpio ter se tornado o primeiro e mais resistente baluarte liberal na revolta
de 1842. Contudo, tambm a havia ligaes poderosas com o Regresso. Os
peticionrios se chamavam Jos Gomes Pereira Alvim, Joo Gualberto Teixeira de
Carvalho, Antonio Marques de Sampaio, Marcelino Jos Ferreira Armond, Silvestre
Pacheco de Castro, Joaquim Rodrigues de Arajo Oliveira e Feliciano Coelho Duarte.
De todos, Marcelino sobressaa como o principal traficante de escravos no trecho RioMinas entre 1809 e 1830, ao lado dos Ribeiro Leite (mencionados acima) e dos
Monteiro de Barros (outra famlia regressista, repressora em 1842, com propriedades
em Barra Mansa e Pira). A fiar do que narra o contemporneo Jos Antonio Marinho
acerca da rebelio de 1842, apenas um dos sete arrolados Feliciano Coelho Duarte
permaneceu fiel ao Regresso quando os demais pegaram em armas para resistir ao
governo. Essa oposio, no entanto, pode ser matizada com duas observaes. Joo
Gualberto Teixeira de Carvalho financiou entre maro de 1837 e dezembro de 1839 o
jornal O Parahybuna, que trocava informaes com O Sete de Abril e trazia na epgrafe
uma frase de Vasconcelos de resto, suas edies publicaram poemas satricos contra
Limpo de Abreu, inimigo figadal do lder regressista. Ademais, embora os signatrios se
alinhassem aos liberais em 1842, eles no hesitaram em chamar Vasconcelos de sbio
deputado na petio pr-trfico sendo liberais (quantos o eram antes de 1842 difcil
determinar), por que que no recorreram a um poltico liberal para pugnar pela
reabertura do contrabando? A resposta simples: como foi dito acima, os liberais no
haviam definido uma agenda para o contrabando. Em contrapartida, a coeso poltica
dos regressistas em torno do assunto permitira Assemblia Provincial de Minas (onde
Barbacena estava representada) o envio simultneo de peties pr-trfico e prreforma conservadora do judicirio.83

www.institutocidadeviva.org.br/inventrios/sistema/wp-content/uploads/2008/06/13_pocinho.pdf; sobre
Joaquim Jos Pereira do Faro, vide Riva Gorenstein, Comrcio e poltica: o enraizamento de interesses
mercantis portugueses no Rio de Janeiro (1808-1830). In: Lenira Menezes Martinho & Riva Gorenstein.
Negociantes e caixeiros na sociedade da Independncia. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura,
Turismo e Esportes, Depto. Geral de Documentao e Informao Cultural, Diviso de Editorao, 1993,
pp. 151 e 160; Joo Pinheiro de Souza est mencionado em Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo
saquarema, pp. 58 e 79, n. 127.
83
A respeito de Joo Gualberto Teixeira de Carvalho e sua adeso ao Regresso, vide Edna Maria Resende
e Patrcia Ferreira Moreno, Ecos do liberalismo: um estudo das idias liberais atravs da imprensa
(1837-1842), apresentado no Congresso de Cincias Humanas, Letras e Artes da IFES de MG, 2001,
Ouro Preto, disponvel em www.ichs.ufop.br/conifes/anais/mpc/mpc0702.htm; sobre as atividades
negreiras de Armond, cf. Fbio W. A. Pinheiro, Os condutores de almas africanas, pp. 12, 16 passim.

132

Em todo o caso, com a representao de Barbacena se observa que, embora os


lderes do Regresso tenham dado os termos do tratamento poltico do contrabando, isso
no queria dizer que a prtica social do crime (tanto dos negociantes como dos
fazendeiros) fosse restrita aos asseclas do partido. Sup-lo implicaria uma confuso
obliteradora das diferenas entre esfera social e esfera poltica, cada qual dotada de certa
dose de autonomia. Desse modo, a prtica socialmente disseminada do comrcio ilegal
no deve elidir um raciocnio a esta altura inescapvel: o contrabando renasceu
vigorosamente sob a demanda do Vale do Paraba e de Minas Gerais, seguidos pela
regio de Campos dos Goytacazes, pelo interior de So Paulo e pelas provncias
nordestinas (primeiro Bahia, depois Pernambuco); o grupo social ascendente dos
proprietrios do Vale e da Zona da Mata mineira adquiriu ntida preeminncia
econmica e poltica ao longo da dcada de 1830, momento de consolidao das
fazendas

abertas

dez

anos

antes;

esses

novos

proprietrios

articularam-se

preferencialmente aos lderes do Regresso. Anos mais tarde, em 1858, o saquarema


Paulino Soares, j visconde do Uruguai, identificaria aberta, pblica e orgulhosamente o
perodo do contrabando desenfreado com a supremacia de seu partido, que os prprios
atores coevos delimitavam entre 1837 e 1850: Em que poca, Sr. Presidente, se
fundaram esse grandes estabelecimentos de lavoura, perguntou ele retoricamente,
formados ou reforados com braos adquiridos desde 1837 at 1851, [isto , por
contrabando] que nestes ltimos anos e ainda hoje fazem avultar os produtos de
exportao com que pagamos a importao?84 A frase de Paulino pressupe um jogo
metonmico: o Imprio era o Vale; o Vale, o contrabando; e o contrabando, o Regresso.
Em estudo clssico, Alcir Lenharo afirmou que a base social do Regresso
consistia nos mesmos elementos alinhados ao governo imperial de D. Pedro I, isto , a
alta burocracia e o comrcio transatlntico. Essa convico derivava da historiografia
ento disponvel ao autor, segundo a qual os tropeiros vinculados ao abastecimento no
possuam capital suficiente para a montagem de grandes unidades produtoras de caf e
84

AS, 28 de maio de 1858, pp. 209-213; J. M. Pereira da Silva fez afirmao semelhante em seu relatrio
como Presidente de Provncia em 1857, conforme Waldick Pereira. Cana, caf e laranja. Rio de Janeiro:
Fundao Getlio Vargas, 1977, p.78. Desde a publicao de Ao, Reao, Transao: duas palavras
acerca da atualidade poltica do Brasil (1855), de Justiniano Jos da Rocha, tornara-se lugar-comum
associar os anos 1837-1850 ao Partido Conservador. Cf. Justiniano Jos da Rocha. Ao, Reao,
Transao: duas palavras acerca da atualidade poltica do Brasil. In: Raimundo Magalhes Jr. (org.).
Trs panfletrios do Segundo Reinado. So Brasil: Cia. Editora Nacional, 1956, pp. 163-218. Confira
discurso de Rocha no Parlamento que possivelmente serviu de base para a confeco do panfleto em
ACD, 19 de maio de 1855, pp. 34 passim; deputados conservadores fiis aos saquaremas assimilaram
rapidamente a anlise de Rocha, como Francisco de Paula Negreiros de Sayo Lobato, ACD, 02 de julho
de 1855, pp. 9-15; e Raimundo Ferreira de Arajo Lima, ACD, 30 de maio de 1855, pp. 191-195.

133

para a importao macia de africanos novos. No entanto, pesquisas posteriores tm


indicado que a integrao econmica no eixo Rio-Minas, mais que um processo de
articulao de duas regies, constituiu um processo de vultosa acumulao mercantil.85
Assim, se a base social do Vale e da Zona da Mata mineira (isto , do Regresso)
compunha-se de descendentes dos burocratas e dos negociantes de grossa aventura do
Primeiro Reinado (Brs Carneiro Leo, Pereira do Faro, Baependi), no menos correto
dizer que ela provinha tambm dos tropeiros (os Leite Ribeiro, os Monteiro de Barros,
os Teixeira Leite etc.). Como escreveu nos anos vinte certo primo mineiro a Francisco
Jos Teixeira Leite, de So Joo del-Rei e ento radicado na Serra Acima, est
entrando muita gente plantando caf, nas derrubadas grandes que houve este ano.
Vieram muitos de nossas bandas e soube que o primo Antonio, apesar da idade, tambm
est querendo conhecer vida nova.86 A locuo muitos de nossa banda se refere
aluvio mineira que se espraiava sobre o Vale. De fato, quem remodelou o trfico
negreiro na forma de contrabando no foram exatamente os grandes traficantes
estudados por Florentino e por Fragoso, mas, sobretudo, os nouveaux riches ento
investidos na qualidade de respeitveis proprietrios rurais. Reaberto em novas bases
polticas, o contrabando tambm radicou em novas bases sociais. Se foi uma herana,
tambm foi uma reinveno.
Outros indcios sugerem que a demanda foi o fator isolado mais importante para
o ressurgimento do contrabando no Brasil, e no mero efeito de uma oferta
incontrolvel bem consolidada. De fato, com o fim do trato legal, a reativao do
contrabando dependeu de novos recursos humanos, meios de financiamento, bases
geogrficas e estratgias de navegao. Segundo o historiador Roquinaldo Ferreira, dos
maiores contrabandistas atuantes aps 1831, registrados pela polcia do Rio de Janeiro
na dcada de 1850, apenas um (Jos Bernardino de S) consta da lista dos 292
traficantes do perodo anterior (1811-1830). O contraste d bem a ver que, pelo menos
no Rio de Janeiro, estava em jogo uma nova comunidade mercantil ou, na frase do
informante secreto Joaquim de Paula Guedes Alcoforado, novos aventureiros que

85

Vide Alcir Lenharo. As tropas da moderao, p. 70-71 e 129-130. Apesar dessa ressalva, deve-se
reconhecer que Lenharo entreviu no contrabando proteo sistemtica do Regresso, embora no o tenha
sustentado empiricamente; sobre o mercado interno, cf. tb. Joo Lus Fragoso e Roberto Guedes Ferreira,
Trfico de Escravos, Mercadores e Fianas Dois Bancos de Dados (despachos de escravos, passaportes e
licenas), LIPHS (Laboratrio Interdisciplinar de Pesquisa em Histria Social), UFRJ, 2001; e Joo Lus
Fragoso. Homens de grossa aventura, pp. 127-249.
86
Apud Affonso de E. Taunay. Histria do caf no Brasil, vol. IV, t. II, pp. 355-356.

134

tentavam fortunas quando no tinham capital.87 Em regra, para diminuir os riscos


altos tpicos das operaes ilegais, essa comunidade atuava conforme dois padres
bsicos, um dos quais mencionado pelo delator e bem conhecido dos historiadores.
Casas comerciais estrangeiras (sobretudo, inglesas) podiam fornecer a
negociantes radicados no Rio de Janeiro ou em Salvador artigos europeus ou norteamericanos empregveis no trfico, tais como txteis, utenslios de ferro e plvora, tudo
a crditos generosamente dilatados. Aps a aquisio dessas mercadorias, os
negociantes atuavam como intermediadores, reunindo, maneira de joint ventures, um
grupo de pequenos investidores dispostos a compr-las a juros mais elevados e a prazos
mais estreitos, bem como a pagar o frete para despach-las frica e para trazer de l
escravos novos. Aps as vendas dos africanos aos fazendeiros, os dividendos eram
proporcionalmente distribudos entre os diversos co-participantes. A segunda
possibilidade consistia em bolses de investimento cujos credores iniciais eram os
prprios fazendeiros, que forneciam bens nacionais permutveis na frica como
aguardente, tabaco, acar e farinha de mandioca, envolvendo-se, assim, no apenas
com a demanda no Brasil, seno tambm com os canais de acumulao mercantil que
uniam os dois lados do Atlntico. Para fugir s patrulhas marinhas, os pontos de venda
na frica se concentraram na Baa de Benim ou se deslocaram para Ambriz, Loango e
Cabinda (ao norte de Loanda) e para a costa moambicana, enquanto o contrabando se
tornava cada vez mais internacionalizado. Afora as linhas de crdito em casas europias
e norte-americanas, a compra de barcos na Inglaterra ou nos Estados Unidos e o uso
indiscriminado de bandeiras e documentos de pases insuspeitos se tornaram
procedimentos imprescindveis. Nesse particular, os Estados Unidos tomaram a
dianteira, chegando, provavelmente, a fornecer 50% das embarcaes empregadas no
transplante de africanos em 1850.88
Entretanto, o contrabando tambm acusa heranas do trato legal. Equivalente ao
comrcio a longa distncia do perodo anterior, a atividade criminosa era altamente
87

Apud Roquinaldo Amaral Ferreira. Dos sertes ao Atlntico, p. 172.


Ver Roquinaldo Amaral Ferreira. Dos sertes ao Atlntico, pp. 166-194; a respeito dos crditos
estrangeiros e da formao de joint ventures, David Eltis. Economic Growth and the Ending of the
Transatlantic Slave Trade. Oxford: Oxford University Press, 1987, pp. 145-163; sobre a crescente
participao de norte-americanos como credores de capital, construtores de barcos e fornecedores de
documentos e bandeiras, Gerald Horne. The Deepest South: The United States, Brazil, and the African
Slave Trade. New York University Press: New York, 2007; e Robert Conrad. Tumbeiros: o trfico de
escravos. So Paulo: Brasiliense, 1985, pp. 139-170; o envolvimento francs foi examinado por Lawrence
Jennings, French Policy towards Trading with Africans and Brazilians Slave Merchants, 1840-1853.
The Journal of African History, v. 17, n. 14 (1976), pp. 515-518; cf. tb. Lus Henrique Tavares Dias.
Comrcio proibido de escravos. So Paulo: Editora tica/CNPq, 1988.
88

135

concentrada e em grande parte dirigida do Brasil: as quatro maiores firmas empresrias


cariocas (Manuel Pinto da Fonseca, Jos Bernardino de S, Antnio Francisco
Guimares Pinheiro e Amaral & Bastos) responderam por 60 % das consignaes entre
1838 e 1844 e por 67% nos anos seguintes. De 38 grandes traficantes registrados em
1850, a centralidade de portugueses e brasileiros era notria (19 e 12, respectivamente),
seguidos de longe por gente de nacionalidade norte-americana, inglesa, francesa,
espanhola e italiana. Assim, o sucesso da empresa dependia, fundamentalmente, da
articulao costurada por meio de casas comerciais situadas no Brasil. Elas que
mantinham contato com agentes na regio Congo-Angola, na Baa de Benim ou na
costa moambicana e com os fazendeiros no Imprio (financiadores de viagens e/ou
compradores de escravos); da mesma forma, cabia a elas descontar e emitir letras de
cmbio circulantes nas rotas Europa-Brasil-frica-Brasil-Europa, Estados UnidosBrasil-frica-Brasil, Brasil-frica-Brasil e outras possveis.89 Sem o concurso dessas
casas comerciais, investidores porventura residentes na Europa ou nos Estados Unidos
enfrentavam obstculos quase insuperveis para fechar as transaes no litoral
brasileiro. Pode-se dizer, pois, que as relaes sociais e polticas que estabilizavam a
base da demanda no Brasil foram fundamentais na composio das redes mercantis mais
amplas que fechavam o circuito internacional do contrabando.
Regncia, Regresso, hegemonia e escravido
O perodo que se seguiu Abdicao de Pedro I foi, na definio de Joaquim
Nabuco, um ensaio republicano em plena monarquia.90 A partir de 1831, os quadros
polticos e jurdicos do Imprio se transformaram profundamente, dando lugar a uma
nova concepo de Estado nacional. Logo aps a Abdicao, tentou-se garantir o
equilbrio entre Executivo e Legislativo problema que, j o vimos, inflamara o
Parlamento nas discusses sobre o trfico com a troca do veto absoluto pelo
suspensivo, com o impedimento de dissoluo da cmara e com a interdio de novos
acordos internacionais sem aval parlamentar. Em 1834, os antigos Conselhos de
Provncia, que no eram representativos nem dispunham de autonomia para legislar,
89

Vide Roquinaldo Amaral Ferreira. Dos sertes ao Atlntico, pp. 160-165.


Joaquim Nabuco. Um estadista do Imprio: vol. I, pp. 18 e 42. A metfora foi livremente citada por
Oliveira Lima em O Imprio brasileiro (cf. O movimento da Independncia. O Imprio brasileiro. So
Paulo: Melhoramentos, s.d., p. 379); a imagem inspirou tambm o famoso ensaio de Paulo Pereira de
Castro. A experincia republicana, 1831-1840. In: Srgio Buarque de Holanda (org.). Histria geral
da civilizao brasileira: o Brasil monrquico: disperso e unidade, t. II, v. 2. So Paulo: Difel, 1985,
pp. 9-67.
90

136

foram substitudos por Assemblias Legislativas Provinciais, que passaram a gerir


parcialmente recursos locais, a criar postos judicirios abaixo da Relao (espcie de
Tribunal de 2 instncia) e a instituir cargos policiais em nvel municipal. Por fim, uma
radical reorganizao do judicirio cedeu poderes extraordinrios a magistrados notogados. Tal como sugeriu Miriam Dolhnikoff, instaurou-se no pas uma monarquia de
tipo federal que duraria at 1889.91
A relao desse liberalismo com escravido tem ocupado, em parte, a reflexo
historiogrfica. Miriam Dolhnikoff afirmou que a alta burocracia ilustrada dos anos
vinte Hiplito Jos da Costa, Jos Bonifcio, Antonio Carlos de Andrada, Montezuma
etc. reservava a um governo centralizado a misso de modernizar o Imprio brasileiro,
o que no seria possvel seno mediante reformas profundas, entre elas o fim da
escravido. Em contrapartida, grupos provinciais atrelados produo movida por
cativos e atuantes na descentralizao do Estado aps a Abdicao queriam evitar
quaisquer reformas nos fundamentos da sociedade escravista.92 Assim, os liberais
moderados e sua concepo de Estado poderiam ser ligados sem sombra de dvida
proteo da sociedade escravista. Mais especificamente, Luiz Felipe de Alencastro
argumentou que a prpria descentralizao judiciria assentou a justia na esfera de
influncia social dos negreiros, de modo que processos de navios presos pela marinha
imperial fossem sistematicamente arquivados pelo jri de denncia. Para o autor, at
mesmo a lei de 7 de novembro de 1831 foi um dos motivos que fez o trato ascender a
suas mais altas mdias histricas.93 Embora ele no o explicite, sua argumentao d a
entender que a lei trouxe o julgamento de presas para a alada de tribunais brasileiros; e
que, complementarmente, esses tribunais foram entregues nas mos dos negreiros.
Logo, toda a dcada de 1830 foi, por extenso, pr-escravista.
H, no entanto, historiadores que sugerem exatamente o contrrio. Leslie Bethell
e Beatriz Mamigonian escreveram que a Regncia desejou fulminar o trfico negreiro e,
apenas por ser governo fraco, acedeu a poderosos grupos econmicos do Imprio.
Apenas medida que se consolidou, continua a hiptese, o Estado brasileiro ps termo
ao infame comrcio.94 Na mesma perspectiva, Jos Murilo de Carvalho afirmou em A
construo da ordem que a soluo monrquica, a manuteno da unidade da ex91

Cf. Miriam Dolhnikoff. O pacto imperial, pp. 11-22.


Miriam Dolhnikoff. O pacto imperial, pp. 27 e 35.
93
Lus Felipe de Alencastro. Le commerce des vivants, v. 2, pp. 471 e 484.
94
Cf. Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 84; Beatriz Mamigonian. To be a liberated
African, p. 70.
92

137

colnia e a construo de um governo civil estvel formavam o ncleo da


homogeneidade ideolgica de todos os estadistas brasileiros. No af de refutar
interpretaes marxistas, que reputavam o Estado lcus dos latifundirios, e de salientar
a autonomia dos magistrados em face de interesses agro-exportadores, Carvalho negou
escravido papel fundamental na estabilidade do sistema imperial, ignorou sua defesa na
formao do Partido Conservador e chegou a afirmar que importantes chefes
saquaremas desejavam reformas sociais revelia da economia escravista.95 Apenas em
Teatro de sombras, quando analisou a elite poltica imperial em movimento diante de
questes vitais do Estado, Murilo voltou a considerar a escravido pilar do Imprio,
concluindo que a lei do Ventre Livre (1871) contribuiu para a perda de legitimidade do
regime imperial.96 Finalmente, Paula Beiguelman, embora entendesse as divergncias
entre regressistas e liberais como resultado mais da disputa por poder que de questes
doutrinrias, diz que apenas com o Regresso a escravido pass[ou] a ser valorizada
positivamente no plano poltico.97
De fato, a escravido foi assunto central no apenas no crepsculo do Imprio,
mas tambm na sua alvorada, durante a formao do futuro Partido Conservador. O
primeiro passo para entend-lo consiste na qualificao em duas fases da dinmica do
trfico negreiro ilegal. Na primeira, entre 1831 e 1834, entraram no Brasil cerca de 40
mil escravos o equivalente a 6% do total contrabandeado de 1831 a 1850. A virada
comeou a armar-se em 1835, quando, s naquele ano, aportaram ilegalmente no
Imprio cerca de 35 mil. No lustro seguinte, a escalada assustadora: de 1836 a 1839,
foram transplantados 270 mil africanos. Em comparao com a quadra 1831-1834, o
lapso 1836-1839 representa aumento espetacular da intensidade do trfico em 540%. O
volume multitudinrio se manteria na dcada, perfazendo at 1850 o escandaloso total
de quase 740 mil pessoas sacrificadas revelia de doutrinas filantrpicas, de tratados
internacionais e de leis ou medidas nacionais.98 Ainda na legislatura 1834-1837,
medidas que buscavam coibir o trfico clandestino co-existiram em trs esferas na
diplomacia, no Executivo e no Legislativo. Depois, vozes antiescravistas foram
paulatinamente afastadas; acordos com a Inglaterra, peremptoriamente recusados; e
relatrios ministeriais, simplesmente silenciados. Dessa forma, pode-se falar na fase do
95

Cf. Jos M. de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras, respectivamente pp. 42, 132, 133,
204, 222;
96
J. M. de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras, p. 233.
97
Ver Paula Beiguelman. Formao poltica do Brasil. 1 ed., 1967. So Paulo: Pioneira, 1976, pp. 54-59
(do captulo Sistemtica e dinmica da organizao poltica imperial).
98
Cf. dados em www.slavevoyages.org.

138

contrabando residual (1831-1834/5), quando atividades do comrcio no contaram com


apoio explcito ou coeso de parlamentares e o discurso a respeito do trfico o repelia
fortemente na esfera pblica; e a fase do contrabando sistmico (1835/6-1850), quando
o trfico atingiu nveis de indita intensidade e repousou em estadistas e parlamentares
engajados na sua preservao.
Ignorar as distines entre as duas fases menosprezar as contingncias
histricas no mercado internacional, crer que o Estado brasileiro no abrigou pontos de
vista diferentes a respeito da supresso do contrabando e esquecer que a cpula
regressista tinha um coerente plano poltico de reviso do incio do perodo regencial.
Contudo, a primeira dessas fases tem sido menoscabada na historiografia por causa da
segunda e, por isso, entendida teleologicamente como encenao pirotcnica e cnica do
Estado ou simples perodo de recuo do mercado. Deixando de lado o declnio do
contrabando no incio dos anos trinta, Robert Conrad escreveu que o resultado dos
acordos contra o trfico no foi uma reduo ou limitao do trfico de escravos, mas
sim um sbito surto no seu volume.99 Para se furtar ao fato de que o nmero de
importaes ilegais de africanos despencou aps 1831, Luiz Felipe de Alencastro disps
as mais altas mdias histricas do contrabando de dez em dez anos, embutindo-se a
cifra realmente elevada do fim dos anos 1830 no resultado geral da dcada, o que
camufla os dados inexpressivos at 1834. A resposta mais freqente, contudo, tem sido
a da oferta excessiva de africanos: entre 1826 e 1830, teriam entrado cerca de 250 mil
cativos no pas, saturando-se o mercado negreiro. Esse argumento tem certa fora
explicativa, mas se enfraquece em face da plena expanso territorial da cafeicultura,
cuja demanda por mo-de-obra era radicalmente intensa, como de fato o foi at o incio
do sculo XX.100
Um instrumento interpretativo que permite unir a centralidade do criminoso
comrcio no eixo Rio-Vale-Minas, sua reabertura sob a forma de contrabando em nvel
sistmico a despeito de outras provncias no interessadas nele e a ascenso do Regresso
o conceito de hegemonia, proposto na obra de Gramsci. Como lembra Giuseppe
Cospito, o pensador italiano empregava termos comuns (como hegemonia) atribuindolhes significados diferentes ao longo da obra, s vezes prximos do uso cotidiano,
99

Cf. Robert Conrad. Os ltimos anos da escravatura no Brasil, 1850-1888. 1.ed., 1972. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1978, p. 31.
100
Cf. arranjo de dez em dez anos dos dados do contrabando em Luiz Felipe de Alencastro. Le commerce
des vivants, pp. 471-2; vide tese da saturao em Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 80;
J. M. de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras, p. 294; e L. F. de Alencastro, op. cit., p.
484.

139

outras da tradio filosfica ocidental, para no mencionar os casos em que se


afastavam de ambos. Da a observao de Guido Liguori de que os textos de Gramsci
devero ser sempre submetidos a novas interpretaes, pois seu carter de obra aberta os
torna semanticamente inexaurveis. Em linha semelhante, E. P. Thompson argumentou
que conceitos como hegemonia s adquirem contornos definidos em contato com
determinado problema que eles ajudem a explicar. So, portanto, antes um ponto de
partida que de chegada; devem ser usados mais como expectativas que como regras. Por
causa dessa elasticidade que historiadores anglo-saxes como Stephen Gill e Robert
Cox o tm aplicado tambm ao sistema econmico-poltico internacionalizado da era
global, embora Gramsci jamais tivesse deixado parte o papel do Estado-nao.101
Para o estudo do Brasil imperial, o mais consagrado uso do conceito foi proposto
por Ilmar Rohloff de Mattos, em O tempo saquarema. O historiador enunciou ali que os
conservadores (isto , o Regresso e o Partido Conservador, no futuro) dirigiram
incontestavelmente o Estado brasileiro de 1837 at o decnio de 1860, entendendo por
dirigir no exatamente o controle do Executivo, seno o consenso por eles instilado
em torno da ordem (contra a liberdade), do poder da Coroa (em desfavor do
Parlamento), do princpio monrquico (em prejuzo do democrtico) e da defesa da
escravido. O quadro analtico de Mattos apresenta traos que os leitores de Gramsci
partilham consensualmente. Entre eles, est a afirmao de que a hegemonia se constri
tanto por consenso e divulgao de valores, bem como por meio do que Gramsci chama
de Estado expandido, em que a sociedade civil constitui elemento essencial para a
conformao e execuo dos monoplios estatais. Mattos tambm parece ter acertado ao
convalidar o conceito de hegemonia para grupos sociais (isto , fraes de classe), e no
somente para classes inteiras, como j o sugerira Gramsci, no que, por sinal, foi seguido
por Valentino Gerratana e, posteriormente, por Robert Cox. Mas, em que pesem todas

101

Giuseppe Cospito, Egemonia. In: F. Frosino & G. Liguori (orgs.). Le parole di Gramsci: per un
lessico dei Quaderni del carcere. Roma: Carocci, 2004, pp. 74-92; Guido Liguori. Roteiros para Gramsci.
1 ed. em italiano, 2006. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2007, p. 222; E. P. Thompson. A misria da teoria
ou um planetrio de erros: uma crtica ao pensamento de Althusser. Rio de Janeiro: Zahar Editores,
1981, pp. 56-57; vide tb. Robert Cox, Gramsci, hegemonia e relaes internacionais: um ensaio sobre o
mtodo. In: Stephen Gill (org.). Gramsci, materialismo histrico e relaes internacionais. Rio de
Janeiro: Editora UFRJ, 2007, pp. 101-123; e uma aplicao do conceito de hegemonia s relaes
internacionais do sculo XV ao XX em Giovanni Arrighi. O longo sculo XX: dinheiro, poder e as
origens do nosso tempo. So Paulo: Unesp, 1996, sobretudo pp. 27-85; Gramsci tambm fala em
hegemonia como fruto da atuao de um grupo ou frao de classe desejoso de assumir o controle no
interior do agrupamento dirigente. Ver Cadernos miscelneos (Caderno VII, pargrafo 24). In: Antonio
Gramsci. Cadernos do crcere. Org. de Carlos Nelson Coutinho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2002, vol. I, pp. 238-240.

140

essas asseres positivas, talvez seja possvel aceitar a explicao de Mattos apenas
parcialmente, e isso em termos tanto cronolgicos como conceituais.102
A discusso sobre a periodizao ficar reservada para o captulo quarto deste
trabalho. Conceitualmente, por ora, pode-se questionar se o princpio monrquico
apontado pelo historiador realmente diferenciava regressistas de liberais; afinal, o
princpio democrtico parece menos um programa liberal que uma atribuio ideolgica
posterior, lanada capciosamente em 1855 pelo saquarema Justiniano Jos da Rocha.
Feitos os reparos, talvez seja adequado falar em hegemonia saquarema restringido-se s
duas pautas centrais do grupo, a centralizao do judicirio (metaforizado nas palavras
ordem e poder da Coroa) e a reabertura do contrabando em nvel sistmico, a qual
acabou por sobrepor-se a uma cpia de projetos que contemplavam desde o fim do
comrcio at a emancipao gradual da escravido. Grasmci escreveu que a hegemonia
obtida mediante a orientao impressa pelo grupo fundamental dominante vida
social, isto , um consenso que nasce historicamente do prestgio (e, portanto, da
confiana) obtido pelo grupo dominante por causa de sua posio e de sua funo no
mundo da produo. Alm disso, o exerccio da hegemonia depende da presena de
polticos nos aparelho de coero estatal.103 Ora, se o trfico na forma de contrabando
era interesse de um grupo social restrito (uma frao da classe senhorial); se sua
realizao trazia enormes custos morais e polticos aos no-envolvidos; se, a despeito
disso, ele foi defendido como pauta universalmente benfica para o Brasil e assim foi
aceito; e se, para existir, recebeu a proteo inequvoca dos regressistas, que o
acobertaram com sua presena no Estado (e no necessariamente no Executivo); ento
parece correto dizer que o contrabando um poderoso ndice da hegemonia que um
grupo social prestigioso (grosso modo, os fazendeiros fluminenses e do Vale
expandido) e um grupo poltico (o Regresso) exerceram sobre os congneres at 1850.
Como alegaram os postulantes de Valena, o contrabando era a nossa felicidade. Isto
, a felicidade deles, ardilosamente elevada a sinnimo de felicidade nacional.
***

102

Vide Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema, pp. 142-204.


Ver Antonio Gramsci, Apontamentos e notas dispersas para um grupo de ensaios sobre a histria dos
intelectuais (Caderno XII, pargrafo 01). In: Cadernos do crcere, vol. 2, pp. 20-22.

103

141

A Regncia, iniciada com a incriminao de traficantes e de senhores de


escravos ilegais, terminou com a condenao moral dos que os delatassem a servio da
lei como ironizou o regressista Carneiro da Cunha, tais denunciantes permaneciam
injustamente impunes: bem sabemos do adgio antigo que ladro [denunciante] que
furta a ladro [fazendeiro] tem 100 anos de perdo.104 A Regncia comeou tambm
com a advertncia de que novos plantis africanos constituiriam propriedade ilegal,
portanto, perigosa e precria; terminou com fazendeiros e polticos pedindo ao Estado
que, ento, a tornasse legal, pacfica e absoluta. Tais inverses mostram que a mera
existncia de um lugar-comum (africano contrabandeado = perigo social) pode remeter
tanto rejeio do cativeiro (peties baianas aps os mals) como a interesses
escravistas (peties do Vale); da a necessria ateno ao emprego particular de idias
gerais, ocorrncia especfica dos lugares-comuns. Coletar topoi como receios e
medos de escravos ou de africanos livres e lig-los ao enfraquecimento da escravido
, definitivamente, um esforo heurstico incompleto.105
A poltica imperial tambm mais complexa que a mera oposio conservadorliberal, uma vez que tambm constituda de articulaes ad hoc, alianas regionais e
cruas disputas de poder. Por outro lado, ela igualmente mais complexa que a pura
lgica das bancadas provinciais, que precisam de prepostos no centro do sistema, de
onde emanam nomeaes para cargos em nvel local. No Parlamento, membros de
bancada provincial aceitavam s vezes propostas do partido a que pertenciam; no raro,
porm, as refutavam em pblico. Nesse ambiente, a proteo do contrabando estreitou
os laos de algumas bancadas regionais (Rio de Janeiro e Minas Gerais, mas tambm a
Bahia) com o Partido do Regresso, radicado no centro diretor do Estado-nao, a
despeito do destino de outras provncias. Jos Murilo de Carvalho j afirmou que a
centralizao da justia s passou no Parlamento porque foi amparada pelo esprito de
corporativismo dos magistrados. preciso completar a hiptese: tampouco haveria
reforma, se os saquaremas no afianassem sociedade que a nova justia daquele
Estado jamais atentaria contra sua propriedade ilcita, fruto de pirataria, nascida do
roubo mesmo. No Rio de Janeiro, a aliana do Regresso com setores sociais foi to
manifesta, que mesmo as conhecidas eleies do cacete, sob controle ferrenho do
ministrio liberal da Maioridade, resultaram na escolha de seis saquaremas, contra
104

ACD, 21 de agosto de 1840, pp. 670-671.


A respeito da anlise de lugares-comuns, cf. Quentin Skinner; James Tully (eds). Meaning and
Context. Quentin Skinner and his Critics. Cambridge: Polity Press, 1988, pp. 29-67.
105

142

apenas quatro oponentes.106 Aps a queda do gabinete, Martim Francisco escreveu a


Rebouas em tom sardnico: venceu o partido portugus e africanista: Deus queira que
seja para a felicidade do Brasil. A segunda orao incerta. A primeira no podia ser
mais precisa.107
Articulaes pr-escravistas no tiveram efeito apenas na poltica. Como
constatou o liberal pernambucano Henriques de Rezende em 1837, no norte, na sua
provncia, era rarssima esta importao; mas, desde que apareceu a indicao para
derrogar a lei de 1831, houve quem fizesse espalhar que a lei estava abolida, e a
importao de africanos j no causava admirao.108 A anlise do deputado procede:
quando polticos brasileiros sustentaram particulares obsedados pela derrogao da lei
de 1831, ningum teve receio de comprar por escravos homens livres por lei, na
esperana de que, cedo ou tarde, as escravarias pirateadas se tornassem legais.
Maquinaes pr-escravistas deixaram a ilegalidade em suspenso e abriram enorme
campo para a especulao de traficantes e de fazendeiros acaso os africanos
requeressem seus direitos, os proprietrios seriam assegurados pelo Estado imperial, os
homens livres, escravizados de facto, seriam re-escravizados de iure. Com efeito, se a
lei de 1831 no foi mera iniciativa para ingls ver, as tentativas de sua revogao
foram feitas para os brasileiros ver ver e aproveitar.

106

Cf. Thomas Flory. Judge and Jury in Imperial Brazil, pp. 169-170.
Carta de Martim Francisco Ribeiro de Andrada e Silva, 06.04.1841. Seo de manuscritos, Biblioteca
Nacional, doc. I-3, 24, 39, apud Keila Grinberg. O fiador dos brasileiros, pp. 175 e 190.
108
ACD, 2 de setembro de 1837, p. 453.
107

143

III. um brasil todo africano:


hegemonia saquarema e contrabando
negreiro no segundo reinado

144

O Imprio do Brasil iniciou a dcada de 1840 por um golpe de Estado e quase a


terminou em uma guerra internacional. primeira vista, a declarao em 1840 da
maioridade de D. Pedro II (1840-1889), no guarda relao com a violenta incurso de
cruzadores da Royal Navy em guas territoriais brasileiras, dez anos depois. Entretanto,
os dois eventos podem ser vistos como reaes diretas agenda poltica que o partido
do Regresso ensaiava executar fielmente desde, pelo menos, 1836. A centralizao da
polcia e do judicirio, bem como a reabertura em nvel sistmico do trfico negreiro
transatlntico, eram pautas profundamente ambiciosas que redefiniam o mapa
institucional do Brasil e o quadro comercial do Atlntico Sul.
Alijados pela ascenso saquarema, os liberais procederam ao Golpe da
Maioridade para interromper a concluso do programa conservador no judicirio a
reforma do Cdigo Criminal e do Cdigo de Processo Criminal. Entre eles se nota o
nmero, embora pequeno no desprezvel, daqueles que repudiaram o contrabando
transatlntico, tanto por seus efeitos polticos em favor dos saquaremas, quanto pelo
impacto social na composio demogrfica do pas. Parece acertado dizer que, se a
supresso do comrcio negreiro contribuiu, perifericamente, para a abdicao de D.
Pedro I, a defesa de sua reabertura constituiu um dos fatores que suscitaram a coroao,
em 1840, de seu filho primognito como D. Pedro II. Em A Galeria dos brasileiros
ilustres (1859,1861), os bigrafos dos liberais Alves Branco e Candido Baptista de
Oliveira mencionaram expressamente a existncia de um partido negreiro, o ncleo
do futuro partido conservador, que os acossou por terem se oposto ao contrabando. A
mesma percepo j corria na prpria poca. Em edio de 1843, o jornal liberal O
Paiz: Liberdade ou Morte! denunciava que no era possvel sustentar-se por mais
tempo o patritico gabinete de julho [da Maioridade], porque este gabinete perseguia o
trfico de carne humana. Como lastimara Martim Francisco de Andrada na j
mencionada carta de 1841, a vitria regressista foi a vitria do partido portugus e
africanista.1
A Gr-Bretanha, por sua vez, no assistiu impassvel intensificao planejada
do comrcio clandestino. Os dois xerifes do Foreign Office o whig Palmerston (18351

Cf., respectivamente, Sisson. A galeria dos brasileiros ilustres (os contemporneos). So Paulo: Martins
Editora, 1948, vol. I, pp. 83-88, 119-121; O Paiz: Liberdade ou Morte!, 23.02.1843, apud Roquinaldo
Amaral Ferreira. Dos sertes ao Atlntico: trfico ilegal de escravos e comrcio lcito em Angola, 18301860. Dissertao de mestrado. Rio de Janeiro: Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, UFRJ, 1996, p.
156; carta de Martim Francisco Ribeiro de Andrada e Silva, de 06.04.1841. Seo de manuscritos,
Biblioteca nacional, doc. I-3, 24, 39, apud Keila Grinberg. O fiador dos brasileiros: cidadania,
escravido e direito civil no tempo de Antonio Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2002, pp. 175 e 190.

145

1841, 1846-1851) e o tory Aberdeen (1841-1846) fizeram de tudo para obstar


revogao da lei de 1831 e dirimir o contrabando por meios diplomticos ou belicosos.
Nos anos quarenta, o problema ganhou um complicador: o acordo comercial anglobrasileiro (1826) tinha previso para acabar em 1842 (efetivamente, a Inglaterra o
prorrogou para 1844), enquanto o tratado antitrfico entre os dois pases (tambm de
1826) devia expirar em 1845. A metade da dcada foi, assim, um perodo de profunda
reviso da capacidade brasileira de calibrar suas arrecadaes: de um lado, era o fim da
conveno que congelara as tarifas de importao; de outro, vinha a termo o tratado que
tivera efeitos em cascata fim do trfico, perigo de suposta estagnao da produo
agrcola e subseqente diminuio das receitas geradas pela exportao. Durante as
renegociaes, invariavelmente tensas, estadistas brasileiros procuraram agir, no plano
da prtica e da ideologia, em benefcio da escravido e do transplante de mais africanos
para o pas.
Lutando ao mesmo tempo em duas frentes, os saquaremas enfrentaram censuras
antiescravistas de polticos liberais e crescentes agresses britnicas sob ordens do
Foreign Office. Menos coeso, o adversrio interno aquiesceu publicamente defesa do
contrabando, mas a Inglaterra no deu quartel at o ultimatum de 1850. Nesse complexo
jogo de foras, a historiografia introduziu nos ltimos anos uma varivel importante a
luta de escravos contra seus senhores, sobretudo o caso da Conspirao de 1848, no
Vale do Paraba. A seguir, esses tpicos sero revisitados luz de trs episdios
fundamentais do incio do Segundo Reinado: o projeto de lei de terras (1842-1850), o
bill Aberdeen (1845) e o fim do secular comrcio negreiro transatlntico (1848-1850).
Alguns documentos at agora desconsiderados pela historiografia podem lanar nova
luz sobre cada um desses pontos. Antes, porm, preciso descrever a conjuntura de
franca escalada pr-escravista da dcada de 1840.
Hegemonia saquarema: proibido criticar
Em 1839, pouco aps o Parlamento britnico suprimir a fase de aprendizado no
Caribe, duas agremiaes inglesas foram criadas para erradicar o trfico negreiro no
Atlntico: a Society for the Extinction of the Slave Trade and for the Civilization of
Africa, fundada por Thomas Follow Buxton, e a British and Foreign Antislavery
Society, de Joseph Sturge. O mtodo de uma consistia na introduo do cristianismo e
do comrcio lcito no continente negro; o da outra, no banimento do cativeiro na
Amrica. Em poucos meses, os abolicionistas reuniram esforos na organizao da
146

World Antislavery Convention, em Londres, onde apareceram militantes de outras


naes, nomeadamente Frana e Estados Unidos.2 A internacionalizao do movimento
impactou diretamente a orientao diplomtica da Gr-Bretanha, que negociou uma
srie de tratados com naes americanas extinguindo o comrcio negreiro em 1839:
Chile (19 de janeiro), Venezuela (1 de maro), Uruguai (13 de junho), Argentina (24 de
maio) e Haiti (23 de dezembro). Ainda aceitaram obrigaes semelhantes o Mxico e o
Texas, respectivamente em 24 de fevereiro e 16 de novembro de 1841. No mesmo ano,
a Frana, a ustria, a Prssia e a Rssia assinaram, sob a batuta inglesa, a conveno
das cinco naes, que qualificou o trfico transatlntico como pirataria.3
A reorientao do Foreign Office teve desdobramentos significativos para o
universo lusfono. Sem o consentimento de Portugal, o Parlamento britnico aprovou o
bill Palmerston (1839), que submeteu todos os navios suspeitos portugueses ou sem
nacionalidade a tribunais do Almirantado britnico; sem o consentimento do Brasil, a
secretaria das relaes estrangeiras reinterpretou o convnio de 1826, autorizando o
aprisionamento de barcos brasileiros apenas equipados para o trfico e seu julgamento
nas comisses mistas do Rio de Janeiro ou de Serra Leoa assim, a Inglaterra forou a
vigncia dos Artigos Adicionais de 1835 ou do artigo quarto do projeto de Barbacena,
que deputados imperiais tinham se esmerado em recusar.4
Os efeitos foram imediatos: entre 1831 e 1838, patrulheiros britnicos
capturaram s um tumbeiro com o pavilho imperial na costa da frica, ao passo que,
do final de 1839 ao final de 1840, detiveram 14 embarcaes. At 1842, armadores
traficantes perderiam mais de 150 navios nos dois lados do Atlntico, de forma que o
nmero de cativos trazidos para o Brasil despencou de 55 mil, em 1839, para 25 mil trs
anos depois. Ao lado das canhoneiras, presses diplomticas tambm redobraram a
carga nos anos quarenta. Quando o incio do Segundo Reinado implicou a invalidao
automtica da lei da Regncia (14 de julho de 1831), que proibia novas convenes
2

Cf. Howard Temperley. British Antislavery, 1833-1870. London: Longman, 1972, pp. 168-193;
Seymour Drescher. The Mighty Experiment: Free Labor versus Slavery in British Emancipation. New
York: Oxford University Press, 2002, pp. 144-157.
3
Cf. tratados antitrfico em Antonio Pereira Pinto. Apontamentos para o direito internacional ou
colleco completa dos tratados celebrados pelo Brazil com differentes naes estrangeiras,
acompanhada de uma notcia histrica e documentada sobre as Convenes mais importantes. Rio de
Janeiro: F. L. Pinto & Cia. Livreiros Editores, 1864, pp. 441-442; sobre o internacionalismo abolicionista
britnico aps 1839, cf. Howard Temperley. British antislavery, pp. 184-220.
4
Para o caso portugus, cf. Joo Pedro Marques. Os sons do silncio: o Portugal do Oitocentos e a
abolio do trfico de escravos. Imprensa de Cincias Sociais, 1999, 192-265; sobre a reinterpretao do
tratado de 1826, Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos no Brasil. 1 ed., 1970; trad. port. Rio
de Janeiro: Expresso e Cultura/Edusp, 1976, 166-190. Bethell afirmou que a reinterpretao do tratado
partiu dos prepostos britnicos no Brasil e apenas foi aprovado por Aberdeen, em 1845, cf. p. 176.

147

internacionais sem o placet parlamentar, o embaixador britnico no Brasil, William G.


Ouseley, props imediatamente ao governo a ratificao dos Artigos Adicionais de
1835. Nos anos seguintes, o problema do contrabando se agravou com a renovao do
tratado comercial. Sob lobby das ndias Ocidentais, lord Aberdeen seguiu o conselho do
presidente da Cmara de Comrcio inglesa: Se tivermos de fazer uma concesso em
favor do acar e do caf brasileiro, disse lord Ripon, dever ser em troca de uma
regulamentao realmente eficiente, da parte deles, [pelo fim] do trfico de escravos e
at mesmo da escravido. Em fins de 1842, aportou ao Brasil Henry Ellis, irmo de
lord Ripon, para falar de taxas preferenciais aos gneros brasileiros em troca da
emancipao escrava no pas.5
Assim como preciso pr o contrabando negreiro em perspectiva histrica,
tambm necessrio reconhecer a nova fase da presso diplomtica e militar britnica
sobre o trfico e, no limite, at mesmo sobre o sistema escravista americano. A ao
britnica, porm, despertou reaes no Brasil. Ao longo dos anos quarenta, a tolerncia
a censuras do cativeiro ou do trfico transatlntico sofreu considervel reduo,
expressa umas vezes em discursos parlamentares, outras na imprensa, ora em
publicao de livros, ora na seleo de altos funcionrios pblicos, como juzes e
ministros. Leslie Bethell escreveu que brasileiros de todas as tendncias reconheceram
ento a necessidade do trabalho escravo, mas talvez no estivessem prontos a desafiar
o mundo esclarecido defendendo abertamente o sistema escravista.6 Na nova
conjuntura do sistema escravista atlntico, porm, a defesa do cativeiro em bases
positivas tambm apareceu na opinio pblica brasileira.
A escalada da tenso foi to notvel, que permeou at relaes diplomticas
entre o Brasil e os Estados Unidos. Em 1843, a segunda World Anti-Slavery Convention
preconizou que a prxima tarefa do governo britnico consistia em apoiar a
independncia do Texas e abater suas dvidas como meio de garantir a emancipao
escrava. Por ter conquistado as simpatias de lord Aberdeen, ministro dos negcios
estrangeiros da Inglaterra, a questo deu margem a que o Secretrio de Estado dos EUA,
John C. Calhoun, natural da Carolina do Sul, escrevesse uma srie de cartas
diplomticas contra aquele abolicionismo internacionalista. Em relao ao Brasil,
Calhoun enviou a seu embaixador no Rio de Janeiro longa missiva em busca da
5

Ver lei da regncia em A. P. Pinto. Apontamentos para o direito internacional, pp. 352 passim, 453454; sobre nmero de africanos, cf. www.slavevoyages.org; a citao de Lord Ripon se encontra em
Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 220.
6
Cf. Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos,, p. 224.

148

solidariedade entre os dois pases, a ser cimentada em torno da escravido. Nossa


poltica no interferir em questes internas de outras naes e no permitir tambm
que outras naes o faam conosco, escreveu Calhoun. do mais profundo interesse
para o Brasil adotar essa mesma frmula poltica, especialmente quanto s importantes
relaes entre as raas europias e africanas, situao existente no Brasil bem como na
poro

meridional de nossa

Unio.

[...] A poltica

da

Gr-Bretanha

reconhecidamente, destruir estas relaes nos dois pases e no mundo inteiro. Se ela for
consumada, no s destruir a paz e a prosperidade, como ainda resultar na
transferncia da produo de caf, arroz, algodo, tabaco e acar dos Estados Unidos
e do Brasil para as possesses inglesas [...] Destruir a escravido, em qualquer das duas
naes, facilitaria a destruio (da mesma instituio) na outra.7
A carta de Calhoun fornece um bom ponto de partida. Se o alentado
abolicionismo britnico dos anos quarenta chegou a irmanar uma repblica protestante e
uma monarquia catlica em torno do cativeiro, que no dizer de seus efeitos na
dinmica da poltica imperial brasileira? Jos Murilo de Carvalho afirmou que liberais
passaram a acobertar atividades negreiras por receio de submisso presso externa,
habilmente explorado por traficantes. Na realidade, esse receio foi tambm explorado
por estadistas em diferentes reas do Atlntico. Por ora, cumpre acompanhar o
fenmeno no Brasil.8
Aps o apoio do Regresso ao contrabando e a guinada abolicionista no Imprio
britnico, o espao nos jornais brasileiros se modificou sensivelmente. Lopes Gama,
ministro dos estrangeiros no incio de 1840, nomeado aps desinteligncias entre
Vasconcelos e Arajo Lima, no pertencia ao grupo saquarema e criticava abertamente
a reabertura do contrabando. Na Cmara, lamentou que os peridicos como que se tm
obrigado a no supor nunca que os interessados [no contrabando] tm falta de direito.
Acrescentou que todos receiam defender a causa contrria [ao trfico], e opinio
geral que esta uma necessidade pblica; o jornal que quer fazer a sua fortuna no
admite artigos contrrios a esta opinio. Por fim, desfiou uma acusao que revela bem
a alterao nos elementos da esfera pblica necessrios para a reabertura exitosa do
7

Instructions to U. S. Ministers, series IV, J. C. Calhoun a Henry Wise, 20 de maio de 1844 apud
Antonia F. P. de Almeida Wright. Desafio americano preponderncia britnica no Brasil, 1808-1850.
1 ed., 1972. So Paulo: Cia. Editora Nacional/Braslia: Instituto Nacional do Livre, 1978, pp. 239-241;
sobre o impacto da questo do Texas na redao das cartas de Calhoun, cf. S. Drescher. The Mighty
Experiment, pp. 170 passim.
8
Cf. Jos Murilo de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras. 1 ed., respectivamente, 1980
e 1988. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003, p. 296.

149

contrabando negreiro: Um escrito se quis imprimir nesta Corte estabelecendo a opinio


pblica sobre o trfico de africanos, e consta-me que dois jornais no o quiseram inserir
nas suas colunas.9
Uma semana depois da Maioridade, deputados do Regresso intimidaram
explicitamente ministros liberais no problema do trfico negreiro. Em Memrias do meu
tempo (1896), o ex-deputado conservador e ex-conselheiro da Coroa Joo Manuel
Pereira da Silva repertoriou as diversas interpelaes que Antonio Carlos de Andrada,
partcipe do golpe da Maioridade e ento ministro do Imprio, sofreu na Cmara em 30
de julho de 1840. Ao todo, as questes se cifravam em saber qual a posio do gabinete
sobre a reforma do cdigo do processo criminal, sobre a interpretao do Ato Adicional,
sobre a conduo da guerra contra os Farroupilhas e at sobre a revogao de uma lei de
1831 que cominava penas a desordeiros e anarquistas. S que o nobre e experiente
estadista, preocupado que estava na dcada de 1890 em expurgar a memria de seu
credo poltico, padeceu o pio esquecimento de citar as indagaes dos partidistas do
Regresso sobre a conduta do Executivo na revogao de uma outra lei de 1831, a de 7
de novembro: eu me recordo que o nobre ministro, disparou contra Antonio Carlos de
Andrada um deputado por So Paulo ento alinhado ao Regresso, como deputado da
assemblia provincial de S. Paulo e mesmo na assemblia geral, pronunciou-se contra a
revogao dessa lei; e como eu julgo que tal revogao urgentssima, completou ele,
rogo ao nobre ministro que francamente diga se persiste na sua opinio e se nesta
conformidade pensa o gabinete, a fim de que vista dos esclarecimentos eu saiba como
hei de dirigir o meu voto. Na pasta dos estrangeiros, Aureliano tambm passou pela
mesma sabatina, e tanto ele como Antonio Carlos foram obrigados a dizer que no se
pronunciariam porque o gabinete no tinha pensamento uniforme sobre o diploma de 7
de novembro de 1831.10
Ainda naquela sesso, foram proferidas tmidas falas antifilantrpicas que
apontavam contradies na ideologia imperial britnica, sem contar outras seis
representaes das Assemblias Provinciais de Minas Gerais e de So Paulo e das
cmaras municipais da Vila do Presdio e de Areias bombardeando a proibio nacional
do trfico. No ano seguinte, Carneiro da Cunha, o caanje, apresentaria projeto

ACD, 30 de abril de 1840, p. 193.


Cf. ACD, 29 de julho de 1840, pp. 398-400; ACD, 31 de julho de 1840, p. 436. Cf. tb. J. M. Pereira da
Silva. Memrias do meu tempo. Rio de Janeiro: Garnier, 1896, 2 vols., v. I, pp. 21 passim.
10

150

sucinto para revogar a lei de 1831.11 Dissolvida a Casa temporria em 1842, o deputado
saquarema J. M. Pereira da Silva aproveitou o tempo vago para traduzir do francs a
Historia criminal do governo inglez, desde as primeiras matanas dos irlandezes at o
envenenamento dos Chinas, a que acrescentou 200 pginas de cunho prprio sobre a
histria de muitos fatos modernos tanto no Brasil como em Portugal.12 Embora
ignorada pela historiografia, a obra informou a fundo parlamentares da legislatura de
1843, unanimemente conservadora. De resto, sua edio ilustra bem como a escravido
e o trfico condicionavam a recepo de discursos europeus em geral, sobretudo
daqueles contrrios ascenso do Imprio Britnico.
Logo entrada do primeiro volume, v-se uma gravura desdobrvel intitulada
A questo do pio, com um ingls barbado e arrogante, frente de um exrcito com
armas em riste, obrigando o Imperador celestial a consumir a droga, encaixotada ao lado
de um cadver chins. As centenas de pginas seguintes traziam notcias que
enfraqueciam a principal arma retrica da diplomacia abolicionista britnica: a
filantropia. No segundo volume, J. M. Pereira da Silva historiou uma seqncia de
abusos ingleses em Portugal desde o sculo XVII e, na parte que toca ao Brasil, anexou
resumo dos debates de 12, 13 e 18 de abril na Assemblia Provincial do Rio de Janeiro,
onde deputados tambm referiram recentes agresses da marinha inglesa a navios
negreiros. Aps longa devassa dos excessos ingleses, J. M. Pereira da Silva mencionou
a injusta interveno estrangeira sobre o trfico de escravos e sobre os negcios internos
do pas:
entendo que, por ora, o Brasil precisa de escravos; que, por ora, a nossa agricultura, sem
eles, no poder vingar, antes diminuir consideravelmente se lhe faltarem. A necessidade do
pas fala mais alto do que as consideraes de humanidade e filantropia [...] essa razo que me
move e me tem movido a desejar e pretender a revogao da fatal lei de 7 de novembro de 1831,
que no conforme os atos e as necessidades do povo brasileiro e contra cuja revogao tenta
protestar to ilegalmente o governo ingls, por isso que tal revogao fere os interesses de suas
colnias e far aumentar nossa agricultura.13

11

Cf. ACD, 11 de abril de 1840, p. 18; ACD, 13 de abril de 1840, p. 2; ACD, 4 de maio de 1840, p. 206;
ACD, 22 de maio de 1840, p. 410; ACD, 29 de maio de 1840, p. 504; ACD, 21 de agosto de 1840, pp.
670-671; ACD, 2 de outubro de 1841; p. 384.
12
Elias Regnault. Historia criminal do governo inglez, desde as primeiras matanas na Irlanda at o
envenenamento dos Chinas, traduzida do francs, aumentada e anotada com a histria de muitos fatos
modernos tanto no Brasil como em Portugal. Trad. de Pereira da Silva. Rio de Janeiro: Typographia
Universal de Laemmert, 2 vols., 1842.
13
Cf. Elias Regnault. Historia criminal do governo inglez, vol. 2, pp. 503-504. Esse pedido pblico de
revogao da lei de 1831 fecha o ciclo aberto em 1834, na Regncia, quando a cmara de Bananal (SP)
mandou uma representao com o mesmo teor. Desde 1841, o Imprio vinha buscando outra sada
diplomtica para a crise em torno do trfico, como ser demonstrado nas pginas subseqentes.

151

A Cmara voltou a se reunir em 1843 alfabetizada na cartilha da Historia


Criminal. Indignados com a prorrogao do tratado comercial para 1844 e furiosos com
a misso Ellis, que propusera ao Brasil o fim da escravido em troca de tarifas
comerciais favorveis, os deputados de 1843 adotaram um discurso profundamente
anglfobo e antifilantrpico. Carneiro da Cunha se perguntou: como se pode conceber
que a Inglaterra exigisse um tratado onde [...] queria logo a imediata emancipao da
escravatura?14 Na seqncia, reproduziu o livro traduzido por Pereira da Silva: Falase em princpios de humanidade do governo ingls; entretanto, ele deixa morrer de fome
aos seus prprios sditos [...] os ingleses armaram-se contra os chinas, venceram
homens que estavam enervados por uma longa paz. Um deputado por Minas Gerais
no foi menos disciplinado: com os habitantes do imprio celestial oh. A ento a
coisa muito calva! O Imperador entendeu que devia libertar seus sditos de congestes
cerebrais produzidas pelo pio vendido pelos ingleses e proibiu esta venda; que fez o
governo ingls? Atira-lhe o pio com peas de artilharia. Em seguida, veio seu quasedelrio:
Como a filantropia que os dirige [aos ingleses], o governo brasileiro, que tambm
deve de ser filantropo, poderia lembrar ser razovel que o governo ingls fizesse a sua
filantropia extensiva aos chinas e afegos, e mesmo aos irlandeses, que, sendo pela maior parte
catlicos, esto gemendo debaixo de tributos em favor da igreja protestante. Poderia ser isto
uma clusula do tratado: que os catlicos irlandeses no fossem obrigados a contribuir para o
culto protestante, porque ns at como catlicos devemos punir pela nossa igreja e livrar os fiis
irlandeses de pagar aquela multa. , pois, grande o campo para que a diplomacia brasileira
brilhe. Se os afegos, a China e os irlandeses ficassem todos livres, em conseqncia da
proteo do Brasil, se com eles se praticasse em conseqncia desta proteo o princpio de
filantropia universal, quanto no seria grande a glria do Brasil?15

Em 1844, contrariado com a ascenso de um gabinete liberal, Carneiro da Cunha


chegou ao extremo de declarar que recusaria no apenas seus votos a Aureliano ou a
Alves Branco, como tambm po e gua, porque eles so muito ingleses. J. M. Pereira
da Silva assacou ao ministrio acusao ainda mais farpada: Acho no Sr. Aureliano
qualidades apreciveis e muito com ele simpatizo; como homem poltico, porm, s
vezes no gosto dele, s vezes julgo-o censurvel; e, sobre suas opinies relativamente
aos negcios do Brasil com a Gr-Bretanha, no as partilho: o Sr. Aureliano me parece

14

Confira, respectivamente, ACD, 22 de maio de 1843, p. 312; ACD, 6 de fevereiro de 1842, pp. 542543; ACD, 19 de maio de 1843, p. 270. Cf. tb. ACD, 8 de fevereiro de 1842, pp. 590-592; ACD, 9 de
fevereiro de 1843; p. 614; ACD, 9 de maio de 1843, p.81; ACD, 11 de maio de 1843, pp. 113 e 124;
ACD, 19 de maio de 1843, pp. 264-265.
15
ACD, 19 de maio de 1843, p. 270.

152

muito partidista dos ingleses, muito inimigo do trfico. Acusaes semelhantes


apareceriam no Senado.16
Efetivamente, a Cmara vitalcia tambm ambientou a escalada de nimos ao
longo da dcada de 1840. Duas falas de Carneiro Leo, flagradas quase ao vivo, no
calor da hora das discusses parlamentares, ilustram bem o fenmeno. Vasconcelos
tinha afirmado na Casa que o Brasil deveria ser colonizado por negros, o que enervou
Costa Ferreira, senador liberal, tirando-lhe a exclamao: Se um escravo dissesse ao
nobre senador: Exmo. Sr. Conselheiro, o diabo na minha terra pinta-se com cores
brancas, eu quero agarrar em V. Ex., lev-lo para a frica e faz-lo meu escravo.... O
paralelo atrevido bastou para que Carneiro Leo se levantasse em protesto contra o
senador:
reprov[o] altamente que seja permitido no Senado falar contra uma das instituies
sociais do Brasil. Um dos elementos da existncia da sociedade brasileira a escravatura; este
elemento no poder ser destrudo sem destruio e dano da mesma sociedade. No se deve
tolerar que, sem ter em vista propor nenhuma lei para a abolio da escravido, venha um
senador ou deputado, condenando seu prprio fato, porque todos conservam escravos, falar
contra uma instituio da sociedade brasileira, que tem de o ser por muitos sculos, porque se
deve esperar que esta sociedade seja governada por brasileiros, cujos interesses permanentes e
reais tm de exigir por muitos sculos a conservao da escravido; porque um pas to vasto,
to abundante de terras e to falto de braos no poder prosperar de modo algum sem o
trabalho forado. Semelhantes declamaes so inteis; no podem servir para fim algum, nem
mesmo uma seita de abolicionistas se poderia comprazer com elas.17

Em 1847, Carneiro Leo protagonizou outra cena da intolerncia escravista.


Jurisconsulto renomado e co-fundador do Instituto dos Advogados do Brasil (IAB),
Caetano Alberto Soares remeteu ao Senado a Memria que tem por fim melhorar a
sorte dos escravos entre ns, cujo subttulo trazia a afirmao de que era a escravido
um mal de sua natureza transitrio. Conforme o protocolo parlamentar, o Presidente da
sesso informou: Distribua-se a Memria... recebida com agrado. O futuro marqus
de Paran no se agentou na cadeira:

16

Cf., respectivamente, ACD, 10 de maio de 1844, pp. 58-59; ACD, 22 de maio de 1844, p. 264; cf. tb.
AS, 10 de maio de 1844, pp. 137-138; AS, 15 de maio de 1844, p. 281; AS, 18 de maio de 1844, p. 362;
AS, 2 de julho de 1845, pp. 204-205.
17
Cf. AS, 3 de julho de 1845, pp. 212 e 217. A inverso imaginria de Costa Ferreira se funda no
princpio de que no se deve fazer aos outros o que no se deseja a si mesmo, que Montesquieu ajudou a
divulgar com O esprito das leis. (1ed., em francs, 1748). So Paulo: Martins Fontes Editora, 2005, livro
XV, cap. IX, p. 260. Na Memria analtica acerca do comrcio de escravos (1837), o conselheiro
Frederico L. C. Burlamaque pode ter sido o primeiro a sugerir, no Brasil, o trfico de escravos s avessas,
com negros pilhando brasileiros para os fazer trabalhar na frica. Cf. Memria analtica acerca do
comrcio de escravos e da escravido domstica. Rio de Janeiro, 1837. In: Graa Salgado (org.).
Memrias sobre a escravido. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional;Braslia: Fund. Petrnio Portela, 1988,
pp. 101-122.

153

Carneiro Leo (vivamente): Com agrado, no senhor; oponho-me a que a memria


seja recebida por esta forma, porque, para isso, cumpria que o Senado a examinasse primeiro e
soubesse se ela boa. O negcio srio; receba-se muito embora, e distribua-se a Memria;
mas no agradeamos uma coisa que ainda no sabemos se merece o nosso agradecimento. [... o
Senado] no tem que receber com agrado proposies que ainda no conhece e que podem ser
18
anrquicas.

Nessa fala, a evocao do conceito anarquia no sentido de escalada de conflitos para


alm dos limites institucionais ligou sub-repticiamente ao antiescravismo aspectos das
rebelies regenciais. Como se sabe, o conceito qualificava todas as revoltas das dcadas
de 1830 e de 1840 que afrontaram a autoridade imperial estabelecida; e foi sobre ele
ou melhor, sobre seu anverso que o grupo poltico de Carneiro Leo, o Partido da
Ordem, construiu sua prpria imagem. Aludindo justamente a essa palavra, o senador
no deixava de reforar a identidade de seu partido como grande defensor da
estabilidade social no Brasil. Regresso, ordem, trfico, escravido. O resto era o caos.
Ainda no Cmara vitalcia, Vasconcelos no aceitou que Antnio Carlos, recmadmitido no plenrio, levantasse o tom contra o cativeiro. O Andrada dissera que a
escravido era um mal poltico para a nao brasileira, um fato irreligioso para o cristo
e uma perversidade moral para qualquer homem. Vasconcelos, ainda convalescente de
uma crise de sade que o deixara afastado por meses, o rebateu com a afirmao de que
o cativeiro talvez fosse at mesmo algo natural, visto que existiu em todos os tempos e
em todos os povos do mundo. No trecho, a escravido aparece lado a lado com a noo
de progresso e de aperfeioamento da humanidade:
O nobre senador asseverou que o cativeiro era condenado pelo cristianismo, que como
cristo no o podia adotar. Eu, senhores, tambm sou escrupuloso, mormente depois das graves
molstias de que nestes ltimos tempos tenho sido atacado; nestas circunstncias, o homem a
cada passo espera o termo da vida, est receoso sobre o futuro e procura consultar os meios que
o podem felicitar na vida eterna. Eis um dos motivos pelos quais procurei examinar as Sagradas
Escrituras; quis ver se encontrava nelas a condenao da escravido; mas vi o contrrio; perdoeme o nobre senador asseverar-lhe que vi nelas mais consagrada a escravido do que condenada.
Vi que no h povo nenhum do mundo que se no tenha desenvolvido pelo favor dos braos
escravos. uma misria da humanidade, mas quando a humanidade em todos os tempos adota a
mesma idia, parece que ela inspirada pela mesma natureza. Os homens venerveis da Grcia
tinham escravos, o mesmo Scrates os possua; em Roma, os mais distintos cidados contavam
numerosos escravos. No vejo, pois, que a escravido seja condenada nem pelas Escrituras nem

18

Cf. AS, 02 de maio de 1847, pp. 33-34. O advrbio vivamente foi um eufemismo que encontrou o
taqugrafo para qualificar o arroubo de Carneiro Leo. A respeito das opinies emancipacionistas de
Alberto Soares, cf. Eduardo Spiller Pena. Pajens da casa imperial: jurisconsultos, escravido e a lei de
1871. Campinas: Ed. Unicamp, 2001, cap. 2, pp. 148-194; cf. tb. Andr Luiz Alpio de Andrade.
Variaes sobre um tema: a sociedade auxiliadora da Indstria Nacional e o debate sobre o fim do
trfico de escravos (1845-1850). Dissertao de Mestrado. Campinas, Unicamp, 2002, pp. 89-96.

154

pela histria do gnero humano; vejo inteiramente o contrrio, e por isso me tenho inclinado a
crer que a cessao do trfico foi a maior calamidade que podia vir ao Brasil.19

Aps 1839, as suscetibilidades pr-escravistas afloraram tanto, que sobrou at


para o universo artstico. Quando foi encenada no Rio de Janeiro a pea A famlia e a
festa na roa, de Martins Pena, os espectadores se defrontaram no palco com um
fazendeiro caracterizado segundo as regras da comdia. Era um paspalho risvel. O
retrato malcriado despertou a ira de um crtico do Jornal do Comrcio, ento sob
influncia conservadora, que espinafrou o comedigrafo em nome da inveno literria
do fazendeiro em estilo elevado: [o senhor] precisa ser bem compreendido e bem
estudado, a fim de ser propriamente interpretado no palco. Apenas um Walter Scott
estaria apto a apresentar todas as gradaes quase imperceptveis de seu carter, que
procura unir as tradies do passado s modificaes do presente, que uma
combinao de abertura e de engenho, orgulho e nobreza, afabilidade e certo grau de
dureza, inseparvel companheira do homem cujo aceno de mo governa centenas de
escravos.20
O acirramento das tenses tambm provocou nomeao e demisso de
importantes cargos pblicos do Imprio. Depois de assistirem s operaes navais
britnicas na Costa da frica, entre 1839 e 1842, os saquaremas nomearam o juiz Jos
Hermenegildo Frederico Niteri e o rbitro Joaquim Toms do Amaral para trabalharem
na comisso mista de Serra Leoa. Foi a primeira vez que o Imprio despachou vogais
brasileiros para a Costa da frica, visto que, at 1839, apenas um navio imperial tinha
tido o azar de cair nas garras nos cruzadores britnicos. No outro lado do Atlntico, Jos
Niteri mal esperou para declarar aos oficiais britnicos que nunca fora instrudo a
aceitar a atual interpretao do tratado referendada pelo Foreign Office (permitindo
apreenso de vasos apenas equipados para o contrabando) e confessou que, se um dia o
fosse, denunciaria o ministro responsvel pessoalmente Cmara dos Deputados
brasileira.21

19

Cf. AS, 2 de julho de 1845, pp. 208-210. Infelizmente, a citao de Vasconcelos est incompleta, visto
que o taqugrafo a sintetizou com um depois de vrias afirmaes a esse respeito.... No dia seguinte, o
senador voltaria carga: Scrates, Plato, todos os sbios da Grcia, os americanos do Norte no tinham
e no tm escravos?, perguntou-se ele. Cf. AS, 3 de julho de 1845, p. 212.
20
Cf. Jornal do Comrcio, 5 de setembro de 1840, apud Thomas Flory. Judge and Jury in Imperial
Brazil, 1808-1871. Social Control and Political Stability in the New State. Texas: University of Texas
Press, 1981, pp. 152-153.
21
Cf. Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, pp. 189-191.

155

No lado brasileiro do Atlntico, possvel assistir queda de pelo menos dois


ministros por causa, em parte, do trfico negreiro. Depois que Henry Ellis desembarcou
no Brasil com a ambiciosa agenda antiescravista, nem a Cmara nem os saquaremas
suportaram a presena de Aureliano Coutinho, aparentemente desfavorvel ao trfico,
na pasta dos negcios estrangeiros. Em Memrias de meu tempo, J. M. Pereira da Silva
atribuiu a queda de Aureliano, em janeiro de 1843, oposio que despertou na Cmara
a prorrogao do tratado comercial de 1826. De fato, foi por essa causa que alguns
deputados encabeados por Barreto Pedroso, membro da comisso encarregada de
redigir o voto de graas prestaram apoio ao ministrio, reservando as censuras apenas
a Aureliano. Mais tarde, contudo, Paulino Soares sugeriu aos deputados que o
contrabando negreiro constitua a outra discrdia entre o gabinete e o ministro dos
estrangeiros, que desejava ratificar os Artigos Adicionais de 1835: Este fato passou-se
nos primeiros meses do ministrio de Maro em minha casa, relatou Paulino, onde
ento se faziam as conferncias. Os outros ministros opuseram-se com vrias razes: o
Sr. Aureliano no insistiu e conformou-se. verdade que o relato de Paulino, bem
como outros semelhantes de seus correligionrios, proferidos em 1844, podem
representar apenas um golpe assestado contra o recm-nomeado gabinete liberal,
rotulando-o estrageticamente de contrrio ao trfico. Seja como for, v-se bem o manejo
que os saquaremas faziam da escravido para seu fortalecimento poltico.22
Assim que Aureliano pediu demisso, todo o ministrio se retirou, dando lugar a
outro gabinete igualmente saquarema, mas com o linha-dura Carneiro Leo na pasta dos
Estrangeiros. O novo ministro ironizou, em nota a Ellis, a filantropia do governo
britnico, que se gabava pela emancipao de apenas algumas centenas de milhares de
escravos, numas poucas coloniazinhas. Sobre a emancipao dos escravos, Leo disse
que somente mecanismos constitucionais do regime representativo poderiam decidir o
destino do cativeiro em um Estado-nao: a abolio da escravatura no Brasil uma
questo do futuro e no do presente [...] determinar a poca e a maneira pela qual no
futuro essa questo poder ser resolvida coisa para o governo interno do pas e da
competncia especial da nao representada pela Assemblia Geral. Difcil saber se
Carneiro Leo admirava o pensamento de John Calhoun ou se Calhoun conhecia as

22

A presso da Cmara sobre Aureliano historiada em ACD, 14 de maio de 1844, pp. 104-107; ACD,
15 de maio de 1844, 129-131; ACD, 21 de maio de 1844, p. 234; ACD, 22 de maio de 1844, p. 263. As
citaes de Paulino esto em ACD, 22 de maio de 1844, pp. 260-261. Cf. tb. ACD, 10 de janeiro de 1843,
pp. 121-137; ACD, 18 de janeiro de 1843, pp. 374-386.

156

convices de Carneiro Leo o fato que a escravido e o liberalismo aproximaram


estadistas muito distantes.23
O autor das Memrias do meu tempo ainda relatou outra demisso no mnimo
invulgar em 1847. Quando lord Howden tentou entabular negociaes pelo fim do
trfico, o ministro dos Estrangeiros, Saturnino de Sousa e Oliveira, irmo de Aureliano,
o recebeu de bom-grado, enquanto o ministro do Imprio, Alves Branco, sob
bombardeio contnuo por causa dos Artigos Adicionais de 1835, ops-se a qualquer
prosseguimento sem a revogao do bill Aberdeen (1845). Rachado o ministrio, a
deciso salomnica recaiu sobre D. Pedro II, que demitiu Saturnino. O episdio macula
a biografia de Alves Branco, escrita para A galeria dos homens ilustres. Seu autor
lamentou que a personagem e Feij tivessem sido perseguidos pelo partido negreiro
na dcada de trinta. S no lhe ocorreu que o egrgio poltico um dia foi a caa; no
outro, o caador.24 A evoluo de Alves Branco , na verdade, um daqueles casos que
permitem apreender a hegemonia dos grandes proprietrios do centro-sul, cuja
articulao, associada a lderes polticos do Regresso, diminua os espaos de atuao de
estadistas eventualmente adversrios.
Ao longo da dcada de 1840, a poltica do contrabando negreiro condicionou o
que poderia ser dito ou silenciado nos espaos pblicos brasileiros, aceito ou negado no
centro de deciso do Estado nacional e at mesmo criado ou omitido nos discursos
artsticos. Entretanto, seria equivocado acreditar que os estadistas imperiais estiveram a
reboque durante os anos quarenta, apenas espera de um golpe aplicado contra o
cativeiro para desvi-lo em seguida, pois, em cada um dos momentos cruciais da dcada
(1842-1844; 1845; 1848-1850), eles agiram em nome de interesses escravistas. No
trinio crucial de 1842 a 1844, os saquaremas prepararam uma sada bem particular para
o impasse negreiro e comercial com a Inglaterra: no lugar da campanha pela revogao
da lei de 1831 (afinal, j anulada na prtica), conceberam o projeto de terras devolutas,
formulado em 1842 e aprovado somente em 1850. Chegou a hora de ver a defesa da
escravido na prtica legislativa.

23

Honrio para Ellis, 15 de maro de 1843, apud L. Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 226.
Sobre Aureliano, cf. J. M. Pereira da Silva. Memrias de meu tempo, pp. 103-107.
24
Cf. J. M. Pereira da Silva. Memrias de meu tempo, v. I, pp. 158-159; sobre a perseguio do partido
negreiro, cf. Sisson. A galeria dos homens ilustres, vol. I, p. 120. Sob crtica cerrada dos saquaremas,
Alves Branco se desculparia pelos Artigos Adicionais de 1835, cf. AS, 24 de maio de 1844, pp. 559-560.
O prprio Saturnino de Souza e Oliveira confessou na Cmara dos Deputados sua inclinao redao de
novo acordo antitrfico, cf. ACD, 17 de julho de 1847, p. 176.

157

Lei de terras: a frica no Brasil


Redigido em grande parte por Vasconcelos, o projeto de terras devolutas tratava
de duas questes centrais para o Imprio: o acesso a terrenos rurais e o abastecimento de
mo-de-obra. Inspirado em um sistema de colonizao do Imprio Britnico concebido
por Edward Gibbon Wakefield, atrelava a incorporao de novas reas rurais
circulao mercantil, para que o Estado arrecadasse fundos com que trouxesse
imigrantes. Seus artigos previam que terras devolutas no poderiam ser adquiridas
seno pela compra; aquelas j em posse de fazendeiros sofreriam taxao, fossem ou
no cultivadas; a receita das taxas e vendas seria empregada na importao de colonos
livres; os imigrantes no poderiam efetuar compra, aforamento, arrendamento nem
aquisio de terras antes de trs anos de residncia no Imprio.25 A historiografia tem
frisado duas dimenses dessa medida. Parte dos historiadores examinou as causas da lei,
apontando a necessidade de controlar as posses desenfreadas, que geravam contnuos
conflitos no interior do pas, e o imperativo de substituir o trfico negreiro por um
sistema imigratrio de homens livres.26 Outros pesquisadores estudaram seus efeitos na
segunda metade do sculo XIX, como o tenso processo de demarcao de terras
devolutas, a incorporao de novos lotes agrrios por particulares, a valorizao de
fazendas com a instituio do mercado fundirio, a extenso do crdito hipotecrio para
fazendeiros ( vista da valorizao de suas propriedades) etc.27
Todos esses tpicos parecem corretos e significativos. Entretanto, ainda subjaz
s duas linhas de anlise o pressuposto de que a lei de terras, ligada esfera
administrativa do Imprio, foi confeccionada para conduzir o Brasil do universo
antiquado e escravista para o mundo moderno e assalariado. Por isso, dois significados
que o projeto pode ter conservado na dcada de 1840 receberam pouca ou nenhuma
ateno. O primeiro deles diplomtico. Se verdade que o Brasil no possua sistema
regular de apropriao de terrenos fundirios desde 1822, pelo que as primeiras dcadas

25

ACD, 10 de junho de 1843, pp. 592-594. Em 1843, Rodrigues Torres apresentou o projeto Cmara
dos Deputados, onde foi aprovado em 19 de setembro.
26
Cf. Mrcia Maria Menendes Motta. Nas fronteiras do poder: conflitos de terra e direito agrrio no
Brasil de meados do sculo XIX. Rio de Janeiro: Vcio de Leitura/Arquivo Pblico do Estado do Rio de
Janeiro, 1998; Jos Murilo de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras, pp. 329-354; Ilmar
Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema: a formao do Estado Imperial. 1 ed. 1986. So Paulo:
Hucitec, 2004, pp. 251-252; Ruy Cirne Lima. Pequena histria territorial do Brasil: sesmarias e terras
devolutas. 1 ed. 1954. So Paulo: Secretaria do Estado da Cultura, 1990.
27
Cf. Jos de Souza Martins. O cativeiro da terra. 1 ed. 1986. So Paulo: Hucitec, 1996; e, em
perspectiva diferente, Lgia Osrio Silva. Terras devolutas e latifndio: efeitos da lei de 1850. Campinas:
Ed. Unicamp, 1996.

158

do Imprio foram chamadas de a fase urea do posseiro28, merece reparo que, no


plano diplomtico, a intensificao do cruzeiro belicoso a partir de 1839 indicava os
altos custos polticos da reabertura do contrabando em nvel sistmico. Nesse sentido, a
concepo da futura lei de terras parece ter sido uma resposta diplomtica pr-escravista
segunda fase do abolicionismo britnico.
De fato, no segundo semestre de 1841, pouco antes de Vasconcelos discutir o
projeto nos recessos do Conselho de Estado, um artigo de jornal anonimamente
publicado na Corte veio a abrir-lhe o terreno na esfera pblica. Na introduo, o autor
(que assina como J. A. L. G.) recorreu a textos de Voltaire e de Grotius para vindicar a
escravido e o trfico negreiro. O excerto do filsofo francs citava um sdito ingls
que comparara o estado do escravo ao do soldado, admitindo que o primeiro tem a
vantagem sobre o guerreiro de no arriscar a vida e de a passar docemente nos braos da
mulher e dos filhos. Em seguida, o articulista disse que Grotius, L. 2, cap. 5, aprova a
escravido dos negros e acha a condio deles melhor que a da maior parte dos
jornaleiros [trabalhadores assalariados] da Europa, os quais, muitas vezes, no tm mais
que um po negro e grosseiro para seu sustento e de sua famlia, qui numerosa..
Finalmente, empregou o argumento contrastante da civilizao do Imprio com a
barbaridade africana: vista, pois, do exposto, acrescentarei em dizer que mais
filantrpico empregar-se os negros na condio de escravos do que deixar que eles se
matem quando so prisioneiros de seus inimigos, o que acontece quando eles no tm
esperanas de poder vender os aprisionados.29
O passo mais importante do artigo, que revela suas intenes, aduzia uma
precisa anlise do quadro poltico mundial. O autor lembrou que a Gr-Bretanha
destinava homens e capitais para erradicar a escravizao dos africanos e, com isso,
entendia dirimir a concorrncia comercial do Brasil s ndias Orientais, onde os
trabalhadores, que a mor parte so ndios [isto , indianos], trabalham com afinco, para
receberem quatro vintns ou um tosto por dia em troca do fabrico do acar e do
cultivo do caf. O autor reconheceu, ento, que os ingleses, senhores dos mares,
dificilmente poderiam ser vencidos se continuassem a empregar os meios violentos
adotados desde 1839. Para sustent-lo, advertiu que nem mesmo Napoleo conseguira
vencer a Inglaterra Napoleo caiu! e o gabinete ingls venceu!!!. Na concluso,
28

Cf. Paulo Garcia. Terras devolutas. Belo Horizonte: Ed. da Livraria Oscar Nicolai, 1958, p. 30.
Cf. J. A. L. G., Reflexes sobre a escravatura. Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, Seo de
Manuscritos, Elemento servil: recorte de jornais brasileiros e franceses sobre a escravido, II 32, 10,
4, n. 13.

29

159

props que, como no queremos que nos deitem por terra, cobertos de lama e de
misria, procuremos um meio termo que concilie o filantrpico gabinete ingls e os
nossos interesses.30 Esse meio se traduzia em aportar africanos livres ao pas por meio
de companhias particulares. Essa demanda, contudo, no se reduziu ao Rio de Janeiro.
Pouco tempo depois, o presidente da provncia de Minas Gerais exortou a Assemblia
Legislativa Provincial a requerer do governo geral alguma companhia que se proponha
a trazer-lhe africanos livres, para serem empregados debaixo da tutela por um certo
nmero de anos na construo de estradas e explorao de minas.31 Como ocorreu no
problema do contrabando, a base social dos conservadores, no eixo Rio-Vale-Minas,
logo encontrou acolhida em seus representantes mximos, nomeadamente Bernardo
Pereira de Vasconcelos, que lhe deu resposta com a elaborao do projeto da lei de
terras (discutida no Conselho de Estado em 1842 e apresentada no Parlamento em
1843).
Realmente, a concepo desse texto visava no apenas ao fomento da imigrao
europia, como o fazem crer discursos parlamentares proferidos depois da extino do
trfico transatlntico (1850) ou mesmo experincias imigrantistas como as de
Vergueiro, mas tambm ao transporte de africanos a ttulo de colonos livres para o
Brasil. Um ms antes de Rodrigues Torres introduzir o texto na Cmara dos Deputados,
Vasconcelos articulou longos discursos no Senado em favor do trabalho africano,
voltando a frisar nos anos seguintes que o negro preferia ao branco na imigrao para o
Imprio. Foi ali que o senador soltou a estrondosa frase, to repetida na imprensa e no
mtier poltico por anos a fio, de que a frica civilizava a Amrica. Os africanos tm
contribudo para o aumento ou tm feito a riqueza da Amrica, exclamou ele, a
riqueza sinnimo de civilizao no sculo em que vivemos; logo, a frica tem
civilizado a Amrica.32 Oliveira Lima, Otvio Tarqunio de Souza, Jos Murilo de
Carvalho, Ilmar Rohloff de Mattos e Luiz Felipe de Alencastro j referiram a mxima
a frica civiliza o Brasil como uma das defesas mais contundentes do trfico negreiro
feitas no Brasil independente. Isso parece correto, mas apenas metade de seu
significado. O exame integral das falas de Vasconcelos, publicadas entre 1843 e 1848,
mostra que o senador estava elogiando no apenas o trfico negreiro, seno o trabalho
30

Cf. Reflexes sobre a escravatura.


Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas-Geraes na abertura da sesso ordinaria
do anno de 1843 pelo presidente da provincia, Francisco Jos de Souza Soares dAndrea. Ouro Preto:
Typ. do Correio de Minas, 1843, p. 62. Embora no o cite diretamente, Emlia Viotti da Costa j
mecionou esse documento em Da senzala colnia. 1 ed., 1962. So Paulo: Ed. Unesp, 1998, p. 212.
32
AS, 27 de abril de 1843, p. 393.
31

160

do africano livre, a ser trazido para o Brasil graas aos fundos da lei de terras. Enfim,
trata-se da mesma natureza discursiva das Reflexes sobre a escravatura.33
Para Vasconcelos, a utilizao do trabalho forado era a nica maneira de
montar um empreendimento capitalista, rentvel e civilizador em reas de fronteira
aberta e rarefao demogrfica. A diferena entre o desempenho capitalista e a prtica
economicamente primitiva residia menos no regime que na organizao do trabalho.
Um anglo-saxo branco e livre, por mais empreendedor que fosse em Manchester, onde
havia concentrao do trabalho, desmandava-se na lassido em reas desocupadas. Ali,
a coao era o nico remdio que libertava o homem da misria, como o sugere nos
trechos seguintes de um discurso coalhado de ironia:
Um primo do atual primeiro ministro da Inglaterra, Robert Peel, grande capitalista,
obteve uma extenso imensa de terra na parte da colnia da Nova Holanda chamada Swanriver;
transportou para ali a sua imensa fortuna em trabalhadores, em gado, em sementes e
instrumentos, para estabelecer um principado. Atestam os que tm visto esta colnia e que tm
escrito a sua histria que, apenas ele chegou ao lugar do seu destino em 1829, imediatamente foi
desamparado pelos trabalhadores que tinha contratado; o seu gado morreu todo, as mquinas
ficaram nas praias e ali apodreceram, e em poucos dias o grande capitalista ingls no teve
quem lhe desse um copo com gua, quem lhe fizesse a cama! [...]
O nobre senador [Holanda Cavalcanti] j viajou Europa, viu esses pases clssicos e
bem sabe quanto neles est concentrada a populao. Um mal do trabalho individual a
disperso que obriga o homem a cuidar de si s, que o inabilita para combinar o trabalho. Ora,
no Brasil, existe esta mesma disperso, mas no se sente pelo favor do brao escravo; porque o
brao escravo permite a combinao do trabalho; mas, diminudos estes braos, principia-se
logo a sentir os perniciosos efeitos da disperso; e, como no se pode duvidar que um homem
isolado, sem comunicaes, sem troca de gneros, sem nenhum recurso, seja um ente
desgraado, segue-se que, acabando-se os braos escravos, sentiremos os males da disperso
dos habitantes do Brasil; e eis a razo por que eu julgo to til, to necessrio ao pas, o
emprego de braos escravos.34

A declarao contrasta bem o pensamento de Vasconcelos, nos anos quarenta, com suas
falas de 1827, quando o ainda jovem deputado reproduziu Adam Smith para sugerir que
o segredo do desenvolvimento material das sociedades repousava na motivao
subjetiva do trabalhador livre, recompensado com o salrio. Nos anos quarenta, o
estadista trocou Smith por Wakefield, que, entrevendo na escravido um mal, ainda a
preferia liberdade nas zonas de fronteira.35 Da dizer que todos (isto , Wakefield) os
33

Ilmar Mattos afirmou que o projeto de terras devolutas foi retomado apenas em setembro de 1848, mas
o Senado o discutiu, no qinqnio liberal (1844-1848), em sesses extremamente importantes para a
compreenso do pensamento saquarema sobre trabalho escravo, trfico negreiro e importao de
africanos livres. Cf. I. R. de Mattos. O tempo saquarema, p. 252, n. 104. Jos M. de Carvalho tambm
no examinou sesses entre 1843 e 1848, cf. J. M. de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de
sombras, pp. 329-354.
34
AS, 27 de abril de 1843, pp. 404-406.
35
Durante os debates sobre o trfico, o jovem Vasconcelos tinha dito: Demais, o homem livre produz
mais que o escravo, segundo os clculos dos economistas; os escravos, senhores, no tm o estmulo da

161

que tinham estudado a economia poltica aplicada s terras novas, vastas e desertas
entendiam que a maior parte do engrandecimento da riqueza da Amrica ou foi
devida ao trabalho africano. Foram os africanos que, trabalhando estas terras frteis,
fizeram a sua riqueza; e como, em economia poltica, a riqueza sinnimo de
civilizao, eu disse que a frica civilizara a Amrica.36
Acontece que a conjuntura poltica internacional e nacional no permitia a
Vasconcelos declarar-se publicamente pela continuao indiferenciada do contrabando
negreiro. Desde 1839, o Brasil sofria a intensificao blica do cruzeiro ingls e, nos
anos seguintes, teria pela frente a profunda reviso dos tratados comercial e antitrfico,
com prazos previstos para expirar, respectivamente, em 1844 e 1845. Sua posio
ministerial ainda o impedia de se colocar contra as disposies do Estado: Eu no
advogo hoje o trfico de africanos, exclamou, porque no sou advogado contra as leis
que regem o pas, e existe lei que probe esse trfico. Afianou mesmo que no
entrou nesse ano [1843] um s escravo no Brasil. O problema era que, fatalmente, a
diminuio dos escravos levaria os brasileiros barbaridade, imitao desses homens
que renunciam todas as relaes sociais, que raras vezes se encontram com o seu
semelhante, que no vai aos templos, que se fazem justia a si. E concluiu: No
estamos, pois, ameaados de barbarizar-nos? 37
A questo era difcil. O abastecimento de novos escravos no parecia compor
alternativa vivel e definitiva para o futuro, enquanto o trabalho livre pleno era
incompatvel com o desenvolvimento econmico do Brasil. A resposta ao problema se
encontra no outro aspecto da lei de terras que tem passado despercebido nos estudos
histricos. Para Vasconcelos, fatores culturais poderiam exercer o papel da coao
recompensa, nem segurana em seu estado, e o temor do castigo no pode suprir a estas faltas. ACD, 3
de julho de 1827, p. 28. Sobre as reflexes de Wakefield acerca das benesses do trabalho forado, cf.
Seymour Drescher. The Mighty Experiment, pp. 56-58.
36
AS, 27 de abril de 1843, p. 393.
37
Cf, AS, 25 de abril de 1843, pp. 349 e 351. Afirmaes sobre a deficiente reproduo vegetativa de
braos africanos no Brasil no eram novas. Em 1839, Carlos Augusto Taunay advertiu que a Amrica
devora os pretos: se a contnua importao os no recrutasse, em breve a raa desapareceria entre ns.
Cf. Carlos A. Taunay. Manual do agricultor brasileiro. 1 ed., 1839; org. de Rafael de Bivar Marquese.
So Paulo: Cia. das Letras, 2001, pp. 79. Nos anos quarenta, estatsticas sobre mortalidade escrava
circularam no Atlntico. Os Parlamentary Papers relacionados ao trfico negreiro de 1843 estabeleceram
que a mortalidade africana no era menor que 8% no primeiro ano, girando por volta de 6% no segundo.
Em Do clima e Enfermidade no Brasil (Paris, 1844), Jos Francisco Sigaud fixou a mortalidade escrava
no Brasil em torno de 10% ao ano. Cf. Robert Conrad. Tumbeiros: o trfico de escravos. So Paulo:
Brasiliense, 1985, p. 24. Com efeito, a novidade da fala de Vasconcelos estava em ligar publicamente o
topos da no reproduo vegetativa inevitvel barbarizao do Brasil. O senador repetiu inmeras
vezes que os africanos eram a fonte de civilizao do Imprio, cf. AS, 25 de abril de 1843, pp. 346, 355,
356; AS, 27 de abril de 1843, pp. 384, 393, 405, 406; AS, 2 de julho de 1845, pp. 205 e 210; AS, 9 de
agosto de 1845, pp. 428-430.

162

necessria ao trabalho onde era insuficiente o estmulo subjetivo do salrio e inaplicvel


a violncia fsica do senhor. Assim, os habitantes brancos do Velho Mundo no eram os
mais apropriados para migrar com os fundos da lei de terras, pois:
O europeu tem uma mania que no possvel tirar-lhe, que a de ser possuidor de
terras; tem visto que as pessoas mais consideradas no seu pas so grandes proprietrios,
transportado a novas terras quer imediatamente tornar-se tal. Alm de que, vendo que o pas
to frtil, que em um ms pode adquirir com que viver um ano, no se resolve a prestar servios
a outro: se pode governar, para que h de ser governado? Como as terras no tm valor nenhum,
38
facilmente obtm quem lhe franqueie uma poro para cultivar.

Com a exposio, o senador dava a entender por que as terras deveriam ser vedadas aos
imigrantes nos primeiros trs anos de sua chegada, mas tambm por que o africano,
limitado em seu repertrio cultural, desapegado da ganncia de amealhar bens, era o
melhor tipo humano para se submeter ao trabalho no-escravo no Brasil. Alm do
argumento cultural (o europeu educado para ser proprietrio) e econmico (no Brasil,
as terras so facilmente adquirveis), o senador elencou razes climticas como bices
imigrao europia para o Brasil. O governo deveria cuidar do fim do trfico:
vendendo as terras devolutas e procedendo com o seu produto importao de braos
livres. [...] sempre me inclinei muito pelos africanos, entendo que so os braos mais teis que o
Brasil deve ter.[...] A atual administrao [dos liberais] detesta os braos africanos, o
liberalismo entende que se no deve mais servir de tais braos; bem, eu no entro nos arcanos
do liberalismo: mas o que tenho como certo que muitas provncias ficam reduzidas misrias
dentro de pouco tempo se o governo no abrir os olhos, se no deixar de ser to liberal, e liberal
exclusivista. Como h de haver cultura do Par? Viro braos livres? De que parte do mundo? O
europeu pode trabalhar no sol dos trpicos, no sol do Par? [...] donde viro os braos para
cultivar as terras no Par, Maranho e em outras provncias que esto em idnticas
circunstncias? [...] Eu quisera que o Sr. ministro do Imprio me dissesse se no haveria algum
meio de importar africanos, no como escravos. Julgo que sem o auxlio dos braos africanos,
muitas dessas provncias cujos representantes hoje julgam que ... no sei o qu...
desumanidade, no me recordo bem das expresses, introduzir no Brasil braos pretos, que
muitas dessas provncias ho de ficar abandonadas.39

Tais afirmaes, j interpretadas como defesa expressa do trfico negreiro, so,


de fato, elogios mais amplos dos efeitos do trabalho africano no Brasil, garantido pelo
comrcio transatlntico at ento e, dali para frente, a ser transplantado por um sistema

38

AS, 7 de julho de 1845, p. 253. Vasconcelos reiterou a assero em vrias ocasies. Cf. AS, 27 de abril
de 1843, pp. 404-406; AS, 24 de julho de 1846, p. 344; AS, 30 de agosto de 1847, pp. 440-443, 460-461;
27 de abril de 1847, pp. 377 passim; AS, 9 de agosto de 1848, pp. 428-429.
39
AS, 21 de agosto de 1848, pp. 396-397; cf. afirmativa semelhante em AS, 27 de agosto de 1847, pp.
442-443. Em agosto de 1845, Vasconcelos atribuiu novamente a convico a todo o ncleo conservador:
Os Saquaremas, fundados na experincia dos outros povos, tambm entendiam que os homens dos
pases frios da Europa eram pouco prprios para suportar o sol dos trpicos, queriam populao mais
prpria. Enfim, tinham adotado muitas providncias.. Cf. AS, 9 de agosto de 1845, p. 428-429.

163

de colonizao.40 A elas se contrapuseram lderes imigrantistas da ala liberal, que


planejavam construir o futuro do Brasil substituindo lentamente negros por brancos e
escravos por trabalhadores livres. O ento ministro do Imprio, Jos Pedro Dias de
Carvalho, foi um dos que contestaram Vasconcelos no ato: Eu devo dizer ao nobre
senador que a vantagem mais importante que reconheo nesta lei [de terras] a de
facilitar os meios de poder-se introduzir no pas a colonizao branca, arredando
inteiramente dele a colonizao de africanos.41 O pensamento de Vasconcelos, por sua
vez, sinalizava a posio de seus correligionrios, como o insinuou Carneiro Leo em
outra discusso sobre a lei de terras no Senado: sem a escravido de africanos
transportados pelo trfico negreiro, o Brasil no teria nem mesmo adquirido maturidade
suficiente para se emancipar como Estado-nao. Para Leo:
Os defeitos da colonizao brasileira foram extraordinrios; e se, apesar disto, foi-nos
possvel prosperar, foi porque em nosso auxlio tivemos o trabalho forado dos escravos: se isso
no fora, a colonizao no Brasil teria inteiramente definhado; e, em 22, no estaramos em
42
ponto de constituir-nos nao independente.

A disparidade entre as duas posies clara em outro debate sobre a lei de


terras, travado em 1848, cuja sntese pode ser ilustrada com este trecho irnico de uma
fala de Vasconcelos:
eu julgo que no podemos fixar o preo logo s terras sem que primeiro assentemos no
lugar onde iremos buscar colonos, sem que o corpo legislativo delibere se os colonos devem ser
europeus, portugueses, franceses, alemes (j ocorreu a idia de suecos; de prussianos que se
tem lembrado muita gente, que julga que no sol dos trpicos ho de fazer proezas), antes de
decidir-se se o colono deve vir da Europa ou de outra parte do mundo, de africanos Deus nos
livres!...
Vergueiro: - Apoiado.
Vasconcelos: - Talvez quem me apia deva tudo quanto tem a braos africanos! Mas,
venha o colono de outra parte do mundo; no exista a frica para o Brasil; risque-se essa parte
do mundo conhecida [...]. Para o Rio Grande do Sul, para parte da provncia de S. Paulo
podero vir europeus; mas, para as outras provncias do Brasil, necessrio ir procurar colonos
em igual latitude, em igual clima, alis no ho de trabalhar...43

40

Lgia Osrio Silva toma o trecho por simples encmio do trfico negreiro, cf. L. O. Silva. Terras
devolutas e latifndio, p. 108. Vale notar que, em 1842, antes de o projeto de terras devolutas ser enviado
ao Parlamento, Carneiro Leo e Vasconcelos fizeram saber ao embaixador ingls que nenhum tratado
antitrfico seria concludo sem a autorizao expressa da Gr-Bretanha para o livre escoamento de
colonos africanos para o Brasil. Cf. Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 226, n. 1.
41
Cf. AS, 21 de agosto de 1848, pp. 398-399.
42
Cf. AS, 10 de janeiro de 1845, p. 35.
43
Cf. AS, 6 de setembro de 1848, pp. 69-70.

164

De fato, senadores liberais imigrantistas, que se opuseram ao programa


conservador, desejavam, por um lado, imigrao subsidiada por companhias
particulares, no lugar do completo financiamento do Estado; repeliam, por outro, a
vinda de africanos como colonos livres ao invs de colonos brancos. Autor de lei que
regulou em 1830 relaes empregatcias entre fazendeiros e imigrantes europeus,
excluindo-se africanos, expressamente proibidos de contratar servio, Vergueiro
manteve coerncia de pensamento nos anos quarenta e desqualificou o patrocnio da
imigrao de negros ou orientais para o pas: no se devem importar colonos seno da
raa branca: a mistura de raas muito nociva. O que convm so colonos europeus.44
Nas discusses de 1843, Lopes Gama, Costa Ferreira e Holanda Cavalcanti rebateram o
aforismo a frica civiliza o Brasil. Os reparos do terceiro foram hilariantes:
O nobre senador, no fogo do seu entusiasmo, apresentou uma idia que me pareceu
algum tanto potica. Os escravos, disse ele, fizeram a riqueza do Brasil; a riqueza sinnimo de
civilizao, logo os escravos tm civilizado o Brasil. O pensamento, na verdade, lindo,
prprio para um poema; mas no para quando estamos discutindo os negcios pblicos com
toda a seriedade. Ento, o civilizador da Inglaterra o carvo! O que seria da Inglaterra se no
fosse o carvo?
[...] Disse o nobre senador que os pases novos, vastos e frteis no prosperam sem
braos escravos e em abono desta proposio citou o exemplo das colnias inglesas [...] Nas
colnias, os braos escravos so, pois, muito teis e, se tm algum inconveniente, no o sente a
metrpole. Mas eu no considero o Brasil nesse estado. O Brasil uma nao independente, que
no deve contemplar unicamente os seus interesses materiais; e no sei se convm muito
transportar para o pas elementos de riqueza, sim, mas tambm elementos de desunio e de
45
desmoralizao.

Essas observaes no podiam ser mais precisas, pois era justamente o modelo de
povoamento colonial, sobretudo o ingls, que os saquaremas tinham em mente quando
projetaram a lei de terras para o Brasil. Vasconcelos chegou a afirmar que a Inglaterra
44

AS, 27 de agosto de 1845, pp. 518-519. Sobre a lei de 21 de setembro de 1830, cf. Joo Pandi
Calgeras A poltica exterior do Imprio: o Primeiro Reinado. Separata do Tomo Especial, parte 2 da
Revista do Instituto Histrico e Geographico Brasileiro (contribuio para a biographia de D. Pedro II).
Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1928, pp. 521-522; e Joseli Maria Nunes Mendona, Liberdade em
tempos de escravido. In: Cludia Maria das Graas Chaves e Marco Antonio Silveira (orgs.).
Territrio, conflito e identidade. Belo Horizonte: Argumentum, 2007, pp. 89-104.
45
Cf. AS, 27 de abril de 1843, pp. 391-410; as citaes se encontram nas pp. 396-397. Ex-colega de
Vasconcelos na faculdade de Coimbra, Costa Ferreira no foi menos cido: j se sustentou aqui que o
Brasil devia muito frica, que a frica tinha civilizado o Brasil e, na ocasio em que isto se disse, eu
tive medo que esse nobre senador lembrasse a nomeao de uma comisso desta Casa para ir agradecer
aos Rgulos da frica os benefcios que nos tm feito com a sua civilizao. Cf. AS, 6 de maio de 1843,
p. 25. O senador Vergueiro, embora reconhecesse a utilidade superior do trabalho escravo em servios
rudes, quando comparado com o trabalho livre, tambm se colocou contra os encmios de Vasconcelos,
cf. AS, 06 de maio de 1843, pp. 9-10. Ao passo que as afirmaes de Costa Ferreira condizem com sua
crtica constante do trfico negreiro e da escravido, as declaraes de Cavalcanti devem ser lidas com
cautela, como se proferidas unicamente com o intuito de invalidar as propostas dos adversrios polticos,
em solidariedade ao ncleo liberal. Em 1850, Cavalcanti defenderia expressamente legalizao do trfico
transatlntico.

165

se esmerou em substituir os braos africanos nas Antilhas e em Demerara, mas, uma


vez constatado o fracasso da experincia, o que praticaram os ingleses? Trataram de
importar africanos para os trabalhos destas terras.46 Essa fala, que descortina os
modelos que o Brasil poderia seguir no momento de confeco da lei de terras, devia
ecoar convices correntes na base eleitoral saquarema. uma notvel coincidncia
que, justamente em 1843, o presidente da provncia de Minas inscreveu em seu relatrio
a necessidade de pedir ao governo geral providncias para financiar a vinda de colonos
livres da frica conforme a nao inglesa, que tem adotado o mtodo de ir comprar
colonos costa da frica, que logo ficam livres e os vo levar para lhes cultivar suas
colnias.47
Nesse sentido, a lei de terras pode ser vista como fenmeno particular, na
poltica brasileira, de transformaes amplas que ocorreram em todo o Atlntico. Nos
anos quarenta do sculo XIX, governos europeus conceberam planos para substituir o
trfico negreiro por migraes foradas e trocar a escravido por formas de explorao
involuntria de trabalho no-escravo. Com a escassez de trabalho causada pela
emancipao no imprio britnico, mais 20.000 trabalhadores orientais j haviam sido
desembarcados nas West Indies por volta de 1839. Conquanto o movimento
abolicionista rotulasse o fenmeno de trfico negreiro reinventado, ainda assim
pequenas ondas migratrias da frica e da ndia fluram nos anos quarenta para o
Caribe e, sobretudo, para as Ilhas Maurcio, que aquilatou quase duzentos mil coolies
entre 1838 e 1861. Paralelamente, o nmero de africanos aprisionados pela Royal Navy
que desembarcaram nos estabelecimentos britnicos deu um salto razovel a partir de
1841: mais de 30 mil foram escoados para a Jamaica, a Guiana Inglesa e Trinidad at
1867. Na mesma poca, a Frana desenvolveu o sistema de engags temps em
Senegal, e a Espanha pressionou a Inglaterra pela permisso de transporte de chineses
para Cuba.48

46

AS, 21 de agosto de 1848, pp. 396-397. Proferida no fim da dcada, a fala censura um suposto
abandono da imigrao africana nas Antilhas: Entretanto, a cultura, a indstria que havia naquele pas
[Demerara] desapareceu logo que essa mania, mania antiafricana, se apoderou do governo ingls.
47
Cf. a j mencionada Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas-Geraes, de Francisco
Jos de Souza Soares dAndrea, p. 62.
48
Sobre alternativas ao cativeiro, fundadas menos na aplicao do trabalho livre que em formas
involuntrias de trabalho no-escravo, cf. Beatriz G. Mamigonian. To be a liberated African in Brazil:
labour and citizenship in the nineteenth century. Tese de Doutorado. Waterloo, Ontario, Canada, 2002,
cap. 3, pp. 80-133. Cf. tb. Johnson U. J. Asiegbu. Slavery and the Politics of Liberation, 1787-1861: A
Study of Liberated African Emigration and British Antislavery Policy. New York: African Corp., 1969,
pp. 48-60; Seymour Drescher. The Mighty Experiment, pp. 155, 156, 173 e 187.

166

Em face do novo padro de conduta do abolicionismo internacionalista imposto


a partir de 1839, o projeto da lei de terras foi, originalmente, uma tentativa particular e
bem articulada de institucionalizar o transplante de mo-de-obra barata para o Brasil,
includos a africanos, que se supunham cultural e biologicamente acondicionados para
a explorao do trabalho em reas tropicais de fronteira aberta. Nesse sentido, a
substituio do trfico negreiro no implicaria a instituio do trabalho livre no Brasil
maneira do que havia na Europa, como o fazem crer discursos posteriores emitidos em
outro contexto, aps a supresso efetiva do contrabando de africanos, em 1850. O
governo imperial s no levou seu intento adiante porque todos os pedidos que fez
Gr-Bretanha nos anos quarenta para proceder ao transporte legal de africanos foram
sistematicamente rejeitados. Fracassada a estratgia diplomtica de garantir o afluxo de
africanos por meios alternativos, o contrabando negreiro veio a chocar-se, finalmente,
com a publicao do bill Aberdeen (1845), donde voltariam a circular, novamente,
defesas expressas da simples continuidade do trfico ilegal.49
Prestao de contas com o bill
O ano de 1844 dos mais famosos na histria do Brasil. Por razes ainda pouco
esclarecidas, o governo imperial desafiou a Gr-Bretanha e reafirmou sua soberania de
maneira audaciosa. Pela primeira vez desde a Independncia, exerceu uma poltica
aduaneira autnoma (com a Tarifa Alves Branco), enterrando vivas as pretenses
britnicas de novo acordo comercial, e, em seguida, apenas notificou poderosa nao o
fim do tratado antitrfico. A medida unilateral sobre as alfndegas e o aviso quase
cnico sobre o fim da conveno antitrfico ricochetearam instantaneamente. Em agosto
de 1845, o Parlamento em Londres aprovou o bill Aberdeen, que deu ao comrcio
clandestino carter de pirataria, Royal Navy autorizao para abordar navios
brasileiros e aos tribunais do Almirantado Britnico permisso para julg-los. Luiz
Felipe de Alencastro afirmou que o Imprio calculou mal as desavenas na Inglaterra
sobre o futuro da patrulha marinha na frica e acreditou na recepo passiva do anncio
curto e grosso do fim do tratado antitrfico. Afora essa hiptese, outra tambm pode ser
formulada. No improvvel que os liberais, desiludidos com o impasse diplomtico

49

Cf. meno rpida dos pedidos brasileiros Inglaterra para transportar africanos como colonos livres
em Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 254.

167

que se arrastava h trs anos, tenham simplesmente optado pela soberania aduaneira em
prejuzo do futuro do contrabando.50
O bill teve dois efeitos imediatos, um no Brasil, outro no cenrio internacional.
Assim como a conveno de 1826, ele partiu de um centro de deciso externo
Assemblia Geral brasileira, de forma que mais uma vez questes procedimentais se
sobrepuseram ao mrito e acabaram por aglutinar polticos imperiais em protesto
unssono. Subitamente, pouco importou se o objeto do bill (o trfico negreiro) parecia
justo ou desumano se cada parlamentar o repelia ou o desejava em sua opinio
individual , em face do choque constitucional inescapvel provocado pelo
procedimento extraordinrio. Ironicamente, o bill completou o programa escravista
saquarema, ao pr qualquer homem pblico contrrio ao trfico negreiro em posio
francamente insustentvel.51 Ao mesmo tempo, o ato ingls isolou o Imprio do Brasil
no cenrio das naes modernas como Estado pirata, brbaro e pilhador. A lei
argelina, assim Aberdeen chamava seu trunfo diplomtico, contou com irrestrito apoio
da Frana e de Portugal no corso aos negreiros sob o pavilho imperial. Em Angola,
40% dos navios que passaram pelo porto de Luanda entre 1845 e 1860 eram vasos de
guerra, dos quais apenas a metade era britnica um quarto pertencia a Portugal, 15%
Frana e o resto aos Estados Unidos. Logo aps o bill, a Gr-Bretanha mobilizava 3.000
homens em Angola, ao passo que a nao gaulesa detinha 2.500 marinheiros. Em 1846
e 1847, navios franceses saram oitenta e sete vezes de Luanda, enquanto ingleses no
mais que sessenta e cinco.52

50
Cf. L. F. de Alencastro. Le commerce des vivants, pp. 496-498. Logo aps a elevao das tarifas de
1844, Vasconcelos acusou Alves Branco de pr em risco riquezas nacionais: No v ele [Alves Branco]
que essa celebrada pauta que elevou cegamente os direitos a mais da metade do que anteriormente se
pagava h de influir muito nas relaes comerciais, que grandes fortunas ho de ser abaladas? Estaria ele
se referindo a retaliaes britnicas no campo comercial ou no campo negreiro? Cf. AS, 2 de julho de
1845, p. 205. Na Cmara dos Deputados, Urbano Sabino Pessoa de Melo (por Pernambuco) afirmou que
a questo se dividia entre alfndega e comrcio negreiro. O nico meio de prevenir o bill teria sido fazer
quanto antes a vontade da Inglaterra. A Gr-Bretanha queria um tratado de comrcio com o Brasil, se se
tivesse feito esse tratado, tinha-se evitado o Bill, cf. ACD, 26 de maio de 1846, p. 201.
51
De Paulino Sousa a Limpo de Abreu, todos os representantes se puseram em protesto ao bill. Cf. ACD,
20 de maio de 1846, p. 138-40, 153-154, 170-172; ACD, 25 de maio de 1846, pp.184-186; ACD, 28 de
maio de 1846, pp. 229-232. Um deputado resumiu a situao com termo inslita: Eu terminarei o meu
discurso com este aplogo: - existe nas raias do nosso territrio um galo e um leopardo: o galo costuma
cantar, e o leopardo costuma tragar; quando estivermos adormecidos, o leopardo nos tragar, cf. ACD,
30 de maio de 1846, p. 163; o nico deputado a aplaudir o abolicionismo ingls foi Nicolau Rodrigues
dos Santos Frana Leite (pela Paraba do Norte), cf. ACD, 27 de maio de 1846, pp. 218-219.
52
Cf. Oliveira Lima. O movimento da Independncia. O Imprio brasileiro, p. 469; a respeito da
represso em Luanda, cf. Roquinaldo Amaral Ferreira. Brasil e Angola no trfico ilegal de escravos,
1830-1860. In: Selma Pantoja & Jos Flvio Sombra Saraiva. Angola e Brasil: nas rotas do Atlntico
Sul. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1999, pp. 150-160.

168

Essas operaes repercutiram imediatamente na Cmara dos Deputados. Joo


Jos de Oliveira Junqueira, eleito pela Bahia, exclamou: o pas dos cavalheiros, o pas
da glria, o pas dos Bayard, Montmorency, Lafayette, estava aceitando aprisionar os
nossos navios!! Outro deputado adicionou Frana a vinda de novo inimigo: A
Frana seguiu o mesmo caminho [que a Inglaterra], entrou a praticar conosco os
mesmos insultos e danos. E depois Portugal!... At Portugal!... est aprisionando os
nossos navios.53 A ex-metrpole se recusava, agora, a receber cnsules brasileiros em
domnios africanos, enquanto admitia em Luanda um vice-cnsul britnico. A
indignao dos parlamentares encontrava ecos na sociedade. Justamente um ano depois,
o Baro Forth Rouen viria em uma igreja de Salvador um ex-voto em que Jesus Cristo
estendia as mos onipotentes para acolher um negreiro do Brasil, acossado que estava
por dois cruzeiros, um ingls e outro francs.54
O isolamento do civilizado Imprio brasileiro como salteador de africanos se
realizou no prprio fluxo do comrcio negreiro. A rota cubana sofreu acentuado
declnio depois de 1844, provavelmente por causa dos eventos relacionados
conspirao de La Escalera, reprimida naquele ano. A mdia anual de entrada de
africanos, que girava em 10.000 na dcada de quarenta, despencou para 1.500 entre
1845 e 1848 de forma que um famoso traficante radicado na ilha, Francisco Ruviroza
y Urzellas, fez vela para o Rio de Janeiro, onde logo despontaria como o quarto maior
contrabadista. Enquanto isso, os engenhos baianos dobraram sua capacidade
absorvedora de mo-de-obra: de 4000 cativos anuais de 1841-1844, passaram a importar
9.000 de 1846 at 1850. Esse desempenho da rota para a Bahia teve reflexo imediato na
produo aucareira do Recncavo, que se protraiu de 3.904.436 ris em acar, na
primeira metade da dcada, para 6. 468. 038 ris, na segunda.55
Alencastro apontou corretamente o fim das Corn Laws como um dos fatores
que impulsionaram a escalada baiana como se sabe, essas leis estabeleciam diferenas
tarifrias entre slave-grown sugar e free-grown sugar: o acar colonial ingls
pagava vinte e quatro shellings por quintal, o livre de Java, Indochina e Manila, 34 e o
escravo de Brasil e Cuba, 63; em 1845, a diferena se extremou para,
53

ACD, 28 de maio de 1847, pp. 178 e 187. Cf. tb. ACD, 29 de maio de 1847, p. 201; ACD, 15 de julho
de 1847, pp. 145-146.
54
Cf. Alberto da Costa e Silva. Francisco Flix de Souza: mercador de escravos. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira: Eduerj, 2004, p. 145.
55
Cf. www.slavevoyages.org; a trajetria de Ruviroza est em Roquinaldo Amaral Ferreira. Dos sertes
ao Atlntico: trfico ilegal de escravos e comrcio lcito em Angola, 1830-1860. Dissertao de mestrado.
Rio de Janeiro: Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, UFRJ, 1996, p. 122.

169

respectivamente, 14, 23 e 63 shellings por quintal. Porm, em 1846, o gabinete liberal


britnico de lord Russel fez passar o Sugar Act, que igualou as aduanas sobre o freegrown e o slave-grown sugar. Como observou o historiador, o ultraliberalismo e a
filantropia experimentaram um profundo cisma no Parlamento britnico com a deciso
do Sugar Act. Outro fator que Alencastro e Bethell alinharam para a revivescncia do
trfico na Bahia e no Imprio se reporta ao deslocamento de cruzadores britnicos do
quadrante sul para o Rio da Prata, nicho de graves conflitos militares com Rosas.56
Novamente, o comprometimento de altos polticos do Imprio brasileiro com o
trfico ilegal de escravos foi deixado de lado na narrativa historiogrfica. Em 1844, o
ministrio liberal de Alves Branco pediu verba oramentria para montar quatro
cruzeiros na costa brasileira contra o desembarque de africanos.57 Postura muito
diferente seria adotada aps o bill. Em 1848, o ex-ministro da marinha de 1844 a 1847,
Holanda Cavalcanti, admitiu no ter impedido a entrada de nenhum navio negreiro
depois de 1845. De fato, eu pela minha parte digo que no persegui esse trfico nas
ltimas administraes, e explicou-se: Confesso-o e no tenho vergonha disso. E
sabeis a razo? Eu disse-a a quem me perguntava por isso, disse-o, Sr. presidente,
depois que apareceu um ato do parlamento ingls, querendo que os brasileiros fossem
seus sditos, e eu no me reconheo por sdito da Gr-Bretanha.58 Holanda s fez a
confisso depois de ter abandonado a pasta da Marinha, pois sabia que, violando
obrigaes do Estado enquanto ministro, poderia ser processado pela lei de
responsabilidade.
A unio de liberais e de saquaremas em torno do trfico pode ser bem ilustrada
em dois documentos centrais publicados em 1845, logo aps a chegada da notcia do ato
ingls ao Brasil: o Protesto do Governo Imperial contra o bill Aberdeen, de Limpo de
Abreu (1798-1883, visconde de Abaet em 1854), e o livro Inglaterra e Brasil
Trfego de escravos, lanado anonimamente com a rubrica Por um deputado.
Decerto, regras de gnero e lugares sociais do discurso influram sobre a seleo e a
organizao dos argumentos de cada um desses textos; afinal, o primeiro foi redigido
como declarao oficial do Imprio e assinado por um ministro, enquanto o outro saiu
56

Acerca das alquotas sobre o acar e das taxas diferenciais, cf. Leslie Bethell. A abolio do trfico de
escravos, pp. 222-231; e Seymour Drescher. The Mighty Experiment, pp. 158-178; sobre a produo
aucareira no Recncavo, cf. Coleo dos mapas estatsticos do comrcio e navegao do Imprio do
Brasil. Rio de Janeiro, 1853, apud L. F. de Alencastro. Le commerce des vivants, p. 490. O problema do
deslocamento da esquadra britnica se encontra em L. Bethell. A abolio do trfico de escravos, pp.273
e 308 e em L. F. de Alencastro. Le commerce des vivants, p. 547, n. 93.
57
O pedido foi duramente criticado por Vasconcelos, cf. AS, 2 de agosto de 1845, pp. 392 e 394.
58
AS, 24 de maio de 1848, pp. 173-175.

170

anonimamente por uma tipografia particular. Apesar disso, possvel entrever que,
mesmo no momento de solidariedade entre os ncleos dos partidos imperiais, ambos
trataram o trfico sob perspectivas diferentes.
Apenas arrematado, o Protesto foi remetido a diferentes embaixadas
brasileiras na tentativa desesperada de criar um consenso internacional sbito em favor
da causa imperial. Estados Unidos, Portugal, Espanha, Frana e Inglaterra esto entre os
pases que o receberam, sendo que o representante brasileiro em Madri conseguiu at
mesmo enxert-lo nas pginas do principal peridico do pas, a Gaceta de Madrid. Na
dcada de 1850, parlamentares brasileiros o elogiaram como grande pea diplomtica,
reproduzida na conceituada obra de direito internacional do americano Henry
Wheaton.59 Em geral, seus argumentos foram organizados para provar ao mundo
civilizado que a Inglaterra no poderia, unilateralmente, entender como pirataria o
trfico de africanos feito por brasileiros. Limpo de Abreu abordou essa tese por duas
vias. Na primeira, restringiu-se letra da prpria conveno de 1826: o artigo primeiro,
escreveu ele, reservava to-somente ao governo brasileiro a faculdade legislativa de
quadrar o trfico ao tipo penal da pirataria. Aquele artigo deveria, pois, ser entendido
como fico de direito o longo funcionamento das comisses mistas, onde
embarcaes suspeitas no eram julgadas conforme penas de pirataria, o comprovava
irrefutavelmente.
Por outro lado, Abreu alegou que tanto letra do tratado quanto ipso facto no
podia o comrcio clandestino ser considerado pirataria pelo direito das gentes. O
ministro aduziu ento quatro tipos de argumento: o analgico o trfico no ameaa,
registrou, o comrcio martimo de todos os povos como a pirataria; o histrico no
h muitos anos, ainda a mesma Inglaterra no se reputava infamada em negociar em
escravos africanos; o de autoridade Rssia, Frana, Espanha, Portugal, Estados
Unidos da Amrica do Norte, Brasil e outras potncias ainda no aboliram a
escravido; o exemplar at o momento, o trfico s tinha sido considerado pirataria
por acordos bilaterais, prova irrefutvel de no o ser pelo direito das gentes. No
arremate, Limpo de Abreu reiterou os sentimentos de justia e de filantropia do Imprio,

59

O protesto foi publicado nas edies de 7 e 8 de fevereiro de 1846 da Gaceta. Cf. Ofcio ostensivo de
Jos Francisco de Paula Cavalcanti e Albuquerque para Ernesto Ferreira Frana, 08 de fevereiro de 1845,
Arquivo Histrico do Itamaraty (AHI), cdice 220/01/05. Posteriormente, seria copiosamente elogiado na
Cmara dos deputados como grande resposta do governo brasileiro. Cf. p. ex. ACD, 13 e 17 de julho de
1855, pp. 161 e 194-5.

171

lanando proposta para novo acordo anglo-brasileiro em substituio ao bill, abusivo,


injusto e atentatrio.60
Em dezembro de 1845, saiu anonimamente pela Tipografia do Brasil a obra
Inglaterra e Brasil Trfego de Escravos, que reuniu uma vintena de artigos
publicados no jornal O Brasil com o ttulo O bill de lord Aberdeen. Embora seja o
documento brasileiro mais extenso e completo sobre o principal mal-estar diplomtico
brasileiro do sculo XIX, a obra s foi citada uma vez pela historiografia especializada.
Em A abolio do trfico de escravos no Brasil, Leslie Bethell a mencionou
rapidamente em nota de rodap e atribuiu sua autoria a Justiniano Jos da Rocha,
advogado, poltico saquarema, jornalista e dono da tipografia por onde foi impressa.
provvel que o historiador, por sugesto da casa tipogrfica, tenha consultado o verbete
Justiniano Jos da Rocha do Diccionario Bibliographico Brazileiro, no qual
Sacramento Blake arrolou o livro entre outros do escritor regressista. Acontece que, por
descuido ou indeciso, o grande bibligrafo tambm o inscreveu em outro verbete de
seu Diccionario como composio de J. M. Pereira da Silva, nosso conhecido tradutor e
co-autor da anglfoba Historia criminal do governo inglez.61
A dvida s pode ser dirimida com a consulta do monumental Diccionario
Bibliographico Portuguez, de Innocencio Francisco Silva, cujo contedo, sem embargo
do ttulo, compreende tambm escritores brasileiros. No dcimo volume da obra, de
1883, os organizadores adicionaram produo de J. M. Pereira da Silva duas
publicaes annimas, O Imperialismo e a Reforma (Rio de Janeiro, 1865) e Inglaterra
e Brasil, esclarecendo que esta ltima no foi nunca includa na relao dos trabalhos
do Sr. Pereira da Silva e, por isso, ainda algum duvida de que lhe pertena; no
entretanto, afirmaram-me que era dele. O ilustre autor, se ler estas linhas, que haja por
bem elucidar tal ponto. No volume seguinte de seu interminvel Diccionario,
Innocencio Silva realmente publicou protesto de J. M. Pereira da Silva contra um das
atribuies, mas a de O Imperialismo e a Reforma. Ora, o silncio do brasileiro sobre a

60

Cf. Jos Paulino Limpo de Abreu, Protesto do Governo Imperial contra o Bill Aberdeen (22 de
outubro de 1845). In: Antnio Pereira Pinto. Apontamentos para o direito internacional, pp. 426-445; o
documento tambm foi reproduzido em Paulo Bonavides & Roberto Amaral. Textos polticos da histria
do Brasil. Braslia: Senado Federal, 2002, v. IX, pp. 139-148.
61
Cf. Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 257, n. 2; Augusto Victorino Alves Sacramento
Blake. Diccionario bibliographico brazileiro. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, v. V, 1889, pp. 269-271
(verbete de Justiniano Jos da Rocha) e v. III, 1895, pp. 479-482 (verbete de J. M. Pereira da Silva).

172

autoria de Inglaterra e Brasil confirma, com grande possibilidade de acerto, a


paternidade da obra.62
A biografia de Joo Manoel Pereira da Silva (1817-1898) se confunde
intrinsecamente com a formao do ncleo saquarema. Filho de influente comerciante
portugus que se alojou nos arredores do Rio de Janeiro aps a transferncia da Famlia
Real (1808), J. M. Pereira da Silva estudou direito em Paris e voltou para o Brasil
(1838) justamente no momento de consolidao do Regresso, quando atuou como
advogado na Corte. Bacharel ligado ao grande comrcio, foi imediatamente absorvido
pelo crculo saquarema e j em 1840 apareceu na Assemblia Provincial do Rio de
Janeiro. Trs anos depois, elegeu-se para a Assemblia Geral e da em diante no parou
de galgar postos importantes na hierarquia poltica imperial, chegando a se tornar
senador e conselheiro de Estado de 1838 a 1889, atestou Sacramento Blake, nunca ps
em dvida sua fidelidade partidria. Alm de poltico, Pereira da Silva se notabilizou
como fecundo polgrafo do Segundo Reinado, compondo biografias (Plutarco
Brazileiro, 1847), romances (Manuel de Moraes, 1866, Aspazia, c. 1870), estudos
histricos (Histria da fundao do Imprio do Brasil, em 7 vols., 1864-1868) e
memoriais polticos (Memrias de meu tempo, 1896, j em plena Repblica). Scio do
IHGB, do Instituto Histrico de Frana, da Arcdia de Roma e de outras instituies, o
letrado ainda ajudou a instituir o Romantismo no Brasil, participando do famoso grupo
da revista Nitheroy (1836), em Paris, onde privou com Gonalves de Magalhes, Porto
Alegre, Torres Homem e Cndido de Azeredo Coutinho.63
Estampados nas folhas avulsas do jornal, os artigos de J. M. Pereira da Silva
foram recompostos em livro para, conforme o prefcio, dar disputa com a Inglaterra a
leitura meditada que merece. O motivo alegado para sua concepo foi um texto do
Times, cujo redator atrelou polticos imperiais brasileiros ao trfico com mais nfase
que muitos estudiosos posteriores: teremos ocasio de ver at que ponto este frenesi de
desumanidade e de injustia, estimulado por esse avareza brutal que procura os seus

62

Cf. Innocencio Francisco Silva. Diccionario Bibliographico Portuguez. Lisboa: Imprensa Nacional, 22
vols., v. X, 1883, pp. 302-304; cf. tb. v. XI, 1884, p. 298. No sculo XX, Tancredo Barros de Paiva
tambm no teve dvidas em atribuir o ttulo apenas a J. M. Pereira da Silva. Cf. Tancredo Barros de
Paiva. Achegas a um diccionario de pseudonymos. Iniciais, abreviaturas e obras anonymas de auctores
brasileiros e de estrangeiros, sobre o Brasil ou no mesmo impressas. Rio de Janeiro: J. Leite & Cia.
Editores, 1929, p. 48.
63
Cf. I. F. Silva. Diccionario Bibliographico Portuguez, v. X, pp. 302-303; A. V. A. Sacramento Blake.
Diccionario Bibliographico Brazileiro, v. III, pp. 479 passim; Antonio Candido. Formao da literatura
brasileira (momentos decisivos). 2 edio. So Paulo: Livraria Martins Editora, 1962, 2 vols., v. II, pp.
11-13, 326-328, 382-383.

173

lucros nas fontes mais brbaras, arrastar esses imprudentes e loucos polticos, e
continuou: infames bandos de ladres do mar [...]. O Rio de Janeiro o ponto a que
pertencem estes malvados. O curioso que a acusao deixou os saquaremas
extremamente enervados, menos por t-los relacionado com o trfico negreiro que por
ter enquadrado o comrcio clandestino como prtica brbara de bucaneiros. Com efeito,
todo o objetivo de Inglaterra e Brasil , maneira do libelo de Limpo de Abreu, provar
que o trfico no pode se igualar pirataria. Da a advertncia de que o livro servisse
de comentrio e desenvolvimento ao protesto que o governo imperial acaba de intimar
Inglaterra. Acontece que as solidrias achegas no so idnticas. O repertrio prescravista bem mais patente na obra de J. M. Pereira da Silva.64
Assim como no Protesto, o trfico discernido da pirataria por uma srie de
razes, desde preceitos abstratos do direito das gentes at a letra da conveno de 1826.
Entre as justificativas, todavia, Pereira da Silva destacou a que se ligava liberdade
resultante do equilbrio entre os trs poderes de um Estado-nao moderno. O tpico o
mesmo que fora lanado na Assemblia em 1827:
Segundo os princpios em que se baseia o sistema representativo, conforme os
princpios do nosso direito constitucional, a sua disposio [do artigo I da conveno] no
importa outra coisa seno uma promessa, feita da parte do poder Executivo, de iniciar e
promover ou recomendar assemblia geral legislativa a confeco e promulgao de uma lei
que considerasse e tratasse como piratas [...] sditos brasileiros que no comrcio de escravos
andassem absolvidos. Ao tempo da concluso e celebrao da conveno de 1826, j vivamos
sob a influncia do sistema representativo, j tinha sido aceita e jurada a constituio que nos
65
rege e ao poder executivo no cabia estatuir leis penais nem medidas desta natureza.

O letrado tambm partiu para o campo material e tentou provar que o trfico
negreiro no era, ipso facto, atividade pirtica. Tal como Limpo de Abreu, lembrou que
a escravido era admitida na parte oriental do Imprio ingls, na Arglia e no Caribe
francs, nas colnias de Portugal, dos Pases Baixos e da Dinamarca, bem como no
Brasil, na Venezuela, na Nova Granada e no Texas. Por fim, notou que nos Estados
Unidos a instituio no apenas existia como crescia de ano a ano: Em 1830, o nmero
dos escravos era de 2. 009.043, alegrou-se ele, entretanto que em 1810 era de 1. 191.
364 e em 1790 apenas de 697.697. Em seguida, Pereira da Silva radicalizou a
64

Cf. [Joo Manoel Pereira da Silva]. Inglaterra e Brasil trfego de escravos. Por um Deputado. Rio de
Janeiro: Typographia do Brasil, de J. J. da Rocha, 1845, pp. 3 e 4. O embaixador americano radicado no
Rio de Janeiro, Henry A. Wise tampouco hesitou em atrelar os polticos do alto escalo ao sucesso do
contrabando humano: Os Ministros & Conselheiros de Estado & Senadores e Deputados nas Cmaras
esto, sem dvida, envolvidos neste trfico to ousado quanto horroroso.... Carta a James Buchanan, Rio
de Janeiro, 9 de dezembro de 1846. Apud Robert Conrad. Os ltimos anos da escravatura no Brasil,
1850-1888. 1.ed., 1972. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978, p. 32.
65
[J. M. Pereira da Silva]. Inglaterra e Brasil, pp. 213-214.

174

argumentao, alegando que no apenas o cativeiro era permitido no mundo, mas


tambm que:
O trfego de escravos ainda atualmente permitido por algumas potncias: no
mencionaremos o que se faz em grande cpia por quase todas as terras do Levante, pertencentes
aos Estados barbarescos, unicamente trataremos do que vai pelos domnios das potncias da
66
Europa e da Amrica. Principiaremos pela Frana.

O saquarema alinhou convenes, obras de viajantes e correspondncias oficiais


que demonstravam a existncia consentida de comrcio de escravos nas possesses
africanas do Imprio francs e do Imprio portugus, em Constantinopla, na Hungria,
em Bucareste, na Crocia, na Rssia etc. No meio da demonstrao, sobressalta o
desprezo dirigido contra os africanos:
se o prprio comrcio de escravos ainda permitido e tolerado em muitos lugares e
possesses de diferentes naes civilizadas, se l, pelo Levante, se faz com tanta fora e vigor e
de modo que no poupa os Cristos ou o Mouro, nem o Abissnio ou o Nbio, nem a cor alva
dos habitantes de Wadey e Fazzen, e menos a branca tez das formosas moas da Circssia e a
beleza sem igual das donzelas da Gergia, se homens e mulheres se vendem a todo o preo nos
Bazzares de Constantinopla e nos mercados de Smyrna, Bengazi, Argel, Oran, Bona e outros,
como querer a Inglaterra reputar uma ofensa feita s naes aquilo que, pelo seus feitos, elas
admitem? [...]
[A Inglaterra] volveu-se somente em favor dos africanos, s em seu benefcio dedicou
sua caridade, aplicou todos os seus pensamentos, desvelos, cuidado, solicitude e esforos... Nem
o msero bomio ou o hngaro, nem o cativeiro do russo nem o das moas da Gergia e da
Circssia ou da Abissnia nem o ndio.... nem a sorte do branco ou do cristo e de outro algum
67
escravo mereceu um olhar benfico da Gr-Bretanha... s o africano.

J. M. Pereira da Silva reverberou tambm as teorias conspiratrias que pintavam


o abolicionismo a servio de projetos imperiais e de interesses coloniais. A conservao
de cruzeiros na Costa da frica teria surgido como necessidade inapelvel, aps as
guerras napolenicas, de manter em treinamento a avolumada marinha britnica, que, de
resto, dominava as rotas martimas do livre comrcio. A razo para que o trfico de
escravos mundial fosse tolerado, exceo dos fluxos para o Brasil, Cuba e Porto Rico,
se fundava na preservao do cultivo agrcola em reas perifricas do Imprio Britnico
, portanto, no entender da Inglaterra, somente infame, inumano e punvel o trfego
de escravos feito a bem da cultura das terras dos pases da Amrica!!...68 Mais uma
vez, a indita experincia da emancipao escrava no Caribe ingls, vista como
estrondoso fracasso social e econmico, forneceu munio para defensores das
potncias escravistas. Nas palavras do autor dos artigos, a Gr-Bretanha tinha visto que
66

[J. M. Pereira da Silva]. Inglaterra e Brasil, pp. 223-224.


[J. M. Pereira da Silva]. Inglaterra e Brasil, pp. 226, 257- 258.
68
[J. M. Pereira da Silva]. Inglaterra e Brasil, pp. 230-231, 262-263.
67

175

os escravos emancipados, entregues a uma preguia sem conta, recusavam e fugiam do


trabalho, os estabelecimentos agrcolas se iam em conseqncia arruinando, a
emigrao de homens brancos tomava grande p, a o propriedade abaixou em extremo
de seu valor. Sorrateiro, o governo tomou ento duas medidas: elevou as taxas de
importao sobre produtos cultivados por escravos e, j livre do exemplo da matana
de brancos em S. Domingos, to manipulado em Viena (1815), promoveu a
importao para as suas colnias dos negros resgatados do cativeiro pelas comisses
mistas em seus domnios.69
Por fim, J. M. Pereira da Silva fez um exerccio comparativo para demonstrar
que o trfico de escravos efetuado por brasileiros no era to perverso como o
supostamente praticado por ingleses. Em primeiro lugar, somente aqueles conheciam o
paradeiro dos homens negociados, disse o deputado saquarema, fundindo no pronome
pessoal o partido conservador, os traficantes e a nao: Ns [...] no levamos os
escravos que compramos a mercado algum estranho, enquanto os britnicos exerceram
o exclusivo fornecimento para os domnios da Espanha. Segundo o arrazoado, no
existia problema algum no comrcio negreiro desde que cada nao o fizesse
exclusivamente para si essa a convico mais expressa de que o centro de
reproduo de escravos (a frica), como o quer Alencastro, deveria ser intimamente
vinculada ao centro de produo escravista (o Brasil).70
A migrao dos coolies (indianos) para campos agrcolas ingleses descrita
exatamente maneira de um relato de viajante sobre o trfico negreiro, desde a
pilhagem inicial no interior do continente, passando pelos barraces litorneos e pela
travessia ocenica at chegar misria nas unidades produtivas. O argumento baseado
em escritos do abolicionista Thomas Clarkson, em textos de missionrios de Brbice
(Guiana Inglesa), em relatrios de governadores das colnias caribenhas e em outras
obras que, procurando ajustar a administrao imperial britnica, caram nas mos de
disciplinados militantes da escravido e do trfico no Brasil. No final, o autor tratou
tambm do trabalho forado de condenados judiciais, os convicted (termo
aportuguesado para convictos). Mais uma vez, o desprezo aos africanos dita o tom em
favor do comrcio negreiro:
Como se furtam as crianas, so os Coolies arrebatados de seus lares e dos braos de
suas famlias, metidos em prises nos depsitos e a conservados at a ocasio da partida do
navio [...] Embarcados fora, e s vezes por enganos e engodos, so calcados no poro do
69
70

[J. M. Pereira da Silva]. Inglaterra e Brasil, pp. 71-72.


[J. M. Pereira da Silva]. Inglaterra e Brasil, p. 7.

176

navio, fechando-se as escotilhas [...] Chegados aos Porto Luiz ou a outro qualquer de alguma
colnia Britnica [...] no tm a liberdade de escolher nem a pessoa a quem tm de servir, nem
o trabalho em que devem empregar-se, so dados a quem os quer, conforme as suas qualidades
fsicas [...] Privados de suas famlias, sob o rigor de uma severa disciplina, aplicados ao mais
duro trabalho por mesquinhos ordenados, vivem vida igual a de escravos [...] Poucas mulheres
Coolies os mercadores importam [...] A mortalidade desses ndios regula com a dos escravos
[...] E qual a sorte do convicto nas colnias inglesas do pacfico? Ser diferente da do escravo?
Por certo, no: em tudo igual, at quando fogem, so aoitados pela polcia!! [...] A nica
diferena que achamos que os convictos so europeus e ingleses, e os nossos escravos so em
geral africanos...Eis o dio profundo e entranhvel que escravido vota a humanssima GrBretanha.71

O exerccio comparativo de J. M. Pereira da Silva pode ser arrematado com a


aluso vida dos libertos no Brasil, em comparao com a dos trabalhadores livres na
Inglaterra. Em Lettres sur lAmrique, Michel Chevalier afirmara que os escravos dos
Estados Unidos eram menos sobrecarregados de trabalho, mais bem nutridos e tratados
do que a maior parte dos camponeses na Europa. Tacitamente, o deputado brasileiro
cotejou ento a Constituio brasileira, inclusiva dos direitos polticos de libertos, com
as constituies federais americanas, profundamente restritivas a esse respeito: Se isso
se d nos Estados Unidos, apesar da proverbial opresso em que vivem os prprios
pardos e pretos livres, como no Brasil [haveria] esse mal-tratamento, no existindo essa
opresso? Sobre os libertos emancipados pelas comisses mistas, diz: A condio
desses libertos no Brasil, at hoje igual dos nossos criados brancos, por certo melhor
do que a do trabalhador dos estabelecimentos manufatureiros da Inglaterra e da maior
parte dos camponeses da Europa. Se em geral os nossos escravos vivem vida melhor do
que a dessa msera gente [...] como no terem bom passadio esses libertos que, como
tais, so tidos e tratados sob vigilncia [de] nossas autoridades?72 Em contrapartida,
exclamou o letrado, Que quadro triste este que nos oferece a Irlanda! Os escravos no
sofrem tanto!, e expressou seus votos de Tartufo, a imortal personagem hipcrita
Molire: A humanidade tambm exige um olhar de compaixo sobre a triste condio

71

[J. M. Pereira da Silva]. Inglaterra e Brasil, pp. 237-241.


[J. M. Pereira da Silva]. Inglaterra e Brasil, pp. 67-69. Esse argumento foi quase literalmente
reproduzido pelo curador de africanos livres, Luiz de Assis Mascarenhas, quando este precisou responder
s acusaes britnicas de que o governo imperial no cuidava dos africanos que as comisses mistas
tinham declarado livres: Muitos trabalhadores na Europa iriam se considerar felizes se eles tivessem as
mesmas oportunidades que tm os libertos africanos no Brasil, disse ele, no conheo nenhum africano
liberto que mendigou por sustento nas ruas desta grande cidade [Rio de Janeiro], enquanto na Europa
pessoas miserveis no encontram o alimento indispensvel para a vida. Cf. Luiz de Assis Mascarenhas
para Paulino Limpo de Abreu, 18.11.1845, AN, IJ6 523, apud Beatriz Mamigonian. To be a liberated
African, pp. 155-156.
72

177

das classes pobres da Inglaterra. Como a se vive! Como a se educam os filhos dos
trabalhadores! Que misria que lavra! Que imoralidade!73
Substancialmente distinto do Protesto de Limpo de Abreu, o livro Inglaterra e
Brasil sugere a fora do contrabando no apenas como fator explorado por traficantes,
mas tambm como pauta de conduta cravada no corao do Estado. Dessa forma,
explica por que o Imprio do Brasil, diferente de Portugal, que optou por invalidar o bill
Palmerston com uma nova conveno, procurou superar o mal-estar provocado pelo ato
de Aberdeen com a unio das faces em torno do trfico. Em 1848, o deputado liberal
Moraes Sarmento tocou no ponto nevrlgico da questo: o Sr. senador Vasconcelos
est convencido de que o trfico conveniente [...]. O governo [liberal], guerreado pelos
traficantes e pelo outro partido que se queria aproveitar dessa circunstncia, vendo-se
perdido, o que fez? [...] disse, eu vou mostrar que sou melhor do que os saquaremas
foram para vs; at agora os saquaremas protegiam, desculpavam e dissimulavam o
trfico; ns agora vamos restabelecer o comrcio de africanos!74 Realmente, tanto na
trajetria de Limpo de Abreu como na de Alves Branco possvel perceber que os
estadistas imperiais, malgrado suas aes anteriores e filiaes partidrias, precisaram
afinar-se paulatinamente com a poltica do contrabando negreiro que proprietrios do
centro-sul e alguns parlamentares haviam montado na segunda metade dos anos trinta.
Trata-se de elementos que manifestam a hegemonia saquarema, tal como tem sido
definida neste estudo.
Momentos decisivos
Nas negociaes subseqentes ao bill de 1845, parece que o ministro dos
estrangeiros Limpo de Abreu recuperou as proposies saquaremas sobre as vantagens
do trabalho negro no Brasil. Em instrues diplomticas, sugeriu um acordo com a GrBretanha regulando a imigrao para o pas de africanos como colonos livres. A idia, j
aduzida por gabinetes anteriores, foi mais uma vez recusada pelo representante ingls na
Corte. Em fevereiro de 1847, o infatigvel Limpo de Abreu props ao ento chefe do
Foreign Office, lord Palmerston, a minuta de um novo tratado. Desta vez, o ministro
liberal reconhecia aparelhamentos suspeitos de navios como provas materiais de
envolvimento no trfico, exigindo, porm, trs condies: i) as guas territoriais
brasileiras seriam inviolveis; ii) as comisses mistas seriam dotadas de poderes para
73
74

[J. M. Pereira da Silva]. Inglaterra e Brasil, pp. 253 e 251.


ACD, 5 de setembro de 1848, p. 343.

178

conferir indenizao; iii) o tratado expiraria na ocasio em que o governo brasileiro


mantivesse no litoral africano uma fora naval completamente preparada e aparelhada
para a represso efetiva do trfico negreiro. Nesse ltimo ponto, Limpo de Abreu
seguiu parecer de Paula Souza emitido em uma sesso do Conselho de Estado de 1845 e
claramente inspirado no tratado anglo-americano Webster-Ashburton (1842).75
Com excesso de confiana, o governo imperial foi inflexvel nos primeiros anos
de negociaes aps o bill, que autorizava apenas a apreenso unilateral de embarcaes
brasileiras, mas no a automtica incurso de cruzeiros em guas consideradas
nacionais, confuso freqente na prpria historiografia. No por acaso que a primeira
conseqncia belicosa da medida sofreram apenas as embarcaes na Costa da frica,
onde a ausncia de um Estado nacional deu livre curso aos patrulheiros britnicos,
resultando em mais de quatrocentas apreenses entre 1845 e 1850. Isso levou um
ministro do Imprio a confiar com prospia que o ouro ingls [interesses comerciais]
sempre protegeria o Brasil do ferro ingls [cruzeiro agressivo]. A despeito da bravata,
a situao no era to simples. A mais dura lio que os estadistas imperiais tiraram do
episdio foi que, apesar das publicaes e do protesto oficial contra o bill Aberdeen, a
posio internacional do pas se deteriorou rapidamente em isolamento diplomtico
entre 1845 e 1848. Como j foi dito, nenhuma nao apadrinhou expressamente a causa
negreira do Brasil, sendo que Portugal e Frana se engajaram na perseguio de
embarcaes sob o pavilho imperial. Para completar, o governo revolucionrio de Paris
decretou, em maro de 1848, o fim sbito do cativeiro nas ndias Ocidentais francesas
e de suspeitar que a existncia da instituio nas terras de Lus XIV e Chateaubriand
tinha fornecido aporte ideolgico para o Brasil at aquele momento.76
Eis o enigma historiogrfico. At 1848, no obstante o crescente isolamento
internacional, o Imprio ainda no tinha sofrido agresses qualificadoras de um estado
de beligerncia, salvo o aprisionamento ingls de um barco em guas brasileiras no
incio daquele ano. Ainda assim, o gabinete liberal de 31 de maio de 1848, chefiado por
Paula Souza, mandou apreender navios suspeitos e suspendeu instrues ao
representante imperial em Londres que o orientavam a arrancar do Foreign Office aval
75

Sobre as propostas de Limpo de Abreu, cf. Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, pp. 254264. Limpo de Abreu procurou novos acordos com a Inglaterra seguindo a maioria dos votos do Conselho
de Estado, que recomendou outras rodadas de negociao desde que fossem melhores que as convenes
que findaram aos 13 de maro deste ano [1845]. Cf. Jos Honrio Rodrigues. (org.). Atas do Conselho
de Estado. Braslia/Senado Federal, v. III, 1978, pp. 127-130.
76
Sobre a abolio na Frana, cf. Robin Blackburn. The Overthrow of Colonial Slavery, 1776-1848.
London, New York: Verso, 1988, pp. 473-515. A fala do ministro brasileiro foi citada em L. Bethell. A
abolio do trfico de escravos, p. 268.

179

para imigrao de colonos africanos. Mais surpreendente, desengavetou o antigo projeto


de lei de 1837, submeteu-o a uma seo do Conselho de Estado e o apresentou na
Cmara dos deputados em setembro. Era uma orientao firme e completamente nova
rumo supresso do contrabando de africanos.77 A historiografia tem levantado
algumas hipteses para decifrar as causas subjacentes linha de conduta do governo. A
mais tradicional a que evoca os efeitos do bill, mas a que tem gerado mais fortuna
crtica elegeu o papel da resistncia escrava s vezes entendida em sentido amplo,
desde aes deliberadas de violncia at doenas infecciosas como protagonista na
luta contra o trfico negreiro. O levante dos mals (1835), a insurreio quilombola de
Vassouras (1838), os rumores nos anos quarenta, os planos revoltosos no Vale do
Paraba (a chamada Conspirao de 1848), a ecloso de febre amarela (1849/1850) e
uma crise em torno dos africanos livres (1849/1850) teriam sido fundamentais para que
estadistas brasileiros ceifassem na raiz o abastecimento secular de mo-de-obra
africana.78
Jeffrey D. Needell criticou a maior parte dessas hipteses. Sua contestao se
cifra em demonstrar como metodologicamente frgil a anlise de fontes policiais e
parlamentares que a maioria dos estudiosos da resistncia escrava apresenta em seus
trabalhos. No caso da febre amarela, falas posteriores da oposio parlamentar so
tomadas como expresso comprobatria da vontade ministerial. Nos documentos de
77

Cf. Requerimento de informaes sobre apresamento de barcos por cruzeiros imperiais em ACD, 6 de
junho de 1848, p. 181. Sobre colonos africanos, cf. Ofcio reservado de Jos Marques Lisboa para
Bernardo de Souza Franco, de 03 de novembro de 1848, AHI, 217/3/6. O antigo projeto n. 133 do Senado
comeou a ser discutido em 1 de setembro. Cf. ACD, 1 de setembro, pp. 324-331. O leitor deve lembrar
que o projeto de 1837 pretendia ampliar o repertrio das provas materiais de envolvimento no trfico
(com as clusulas de equipamento), mas tambm tornar intocveis os escravos contrabandeados
porventura introduzidos no Imprio (com a revogao da lei de 7 de novembro de 1831).
78
Entre os principais estudos das aes escravas na primeira metade do sculo XIX, cf. Joo Jos Reis.
Rebelio escrava no Brasil. A histria do levante dos mals em 1835. Ed. revista e ampliada. So Paulo:
Cia. das Letras, 2003; Flvio dos Santos Gomes. Histrias de quilombolas: mocambos e comunidades de
senzalas no Rio de Janeiro, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995; e Mary C. Karasch. A
vida dos escravos no Rio de Janeiro, 1808-1850. 1 ed. em ingls, 1987. So Paulo: Cia. das Letras, 2000.
A respeito da Conspirao de 1848, cf. Robert Slenes. Malungo, Ngoma vem: frica coberta e
descoberta no Brasil. Revista USP, 12, 1991/1992, pp. 48-67; o artigo foi reproduzido em Nelson Aguilar
(org.). Mostra do Descobrimento: negro de corpo e alma; black in body and soul. So Paulo: Associao
Brasil 500 anos de Artes Visuais, 2000, pp. 212-220; cf. tb. R. Slenes, A rvore de Nsanda
Transplantada; cultos kongo de aflio e identidade escrava no sudeste brasileiro (sculo XIX). In:
Douglas Cole Libby & Jnia Ferreira Furtado. Trabalho livre, trabalho escravo: Brasil e Europa, sculos
XVIII e XIX. So Paulo: Annablume, 2007, pp. 273-314. Acerca dos africanos livres, ver B. Mamigonian.
To be a liberated African, pp. 181-190. A propsito da febre amarela, vide Sidney Chalhoub. Cidade
febril. 1 ed, 1996. So Paulo: Cia. das Letras, 2004, pp. 60-96; e Dale T. Graden, An Act Even of
Public Security: Slave Resistance, Social Tensions, and the End of the International Slave Trade to
Brazil, 1835-1856. Hispanic American Historical Review, vol. 76, n. 2 (May 1996), pp. 249-282; sobre o
efeito cumulativo do receio dos cativos, cf. Jaime Rodrigues. O infame comrcio: propostas e
experincias no final do trfico de africanos para o Brasil, 1800-1850. Campinas, SP: Editora da
Unicamp/Cecult, 2000, pp. 31-62 e 97-119.

180

inqurito, aluses ao perigo de levantes so hipertrofiadas na narrativa historiogrfica,


que Needell contrasta com o exame sbrio e calculado de correspondncias
administrativas dos estadistas responsveis pela represso dos motins e investigao dos
rumores. Por fim, o historiador nota que a intensificao do contrabando coincidiu com
o episdio dos mals e s se tornou mais aguda nos anos seguintes. Conclui advertindo
a bvia falta de importncia da sedio baiana e, por extenso, das demais
articulaes de resistncia escrava.79
A avaliao metodolgica de Needell em grande parte parece correta, mas
tambm se ressente de pontos menos convincentes. Como no leu sistematicamente
passagens dos anais parlamentares referentes escravido, Needell no percebeu a
diferena qualitativa do choque dos mals na esfera pblica, em comparao com o
impacto minorado de outras aes escravas nos anos subseqentes. Se verdade que a
revolta no teve efeito em 1850, no se pode dizer o mesmo para a dcada de 1830.
Como se viu nos captulos 1 e 2, a discusso que ela fomentou levou a gua ao moinho
do Regresso, que entrou na defesa pblica da reabertura do trfico em oposio ao
crescente nmero de projetos e textos antiescravistas publicados a partir de 1835. Afora
isso, o pesquisador considerou de roldo todas as hipteses da historiografia sobre a
resistncia escrava como invlidas, sem atentar que a Conspirao de 1848, bem
examinada por Robert Slenes, difere por ter ocorrido ao p da Corte no exato momento
da formao do gabinete Paula Souza, cuja deciso de discutir o fim do trfico Needell
atribui em termos vagos ao bill Aberdeen.80 necessrio, ento, sintetizar a hiptese de
Slenes, para aferir at que ponto ela sustentvel.
Poucos meses depois do jubileu francs, autoridades policiais de Vassouras (RJ)
descobriram um plano de revolta espalhado em todo o Vale do Paraba. Uma espcie de
sociedade, organizada em grupos de cinqenta cativos e hierarquizada segundo
smbolos kongo da frica Central, projetava envenenar senhores e feitores para, uma
vez mortos os brancos, coroar um lder africano. A hiptese de Slenes que havia uma
identidade escrava no sudeste brasileiro do sculo XIX, construda na matriz cultural
kongo e articulada em torno de sociedades iniciticas cujos ritos religiosos tornavam
rapidamente em contestaes polticas. Para o autor, tudo indica que a Conspirao de
1848 se inscreve nesse modelo de organizao cultural. Independentemente da hiptese,
o que interessa de perto, por ora, a ligao que ele avana entre a ao escrava e as
79
80

J. Needell. The Party of Order, pp. 138-155 e notas 73 e 78, pp. 376-379.
J. Needell. The Party of Order, p. 140.

181

medidas antitrfico do governo imperial. Segundo Slenes, os eventos no Vale do


Paraba teriam no apenas galvanizado, mas mesmo criado uma opinio contra o
comrcio negreiro. Sem esse consenso induzido, todas as investidas beligerantes dos
barcos ingleses no teriam passado de estouros no vcuo.81
Parece haver dois pontos na hiptese conclusiva de Slenes que podem ser
comentados. O autor transcreve apenas uma fala parlamentar em que se menciona o
compl escravo (de Eusbio de Queirs, proferida em 1852), para explicar todas as
decises do Estado brasileiro desde 1848 e o faz por citao indireta, demonstrando
no se ter ocupado da documentao parlamentar. Se o autor tivesse aplicado o mesmo
rigor metodolgico reconstituio do contexto poltico da fala de 1852 que empregou
na recomposio do contexto cultural dos escravos no Sudeste brasileiro, teria
facilmente entrevisto as arrire-penses no discurso de Eusbio. parte isso, Slenes
entende que os anos que correm de 1848 a 1850 compem uma unidade de
comportamento administrativo do Estado brasileiro, pois a Conspirao teria reavivado
o projeto de 1837 e conduzido o governo a aprov-lo em 1850. De fato, a hiptese do
consenso no nova, tendo j aparecido no volume O Brasil monrquico: reaes e
transaes (1967), da Histria Geral da Civilizao Brasileira, organizada por Srgio
Buarque de Holanda, no qual se l que depois de 1848 o governo no ousou fazer a
defesa do trfico, pois ele era insustentvel, alm de ser constitudo em grande parte por
interesses financeiros estrangeiros, notadamente portugueses. Posteriormente, tambm
foi utilizada por Alencastro.82 Cumpre, assim, testar a hiptese da unidade compacta de
1848 a 1850. Em seguida, sero examinados os pressupostos discursivos da fala de
Eusbio.
Dada a proximidade cronolgica e espacial dos eventos no Vale do Paraba,
provvel que tenham figurado como fator de reflexo para os ministros liberais em
1848. De fato, quando Dias de Carvalho, na pasta do Imprio, alinhavou no Senado
motivos de ordem econmica e de segurana social que o tinham levado a retomar o
projeto de 1837, disse que em grande parte, os nossos lavradores, ambicionando
aumentar seus estabelecimentos, contraram empenhos que, em vez de os elevar a uma
posio vantajosa, os puseram em pior circunstncia. Em seguida, completou:
Demais, eu entendo que o Brasil no ganha com a introduo dessa espcie de
81

Cf. Robert Slenes. Malungo, Ngoma vem; cf. tb. R. Slenes, A rvore de Nsanda Transplantada.
Cf. Srgio Buarque de Holanda. Histria geral da civilizao brasileira. O Brasil monrquico: reaes
e transaes, t. II, v. 3. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2004, p. 43; L. F. de Alencastro, La traite
ngrire et lunit national brsilienne, pp. 411-413.

82

182

populao [africanos], entendo que o maior cuidado e empenho do governo deve ser
introduzir colonos brancos, para assim arredar esta populao heterognea que [...] no
deixa de inspirar alguns receios. Fatos tem havido no pas que demonstram no serem
esses receios muito infundados. Essa a nica aluso parlamentar que, em 1848, d
crdito Conspirao. Se refora o elo da conjura com a recuperao do projeto em
1848, ponto j salientado por Bethell e parte da hiptese de Slenes, cumpre dizer que ela
no ndice indisputvel a correspondncia com o embaixador brasileiro em Londres
revela que a preocupao mxima do gabinete mostrar Inglaterra a nulidade da
eventual aplicao do bill Aberdeen contra o Brasil. E muito menos ainda permite a fala
de Dias de Carvalho esclarecer a conduta do Estado brasileiro nos anos seguintes.83
Como se sabe, o ltimo artigo do projeto recuperado em 1848 previa a
revogao da lei de 7 de novembro de 1831. Temendo os efeitos desse dispositivo,
deputados contrrios ao trfico conseguiram barrar sua discusso. Isso como que
representou um voto de desconfiana ao gabinete, que deixou o poder imediatamente,
dando lugar aos saquaremas (Costa Carvalho na pasta do Imprio; Rodrigues Torres na
Fazenda; Eusbio de Queirs na Justia; Tosta na Marinha; Manuel Felizardo, na
Guerra; e o visconde de Olinda nos Estrangeiros, onde foi substitudo no final de 1849
por Paulino Soares).84 A dois dias da ascenso desse ministrio conservador, em 29 de
setembro de 1848, Vasconcelos sugeriu que os saquaremas no estavam resolutos a
adotar uma lei antitrfico e seguir a agenda do ministrio liberal:
Este governo [o liberal] apresenta-se s cmaras e diz: - Nada de trfico - : diz muito
bem, as leis assim o tem estabelecido, bem ou mal, direito do pas nada de trfico.
Consome-se o tempo com a discusso de uma lei que j nasceu h onze anos, que no devia
entrar em debate; consome-se o tempo com essa lei, fazem-se imensos escarcus, a imprensa
oficial cobriu de improprios a todos os que tinham repugnncia a tal debate, at proclamaes
apareceram; eu fui um dos que nessas proclamaes foram maltratados; e depois de um debate
muito comprido, de sesses secretas, entendeu-se que devia ficar adiado indefinidamente este
projeto! Ora, em uma medida to grave, resolver-se o adiamento coisa incompreensvel,

83
Cf. AS, 21 de agosto de 1848, pp. 396-399. Cf. tb. ofcio reservado para Souza Franco, ento j exministro dos estrangeiros, 03 de novembro de 1848, AHI, 217/3/6.
84
Cf. Em 22 de setembro, o parlamento decretou sesso secreta para discutir a revogao da lei de 7 de
novembro de 1831. Em 1 de setembro, Nunes Machado j fazia ver que no a aceitava nem assentia que
a propriedade em escravos contrabandeados fosse legal : Para o Brasil, considerando as coisas em
relao ao externo, no h escravos. Se, pois, no h escravos no sentido que o Sr. ministro disse... o mal
tamanho que para tratar dos meios de remedi-lo, nem se pode ter a liberdade de pensamento, a
liberdade de discusso: o pensamento do orador outro, ele no sabe como se h exprimir que no ofenda
as convenincias. Confrontado com a declarao, o ministro cochichou isso pode ser perigoso. Cf.
ACD, 01 de setembro de 1848, p. 327. Foram falas como essas que provocaram a convocao das sesses
secretas. Em 26 de setembro, o Parlamento reabriu suas portas, mas a revogao da lei fora derrotada por
32 votos contra 29. Para os votos, cf. ofcio do embaixador ingls citado por Paulino em ACD,
06/06/1851, p. 405 ou Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 279.

183

senhores. Porm, o mais incompreensvel que ao mesmo tempo que se fecham as portas ao
trfico, se fechem tambm as portas colonizao. O que se pretende com este sistema?85

Naquele mesmo ano, Vasconcelos ainda desacreditara os receios que o compl


do Vale do Paraba tinha espicaado em Dias de Carvalho: Eu devo comear por
declarar... no sei como me explique, que no dou crdito nenhum s tais insurreies,
por isso no receio a vinda dos braos africanos.86 Se a essas declaraes acrescer-se
que, em 1849, o visconde de Olinda despachou instrues para Londres insistindo na
possibilidade de trazer africanos como colonos livres para o Brasil; e que, no incio de
1850, mesmo aps agresses do cruzeiro ingls, seu sucessor, Paulino Soares, ainda
desejava sondar a postura da Frana sobre o trfico negreiro para o Imprio; ento se
percebe que, definitivamente, o programa saquarema em 1849 no era negrfobo nem
urgentemente antitrfico.87
De fato, este ano foi marcado por turbulentas querelas na prpria Inglaterra em
torno da represso atlntica. Afora relatrios e moes parlamentares que reputavam
intil a custosa patrulha atlntica, a gazeta conservadora The Times afirmou, em 28 de
agosto de 1849, que Londres deveria considerar a possibilidade de tolerar o comrcio
negreiro e regul-lo por meios legais. Em outubro, o artigo foi estampado nas pginas
do Jornal do Comrcio e certamente influenciou o processo de tomada de decises dos
estadistas brasileiros.88 No meio da enorme crise diplomtica de 1850, causada pela
incurso de navios ingleses nos portos e nas enseadas brasileiras, o prprio Paulino
Soares, ento empenhado de corpo e alma em sustentar que o gabinete j subira ao
poder decidido a agir, confessaria que a moo inglesa de 1849 ganhou muita ateno
no Imprio. E ainda deixou escapar em tom de desculpa que seu grupo demorou a
decidir-se: O sr. visconde de Olinda tambm tinha preparado algum trabalho sobre este
ponto [supresso do trfico]; mas, ou porque as dificuldades da posio fossem graves
85

Cf. AS, 27 de setembro de 1848, p. 384. Grifos meus.


Cf. AS, 21 de agosto de 1848, pp. 396-397.
87
Cf. Ofcio reservado de Jos Marques Lisboa ao Visconde de Olinda, 04 de maio de 1849,
AHI, 217/3/6; e ofcio reservado de Joaquim Thomaz do Amaral a Paulino Jos Soares de Souza, 04
maro de 1850, AHI, 217/3/6.
88
Cf. Luiz F. de Alencastro. Le commerce des vivants, p. 510. O embaixador brasileiro em Londres
chamava Thomas Miller Gibson, o livre-cambista que censurava o esquadro antitrfico, de prestante
indivduo; e enviou artigos de jornal grifando as passagens que mencionavam a moo pelo fim do
esquadro. Aps a derrota da moo, escreveu que o resultado no anular o efeito moral que a nosso
favor produziro as duras verdades que, em desagravo de nosso governo, em rosto a este governo
[Inglaterra] lanaram Mr. Gibson e os amigos por quem foi ento coadjuvado. Para o representante
brasileiro, a opinio de que as represso era injusta com o Brasil e intil para o fim do trfico ganhava
terreno precioso nos Comuns, nos Lords e na imprensa. Cf. os longos ofcios reservados de Jos Marques
Lisboa ao visconde de Olinda, 5 de fevereiro e 4 de maio de 1849, AHI, 217/3/6.
86

184

ou porque julgasse conveniente esperar ocasio oportuna, [seus] contra-projetos nunca


foram apresentados. A respeito de seu prprio silncio em 1849, tergiversou: eu tive
tambm de examinar e aprofundar outras questes gravssimas que pendem.89
Mas o enorme obstculo ao trfico negreiro no se desfez. A esquadra inglesa
estacionada no esturio do Prata, em operaes contra o presidente argentino Manuel
Rosas, se deslocou rumo ao Brasil depois do fim de sua misso para, j em meados de
1849, sujeitar cinco tumbeiros e bloquear parcialmente o porto de Santos. Foi somente
aps esses ataques maneira de guerra no-declarada e no como o quer Needell, para
quem [a]ntes de os ingleses dispararem um tiro, os saquaremas j estavam
determinados a reprimir o trfico que os conservadores procederam s primeiras
apreenses de negreiros, no final de 1849. O historiador ainda pretende que as menes
no relatrio do ministro de justia e os artigos publicados na gazeta ministerial O Brazil
em prol da supresso, todos de janeiro de 1850, sejam indicadores indisputveis da
calculabilidade poltica dos saquaremas, quela altura determinados a aprovar a lei
antitrfico o mais rpido possvel a fim de evitar uma conflagrao armada. Ainda aqui,
a questo no to cristalina.90
Somente em um despacho de 12 de fevereiro de 1850, um ms aps os mais
belicosos ataques britnicos, que Paulino mencionou ao agente brasileiro em Londres
que o governo imperial se decidira a fazer passar uma nova lei no Parlamento o
ministro o instruiu a usar o argumento como meio de arrancar do Foreign Office a
promessa de suspenso das hostilidades militares.91 Mas, novamente, o governo
imperial resolveu esperar. Em 19 de maro de 1850, o membro do Parlamento britnico
William Hutt submeteu moo para desativar a esquadra britnica em operao na Costa
da frica e, embora tivesse recebido encorpado apoio na plenria, viu a derrota de sua
proposta por 232 a 154 votos. Para o agente consular em Londres, essa extino
importaria quase a revogao virtual do bill de lord Aberdeen: talvez induzisse mesmo o
Parlamento a fazer legal sua revogao. de presumir que a gazeta ministerial O

89

Cf. ACD, 15 de julho de 1850, pp. 197 passim. O discurso est reimpresso em visconde de Uruguai.
Visconde de Uruguai. Org. e intro. de Jos Murilo de Carvalho. So Paulo: Editora 34, 1999, pp. 537572, especialmente pp. 546 e 569. Grifos meus.
90
Cf. Jeffrey Needell. The Party of Order, pp. 152 e 155, n. 82, p. 379 ; para as apreenses inglesas em
meados de 1849, cf. L. Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 293.
91
Cf. Ofcios reservados de Joaquim Thomaz do Amaral a Paulino Jos Soares de Souza, 26 abril de
1850 e 30 de maro de 1850, AHI, 217/3/6.

185

Brazil, publicando textos antitrfico em janeiro de 1850, tenha preferido aguardar em


silncio o desfecho da questo na Inglaterra, nos decisivos meses seguintes.92
Realmente, s aps a derrota da moo de Hutt que o gabinete conservador deu
supresso do trfico um tratamento fast-track, abrindo sem evasivas o processo
parlamentar para a aprovao da lei de 4 de setembro de 1850, que ps a pique de uma
vez por todas o trfico de escravos para o Brasil. No mesmo ofcio sobre a derrota de
Hutt, o agente consular em Londres alertara que a varivel a influir na agenda do
Imprio era no um futuro revs da poltica antitrfico no Parlamento ingls, que ele
qualificou como muito remoto, e sim uma coligao entre Inglaterra, Frana e Estados
Unidos contra o Brasil. O eixo antitrfico fora mencionado em tom de ameaa por John
Russell, chefe do gabinete Whig. singular que lord John Russell inclusse nessa
aliana a Unio Americana, comentou o brasileiro, no momento em que esta d ao
mundo civilizado o triste espetculo de uma disputa que ameaa a estabilidade de suas
instituies e que vem toda da prpria questo da escravido. Mas lamentou:
Infelizmente, essa singularidade no exclui a possibilidade do fato.93
No bastasse isso, em 20 de junho de 1850, o representante ingls repassou a
Paulino que o Foreign Office havia aceitado as agresses militares em guas territoriais
como precedentes lcitos para novas investidas um ano depois, o ministro brasileiro
ainda se recordava das fatdicas ordens de junho. Entre apreenses e trocas de tiro com
o forte brasileiro de Paranagu, os saquaremas convocaram finalmente uma reunio do
Conselho de Estado para discutir as medidas a serem efetivamente tomadas (11 de
julho). Redator do questionrio submetido aos conselheiros, Paulino empregou uma
linguagem muito clara a respeito do estado belicoso, de guerra virtual, que a Inglaterra
declarava, visitando, detendo e julgando as nossas embarcaes, entrando em nossos
portos, queimando nossos navios e destruindo toda a resistncia que se lhe opuser. Os
fatos o provam. A posio em que est o Brasil muito perigosa. No por acaso, o
questionrio se abriu pela questo Deve-se resistir? isto , revidar militarmente , ao
passo que as perguntas seguintes se resumiram a saber: a) se era melhor negociar
diretamente; b) ou ento procurar intermediao de outra potncia; c) se convinha

92

Cf. Ofcio reservado de Joaquim Thomaz do Amaral a Paulino Jos Soares de Souza, 26 de abril de
1850, AHI, 217/3/6. Cf. tb. J. Needell. The Party of Order, n 82, p. 379 ; para a dramtica vitria
ministerial sobre a moo de Hutt, cf. L. Bethell. A abolio do trfico de escravos, pp. 303-307.
93
Ofcio reservado de Joaquim Thomaz do Amaral a Paulino Jos Soares de Souza, 26 de abril de 1850,
AHI, 217/3/6.

186

escrever um protesto oficial; d) se havia outros meios de retirar o Brasil daquela


situao.94
O visconde de Olinda reconheceu que o velho tratado de 1826 com a Inglaterra
atacava os interesses brasileiros e deveria ser, em termos ideais, revogado. Se isto no
pudesse conseguir-se, devia resignar-se e cumprir o tratado fielmente; fora disto, s o
recurso da guerra. Porm, o Brasil era uma nao pequena, a quem a Justia a nica
arma em que se pode firmar. Esse parecer foi seguido por outros: suposto o caso fosse
de guerra, declar-la no entrava em questo. Nos outros quesitos, alguns conselheiros
convieram que uma potncia estrangeira dificilmente faria a mediao, com a possvel
exceo dos Estados Unidos, cujo auxlio, entretanto, chegaria tarde demais; que um
protesto oficial encontraria ouvidos moucos vale lembrar a inutilidade do manifesto
de 1845 em obstar ao isolamento internacional do Brasil; e que, finalmente, a nica
maneira de o governo contornar a situao era estancar de uma vez por todas o
abastecimento de africanos. No dia seguinte, Eusbio de Queirs, j munido do parecer
do Conselho de Estado, conferenciou com a Cmara dos Deputados em sesso secreta,
estabelecendo o teor da futura lei antitrfico.95
possvel perceber que a linha de conduta saquarema procurou evitar a
deflagrao de uma guerra com a Inglaterra, como o quer Needell procedendo s
apreenses de negreiros por vasos imperiais no final de 1849; publicando os artigos de
fundo em O Brazil; referindo medidas supressivas no relatrio do ministro da justia; e,
finalmente, tratando cara a cara com traficantes e fazendeiros do Vale do Paraba, como
parece t-lo feito o gabinete j em janeiro de 1849.96 Mas no menos provvel que tais
medidas tenham tido por objetivo esvaziar temporariamente as razes para os
bombardeios ingleses, haja vista que os saquaremas tambm arrastaram at o ltimo
segundo a abertura do processo legislativo para forjar a lei de 4 de setembro de 1850.
Comportaram-se assim no apenas por convices ideolgicas ou expectativas polticas,
seno tambm porque o final do trfico atingia em cheio os interesses de grupos sociais
com que o partido tinha selado alianas profundas. Realmente, nos momentos decisivos
do contrabando negreiro, essa presso ainda se fez sentir. Quem a encetou no mbito

94

Cf. J. H. Rodrigues (org.). Atas do Conselho de Estado. Braslia/Senado Federal, v. III, 1978, pp. 248;
cf. tb. meno de Paulino s ordens de junho de 1850 em AS, 24 de junho de 1851, p. 317.
95
Cf. Jos H. Rodrigues (org.). Atas do Conselho de Estado, pp. 247-267. Cf. tb. ACD, 12 de julho de
1850, p. 176.
96
Cf. Luiz F. de. Alencastro. Le commerce des vivants, pp. 528-529 e n. 174a, p. 558.

187

parlamentar foi Holanda Cavalcanti, um senador liberal proveniente de uma famlia de


conservadores.
Proprietrio rural pernambucano, Antonio Francisco de Paula Holanda
Cavalcanti de Albuquerque (1797-1863, visconde de Albuquerque em 1854) ascendeu
na hierarquia imperial portuguesa pela via militar. Aps servir em Macau e em
Moambique, retornou ao Brasil na dcada de vinte para sufocar a Confederao do
Equador (1824). Embora filiado na Corte aos liberais, pertencia a uma famlia
tradicionalmente conservadora em Pernambuco (seu irmo Pedro, por exemplo, era do
partido oposto) e, aparentemente, apenas virou a casaca porque seus correligionrios o
preteriram como regente substituto de Feij em favor de Arajo Lima. Apesar dos
movimentos excntricos na Corte, segundo a frase de Joaquim Nabuco, Cavalcanti
nunca apagou seus vnculos originais. Liberal por rano, conservador de corao, nas
duas vezes em que teve voz ativa nos ministrios de meados dos anos quarenta, ou
procurou apoio entre os saquaremas ou convidou um deles para ocupar uma pasta.97
No Senado, Cavalcanti defendeu que o melhor meio de superar o impasse com
os ingleses consistia na reabertura do prprio trato de africanos (por ele chamado
resgate de escravos), que, desse modo, seria regulado pelo governo brasileiro at
chegar a um fim em prazo indeterminado. Tratava-se de uma idia que acompanhava de
perto os debates na Inglaterra e, presumivelmente, adaptava o teor de propostas
semelhantes publicadas no The Times, no livro The Slave Trade Regulated (R. Stokes,
1850) e no opsculo The Brazilian Slave Trade and its remedy, showing the futility of
repressive force measures (T. R. H. Thomson, 1850). O argumento de Holanda se
fundou em trs pontos centrais. O sentimento abolicionista se assemelhava s novas
correntes do pensamento social europeu contrrias propriedade privada, como o
comunismo; os brasileiros tinham o direito de revogar uma lei nacional, como a de 7 de
novembro de 1831; em nenhum pas do mundo, o escravo africano encontrava
perspectivas de ascenso social como no Imprio brasileiro.98
De incio, o senador reconheceu tanto entre os abolicionistas, que vilipendiavam
o cativeiro, como entre os socialistas, que incriminavam as diferenas sociais, um
nobre sentimento digno da religio crist. Ao identific-los na pureza dos propsitos,
97

Cf. Joaquim Nabuco. Um estadista do Imprio, pp. 35-40, 76-79, 98.


AS, 13 de maio de 1850, p. 14. As obras The Slave Trade Regulated e The Brazilian Slave Trade vm
arroladas na bibliografia em Leslie Bethell. A abolio do trfico de escravos, p. 383. Convm notar que
o subttulo da segunda the blockade has only injured legitimate trade; remedy is regulated african
emigration to Brazil and abolition of slavery prev o transporte de africanos livres para o Brasil ao
preo do fim da escravido. Nesse ponto, a fala de Cavalcanti no poderia desavir em maior contraste.
98

188

contudo, Cavalcanti os uniu tambm na realizao irrefletida de seus objetivos, cujo


efeito seria o extermnio da ordem social: E pensais, senhores, que os Ingleses no
momento em que falam contra a escravido no so irmos gmeos dos socialistas? Pois
h de haver indivduos que regurgitem em vcios e riquezas, ao passo que outros, que
trabalham todo o dia e que mesmo tm instruo, no tm um talher no banquete da
vida? Mas, porque necessrio dar-se tambm ao pobre um talher no banquete da vida,
segue-se que se deve abolir a propriedade, o primeiro anel da cadeia social? o caso da
escravido.
Em complemento, argumentou que o direito do povo resistncia de leis
imprprias pertencia a qualquer Estado liberal, onde as normas deviam corresponder
vontade da soberania popular, e no ao arbtrio do monarca absoluto. O que a lei,
senhores? No a vontade da maioria do pas? O que somos ns, o que deveramos ser?
No somos os representantes da vontade do pas? Pois, quando fizermos uma lei e o
pas a no receba, o pas no est no seu pleno direito? [...] Senhores, nem que o nosso
pas tivesse um governo absoluto, nem que se usasse de todos os meios de fora, isto
no seria outra coisa seno conspirar contra a sua existncia. [...] Enquanto os negros se
venderem na Costa da frica, enquanto houver interesse em trazer negros, poder haver
meio algum de coibir semelhante trfico[?]. Encerrando um ciclo aberto quinze anos
antes, o senador referendou a teoria da resistncia popular lanada pela cmara
municipal de Valena em 1836, em caso de execuo da lei de 1831.
Finalmente, Cavalcanti comparou a vida do africano na frica com a vida do
africano no Brasil, extraindo da a convico de que as perspectivas de ascenso social
eram muito maiores no Imprio. Essa integrao podia se dar no campo econmico
pela liberdade de comerciar e de vender produtos ou ainda no campo social pela
aquisio da alforria. Mais importante ainda, a insero de escravos africanos no tecido
do Imprio tambm podia ser poltica, pois seus filhos nascidos na Amrica eram
reconhecidos como cidados pela Constituio de 1824, desde que libertados. Assim
como os discursos de Cunha Matos (1827), a Memria sobre o comrcio de escravos
(Carneiro da Silva, 1838) e o livro Inglaterra e Brasil trfego de escravos (J. M.
Pereira da Silva, 1845), Holanda Cavalcanti recuperou um dispositivo constitucional
brasileiro concesso da cidadania para torn-lo princpio de defesa do infame
comrcio. E, em nenhum momento, utilizou a religio para defender seu ponto de vista,
tornando totalmente laico, moderno e constitucional o repertrio pr-escravista outrora

189

religioso e pio. Vale notar que a nfase na experincia pessoal insinua um contraste
persuasivo com as idias abstratas, sedutoras e perigosas de abolicionistas e comunistas:
E devo acrescentar que o escravo no Brasil mais feliz do que o escravo na frica: no
digo por teoria; passei anos na frica, corri todas as possesses portuguesas, achei-me em
circunstncias de ter um perfeito conhecimento disto. No me constou, enquanto estive na
frica, que um indivduo forrasse um negro; e quereis ver quais os negros no Brasil que tm
tido alforria? Ide ao mercado do peixe, das aves, das frutas e hortalias e a vereis que a maior
parte dos que tm esses mercados so negros ainda talhados com as marcas de sua nao; eu l
vou todos os dias; levarei no s a qualquer nobre senador, mas a qualquer ingls que queira ir
comigo e lhes direi que esses africanos que foram importados como escravos no Brasil so mais
felizes que a maior parte dos seus concidados. Quereis ver mais como no Brasil se trata aos
escravos? Ide a esses cartrios onde existem testamentos e vereis quanto a generosidade para
com eles se pratica; ide s pias batismais e a vereis quantos no so libertados; ide s nossas
fazendas, s nossas plantaes, aonde achareis libertos em recompensa aos bons servios
prestados aos seus senhores; e no preciso ir terceira gerao: os prprios escravos vindos da
frica em grande nmero tm sido libertados, e se a Constituio no lhes d o nome de
brasileiros, d a seus filhos quando livres. Qual foi a nao, em que parte do mundo, a raa
cruzada tem as prerrogativas que tem no Brasil? E so os ingleses que nos vm ensinar
filantropia!99

Alm de Cavalcanti, o senador Paula Souza props projeto para eliminar


quaisquer possibilidades de emancipao dos escravos ilegalmente introduzidos aps a
lei de 1831, enquanto Candido Batista de Oliveira, referindo a epidemia de febre
amarela que se tinha abatido sobre o Brasil, rascunhou um projeto que tambm tratava
do trfico negreiro. Contrariamente a seus correligionrios, Oliveira objetivava reforar
a lei de 1831 e reprimir o infame comrcio o mais rpido possvel.100 Diante dos trs
textos apresentados, o Senado criou uma comisso especial formada por Holanda
Cavalcanti (eleito com 20 votos), Batista de Oliveira (19), Visconde de Abrantes (18),
Paula Souza (18) e Limpo de Abreu (16) para orientar o governo e a Casa quanto ao
futuro do trfico. Durante as reunies, a comisso especial ainda recebeu uma memria
de Joo Clemente Vieira Souto, onde se previa a reabertura oficial do trfico negreiro
para ser extinto no futuro com impostos pesados. A arrecadao fiscal seria invertida na
imigrao de colonos livres.101 A Comisso precisou de mais de um ms para emitir um
curto parecer levando um senador a exclamar: E o que tem feito a comisso? No foi
criada h um ms? Est dormindo justamente agora, Sr. presidente, que nos achamos
99

AS, 27 de maio de 1850, pp. 127-130.


AS, 13 de maio de 1850, pp. 15-17.
101
AS, 8 de junho de 1850, p. 109. Trazendo o ttulo Meios de abolir a escravido no Brasil, a memria
espantou alguns senadores. Paula Souza a recusou logo de incio. Para ele, sua admisso poderia levar o
povo a pensar que a comisso especial tinha vistas de extinguir o cativeiro: e isto de algum alcance
sobre a tranqilidade pblica de uma nao onde, pelo menos, a tera parte da populao escrava. S
foi tranqilizado quando o 1 Secretrio explicou que se tratava da reabertura do trfico. Cf. ACD, 8 de
junho de 1850, p. 110.
100

190

bloqueados, que o Rio de Janeiro fica bloqueado por causa do trfico. A demora se
explica. Somente em 1 de julho, aps o gabinete perceber a impossibilidade de
cessao das agresses britnicas, ela deu o parecer. Basicamente, refreava a iniciativa
de Cavalcanti e de Paula Souza para endossar a idia de meios que tendam a reprimir o
trfico, de acordo com a letra e esprito da lei de 7 de novembro de 1831. Em
concordncia total com os saquaremas, conclua dizendo que se deveria esperar o
governo aprovar o projeto de lei de 1837 sem a revogao do diploma de 1831.102
Em tempo oportuno, Paulino reconheceu a superioridade terica da proposta de
Cavalcanti, isto , que teria sido desejvel regular o trfico negreiro, para interromp-lo
no futuro. Mas a postura beligerante da Inglaterra enterrava qualquer possibilidade
conciliatria: Senhores, no o melhor, ao menos para mim, no o melhor aquilo que
o melhor abstratamente e em tese. o melhor aquilo que exeqvel.103 Em que
consistia a inexeqibilidade da manuteno do trfico? No discurso de mais de uma
hora que Paulino Soares fez para convencer a Cmara da supresso do contrabando, em
nenhum momento citou homogeneidade tnica nacional, dvida de proprietrios ou
perigo de revoltas escravas argumentos que poderiam ser mobilizados, como de fato o
foram por Dias de Carvalho em 1848. Suas palavras ecoam a advertncia do agente
brasileiro em Londres aps a derrota da moo de Hutt, isto , o isolamento
internacional brasileiro:
perguntarei queles que sentem que a continuao do trfico convm, se possvel que
ele continue ao menos por muito tempo? Quando uma nao poderosa, como a Gr-Bretanha,
prossegue com incansvel tenacidade pelo espao de mais de 40 anos o empenho de acabar com
o trfico com uma perseverana nunca desmentida; quando ela se resolve a despender 650 mil
libras por ano somente para manter os seus cruzeiros para reprimir o trfico; quando ela obtm a
aquiescncia de todas as naes martimas europias e americanas; quando o trfico est
reduzido ao Brasil e a Cuba, poderemos ns resistir a essa torrente que nos impele, uma vez que
estamos colocados neste mundo? Demais, senhores, se o trfico no acabar por estes meios, h
de acabar um dia.104

De fato, o risco de guerra com a Inglaterra pareceu to grande, que em junho de 1850
foram previstos no oramento emendas adicionais para prevenir ataques militares, e
Paulino instruiu o representante imperial em Washington a pedir apoio em caso de
ocupao macia das guas territoriais brasileiras.105

102

AS, 1 de julho de 1850, pp. 45-53 ; cf. falas de Costa Ferreira, da oposio, em AS, 27 de junho de
1850, pp. 433 e 438.
103
AS, 24 de maio de 1851, p. 319.
104
ACD, 15 de julho de 1850, p. 208; cf. tb. Visconde de Uruguai. Visconde de Uruguai, p. 570. O
trecho tambm citado em Jeffrey Needell. The Party of Order, p. 153.
105
Cf. Luiz F. de Alencastro. Le commerce des vivants, pp. 513-514 e 550, n. 122.

191

***
Em The Party of Order, Needell formulou duas questes centrais sobre o
encerramento do trfico para o Imprio. Por que justamente os conservadores o levaram
a efeito? E o que os motivou a faz-lo? A essas se pode acrescentar uma terceira,
avanada por Alencastro: por que a Inglaterra descarregou o canhonao no Brasil, e no
em Cuba, o outro grande escoadouro de homens ilegalmente escravizados? Como boas
perguntas no envelhecem, sempre esclarecedor voltar a elas.
primeira indagao, Needell observou que apenas os saquaremas desfrutavam
de credibilidade suficiente entre os proprietrios de escravos para convenc-los a adotar
uma medida que os atingia diretamente. A origem dessa credibilidade repousava na
postura inequvoca dos saquaremas em favor da conteno da resistncia violenta dos
escravos. De fato, Francisco Gonalves Martins e Francisco Peixoto de Lacerda
Werneck, dois pr-homens do partido, se notabilizaram acachapando, respectivamente,
os levantes dos mals (Bahia, 1835) e a insurreio quilombola (Vassouras, 1838),
enquanto Eusbio de Queirs, por anos chefe de polcia no Rio de Janeiro, investigou e
dissolveu rumores de conspiraes nas dcadas de 1830 e de 1840. Infelizmente,
Needell considerou o trfico negreiro na forma de contrabando como necessidade
econmica natural e, portanto, sem influncia na poltica brasileira, ignorando que o
comrcio legal de africanos, uma atividade economicamente orientada, difere
radicalmente do contrabando negreiro, uma atividade politicamente protegida.106 Nesse
sentido, preciso reconhecer que o capital poltico acumulado pelos saquaremas
proveio, alm da conteno social, sobretudo do papel fundamental que exerceram na
reabertura do contrabando negreiro em nvel sistmico, anulando eventuais resistncias
no centro de operaes do Estado brasileiro.
Ora, como se viu, a agenda saquarema consistia precisamente em oferecer a
proteo poltica necessria ao contrabando, apresentando projetos de revogao da lei
de 1831, estimulando o envio de representaes municipais e provinciais, publicando
livros e memrias favorveis escravido, pressionando gabinetes e ministros liberais a
fazer vistas grossas etc. Graas a esse procedimento, que se tem proposto chamar de
106
Cf. J. Needell. The Party of Order, pp. 139, 149, 155. Poder-se-ia tambm acrescentar a represso da
Sabinada, levante dotado de conotaes raciais, como outra razo para acmulo do capital poltico
acumulado por Golalves Martins. Cf. Keila Grinberg. O fiador dos brasileiros, pp. 145-155.

192

poltica do contrabando negreiro, o Vale do Paraba despontou como o maior produtor


mundial de caf entre 1837 e 1850. Essa expanso pirtica do Estado nacional teve
efeito em diversas esferas: no s auxiliou possivelmente na realizao do programa
saquarema de centralizao do judicirio, como tambm forneceu alvio financeiro para
o combate das revoltas provinciais. Como foi dito no captulo anterior, as vilas de
Presdio, Paraba do Sul, Valena, Vassouras, Resende, Barra Mansa e Bananal, todas
elas politicamente organizadas pela reabertura do contrabando, forneceram a base
territorial, bem como os recursos materiais e humanos, para que o governo montasse sua
ao repressora contra os liberais insurrectos de 1842. Pode-se dizer, assim, que o
capital poltico acumulado por meio do contrabando deu aos saquaremas ascendncia
enorme sobre os proprietrios, que sabiam dever sua fortuna atuao de seus lderes
parlamentares.107
A resposta de Needell segunda pergunta os motivos da represso do trfico
mais certeira. Os saquaremas se engalfinharam contra o trato negreiro para evitar um
bloqueio comercial fatal e uma guerra catastrfica com a Inglaterra e para ganhar livre
curso no Rio da Prata. Essa interpretao se refora ainda mais em face do
comportamento reticente do Estado brasileiro em 1849 e, por vezes, at mesmo em
1850, prorrogando at o limite o final do contrabando. Nessa equao, a Conspirao de
1848 pode, eventualmente, ter contribudo para a recuperao do projeto antitrfico
naquele ano, mas seus efeitos se evaporaram nos anos seguintes, como o demonstram as
falas parlamentares e os ofcios diplomticos. At mesmo o comportamento dos
fazendeiros infirma a hiptese de Slenes. Retome-se a fala de Eusbio de Queirs
proferida em 1852. Ela provaria o papel-chave da Conspirao de 1848 no processo de
tomada de decises do Estado brasileiro:
Alguns acontecimentos ou antes, sintomas de natureza gravssima, que se foram
revelando em Campos, no Esprito Santo e em alguns outros lugares como nos importantes
municpios de Valena e Vassouras, produziram um terror que chamarei salutar, porque deu
lugar a que se desenvolvesse e fizesse sentir a opinio contrria ao trfico. Todas as pessoas que
ento se achavam no Rio de Janeiro e se tivessem ocupado desta matria reconheceram que
nesta poca os mesmos fazendeiros que at ali apregoavam a necessidade do trfico eram os
primeiros a contestar que era chegado o momento de dever ser reprimido.108

107

J. M. Pereira da Silva tambm arrola as vilas que apoiaram o Regresso em 1842, acrescentando Mag,
Iguau e Pira. Vide Memrias do meu tempo, pp. 85 passim.
108
Cf. ACD, 16 de julho de 1852, p. 249; Cf. tb. Robert Slenes. A rvore de Nsanda transplantada, p.
308.

193

Nesse trecho, Eusbio descreve um processo tipicamente legtimo em Estados


representativos: a sociedade manifesta a opinio pblica, e o partido que a representa
realiza seus desejos no governo. difcil, entretanto, recolher indcios da presumida
conduta antitrfico dos fazendeiros do Vale perante o simples fato de que eles mesmos
compraram mais de 45 mil africanos ilegais em 1849, quase trinta mil a mais que trs
anos antes. Como conciliar o terror a que aludiu Eusbio com a confiana no
consumo de cativos em 1849? Como admitir a afirmao de Eusbio, se a nica
representao da sociedade civil recomendando o fim do trfico, entre 1848 e 1850,
procedeu, no do Vale do Paraba nem do Esprito Santo, cenrios da Conspirao, mas
da distante provncia da Bahia?109
De resto, a comparao do episdio brasileiro com outro em contexto
semelhante pode ajudar na resoluo do problema. Como sabido, Cuba se alimentava
do contrabando negreiro exatamente como o Brasil, na primeira metade do sculo XIX.
Em 1843, a ilha foi conflagrada por uma srie de pequenas revoltas nas regies de
plantation de Crdenas e Matanzas e, em dezembro, descobriram-se planos de uma
insurreio geral a ser proclamada por escravos e libertos, depois rotulados de
Conspirao de La Escalera. Ao contrrio do Brasil, a represso na colnia espanhola,
efetuada entre janeiro e maro de 1844, resultou em um banho de sangue. Cerca de trs
mil pessoas foram inqueridas, entre as quais quase cem brancos, perto de mil sofreram
condenao de um a dez anos em crcere e setenta e oito foram formalmente
executadas.110
Depois de uma das revoltas, na provncia de Matanzas, fazendeiros da regio
compuseram uma Importante exposicin de los hacendados de Matanzas ao
Gobernador Capitn General, pidiendo la supresin de la trata. Essa opinio tambm
transpareceu quando o governo espanhol consultou, em 1844, diversos rgos locais a
respeito da aprovao de uma lei antitrfico. Dos sete rgos sondados, trs referiram
109

Cf. www.slavevoyages.org. Cf. tb. Representao da cmara municipal da cidade da Bahia contra o
trfico de africanos, AS, 7 de agosto de 1850, p. 109. O texto se encontra na Centro de Documentao e
Informao (CEDI). Coordenao de Arquivo. Mapoteca. Arquivo da Cmara dos Deputados, Braslia.
Como vimos nos captulos anteriores, a provncia baiana jamais utilizou os espaos intitucionais da
poltica (Cmaras Municipais e Assemblia Legislativa Provincial) para defender o trfico; mas no
hesitou em us-los para critic-lo.
110
Sobre a Conspirao, cf. Robert L. Paquette. Sugar is made with blood: the conspiracy of La Escalera
and the conflict between Empires over Slavery in Cuba. Connecticut: Wesleyan University Press, 1988;
vide tb. Gloria Garca, Vertebrando la resistencia: la lucha de los negros contra el sistema esclavista,
1790-1845. In: Mara Dolores Gonzles-Ripoll, Consuelo Naranjo, Ada Ferrer, Gloria Garca & Josef
Opatrn. El rumor de Hait en Cuba: temor, raza y rebelda, 1789-1844. Madrid: Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas, 2004, pp. 316-320.

194

explicitamente La Escalera e um a evocou indiretamente como razo para suspender o


contrabando de africanos. Com a conspirao, a emisso de tais pareceres e a aprovao
da lei antitrfico espanhola em 1845, o trfico negreiro em Cuba despencou at 1848,
enquanto foram ensaiados os primeiros trabalhos de chineses na lavoura. Ainda assim,
recobrou aos poucos o volume original, e a horrorosa experincia de 1843/1844 caiu em
um interessado esquecimento. Muito provavelmente, a ausncia de um fator externo ao
universo da plantation como o movimento abolicionista ou um Estado beligerante
no permitiu que os receios surgidos aps La Escalera se consubstanciassem em agenda
poltica definitiva.111
No Brasil, onde tampouco houve abolicionismo como movimento social at a
dcada de 1870, o tratamento beligerante da Inglaterra comps um fator diferencial e
decisivo. Na dcada de 1850, lord Stanley escrevia ao chefe do Foreign Office, lord
Malmesbury, que aplicar em Cuba ordens semelhantes quelas emitidas por
Palmerston e lembradas por ns referentes ao Brasil equivale quase declarao de
Guerra, sobrevindo como inevitvel conseqncia a anexao da ilha pelos Estados
Unidos:
a dificuldade consiste em como fazer isso sem excitar a cobia ou encorajar a agresso
dos EUA. Se voc remover poucas embarcaes que ocasionalmente tocarem em Havana [...]
eles [os americanos] se sentiro encorajados em seus desgnios. Por outro lado, se voc
estabelecer um bloqueio ou algo parecido, excita nos Estados Unidos um grito de interferncia
britnica e acredita-se no mesmo instante que voc ir tomar Cuba.112

A diferente insero de Cuba e de Espanha na geopoltica global, que


determinou as opes beligerantes da Inglaterra na supresso defitiva do contrabando,
no escapou aos estadistas e funcionrios brasileiros. Em 1850, o representante imperial
em Madri ensinou ao ministro dos estrangeiros, Paulino Soares, que a recente
interrupo das relaes diplomticas entre a Espanha e a Inglaterra tinha sido superada
graas, entre outros motivos, ao interesse que tem Inglaterra em fazer causa comum
com este pas [Espanha], para afugentar os perigos que ameaam a ilha de Cuba por
parte dos Estados Unidos. Ao longo dos anos cinqenta, senadores notaram claramente
indignados que a Inglaterra no ousava tornar extensivas ilha de Cuba as disposies
coercitivas do bill Aberdeen sem o assentimento do governo espanhol. Srgio de
111

Julia Moreno Garca. Actitudes de los nacionalistas cubanos ante la ley penal de abolicin y represin
del trfico de esclavos (1845). In: Francisco de Solano & Augustn Guimer. Esclavitud y derechos
humanos: la lucha por la libertad del negro en el siglo XIX. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, 1990, pp. 407-413; cf. tb. R. L. Paquette. Sugar is Made with Blood, pp. 211 passim.
112
Cf. David Murray. Odious Commerce: Britain, Spain and the Abolition of the Cuban Slave Trade.
Cambridge: Cambridge University Press, 1980, pp. 230, 231, 263,264, 301, 307 e 315.

195

Macedo, deputado que servira como agente consular em Londres, fez ver aos deputados
que o bill Aberdeen era uma mquina de guerra de que o Brasil tinha de se livrar. Fato
era que ministros no conseguiram do governo ingls que quebrasse essa mquina de
guerra; mas, tendo conseguido por seus sbios e enrgicos esforos pr efetivamente
termo ao trfico, ela se tem tornado uma lei morta. Sem o apoio blico dos Estados
Unidos, o Imprio do Brasil se viu forado a silenciar uma guerra no-declarada; e o
nico meio de faz-lo foi atalhar o contrabando de escravos.113 pergunta sobre as
razes que fizeram a Inglaterra eleger Brasil como alvo dileto, Alencastro respondeu
que a poltica coercitiva britnica pressups a existncia no Rio de Janeiro de um
governo capaz de ceder s presses exteriores por ter transformado o trfico em um
negcio de Estado. Porm, a ligao umbilical entre Estado e contrabando tambm
valia para o binmio Espanha/Cuba. O n do problema radicava, de fato, nas distintas
inseres geopolticas dos dois sugadouros escravistas.
Em contrapartida, a dimenso da conspirao no Brasil visivelmente menor
que a da congnere cubana, de forma que, j no ano de 1849, o assunto das revoltas
escravas desapareceu e, em 1850, no foi mencionado sequer uma vez pelo gabinete
saquarema. Por que, ento, Eusbio o avocou em 1852? Talvez um pequeno esforo de
contextualizao seja suficiente para esclarec-lo. Desde o final do contrabando
negreiro, em 1850, uma barulhenta oposio liberal se organizou para enlamear os
possveis mritos que do fim do trfico poderiam escoar para os saquaremas. Medalhes
do partido como Dias de Carvalho, Joaquim Anto Fernandes Leo e Manuel de Melo
Franco (todos os trs suplentes por Minas Gerais), bem como ex-conservadores como
Bernardo de Souza Franco (pelo Par) e Pacheco (por So Paulo), bombardearam
constantemente o ministrio, assacando-lhe a responsabilidade pela virtual guerra que a
Inglaterra declarara ao Imprio. Para eles, tudo poderia ter sido evitado se os
saquaremas tivessem se pronunciado contra o comrcio negreiro logo aps terem subido
ao poder. O gabinete saquarema consentia em excessos [da Inglaterra] que iam pondo
em risco a vida e a propriedade de muitos brasileiros proprietrios de escravos e
agricultores, disparou Souza Franco, entre os inmeros ataques da oposio.114
113

Cf. Ofcio ostensivo de Jos Francisco de Paula Cavalcanti e Albuquerque a Paulino Jos Soares de
Souza, 02 de abril de 1850 e 19 de junho de 1850, AHI, 222/1/6. Cf. AS, 14 de junho de 1854, p. 153;
AS, 27 de maio de 1854, pp. 134-136; AS, 02 de junho de 1856, p. 30; 10 de julho de 1857, pp. 245-246.
Cf. fala de Srgio de Macedo em ACD, 19 de junho de 1857, p. 62.
114
Cf. ACD, 02 de junho de 1851, pp. 319-320 e 334-335; ACD, 03 de junho de 1851, pp. 343 ; ACD, 04
de junho de 1851, pp. 365-366; ACD, 05 de junho de 1851, p. 385; ACD, 07 de junho de 1851, p. 413;
ACD, 28 de junho de 1851, pp. 648-650.

196

A contumcia dos liberais exigiu que os ministros subissem na tribuna para


sustentar o ponto de vista contrrio, isto , que eles souberam evitar a guerra externa e
proteger a propriedade dos fazendeiros. Em 30 de junho, um impaciente Eusbio de
Queirs exigiu o fim imediato de tais discusses: desejaria que todos os nobres
deputados que conhecem o melindre de certas matrias no procurassem suscitar sobre
elas debate. Para ele, se o ministro, ou por ignorncia ou por irreflexo, defendesse
mal a sua posio, quem ganharia com isto no era o pas, no era a oposio, no era o
governo; seria sim o estrangeiro. Os embates se suspenderam por uns dias, mas logo a
oposio voltou carga, acusando o governo de no garantir a propriedade escrava
contrada aps 1831. Mais uma vez, Eusbio pediu o silncio sobre a matria: no
posso deixar de repetir que muito contrrio aos interesses do pas que o nobre
deputado, tratando de uma questo que diz respeito dignidade e interesse do pas
vilipendiados pelo estrangeiro, entenda que a ocasio mais prpria para censurar a
administrao. O deputado devia esquecer-se de que pertence oposio e somente
lembrar-se de que brasileiro. (Apoiados). O ministro, por fim, desabafou: estou
persuadido de que nada ganhamos com ela [a discusso].115
O pedido foi indeferido. Em 1852, a bancada liberal voltou alardear que a
administrao saquarema s agia ao som do canho britnico e se recusava a efetuar
prises de clebres traficantes. O infatigvel Souza Franco no perdoou a ligao
pretrita do partido com os traficantes: Depois das relaes dos nobres ministros, da
posio em que se achavam com a maior parte desses a quem foram obrigados a
combater o trfico, porventura no lhes deveria ter sido doloroso esse procedimento
para com seus amigos, essas violncias que alguns at julgariam desleais? Na
avalanche verbal, outro deputado baixou o nvel das observaes: O Sr. Hudson
[agente britnico] puxou o Sr. Paulino pelos cabelos e o foi levando para onde quis.116
Foi apenas nesse contexto, de combate cerrado da oposio e aps dois pedidos pelo fim
das querelas, que Eusbio de Queirs voltou mais uma vez tribuna, proferindo o
clebre discurso de 16 de julho de 1852, no qual pela primeira vez tocou na Conspirao
de 1848.

115

Cf. discursos da oposio em ACD, 26 de julho de 1851, pp. 319-320 e 328; ACD, 30 de julho de
1851, pp. 383-384; 09 de agosto de 1851, p. 525. Cf. respostas de Eusbio em ACD, 26 de julho de 1851,
p. 323; ACD, 01 de agosto de 1851, pp. 409-410; ACD, 09 de agosto de 1851, pp. 527-528.
116
Cf. ACD, 02 de junho de 1852, p. 142; ACD, 03 de junho de 1852, p. 160; ACD, 04 de junho de 1852,
p. 186; ACD, 07 de junho de 1852, p. 206; ACD, 12 de julho de 1852, pp. 177-178; 15 de julho de 1852,
p. 225.

197

A fala de Eusbio foi toda construda para defender a nica idia de que a
Inglaterra no teve mrito no fim do trfico negreiro, que era uma questo inteiramente
nacional. Para tanto, dividiu-a em trs partes. Na primeira, exps inexatides nas mais
variadas matrias dos ofcios de Hudson, o agente britnico instalado na Corte do Rio
de Janeiro; em seguida, procurou provar que o gabinete saquarema se adiantou s
agresses inglesas, decidido que estava a abafar o contrabando; por fim, explicou os
motivos do governo. Embora crvel em diversas passagens, o discurso de Eusbio
contm evidentes arrire-penses. O chefe saquarema disse que o gabinete ascendeu
decidido a reprimir o trfico e teria aprovado a lei de 4 de setembro de 1850 nos
primeiros meses do ano, tergiversando apenas por causa das agresses militares, que o
fizeram recear a tomada de qualquer deciso. Igualmente, reputou a reabertura do
contrabando, em meados da dcada de 1830, s puras necessidades da lavoura, elidindo
por completo a contribuio ativa de seu prprio partido.117
Para sustentar a idia de que o trfico e seu fim eram questes nacionais,
Eusbio despolitizou no apenas o momento de reabertura do contrabando, como
tambm o seu fim. Para tanto, atribuiu opinio pblica e apenas a ela o porvir do
infame comrcio. A opinio pblica o reabriu levada pela necessidade de expandir
o nmero de trabalhadores na poca da colheita. Assim tambm, a opinio pblica
decidiu encerr-lo por conta das dvidas que os fazendeiros contraam com o trfico
negreiro e do receio de revoltas escravas. Ora, so visveis os dois princpios que,
estruturando um discurso interessado de Eusbio, no deveriam ser tomados como
ndices comprobatrios e indisputveis. O deputado no apenas despolitizou a dinmica
do trfico negreiro, mas tambm internalizou todos os motivos ligados a seu fim,
excluindo completamente o papel da Inglaterra. Um e outro princpios so, por sua vez,
ancilares da idia central, expressa na introduo de seu discurso: o trfico de escravos
era uma questo inteiramente nacional e, apenas dentro desses parmetros, deveria
ser entendido.
Essa interpretao se imps como lugar-comum na dcada de 1850, graas
coerncia discursiva dos saquaremas na Cmara, no Senado e em outras publicaes.118
117

Cf. ACD, 16 de julho de 1852, pp. 247-248.


Cf. falas de Mau em ACD, 16 de agosto de 1856, p. 194; de Itabora (Rodrigues Torres) em AS, 30
de Maio de 1856, pp. 305-307 ; de Honrio em AS, 29 de maio de 1856, pp. 270-275 ; e de Visconde de
Abrantes em AS, 28 de maio de 1856, pp. 231-234. Para Abrantes, o contrabando reapareceu sob a
necessidade de lavradores; no contou com o apoio do governo imperial, cuja represso foi embargada
pelas revoltas regenciais; em 1848, a opinio pblica se virou contra o trfico; o governo, operando nas
regras do regime representativo e dotado da forte autoridade do Segundo Reinado, ps termo ao

118

198

Segundo ela, nem o Estado nem os estadistas tiveram papel na reabertura do


contrabando negreiro; apenas se tornou possvel fechar o trfico aps a opinio pblica
assim o entender e demandar; e a Inglaterra somente desengonou os desgnios diretos e
sinceros de represso por parte do governo imperial. claro que nem todos na poca se
deixaram embrulhar. No Senado, o prprio visconde de Albuquerque (Holanda
Cavalcanti) tocou no grave problema que era o trfico ligado com as eleies,
perguntando: Quem que no presenciou, Sr. Presidente, os lamentveis efeitos dessa
provocao contra a lei, contra a vontade nacional? Como ele e os saquaremas sabiam,
o problema era menos o comerciante ou o lavrador que a autoridade conivente e
protetora. A que est o grande segredo do trfico. E terminou reconhecendo o efeito
da poltica no contrabando com aluso a Vasconcelos: Nesta casa havia homens que
diziam que a nossa felicidade toda tinha vendo da costa da frica, e ento o tratado no
era cumprido.119 Dois autores annimos de perfis de polticos inimigos dos saquaremas
tambm lembraram em A galeria dos brasileiros ilustres que seus biografados tinham
sofrido perseguio da opinio ento dominante e do partido negreiro.120
Mas essas vozes gritavam no deserto. Mais tarde, foi a leitura saquarema
sobretudo o tpico referente ciso entre Estado e contrabando que se infiltrou nos
memoriais do final do sculo XIX e, por fim, na historiografia do XX. O ltimo
trabalho que ainda a convalida a ampla pesquisa resultante em The Party of Order.
Entretanto, o exame cerrado dos anais parlamentares sugere uma outra interpretao.
Definitivamente, o Estado brasileiro em geral e os saquaremas em particular tiveram
participao ativa, direta e decisiva no mais volumoso contrabando ilegal de seres
humanos de que se tem notcia na histria ocidental. Para encerrar o captulo, uma
curiosa fala pode ilustrar a contumcia negreira do Estado brasileiro e a linha de
conduta da Gr-Bretanha. Em 1827, durante os debates parlamentares sobre a
conveno antitrfico anglo-brasileira, um deputado lanou um grito que se tornou em
contrabando. Em 1855, um deputado conservador resumiu toda a histria do partido e os pontos
principais de sua poltica. Em nenhum momento, tocou no assunto do trfico negreiro. Cf. ACD, 02 de
julho de 1855, pp. 9-15. Em 1853, outro correligionrio elogiou profundamente Vasconcelos e, ao mesmo
tempo, negou Inglaterra qualquer papel na represso (ACD, 06 de julho de 1853, p. 91). Em 1852, o
conservador pr-trfico Carneiro da Cunha asseverou cinicamente : A nenhum dos partidos se pode
culpar do passado; a nao no estava suficientemente esclarecida, a sua maioria julgava que no poderia
passar sem os braos africanos; foi depois dos debates na imprensa e na tribuna que a opinio da maioria
do povo brasileiro se manifestou e ento tambm esteve o governo em melhores circunstncias para tomar
medidas a esse respeito. Cf. ACD, 14 de julho de 1852, p. 213. As biografias dos estadistas
conservadores em Galeria dos homens ilustres tambm silenciam completamente suas ligaes com o
trfico negreiro. Cf. Sisson. A galeria dos brasileiros ilustres, vv. I e II.
119
Cf. AS, 04 de junho de 1856, p. 120.
120
Cf. Sisson. A galeria dos brasileiros ilustres, v. I, pp. 86 e 120.

199

orculo vinte e trs anos depois: no podia dizer o governo brasileiro aos ingleses
Vs embaraais os portos com vossas esquadras, mas eu no fao tal conveno ? Eu
queria ver a esquadra britnica pr-se em movimento.121 Meio quarto de sculo depois,
esse desafio sibilino virou realidade a Inglaterra sacou as armas, e o projeto de um
Brasil africano se esfumou em sonho.

121

Cf. ACD, 3 de julho de 1827, p. 25.

200

IV. coroa e parlamento:


escravido e poder poltico
na era ps-contrabando,
1851-1865

201

I-Juca-Pirama, o famoso poemeto pico do heri tupi que aceita a morte para
salvar a honra de sua etnia, foi lanado por Gonalves Dias em 1851. Nos anos
seguintes, o cnone literrio indianista se expandiu com A Confederao dos Tamoios
(1856), de Gonalves de Magalhes, com O Guarani (1857), de Jos de Alencar e com
Iracema (1865), do mesmo autor. A esto as principais histrias de ndios que
forneciam narrativas de um passado idealmente partilhado por todos os sditos do
Imprio. Num caso raro de coincidncia cronolgica entre arte e poltica, a maior parte
dos anos entre 1851 e 1865 passou para a historiografia sob o signo da Conciliao, em
que as provncias pareciam baixar o tom de revolta para processar suas demandas
apenas nos canais consagrados do Estado nacional, ao passo que os ranos partidrios
davam lugar aparente unio de liberais e conservadores pelo progresso material do
pas. O cenrio de uma pax augusta nos trpicos, a que alguns historiadores j
chamaram apogeu do Segundo Reinado.1
Visto de perto, o panorama parece um pouco mais complexo. Como j o
atestaram diversos historiadores, a supresso do contrabando negreiro para o Brasil, em
1850, representou o fim de uma era, cujos efeitos foram sentidos nos enclaves de
plantations, na dinmica da economia nacional e em outros lugares do espao atlntico.
Alguns indcios do impacto sobre as propriedades agrrias e o mercado nacional foram
a estruturao do trfico interprovincial de escravos, o aumento do preo dos cativos e a
tendncia inflacionria dos alimentos. No plano macro-econmico, a liberao
instantnea de volumoso capital de extrao negreira contribuiu para aplicao de
ttulos em instituies como o terceiro Banco do Brasil (1854), o Banco Comercial e
Agrcola (1858), o Banco Rural e Hipotecrio (1859) e diversas associaes comerciais
isso para no falar em ferrovias e linhas de telgrafo. Finalmente, o ano de 1850
provocou o deslocamento de recursos humanos, de infra-estrutura e de capital, at ali
aplicados no fluxo frica-Brasil, para o contrabando negreiro nos Estados Unidos, onde
ressurgiu em escala indita no segundo lustro da dcada, tornando-se uma das questeschave na Guerra Civil.2
1

Ver periodizao de Capistrano de Abreu, Fases do Segundo Imprio. In: Ensaios e estudos, 3 srie.
Rio de Janeiro: Sociedade Capistrano de Abreu, 1938, pp. 115-130; e de Jos Murilo de Carvalho. A
construo da ordem. Teatro de sombras. 1 ed., respectivamente, 1980 e 1988. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003, p. 59; o autor cita Capistrano na p. 62, n. 16.
2
A tradicional tese dos efeitos da supresso sobre infra-estrutura e liquidez est em Caio Prado Jr.
Evoluo poltica do Brasil. 1 ed., 1933. So Paulo: Ed. Brasiliense, 2006, pp. 90-100, e Histria
econmica do Brasil. 1ed., 1945. So Paulo: Ed. Brasiliense Ltda., 1949, pp. 178-181; cf. tb. Luiz Felipe
de Alencastro, Vida privada e ordem privada no Imprio. In: (org.). Histria da vida privada no Brasil.
Imprio: a Corte e a modernidade nacional. 1 ed., 1997. So Paulo: Cia. das Letras, 2004, v. II, pp. 37

202

Ainda h outro tipo de efeito menos lembrado. Os entrepostos africanos, sendo


colnias portuguesas, no acarretavam custos de gesto para o Imprio do Brasil. Ali
no se gastava com desembargador, juzes de direito, promotores, professores, chefes de
polcia, deputados, senadores, presidente de provncia, bispo, cnegos, capites,
soldados, estradas, escolas, abastecimento etc. Era toda uma soma de recursos que
muitas provncias brasileiras como Gois, Mato Grosso e Piau no chegavam nem a
cobrir por causa de receitas insuficientes. Para alguns parlamentares, era mesmo
absurdo que provncias inexpressivas quisessem ter os mesmos direitos [de outras],
quando se sabe que algumas delas, cujo rendimento no excede de 8 a 10 contos,
servem somente de nus unio. Realmente, a frica parecia o inverso de muitas
partes do Brasil: dava divisas sem gerar gastos. Se, para fazendeiros, a Costa da frica e
o Brasil tinham funcionado por trs sculos, respectivamente, como zona de reproduo
de escravos e zona de produo escravista, para muitos estadistas imperiais, pode-se
dizer sem receio, a Costa da frica era uma provncia perfeita.3
Efetivamente, as conseqncias diretas e indiretas da supresso do contrabando
brasileiro no podem ser desprezadas. A historiografia, contudo, ainda no as mapeou
na dinmica da poltica imperial e na sobrevida poltica da prpria escravido, de
maneira que parece importante formular perguntas como: i) em que medida o fim do
contrabando negreiro alterou a composio das foras em jogo no Parlamento do Brasil?
ii) ainda seria possvel falar de um tipo de poltica da escravido, da mesma forma que
se delineara uma poltica do contrabando negreiro? iii) quais efeitos o ano de 1850 teve
na percepo que os estadistas do Imprio guardavam do futuro da escravido? As
respostas permitem enquadrar o cativeiro no nvel da macro-poltica brasileira e
entrever at que ponto uma nao pretendia enlaar seu destino numa instituio que
entraria para a Histria como vergonha e mcula da humanidade. Antes, porm,
passim; a respeito da emisso monetria, ver Andr Villela. The Political Economy of Money and
Banking in Imperial Brazil. Tese de Doutoramento. London School of Economics and Political Science.
London, 1999, pp. 72-117. Note-se que boa parte do capital, na mo de mercadores globais, saiu do Brasil
nos anos seguintes. Apenas para Portugal se dirigiram centenas de contrabandistas antes radicados no
Imprio, levando uma soma de 12 milhes de libras, metade da dvida pblica do Estado portugus. Cf.
Roquinaldo Amaral Ferreira. Dos sertes ao Atlntico: trfico ilegal de escravos e comrcio lcito em
Angola, 1830-1860. Dissertao de mestrado. Rio de Janeiro: Instituto de Filosofia e Cincias Sociais,
UFRJ, 1996, pp. 170-171.
3
Cf. Luiz Felipe de Alencastro. La traite ngrire et lunit national brsilienne. Revue Franaise
dHistoire dOutre-Mer, 244-245 (1979), pp. 395-419. Vide falas em torno da criao de novas
provncias e de seu estipndio em ACD, 04 de agosto de 1855, p. 125; ACD, 17 de agosto de 1855, pp.
225-226; ACD, 24 de maio de 1858, p. 93; AS, 04 de agosto de 1855, p. 218. Para clculos de provncias
superavitrias e deficitrias, ver Adalton Franciozo Diniz. Centralizao poltica e apropriao de
riqueza: anlise das finanas do Imprio brasileiro (1821-1889). Tese de doutorado. Universidade de
So Paulo, 2002, pp. 189-199.

203

preciso recompor brevemente a conjuntura econmica e poltica no Brasil e no


Atlntico, para desenvolver adequadamente os pontos levantados.
Mercado mundial e economia brasileira: um gargalo temporrio
Com a supresso do contrabando negreiro, a produo do principal artigo da
pauta de exportaes, o caf, se expandiu apenas at 1855 e isso graas s ltimas
mudas plantadas na poca do comrcio ilegal, em 1849 e 1850. Nos dez anos seguintes
(1856-1865), pela primeira vez no sculo XIX, a produo brasileira patinou a olhos
vistos, incapaz de superar a marca de 180.000 toneladas mtricas. O fabrico total de
acar, por sua vez, sob a presso de competidores internacionais como Cuba e pases
europeus cultivadores da beterraba, veio at mesmo a declinar na Bahia e em Sergipe,
mantendo-se estvel Pernambuco. Essa inelasticidade temporria de oferta no Brasil se
torna ainda mais notvel quando inserida nos quadros do comrcio internacional como
apontou Hobsbawm, a economia mundial, que chegara a duplicar entre 1840 e 1850,
cresceu 260% de 1850 a 1870, compondo um cenrio novo que influiu nos preos dos
artigos tropicais. De fato, com uma constante, embora modesta, ascenso mdia ao
longo do sculo XIX (0,1% por ano), eles subiram vigorosamente na dcada de 1850.
Em virtude disso, o valor agregado das exportaes brasileiras em libras esterlinas, por
exemplo, manteve crescimento absoluto estvel, de 5 milhes nos anos quarenta para 10
milhes nos cinqenta (com correspondente aumento de produo) e de 10 para quase
15 milhes no decnio seguinte (sem respectiva expanso de oferta). Parlamentares e
proprietrios percebiam que o Imprio se beneficiava de uma conjuntura internacional
extremamente favorvel, pois sua arrecadao crescia em valor, embora fosse feita
sobre a mesma base material. E note-se que nestes ltimos anos, constatou o visconde
de Itabora em 1864, o crescimento da receita tem sido favorecido por uma
circunstncia excepcional, qual , o preo elevado que tm obtido produtos brasileiros,
isto , o caf, o algodo e o mesmo acar.4

Vide AS, 06 de setembro de 1864, p. 174 e 10 de setembro de 1864, p. 122, apndice; cf. tb. AS, 28 de
maio de 1858, p. 213; AS, 23 de maio de 1860, p. 46; ver dados do caf em, cf. G.W. Clarence-Smith &
Steven Topik. The Global Coffee Economy in Africa, Asia, and Latin American, 1500-1989. Cambridge:
Cambridge University Press, 2003, pp. 428-437; a respeito do acar, ver J. H. Galloway, The Last
Years of Slavery on the Sugar Plantations of Northeastern Brazil. Hispanic American Historical Review,
51:4 (Nov., 1971), p. 603. Sobre os termos de comrcio ao longo do sculo, vide Nathaniel Leff.
Underdevelopment and Development in Brazil: Economic Structure and Change. London: George Allen
& Unwin, 1982, vol. 1, pp. 78-96. Cf. tabela com dados de valores de exportao em ACD, 19 de julho de
1859, p. 178. Vide tb. Eric Hobsbawm. A era do capital, 1848-1875. 10 ed., trad. brasileira. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 2004, pp. 53-77.

204

Em uma precisa anlise publicada no Almanack Laemmert de 1855 sob o ttulo


Breves consideraes sobre a posio actual da lavoura do caf, Luiz Peixoto de
Lacerda Werneck avocou os problemas fundamentais da lavoura a serem enfrentados na
era ps-contrabando. Fazendeiro prspero de Vassouras, proveniente de uma famlia
havia duas geraes dedicada ao cultivo do caf, Werneck deu o regresso da indstria
aucareira por fato entre ns patente e incontroverso, em vista da competio
internacional. Para que o mesmo no sucedesse ao caf, planta que dava ao pas grande
parte de sua prosperidade, cabia ao Estado e aos particulares tomar decises resolutivas
de dois obstculos estruturais, isto , a inelasticidade da oferta de mo-de-obra e os altos
custos do transporte terrestre. Os portos da frica, disse em tom de lamento, donde
procedia essa colonizao que prestou lavoura servios sem dvida insubstituveis,
hoje nos esto irremissivelmente fechados, ao passo que a colonizao europia
engajada s dera amargo fruto de grandes decepes e completo descrdito. O trfico
interprovincial de escravos configurava uma possvel soluo, mas se ressentia da oferta
limitada e dos preos ascendentes dos cativos do norte. Era, pois, uma sada
temporria.5
Afora isso, animados pela alta mundial das commodities, proprietrios vinham
contraindo o volume de trabalho e de terra destinado ao plantio do milho, cereal
necessrio para o alimento das tropas muares empregadas no transporte do caf pelas
encostas da Serra do Mar. Alm de ameaar a todos com uma crise de fome, a falta do
produto no mercado interno o encarecia brutalmente, refletindo-se tanto no preo das
mulas como em seus fretes. No estudo de Werneck, a soluo simultnea para a
escassez de mo-de-obra, o encarecimento do transporte e a iminente crise de alimentos
consistia, numa clara estratgia de alavancagem, em tornar a carta geogrfica do nosso
pas traada de vias de comunicao (estradas carroveis e ferrovias) ao custo de
pesado endividamento pblico. A medida teria efeito multiplicador. Dispensando a
numerosa tropa de mulas, desafogaria a presso de demanda sobre o milho, que, por sua
vez, passaria a ser destinado populao a baixo preo. Paralelamente, a malha atrairia

Luiz Peixoto de Lacerda Werneck, Breves consideraes sobre a posio actual da lavoura do caf.
In: Almanack Laemmert, Suplemento. Rio de Janeiro: Laemmert, 1855, pp. 93-109. Sobre Lus
Werneck e seu pai, Francisco Werneck, cf. Rafael de Bivar Marquese. Feitores do corpo, missionrios da
mente. Senhores, letrados e o controle dos escravos nas Amricas, 1660-1860. So Paulo: Cia. das
Letras, 2004, pp. 281-288.

205

novos trabalhadores europeus, facilitando a imigrao espontnea, nica tida por


vivel.6
Nos anos subseqentes publicao das Breves consideraes, o Imprio se
viu realmente acometido por uma grave e duradoura crise de abastecimento. Conforme
constatou Nathaniel Leff, o incremento constante do estoque monetrio no Brasil a uma
taxa anual de 5,2%, realizado a fim de criar liquidez para um Estado fiscalmente
deficitrio, exerceu presso considervel sobre o preo dos gneros destinados ao
mercado domstico. Da se constata por que, ao contrrio da tendncia mundial no
sculo XIX, os preos gerais no Brasil se revelaram inflacionrios, sobretudo os dos
gneros alimentcios (carne seca, toicinho, farinha de mandioca, feijo, arroz, milho),
que apresentaram aumento anual mdio de 5,1%, em ciclos de arranque pronunciado
nas quadras 1842-1848, 1853-1861 e 1866-1879. Leff acusou em seu modelo a poltica
macro-econmica heterodoxa de emisso de moeda realmente, o estoque monetrio
saltou de 46, 684: 317$000 para 91, 216: 425$000 entre 1853 e 1856, e, no curso da
dcada, os preos do toicinho, do feijo, do arroz e da farinha de mandioca encimaram,
respectivamente, 80%, 30%, 70% e 160%. Mas razes peculiares vinculadas ao fim do
contrabando negreiro tambm explicam o ciclo inflacionrio fora do comum.7
Como lembrou Paulino Soares de Souza, filho do visconde de Uruguai, em sua
estria parlamentar, aps a supresso do contrabando os nossos fazendeiros
concentraram os escravos que possuam no cultivo do artigo cujo preo favorvel nos
mercados estrangeiros no deixava com ele competir a plantao dos cereais vendidos
nos mercados nacionais. Na opinio dele, de alguns parlamentares e de fazendeiros
como Luiz Werneck, a imigrao e as vias de transporte eram os nicos meios slidos
de contornar o principal gargalo da produo brasileira que, bem entendido, se devia
no tanto ao fim do contrabando em si quanto ao fato de ele ter ocorrido na ausncia da
infra-estrutura necessria para diminuir os custos de transporte, aumentar a explorao
dos escravos agrcolas e atrair imigrantes europeus. Nessas falas, nota-se velada queixa
pela supresso da chegada de africanos, a que Paulino chamava em tom eufemstico
colonos escravos.8
6

Cf. Luiz Peixoto de Lacerda Werneck, Breves consideraes pp. 93-109.


Ver Nathaniel Leff. Underdevelopment and Development, pp. 97-130; ver ndices do estoque monetrio
e da inflao em Emlia Viotti da Costa. Da senzala colnia. 1 ed., 1962. So Paulo: Ed. Unesp, 1998,
pp. 180-181.
8
Ver falas de Paulino de Souza em ACD, 17 de junho de 1857, pp. 307-311; Jos da Costa Machado e
Souza Ribeiro em ACD, 17 de agosto de 1857, p. 51; Francisco de Sales Torres Homem em ACD, 12 de
junho de 1857, p. 234; e Souza Franco em ACD, 13 de junho de 1857, p. 234; parecer da comisso
7

206

Opinio bem diferente mantinham pessoas menos simpatizantes do cativeiro.


Em 1860, Sebastio Ferreira Soares publicou uma obra que tratava, aparentemente, da
carestia de alimentos no pas. Seu verdadeiro propsito, contudo, consistia em
combater a idia infundadamente propalada por nossos lavradores e at mesmo por
alguns estadistas de que a prosperidade desapareceu com a cessao do trfico da
escravatura africana, nico elemento que alguns consideram capaz de fazer o nosso
engrandecimento industrial e comercial. Para o autor, essas idias visavam reabertura
do contrabando no futuro receio verossmil, em vista de sua retomada no sul dos EUA
desde meados da dcada e de sua continuao para Cuba. J houve quem pela
imprensa, acusou ele, se abalanasse a sustentar a necessidade que tinha o Brasil de
recomear o nefando e brbaro comrcio da escravatura africana! Elogiando em chave
antiescravista a coero de 1850 e seus efeitos, Ferreira Soares atribuiu a alta dos
preos, sobretudo, prtica do monoplio especulativo, feito por detentores do capital
negreiro ento ocioso.9 Como se v, o cativeiro fornecia o enquadramento para
problemas fundamentais da poca, como disponibilidade de trabalho, agro-exportao e
sistema sustentvel de abastecimento domstico. Mais do que isso, condicionava
tambm a leitura brasileira do quadro poltico mundial.
Estados Unidos, Cuba e Brasil: um destino em comum
Afora desafios econmicos, eventos internacionais originrios dos Estados
Unidos e do imprio espanhol tambm interferiam na reflexo parlamentar sobre a
escravido. Sem dvida nenhuma, na esteira da crise nas Antilhas inglesas sobrevinda
com a abolio do cativeiro, decretada em 1833, a repblica norte-americana se tornou
o indisputvel centro econmico e poltico da escravido atlntica no sculo XIX,
erigindo-se em modelo e garantia dos espaos menos poderosos no contexto
internacional, como o Imprio do Brasil e as colnias espanholas de Cuba e Porto Rico.

destinada a examinar a carestia de alimentos, composta por Carlos Brando, Tito Franco de Almeida,
Manoel Pinto de Sousa Dantas, Pedro de Alcntara Cerqueira Leite, Antonio Gonalves Barbosa da
Cunha, ACD, 11 de novembro de 1857, pp. 177-180. Em seu relatrio como Presidente de Provncia, de
1857, J. M. Pereira da Silva tambm atribuiu a escassez ao preo favorvel do caf. Em 1858, Paulino
voltou a vincular a inflao dos anos cinqenta ao fim do trfico, ACD, 23 de junho de 1858, p. 257. Ver
fala de Pereira da Silva em Waldick Pereira. Cana, caf e laranja. Rio de Janeiro: Fundao Getlio
Vargas, 1977, p. 79.
9
Ver Sebastio Ferreira Soares. Notas estatisticas sobre a produco agricola e carestia dos generos
alimenticios no Imperio do Brazil. Rio de Janeiro: Typographia Imperial e Constitucional Villeneuve e
Cia., 1860, pp. 5-15 (citao nas 5-6). Em diversas passagens, Ferreira Soares censurou os sectrios da
importao da escravatura africana e suas idias, cf. pp. 33, 121, 335, 357. A respeito do monoplio, ver
pp. 283-303.

207

Desde a crise de Missouri (1819-1821), o sul conseguira definir a legalidade


inquestionvel da escravido nos novos estados do oeste a surgir abaixo do paralelo 36
30 e imprimir sua fora no cenrio da poltica nacional para a conservao da
instituio. Em decorrncia disso, os grupos do segundo sistema partidrio norteamericano, Whigs e Democratas, convieram no acordo tcito de controlar presses
antiescravistas nas instituies mximas do pas, como o Congresso e a Suprema Corte.
Mas a incorporao violenta do Texas em 1848, que custara dinheiro e vida a todos os
cidados em favor da expanso do cinturo algodoeiro cultivado por cativos no sentido
leste-oeste, fomentou de tal forma a polarizao entre escravistas e abolicionistas, que
muitos brasileiros entreviam, j em 1850, a imploso prxima da repblica em dois
pases.10
Sintomtica da nova conjuntura foi a formao do Partido Republicano, cuja
agenda previa o controle da expanso territorial da instituio peculiar, levando a
termo o segundo sistema partidrio, vigente havia trs dcadas. Diante do afluxo
multitudinrio de imigrantes europeus, reforado pelas recentes descobertas de jazidas
aurferas na Califrnia, porta-vozes da agremiao acreditavam que o trabalho livre das
reas superpovoadas s se redimia da degradao por uma vlvula de escape em
direo ao oeste, para onde seriam escoados os operrios em detrimento da
aparentemente irrefrevel expanso do cativeiro. Os linchamentos e as violentas
mobilizaes em massa, incitados enquanto se ponderava se os territrios do meio-oeste
de Kansas e Nebraska seriam estados escravistas ou livres, indicam bem a crescente
incapacidade de os partidos polticos refrearem as disputas sobre escravido. Para
completar o quadro, a fuga sistemtica de cativos para o norte acabou por colocar em
choque o direito dos escravistas de recobrar a propriedade e o direito dos estados
nortistas ao ttulo de solo livre (isto , de no aceitar jurisdio reguladora do estado
servil em suas reas). Ao lado do renascente contrabando negreiro, publicamente

10

A respeito das tenses nos Estados Unidos, ver John Ashworth. Slavery, Capitalism, and Politics in the
Antebellum South: Commerce and Compromise, 1820-1850 (vol. I). Cambridge: Cambridge University
Press, 1995, pp. 51-79 e 369-492; e David Brion Davis. Inhuman Bondage: the Rise and Fall of Slavery
in the New World. Oxford: Oxford University Press, 2006, pp. 268-296. Cf. percepo de polticos
brasileiros sobre a iminente separao dos Estados Unidos por causa do cativeiro no Ofcio reservado de
Joaquim Thomaz do Amaral a Paulino Jos Soares de Souza, 26 de abril de 1850, Arquivo Histrico do
Itamaraty (AHI), 217/3/6; em fala do visconde de Olinda, AS, pp. 91-92, 7 de junho de 1852; e em
discurso do conservador Joaquim Otvio Nbias, ACD, 23 de junho de 1857, p.86.

208

defendido no Texas, na Luisiana, na Gergia e na Carolina do Sul, esses problemas


levavam a instituio ao centro das grandes discusses nacionais.11
Embora Cuba fosse uma colnia o que, na frase de um deputado brasileiro,
podia obliterar sua elevao ao status de modelo legislativo , eventos vinculados a seu
sistema escravista encontravam rpida recepo no Brasil. Sem dvida, um dos que
mais chamaram a ateno foi o Reglamento de Esclavos, outorgado pelo governadorgeral Gernimo Valds, em 1842. O diploma fora redigido numa conjuntura
especialmente conturbada pelo concurso de fatores locais, imperiais e internacionais,
como a instalao definitiva do sistema representativo na Pennsula e a expanso da
esfera pblica (desde 1835); o fim da escravido nas Antilhas inglesas (completado em
1838); a ao agressiva do agente diplomtico ingls David Turnbull, em 1841-1842,
para a libertao dos africanos ilegalmente introduzidos na ilha aps 1820 (incio da
vigncia do tratado antitrfico anglo-espanhol); e, finalmente, revoltas servis e rumores
de insurreio geral. Entre as disposies do Reglamento, duas erigiram em direito
escravo o que as prticas costumeiras haviam consagrado como prerrogativa senhorial.
O artigo 34 prescrevia ao senhor aceitao obrigatria da coartao (compra gradual da
prpria liberdade) mediante oferta de 50 pesos feita pelo cativo; e o artigo seguinte
concedia ao que j iniciara a coartao o direito de mudar de senhor revelia do
proprietrio. A positivao legal desses direitos levaria parlamentares e letrados
antiescravistas no Brasil a citarem Cuba como exemplo humanitrio digno de
imitao.12
Em verdade, estadistas do Imprio acompanhavam todos esses episdios nos
Estados Unidos e em Cuba para formar um quadro de referncias adequado, no qual
tomavam decises atinentes escravido no Brasil. Para eles, a repblica e a colnia
podiam servir, simultaneamente, de exemplo e de contra-exemplo para o processamento
11

Ver Gerald Horne. The Deepest South: The United States, Brazil, and the African Slave Trade. New
York: New York University Press, 2007, pp. 128-139.
12
Note-se que o Reglamento era evocado em Cuba tanto por crticos da escravido quanto por seus
defensores, que o mencionavam como prova da legislao humanitria do imprio espanhol acerca dos
escravos. No Brasil, antiescravistas o propunham como modelo de medida preparatria para a
emancipao gradual dos cativos. A respeito do Reglamento de Esclavos, ver Alejandro de la Fuente,
Slaves and the Creation of Legal Rights in Cuba: Coartacin and Papel. Hispanic American Historical
Review, 87: 4 (nov. 2007), 659-692; e Jean-Pierre Tardieu. Dominar o morir: en torno al reglamento
de esclavos de Cuba (1841-1866). Vervurt: Frankfurt; Madrid: Iberoamericana, 2003, pp. 123-200. Sobre
o conturbado perodo dos anos quarenta, cf. Robert Paquette. Sugar is Made with Blood: The Conspiracy
of La Escalera and the Conflict between Empires over Slavery in Cuba. Middletown, CT: Wesleyan
University Press, 1988, pp. 131-266; David Murray, Odious Commerce. Britain, Spain and the Abolition
of the Cuban Slave Trade. Cambridge: Cambridge University Press, 1980, pp. 114-180; e Christopher
Schmidt-Nowara. Empire and Antislavery: Spain, Cuba, and Puerto Rico, 1833-1874. Pittsburgh:
University of Pittsburgh Press, 1999.

209

satisfatrio de querelas polticas, tenses sociais e problemas econmicos.


Perguntavam-se, por exemplo, se a escravido podia ser objeto de reflexo no seio da
representao nacional; se os desentendimentos polticos a respeito da instituio
afetavam as outras relaes sociais; se era possvel planejar a confluncia do cativeiro e
da imigrao europia. Como no havia regulamentos escritos acerca desses pontos, foi
o exerccio dirio da atividade parlamentar que forjou suas respectivas decises. Para
apreend-lo, o primeiro passo, agora, delinear a composio da poltica parlamentar
brasileira na era ps-contrabando.
Conciliao: a Coroa em movimento
primeira vista, a dcada de cinqenta foi politicamente tranqila no Brasil. Por
quase quinze anos (1849-1863), a Cmara dos Deputados no sofreu dissoluo, e o
Legislativo operou ininterruptamente. Sem revoltas armadas, as disputas parlamentares
arrefeceram em favor da concrdia de liberais e de conservadores pelo progresso
material do pas. Subjacentes a essa harmonia, contudo, mudanas de fundo eram
perceptveis na alterao das composies partidrias, na alta rotatividade ministerial e
na indicao apartidria para alguns cargos civis. Conforme notou Roderick Barman, no
que foi seguido de perto por Jeffrey Needell e Jos Murilo de Carvalho, uma das fontes
para a estabilidade das instituies (Parlamento) em favor do rodzio dos homens
(ministrios e cargos) residia em um novo sistema de governo que D. Pedro II
comeou a implantar por meio do Poder Moderador e que seria batizado de
Conciliao.13
Segundo a Carta de 1824, as competncias do Poder Moderador incluam a
seleo de senadores em lista trplice dos mais bem votados de determinada provncia, a
aprovao da legislao parlamentar, a suspenso de magistrados mprobos, a concesso
de anistia legal, a dissoluo da Cmara e a convocao de ministrios. Em tese, sua
funo consistia em desbastar os excessos dos outros trs poderes. Entre 1840 e 1853,
D. Pedro II se limitara a verificar as relaes entre o Legislativo e o Executivo,
desfazendo Cmaras e convocando ministrios nos casos insuperveis de frico entre
eles. Pode-se dizer que ele fazia uso apenas reativo do Poder Moderador, raramente
13

Cf. Roderick J. Barman. Citizen Emperor: Pedro II and the Making of Brazil, 1825-91. Stanford,
California: Stanford University Press, 1999, pp. 159-192; Jeffrey Needell. The Party of Order: The
Conservatives, the State and Slavery in the Brazilian Monarchy, 1831-1871, pp. 167-222. Stanford,
California: Stanford University Press, 2006; e Jos Murilo de Carvalho. D. Pedro II: ser ou no ser. So
Paulo: Cia. das Letras, 2007, pp. 44-89.

210

intervindo na conduo dos assuntos polticos. Entretanto, em 1853, as regras do jogo


comearam a mudar.14
Assim que o gabinete saquarema deixou o poder, em setembro daquele ano,
ascendeu um ministrio presidido por um cacique do grupo, Carneiro Leo, recmtitulado visconde de Paran. A maioria esmagadora da Cmara, eleita sob a gide
saquarema, tambm se alinhava com o partido, e tudo parecia perfeitamente previsvel.
Todavia, o Imperador entregou ao chefe do ministrio (agora chamado presidente do
conselho) uma lista de propostas a serem realizadas na legislatura (1853-1856), ato que
repetiria sistematicamente nos anos seguintes.15 Adjunto lista veio um texto, sob a
rubrica Idias gerais, que fixava as relaes entre o Chefe de Estado e o Ministrio dali
por diante. Seus fundamentos, grosso modo, prescreviam que decises coletivas do
gabinete no seriam decretadas seno na presena imperial; cargos pblicos seriam
distribudos conforme o mrito, e no a aliana partidria, entre pessoas a ser
confirmadas por D. Pedro II; os gabinetes deviam ser imparciais nas eleies para a
Cmara dos Deputados; o Imperador entregaria uma lista de propostas componentes do
programa de governo; o ministro que no estivesse em acordo com S. Majestade jamais
podia acus-lo, em pblico, de induzir eventuais reformas no caso de
desentendimento, bastava pedir demisso.16
Alguns desses tpicos nomeaes apartidrias para cargos pblicos e sano
necessria de D. Pedro s decises ministeriais certamente desagradaram o grupo
poltico ento no comando do Executivo e da Cmara, os saquaremas. Afora isso, a
primeira lista de propostas imperiais demandava a reforma da superlei de 1841 e a
alterao das leis eleitorais, pautas que no recebiam apoio explcito dos chefes do
partido (Eusbio de Queirs, Uruguai, Itabora, Justiniano nem dos membros em
ascenso, como Francisco de Paula Negreiros de Sayo Lobato). Assim, ao assumir o
ministrio, Paran teve de travar franca luta com os antigos aliados em diversas
matrias, conforme percebe facilmente o leitor dos Anais da dcada de 1850. Ainda no
calor da hora, Jos de Alencar reconheceu que a Conciliao ensejou a adeso de muitos

14

Cf. Constituio poltica do Imprio do Brasil, Ttulo 5, Captulo I, Artigos 98-101. In: Hilton Lobo
Campanhole e Adriano Campanhole (orgs.). Constituies do Brasil. So Paulo: Ed. Atlas, 1998, p. 823.
15
Hlio Vianna registrou a existncia de nove instrues imperiais datadas entre 1853 e 1864 em D.
Pedro I e D. Pedro II: acrscimos s suas biografias. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1966, pp. 134181; cf. tb. Roderick J. Barman. Citizen Emperor, p. 459.
16
Cf. Roderick J. Barman. Citizen Emperor, pp. 159-166; e Jos Murilo de Carvalho. D. Pedro II, pp. 5461.

211

deputados s questes que a chefatura do partido repudiava, numa visvel fratura da


base conservadora. Anos mais tarde, Joaquim Nabuco reafirmou o juzo.17
De fato, o novo sistema de governo criou situaes inesperadas. O marqus de
Paran, por exemplo, foi fortemente censurado pelo maior idelogo conservador,
Justiniano Jos da Rocha, no clebre panfleto Ao, Reao, Transao (1855).
Desatentas as caractersticas da Conciliao, pode-se pensar equivocadamente, como o
fez Maria Lcia Paschoal Guimares, na defeco de Rocha para os liberais; ou ento o
contrrio, isto , que seu opsculo encomiou a Conciliao, como o pretende Ilmar
Rohloff de Mattos. Com efeito, Rocha criticou a agenda de Paran e, por isso mesmo,
continuou conservador maneira antiga (anterior a 1853). Mas ele no foi o nico. Um
grupo de conservadores notveis (Paulino Soares, Eusbio de Queirs, Rodrigues
Torres, visconde de Olinda, Sayo Lobato etc.) fazia oposio moderada a um
ministrio da mesma plaina. Embora todos fossem conservadores, uns o eram mais que
os outros. Com acuidade, Needell escreveu que se pode fazer uma distino que no
teria tido sentido antes: [o ministrio de Paran] era um gabinete conservador, mas no
um saquarema.18
Quais eram, afinal, os desgnios da Conciliao? O que possibilitou seu
aparecimento? Como se sabe, as eleies brasileiras tendiam a perpetuar no Executivo o
partido que as organizava, uma vez que, se no resultavam sempre em cmara
unnimes, como se afirma com exagero, tampouco permitiam uma virada nos pleitos
contra o gabinete. As trs rodadas no poder desde a Maioridade (1841, 1844 e 1848),
efetivadas mediante a dissoluo das Cmaras, tinham provocado a cada giro o possvel
desgaste das instituies, como o indicavam as duas revoltas liberais eclodidas na
esteira de dissolues (1842 e 1848), muito embora tivessem outros vetores subjacentes.
Assim, a Conciliao parecia uma forma de partilhar o poder entre os grupos polticos
do Imprio enquanto no se efetuasse uma reforma eleitoral definitiva, idia fixa de D.
17

Ver Jos de Alencar. Marqus de Paran: traos biogrficos. Rio de Janeiro: Typographia do Dirio,
1856. Material reproduzido em Revista do IHGB, vol. 236 (julho-set., 1957), 255-274; e Joaquim Nabuco.
Um estadista do Imprio: Nabuco de Arajo. Rio de Janeiro: Garnier, 1897, vol. I, pp. 206 passim e 405.
18
Ver J. Needell. The Party of Order, pp. 174-175. Cf. tb. Justiniano Jos da Rocha. Ao, Reao,
Transao duas palavras acerca da atualidade poltica do Brasil. In: R. Magalhes Jr. (org.). Trs
panfletrios do Segundo Reinado. So Brasil: Cia. Editora Nacional, 1956, pp. 163-218. Sobre o
opsculo, vide Maria Lcia Paschoal Guimares, Ao, reao e transao: a pena de aluguel e a
historiografia. In: Jos Murilo de Carvalho (org.). Nao e cidadania no Imprio: novos horizontes. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007, pp. 71-91; Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema: a
formao do Estado Imperial. 1 ed. 1986. So Paulo: Hucitec, 2004, pp. 142-204; e Maria Lourdes
Janotti. A falsa dialtica: Justiniano Jos da Rocha. Revista Brasileira de Histria, 2: 3 (maro, 1982),
pp. 3-17.

212

Pedro II e esposada por diversos estadistas. Jos Murilo de Carvalho notou que, sendo
relativamente falhadas as eleies representativas, s poderia haver efetiva alternncia
partidria no poder pela interveno do Poder Moderador.19 Como foi dito acima, a
Conciliao era uma forma de promover o rodzio dos polticos para manter a
estabilidade da poltica.
Aparentemente, a segunda questo o que possibilitou seu surgimento no foi
encarada pelos historiadores, e nesse ponto o trfico negreiro pode ter desempenhado
algum papel. Historiadores j notaram que a idia de uma conciliao estava na boca
dos parlamentares desde o final dos anos quarenta. No despontar da dcada seguinte, a
palavra de ordem era evoc-la nos trs episdios de envergadura nacional que
compunham a crise tripla: a Rebelio Praieira, a guerra na Argentina contra Manuel
Rosas e o fim do contrabando. Um deputado ministerial, por exemplo, elogiava o
concurso de todos os espritos para a soluo [...] das primeiras e imediatas
necessidades do Brasil, isto , a supresso do contrabando e as hostilidades a Rosas.
Para Maciel Monteiro, outro governista, o fim do trfico aplanava o diferendo entre os
partidos, pois a oposio prescindiria de todas as outras razes que pudessem separla de ns para efetivamente firmar uma feliz aliana entre os dois lados desta
Cmara.20 Diante dessas afirmaes, que recorriam com relativa freqncia, no
surpreende a leitura que um deputado faria da Conciliao alguns anos mais tarde,
ligando-a conjuntura da era ps-contrabando. A abolio efetiva do trfego de
escravos, disse ele, lanou glria perdurvel sobre o gabinete que a realizou e deixou
disponvel uma grande massa de capitais que se empregavam nas especulaes da Costa
da frica. Os efeitos econmicos da medida, explicou, se refletiram na poltica
imperial:
Esses recursos foram novos e fortes estmulos para as tendncias pacficas da nossa
sociedade, concorreram poderosamente para o desenvolvimento industrial e comercial que se
observou entre ns.
A conciliao, pois, no era a concepo abstrata de algum estadista, era a expresso do
verdadeiro estado da nossa sociedade, era a resoluo do nosso problema social sob as
condies que os acontecimentos tinham estabelecido.21

19

J. M. de Carvalho. D. Pedro II, pp. 75-76, 78-79, 84 e 185.


Cf. ACD, 03 de junho de 1851, p. 342; ACD, 07 de junho de 1851, p. 416; ACD, 10 de junho de 1851,
p. 435. Cf. tb. ACD, 12 de julho de 1852, pp. 175 e 176. nfases minhas. Ver tambm Francisco Iglesias,
Vida poltica. In: Srgio Buarque de Holanda. Histria Geral da Civilizao Brasileira: O Brasil
monrquico, reaes e transaes. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1969, t. II, vol. III, pp. 38-40.
21
Cf. ACD, 28 de junho de 1861, p. 225.
20

213

Na orao no era concepo abstrata de algum estadista, o parlamentar


dissipava suspeitas da ingerncia de D. Pedro II na poltica imperial. Para corroborar a
idia, ligou a Conciliao ao fim do contrabando, um evento de inegvel magnitude.
Interessa notar que, embora referisse um fenmeno incontestvel o termo do trfico e
outros desafios internacionais favoreceram um clima de unio suprapartidria no
Imprio , o deputado procurava escamotear o que era bvio para os atores polticos da
dcada de 1850 e de 1860, isto , que D. Pedro II soube aproveitar a nova conjuntura e a
idia de conciliao, ento em voga, para dar-lhes um sentido prprio.
Needell observou que D. Pedro II, na oferta do gabinete a Paran, no desejava
um ministrio saquarema, mas apenas queria usar um conservador proeminente que
conduzisse uma administrao reformista no-partidria.22 Nessa curta sentena, h
dois juzos centrais atrelados ao trfico negreiro. Viu-se nos captulos anteriores que o
grande prestgio e a ascenso inapelvel do Partido da Ordem se prenderam de perto
proteo do contrabando negreiro no centro de decises do Estado nacional. Pode-se
mesmo dizer que a defesa do infame comrcio e a lei de 3 de dezembro de 1841
constituam, em conjunto, o ncleo de dogmas da cpula saquarema. Sobrevindo a crise
que coartou o contrabando, no apenas diminuram as diferenas entre os partidos,
como o insinuou Monteiro em 1851. Diminuram tambm as semelhanas que atavam
os lderes conservadores em bloco. Isso deve ter facilitado o poder de cooptao de D.
Pedro II.
No menos importante, a disposio de capitais antes empregados no trfico
ampliou o leque de pautas imperiais, nas quais o ncleo do partido no estava preparado
para acordar em bloco. Um dos destinos do dinheiro foi, por exemplo, o coinvestimento em ferrovias no Brasil, abertas tambm com aporte estrangeiro. Como se
sabe, a escolha dos lugares a implant-las suscitou infinitas celeumas at o fim do
Imprio, e j na dcada de 1850 possvel flagrar uma delas entre o chefe da
Conciliao, Paran, e os proprietrios de Vassouras, base dos saquaremas. Estes
haviam apoiado financiamento em Londres por meio do futuro deputado Srgio
Teixeira de Macedo, primo de Eusbio de Queirs, mas um parecer tcnico (logo
associado a Paran) desviou a rota da ferrovia, gerando grandes desavenas que quase
22

Jeffrey Needell. The Party of Order, p. 172. Nesse sentido, realmente reveladora a carta de 19 de
setembro de 1853 a D. Fernando de Portugal, em que D. Pedro anotou: A notcia mais importante a
troca de ministrio [...] todos os polticos so prximos de mim e alguns quase ntimos; eles tm talento,
so oradores e espero que sejam capazes de realizar meu programa. Apud R. Barman. Citizen Emperor,
p. 162.

214

feriram de morte o gabinete entre 1854 e 1855. Entretanto, nem tudo foi investido em
infra-estrutura. Parte do capital negreiro se manteve em liquidez, aumentando em trs
vezes e meia a entrada de moeda corrente no Imprio. Pela primeira vez em anos, foi
possvel montar um sistema relativamente slido de crdito, e o assunto, novamente,
dividiu antigos aliados. Desta vez, o visconde de Olinda, ento chefe de gabinete, se
uniu ao arquiinimigo Souza Franco em 1857 e 1858 para defender a alta flexibilidade de
converso por meio da emisso descentralizada de crdito por bancos provinciais. To
logo avultou a proposta bancria, os saquaremas, que de incio haviam prestado apoio
ao gabinete, militaram na mais violenta oposio a Olinda, um antigo aliado. Se
verdade que, nos termos de Nabuco e Needell, os chefes saquaremas perderam o
controle do mundo que eles mesmos criaram, resta dizer que esse mundo nasceu, em
parte, da supresso do contrabando de escravos.23
Admitida a leitura de que a Conciliao atuou poderosamente sobre o partido
conservador, preciso verificar, por outro lado, at que ponto a figura de D. Pedro II
passou a dominar o Parlamento. Segundo uma tradio historiogrfica, o Imperador se
tornou super omnia et per omnia na segunda metade do sculo XIX, reduzindo
dramaticamente a influncia dos estadistas nos rumos do pas. Claro est que, se o
Imperador tudo, e o resto nada, no h por que responder indagao inicial deste
captulo, isto , se ainda seria possvel falar de um tipo de poltica da escravido,
maneira da poltica do contrabando negreiro. Afinal, o destino do cativeiro dependeria
apenas do desejo de Sua Majestade.
Para Joaquim Nabuco, o novo cenrio parlamentar aparece em chave positiva.
Foi ele quem fixou a imagem de que durante dez anos antigos liberais e antigos
conservadores vo aparecer misturados nos mesmos gabinetes, numa poca de
renascimento, de expanso, de recomeo, em que se renovou o antigo sistema poltico
decrpito. Dcadas depois, Srgio Buarque de Holanda moderou o entusiasmo
advertindo que resultava, por meio dessa poltica sonolenta, sobressair-se a Coroa,
elevada aos poucos a fator decisrio por excelncia. Como o historiador desabonava o
sistema representativo brasileiro, entendeu que a disputa entre faces mudara-se na
disputa pelos favores do Pao. Era uma troca de seis por meia dzia. Em Os donos do
23

O tempo-quente entre Paran e proprietrios de Vassouras est narrado em Jeffrey Needell. The Party
of Order, pp. 186 passim; ver tb. Almir Chaiban El-Kareh. Filha branca de me preta: a Companhia da
Estrada de Ferro de D. Pedro II, 1855-1865. Petrpolis, Rio de Janeiro: Vozes, 1982, pp. 33-128. Sobre
o aumento do fluxo de capital no Imprio, cf. Luiz Felipe de Alencastro, Vida privada e ordem privada
no Imprio, pp. 37 passim; a respeito da emisso monetria, ver Andr Villela. The Political Economy of
Money and Banking in Imperial Brazil, pp. 72-117.

215

poder, Raymundo Faoro concluiu que, da Conciliao em diante, D. Pedro governa por
meio dos partidos, guiando os estadistas na execuo das tarefas que ele lhes sugere.
A noo de sistema parlamentar corrupto o fez afirmar que, sem D. Pedro II, no h
governo, no h administrao, no h maiorias.24 A atuao do Imperador, um mal
necessrio.
Atualmente, o debate sobre a Conciliao se centra nas interpretaes de Ilmar
Rohloff de Mattos e de Jeffrey Needell, que, se acreditam no funcionamento do sistema
constitucional no Brasil, contrastam na forma como o entendem. Para o estudioso
brasileiro, os saquaremas erigiram uma hegemonia poltica de 1837 at a dcada de
1860 e presidiram mesmo construo da fase conciliatria. No limite, forjaram a
Coroa em Partido, alijando os liberais do poder em meados do sculo e controlando as
decises do Poder Moderador.25 Needell tambm caracterizou a pujana dos saquaremas
na segunda metade da dcada de 1830, mas, por meio do estudo de Roderick Barman
(Citizen Emperor), recuperou a tradio historiogrfica brasileira sobre a crescente
interveno de D. Pedro II (Joaquim Nabuco, Pereira da Silva, Srgio Buarque de
Holanda, Raymundo Faoro). Em sua leitura, a Conciliao fendeu o piso da poltica
brasileira, abrindo um processo de enfraquecimento da ascendncia saquarema no
cenrio nacional. Como propusera Holanda, a fidelidade partidria foi substituda pelo
patronato da Coroa. Para Needell, contudo, essa troca no era de seis por meia dzia,
pois a proteo de D. Pedro II no vincava no tecido social brasileiro, enquanto os
saquaremas mantinham relaes umbilicais com os fazendeiros que os apoiavam. Ao
fim e ao cabo, as ingerncias do monarca retiraram todo o prestgio do regime
representativo no Brasil, provocando, indiretamente, os sucessivos golpes militares que
o pas sofreu desde o incio da Repblica at bem entrado o sculo XX.26
Como se percebe, a avaliao do perodo constitui assunto bem freqentado na
historiografia, e, exceo de Mattos, a tnica a derrocada dos estadistas j em
meados do sculo XIX. Entretanto, essa leitura pode ser equilibrada vista de alguns
eventos que indicam a fora extraordinria dos lderes parlamentares na dcada de 1850,
sobretudo dos saquaremas. Veja-se, para comear, a propalada reforma do cdigo do
24

Joaquim Nabuco. Um estadista do Imprio, v. I, pp. 174-176; ver tb. J. M. Pereira da Silva. Memrias
do meu tempo. Rio de Janeiro: Garnier, 1896, 2 vols., v. I, pp. 242-253; Srgio Buarque de Holanda.
Histria geral da civilizao brasileira. O Brasil monrquico: do Imprio Repblica. Rio de Janeiro:
Difuso Europia do Livro, t. II, vol. V, 1972, p. 61; Raymundo Faoro. Os donos do poder: formao do
patronato poltico brasileiro. Rio de Janeiro: Ed. Globo, 1989, v. I, pp. 359 passim.
25
Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema, pp. 170 e 192.
26
Jeffrey Needell. The party of Order, pp. 172-205 e 321-322.

216

processo. Como se sabe, o Imperador a tinha imposto ao gabinete de Paran, dividindoa em trs pontos fundamentais: as incompatibilidades entre o cargo de magistrado e o de
deputado; o fim do poder de os juzes municipais decidirem litgios definitivamente; e a
separao de funes policiais e judicirias. Nabuco relata, porm, que o projeto de D.
Pedro II foi mutilado nos dois primeiros itens em funo de pareceres dos saquaremas
no Senado. No bastasse isso, o poderoso eleitorado do partido em Vassouras famigerou
a reforma em campanha pblica, obrigando o Executivo a engavet-la por meia
dcada.27
A queda do ministrio do Visconde de Olinda (1857-1858) tambm indicia a
fora viva dos saquaremas. Aps a morte de Paran, o gabinete da Conciliao ficou
acfalo, e o Imperador se viu forado a chamar outro carro-forte dos conservadores para
tocar adiante a agenda apartidria. A escolha recaiu sobre Olinda, que comps um
ministrio com duas figuras liberais, Souza Franco (Fazenda) e Jernimo Francisco
Coelho (Guerra), dois conservadores menos proeminentes, Diogo Pereira de
Vasconcelos (Justia) e Jos Antonio Saraiva (Marinha), e seu aliado pessoal, Lopes
Gama (Estrangeiros), j intitulado visconde de Maranguape. No incio de 1857, os
saquaremas estranharam a presena ministerial dos liberais histricos, sobretudo do
grande inimigo Souza Franco, a quem j haviam bloqueado a eleio para a Cmara dos
Deputados em 1853. Entretanto, aceitaram o gabinete na resposta Fala do Trono em
nome de Olinda, o ancio venerando, o brasileiro distinto, o consumado estadista, na
frase de um deputado. O combate a Souza Franco, encoberto em 1857 e restrito a
nomeaes provinciais, tornou-se manifesto na querela em torno das emisses
bancrias. Em 1858, a oposio foi tamanha, que o gabinete caiu. Na biografia de seu
pai, Nabuco transcreveu o testemunho do Imperador sobre o episdio: A oposio no
senado foi a causa da mudana do Ministrio; da ter chamado primeiro o Eusbio e
Uruguai [responsveis pela queda], que no aceitaram a comisso.28
27

Cf. J Nabuco. Um estadista do Imprio, v. I, pp. 190-191 e 203-204.


Cf. Apud J. Nabuco. Um estadista do Imprio, v. II, p. 30. A crescente oposio ao gabinete de Olinda
visvel nos Anais. Cf. falas de Itabora, Nbias e Teixeira Jr. favorveis ao gabinete em ACD, 28 de
junho de 1857, pp. 205-213; ACD, 10 de junho de 1857, pp. 221-223 e 223-225; ACD, 12 de junho de
1857; AS, 22 de maio de 1857, p. 75. No ano seguinte, a resistncia de Teixeira Jr., Nbias, Paulino de
Souza Jr., Arajo Lima e outros saquaremas declarada. Cf. ACD, 21 de junho de 1858, pp. 229-240;
ACD, 22 de junho de 1858, pp. 243-250; ACD, 23 de junho de 1858, pp. 251-263; ACD, 25 de junho de
1858, apndice; ACD, 26 de junho de 1858, pp. 267-285; ACD, 28 de junho de 1858, pp. 287-303; ACD,
30 de junho de 1858, pp. 306-321; ACD, 01 de julho de 1858, pp. 7-16; ACD, 02 de julho de 1858, pp.
18-33; ACD, 05 de julho de 1858, pp. 48-53; ACD, 06 de julho de 1858, pp. 60-70; e, finalmente, ACD,
07 de julho de 1858, p. 72. A oposio estava to renhida, que a discusso do voto de graas teve de ser
suspensa por requerimento de Martinho Campos. No Senado, a hostilidade de Itabora, Eusbio e Paulino

28

217

Os chefes saquaremas declinaram do convite, mas possvel entrev-los na


orientao do novo gabinete e na maneira de definir os vocbulos da poca. Composto
por trs ex-liberais, Limpo de Abreu (Marinha), j visconde de Abaet, Torres Homem
(Fazenda) e Joo Maria da Silva Paranhos (Estrangeiros), o ministrio contava com
dois conservadores histricos, o baro de Muritiba (na Justia) e Manoel Felizardo de
Souza (Guerra). Mais importante do que as filiaes, contudo, notar que Torres
Homem tinha sido recomendado em questes financeiras por Itabora; e que o gabinete
exonerou os liberais histricos das presidncias das provncias que a administrao
precedente nomeara. Com o ministrio, no s as querelas da emisso bancria e das
nomeaes voltavam a ser conduzidas sob a tica saquarema, mas at mesmo a
definio da poltica conciliatria foi alterada. Em 1858, o visconde do Uruguai dirigira
um discurso veemente contra a aliana Olinda-Souza Franco, desqualificando a
Conciliao como agenda da poltica ministerial. Vale a citao:
No me ocuparei longamente, Sr. Presidente, com a to apregoada poltica de
conciliao e concrdia. Comearei por declarar que nunca compreendi e ainda hoje no
compreendo essa poltica. [...]
A conciliao uma conseqncia do estado e atuais circunstncias da sociedade, uma
necessidade da nossa poca. Quem foi planar a bandeira da concrdia entre os antigos partidos
moderado e exaltado? [...]
Pode algum ministrio hoje reconstruir as pocas de 1840, 1841, 1842 e 1844, extenuar
as paixes que ento nos dividiam, restituir-lhes a energia e fora que tinham e reconstruir
interesses que ento dominavam e que as circunstncias e o tempo tm profundamente
modificado? Nenhum o poderia fazer, e por isso nenhum ministrio pode ter hoje outras
tendncias seno as atuais da sociedade que nos levam para a moderao e para a concrdia.
H, porm, um grande inconveniente no modo pelo qual o governo apregoa essa
tendncia como poltica sua. Substitui a sua ao do tempo e das circunstancias, e toma a si a
responsabilidade de toda aquela conciliao que no se pode fazer.29

Nesse discurso, Uruguai classificou a Conciliao de fato social, alheio


poltica, concluindo que no podia compor programa ministerial nem obnubilar as
diferenas entre conservadores e liberais. Seu papel era, no mximo, evitar excessos de
ambos os lados. Em 1859, o gabinete conveio nessa definio do ncleo saquarema, em
desfavor da concepo dileta do Imperador: Senhores, a conciliao no em rigor
uma poltica, confessou Torres Homem, uma regra de conduta que os governos se
propem seguir com relao aos partidos existentes. A conciliao tem por objeto

tambm foi manifesta. Cf. AS, 24 de maio de 1858, p. 134; AS, 25 de maio de 1858, p. 147-152; AS, 28
de maio de 1858, pp. 209-214; AS, 07 de junho de 1858, p. 40; AS, 10 de junho de 1858, p. 58.
29
Cf. AS, 28 de maio de 1858, pp. 213-214. Segundo o prprio Uruguai, era a primeira vez que ele se
levantava na tribuna para fazer oposio ao gabinete na discusso da resposta Fala do Trono. Seu
discurso provocou impacto e foi repetido na Cmara dos Deputados. Cf. ACD, 23 de junho de 1858, pp.
251-258.

218

unicamente o esquecimento das lutas passadas, o arrefecimento das paixes que elas
suscitaram. Muritiba foi ainda mais claro: no prestei a minha adeso e o meu assenso
a essa poltica [anos antes] porque entendi no era a conciliao um programa de
poltica. Retomou adiante o discurso de Uruguai quase palavra por palavra: a
conciliao um fato que naturalmente se operou, um fato que todos devemos
aplaudir, mas de certo a conciliao no um sistema de governo. Eis o veredicto do
gabinete: No sendo pois a conciliao um sistema de poltica, eu entendo que o
gabinete no deveria consider-la como tal; e por este motivo que o discurso da coroa
no empregou esta palavra e a substituiu por estas justia e moderao. Na nova
relao de foras, deixou-se de lado at mesmo o vocbulo.30 Em 1861, D. Pedro
remoeu em seu dirio: Nunca interpretei a Conciliao como eles [os saquaremas] a
distorceram.31
Outro objeto de desejo imperial no passou impunemente por cima dos caciques
conservadores. A reforma eleitoral, que a Cmara aprovou em 1855 sob a ameaa de
dissoluo por Paran, estabelecia votos distritais nas provncias. Impedia, assim, que os
partidos formassem listas de candidatos apenas com grandes figuras, pois cada crculo
eleitoral no provia seno apenas um deputado. Opondo-se medida, os chefes
saquaremas foram derrotados. Entretanto, em 1859, Srgio de Macedo, o j citado
primo de Eusbio de Queirs, introduziu na Cmara um projeto ampliando
consideravelmente os crculos distritais de um para trs delegados. Sob oposio de
liberais e de alguns conservadores moderados, a reforma recebeu o beneplcito da
cpula do partido e acabou por ser aprovada. Dois anos depois, o Imperador amargurou
a derrota: sempre direi aqui que fui sempre partidrio da eleio por crculos, e me
opus fortemente aos crculos de mais de um. Em que pese a redundncia majestosa do
advrbio, D. Pedro II no foi atendido.32
Por volta de 1860, os saquaremas ainda pareciam compor o grupo poltico mais
importante do Imprio: elegeram a maioria da legislatura seguinte (1861-1864) numa
das nicas eleies com mnimo controle ministerial e, de resto, centralizaram a emisso
do papel-moeda, contra a poltica de frouxido monetria, ento entendida como parte

30

ACD, 14 de maio de 1859, pp. 21-22; ACD, 16 de maio de 1859, pp. 27-29; ACD, 25 de maio de 1859,
p. 70. Cf. tb. ACD, 01 de agosto de 1859, p. 7.
31
Apud Roderick Barman. Citizen Emperor, p. 458, n. 26.
32
Cf. J. M. Pereira da Silva. Memrias do meu tempo, v. I, pp. 283-284. Cf. frase do Imperador sobre as
eleies em J. M. de. Carvalho. D. Pedro II, p. 79; sobre a reforma eleitoral de 1859, cf. J. Needell. The
Party of Order, p. 394, n. 105.

219

da agenda liberal.33 Ora, moderar a reforma da lei eleitoral, prorrogar a reforma do


judicirio, derrubar um gabinete composto por lderes liberais, centralizar a emisso do
papel-moeda e conquistar a legislatura vindoura no so feitos nada desprezveis. At
nas matrias avanadas pelo Imperador o grupo havia condicionado os termos dos
debates.
Esses acontecimentos de grande envergadura explicam a fortssima oposio
liberal que se deflagrou quando, em 1860, um fato menor ocupou a esfera pblica.
Embora o mais votado na lista trplice ao Senado por Minas Gerais, o lder liberal
Tefilo Otoni foi preterido pelo Poder Moderador, donde resultou uma intensa
campanha que extravasou os limites da disputa eleitoral. Entre 1860 e 1862, O Dirio
do Rio de Janeiro e o Correio Mercantil, bem como panfletos escritos por Salvador de
Mendona, Landulfo Medrado, Zacarias de Gis e Vasconcelos, Tefilo Otoni, Carlos
Bernardino de Moura e Quintino Bocaiva, censuraram a lei da interpretao do Ato
Adicional, o Conselho de Estado, a vitaliciedade do Senado, o consistrio saquarema
(Uruguai, Itabora, Eusbio) e o Poder Moderador. Tratava-se de ampla reviso crtica
da concepo de Estado imperial inscrita na Carta de 1824 e redesenhada nas medidas
do Regresso.34
Visto que a Conciliao no aniquilou o poder poltico do Parlamento nem dos
lderes partidrios, parece exagerada a afirmao de Roderick Barman, segundo a qual
D. Pedro II estava informando comunidade poltica que as novas regras eram
faam do meu modo ou nada feito.35 Como veremos, o Imperador no apenas
aceitou os limites que os estadistas colocaram em matrias administrativas, eleitorais e
financeiras, mas tambm seguiu as balizas que fixaram a respeito do cativeiro negro no
Brasil.

33

Cf. J. M. Pereira da Silva. Memrias do meu tempo, v. I, pp. 283-284; em resenha de The Party of
Order, Ricardo Salles tambm partilha a hiptese da fora poltica dos saquaremas aps a Conciliao.
Vide Escravido e poltica no Imprio. Histria, cincias, sade-Manguinhos, vol. 15, n. 1 (jan-mar,
2008), pp. 231-235.
34
Vide Silvana Mota Barbosa, Panfletos vendidos como canela: anotaes em torno do debate politico
nos anos 1860. In: J. Murilo de Carvalho (org.). Nao e cidadania no Brasil, pp. 155-183; e Srgio
Buarque de Holanda. Histria geral da civilizao brasileira. O Brasil monrquico: do Imprio
Repblica, pp. 59-78.
35
Roderick Barman. Citizen Emperor, p. 169.

220

A nova poltica da escravido


Definir uma poltica da escravido na era ps-contrabando exige observaes
preliminares que a contrastem com a poltica especfica do trfico negreiro. Como se
viu, o comrcio de escravos, sendo proibido por lei nacional e por tratados
internacionais, dependia de defesas no Parlamento para que fosse encampado no centro
de decises do Estado brasileiro. Era essa a condio de sua reabertura em nvel
sistmico, desde o foro do proprietrio particular at as mais altas esferas pblicas.
Alm disso, a atividade interessava, sobretudo, a grupos sociais do Vale do Paraba, de
Campos dos Goytacazes, da zona da mata mineira e do Recncavo baiano. Em
contraste, a instituio do cativeiro era legtima nas leis brasileiras e se espalhava no
territrio nacional com mais universalidade que as regies de plantation beneficirias
do trfico ilegal. Assim, enquanto o contrabando precisava de uma ao decisiva para
inverter sua ilegalidade institucional, a escravido, pelo contrrio, precisava evitar aes
decisivas que invertessem sua legitimidade institucional.
Afora isso, o papel da Conciliao em garantir a convivncia no poder de
liberais e conservadores tambm torna temerrio asseverar que a defesa do cativeiro se
prendeu a um dos partidos do Imprio. De fato, parlamentares de todas as cores
concorreram para a poltica da escravido, que consistiu, antes do mais, em manter ou
induzir condies para a reproduo da instituio no tempo como meio de
desenvolvimento econmico do Estado nacional. Entretanto, ainda aqui havia dissenso
sobre a convenincia do regime de trabalho, e os antigos lderes saquaremas,
promotores do contrabando no decnio anterior, sobressaram no Parlamento como
campees da ordem escravista. Para apreender essa nova poltica da escravido, pode-se
circunscrev-la em trs grandes estratgias: i) blindar o Parlamento contra discusses
sobre o cativeiro; ii) fomentar a imigrao livre para obter fonte paralela e no
excludente de mo-de-obra barata; iii) e proteger certos fluxos de cativos, tanto no
trfico interprovincial, como no deslocamento dos escravos urbanos para o campo e no
retorno dos evadidos para as repblicas vizinhas, onde o cativeiro no obtinha
reconhecimento legal. As prximas pginas expoem cada uma dessas estratgias.
A contar de 1849, a esfera pblica brasileira abrigou um nmero razovel de
publicaes contra o infame comrcio de homens e, por extenso, contra o futuro do
cativeiro no Brasil. Nas principais cidades, circularam peridicos e folhas volantes que
adotaram contundente tom de censura, a exemplo de O Contemporaneo, A Verdade, O
Grito Nacional, O Sculo, Revista do Commercio, Tamandica, Argos Pernambucano,
221

Observador, Reformista e O Abolicionista. Talvez o mais importante entre eles tenha


sido O Philantropo (1849-1852), editado parcialmente a expensas do Fundo de Servio
Secreto britnico e da Sociedade contra o Trfico de Africanos e Promotora da
Colonizao, e Civilizao dos Indgenas, fundada em 2 de setembro de 1850. A
Sociedade contava entre seus membros personagens da alta elite poltica os deputados
Souza Franco, Torres Homem e Frana Leite, bem como os senadores Luiz Dantas de
Barros Leite e Candido Batista de Oliveira, todos eles liberais , alm de letrados do
porte de Joaquim Manoel de Macedo, Frederico Leopoldo Cezar Burlamaque e Caetano
Alberto Soares. Publicados na Corte sob os auspcios dessas notoriedades, os
exemplares de O Philantropo vazavam um discurso negrfobo maneira dos projetos
norte-americanos que preconizavam a deportao de negros para a frica. Globalmente,
sua linha editorial previa a colonizao branca, a abolio da escravido e o retorno dos
afro-descendentes para o outro lado do Atlntico.36
Nesse contexto, editores, tradutores, estudantes e polticos se animaram a
publicar obras condenatrias do cativeiro, das quais trs merecem destaque. Em 1851, o
padre Alexandre Francisco Cerbelon Verdeixa reeditou a Representao Assemblia
Geral Constituinte e Legislativa, de Jos Bonifcio, com a inteno de envi-la a todas
as cmaras municipais do Cear. Um promio da obra, que citava O Philantropo,
alegava ser impossvel o progresso da agricultura onde os seus braos forem de
escravos, viciosos e boais e alertava para os perigos de uma revoluo como de S.
Domingos. Conclua dali que apenas o fim da escravido firmaria a independncia e a
liberdade do pas, exortando os brasileiros redao de um novo texto constitucional
para a reconstruo do pacto social. Seus ltimos dizeres soavam a revoluo: Viva a
assemblia constituinte! Viva a sociedade filantrpica, promotora da colonizao e
civilizao dos indgenas, e inimiga do trfico dos africanos! Viva! Para tornar o
panfleto aceitvel nas localidades, Verdeixa usou o nome do ento presidente da
provncia, Incio Francisco Silveira da Mota, afetando um excntrico pedido de apoio
antecipado: tomo a ousadia de me dirigir a Vossa Exa. para, depois de me perdoar
tanta afoiteza, tomar sob seu patrocnio essa distribuio.37

36

Vide Kaori Kodama, Os debates pelo fim do trfico no peridico O Philantropo (1849-1852) e a
formao do povo: doenas, raa e escravido. Revista Brasileira de Histria, n. 56, v. 28 (2008), pp.
407-430; cf. tb. L. Bethell. A abolio do trfico, pp. 296-297.
37
Ver Jos Bonifcio. Representao Assembleia Geral Constituinte e Legislativa sobre a Escravatura.
Organizada por A. F. C. Verdeixa. Cear: Typ. Cearense, impresso por Joaquim Jos DOliveira, 1851,
pp. 3-6 e 27.

222

No ano seguinte, a prpria Sociedade Promotora publicou o Systhema de


medidas adoptaveis para a progressiva e total extinco do trafico e da escravatura no
Brasil. Dividido em trs partes, o livreto aduzia um projeto legislativo para a
colonizao de europeus nas cidades e no campo por meio de companhias empresariais,
bem como para a imediata libertao do ventre escravo registre-se a semelhana entre
os artigos 34 e 35 do Reglamento de esclavos e os 47 e 48 do projeto, que previam
libertao mediante peclio e troca de senhor por maus tratos. O aspecto mais notvel
do Systhema, que o difere das publicaes congneres, est em que a Sociedade
Promotora decidiu apresent-lo oficialmente ao governo imperial, para que, se merecer
a sua aprovao, possa ser iniciado em lei, com os melhoramentos e alteraes que o
mesmo governo e cmaras legislativas houverem por bem fazer-lhe. No prlogo, seus
autores empregaram trs motivos discursivos para sustentar o fim da escravido negra:
no plano do Direito Natural, disseram eles, o status servil era repugnante condio do
homem em sociedade; no religioso, a santa religio que professamos ensina que os
nossos escravos so filhos de Deus como ns somos, nossos iguais e nossos irmos
perante o Criador; em termos geopolticos, o Brasil devia seguir a trilha das naes
civilizadas, isto , Inglaterra e Frana, que haviam promovido emancipaes nas
Antilhas. Por fim, averbaram insistentemente leis romanas favorecedoras da
desapropriao forada de escravos ou da liberdade de seus filhos.38
Em perspectiva semelhante, no rastro da supresso do contrabando, foi editada
em Pernambuco a verso para o portugus de Lorganisation de la libert industrielle et
labolition de lesclavage (1846), de Gustave de Molinari, um radical defensor do livre
mercado e do trabalho livre. Na alentada introduo de 47 pginas, o tradutor da obra,
B. F. Henriques de Souza, qualificou a publicao de complemento fiel observao
da lei de 4 de setembro de 1850, ao projeto do ministrio de Paran para que auditores
da marinha julgassem traficantes de escravos (1853/1854) e s Falas do Trono que
solicitavam imigrao europia. Segundo Henriques de Souza, o governo pretendia, por
essas medidas, promover a abolio prxima da escravido, mas, para realiz-la, ainda
precisava espalhar na populao as idias e doutrinas que favorecem e apiam seus

38

Cf. Systhema de medidas adoptaveis para a progressiva e total extinco do trafico e da escravatura
no Brasil. Rio de Janeiro: Typographia do Philantropo, 1852, sobretudo pp. 3-18.

223

projetos, empregando sistematicamente todos os meios aptos para o conseguir,


estabelecendo em suma uma verdadeira propaganda abolicionista.39
O que essas publicaes guardam em comum? Sem hesitar, seus organizadores,
autores ou tradutores pretextaram a supresso do contrabando para atribuir ao governo
propsitos filantrpicos. Cobrando coerente apoio oficial abolio, no apenas
elevavam o problema da escravido esfera pblica em nvel nacional, seno tambm o
lanavam no centro decisrio do Imprio. Um indcio de que a estratgia polarizou
tensamente os homens letrados da poca talvez seja o manuscrito intitulado Notcia
Histrica do Princpio da Escravido, desde o Anno do Mundo 1657, e antes de Jesus
Cristo 2347 anos, como passo a mostrar, em resposta a uma folha impressa pelos
ingleses... no Rio de Janeiro, com data de 16 de outubro de 1852. A folha a que o autor
se refere no foi localizada, mas possvel que se trate de algum nmero de O
Philantropo ou de O Abolicionista, cujos exemplares, remetidos para a Cmara e para o
Senado, repercutiram na Corte.40
O autor da Notcia histrica elencou mais de cinqenta passagens bblicas,
extradas do Gnesis, xodo, Levtico, Deuteronmio, Livro dos Juzes, Livro dos Reis,
Livro do Eclesiastes, Jeremias, Ezequiel, Daniel, Joel, Zacarias, Macabeus, Epstolas de
S. Paulo e de S. Pedro, Evangelhos de Lucas, Mateus e Marcos e Apocalipse. Todas
elas ou registravam ou referendavam a existncia da escravido como fato amoral e
inquestionvel. Em uma constatao invulgar no meio cultural do Imprio, o annimo
deduziu que sempre houve e haveria escravos no mundo, desde as origens at o fim dos
tempos, para castigo dos homens, que no reconhecem a Deus... nem tm moral

39

Cf. Gustave de Molinari. Da abolio da escravido. Trad. de B. F. Henriques de Souza. Recife:


Typographia de M. F. de Faria, 1854, p. viii. Na sesso de 1856, um deputado evocaria Molinari para
imprecar a escravido no Brasil (ACD, 13 de agosto de 1856, pp. 165-166). Um breve resumo da vida e
obra de Molinari se encontra em Yves Guyot, Obtuary Gustave de Molinari. The economic Journal,
vol. 22, n. 85 (maro, 1912), pp. 152-156. Henriques de Souza era professor de direito em Pernambuco, e
talvez tenha sido ele quem sugeriu dois anos depois, para obteno do ttulo de bacharel, a defesa de tese
Qual ser mais produtivo, o trabalho do escravo ou o do homem livre? Qual dos dois ser mais caro?,
desenvolvida em chave antiescravista pelo formando Aprgio Guimares, que a publicou sob o ttulo
Trabalho escravo e trabalho livre. Cf. Aprgio Justiniano da Silva Guimares. Trabalho escravo e
trabalho livre. Recife: Typographia republicana federative, 1856. Em Pernambuco tambm foi lanada
Da escravido moderna (1851), escrita por Hugues-Flicit de Lamennais, em cujo prefcio o tradutor
annimo justificou a dispensa de notas explicativas para o pblico do Imprio, na convico de que as
reflexes, elaboradas sobre a explorao dos proletrios na Frana, tinham perfeita aplicao no Brasil
escravista. Cf. Flicit Lamennais. Da escravido moderna. Recife: Typographia de Manoel Figueiroa de
Faria, 1851. A respeito de Lamennais, vide Nicholas Riasanovsky, On Lamennais, Chaadaev, and the
Romantic Revolt in France and Russia. The American Historical Review, vol. 82, n. 5 (dec. 1977), pp.
1165-1186.
40
Cf., por exemplo, ACD, 12 de junho de 1851, p. 33; e AS, 13 de junho de 1851, p. 79; cf. tb. ACD, 13
de julho de 1852, p. 198.

224

alguma... como se mostra por a mesma histria sagrada. Em seguida, recobrou os


conceitos de civilizao e de cidadania, esses sim amplamente empregados no encmio
do paternalismo liberal do Brasil:
Comparem os pretos da Costa de frica com a sua liberdade toda, sempre em guerra
uns com os outros, a venderem os pais e os filhos...Compare, digo, estes com os pretos cativos
do Brasil: e vejam uns so oficiais de diferentes ofcios, como pedreiros, carpinteiros,
sapateiros, alfaiates, funileiros, ferreiros, serralheiros, caldeireiros, barbeiros, carpinteiros de
machado, calafates, bordadores de ouro e prata e de matiz, pintores, douradores; outros no
negcio de diversas quitandas; e civilizados; a maior parte deles j cidados Brasileiros etc.
etc...41

Longe de se circunscrever ao debate entre particulares, a incalculada extenso de


sentido que a supresso de 1850 e a conjuntura por ela aberta podiam contrair exigiu
pronta resposta nos centros de deciso do governo. A principal, bem por seu contedo
como pelo rgo emissor, foi um parecer do Conselho de Estado datado em fevereiro de
1853 sobre o Systhema de medidas adoptaveis, redigido pela Sociedade Promotora.
Como se sabe, os pareceres do rgo no eram vinculativos, mas o Poder Moderador, ao
lado dos ministros, pedia e costumava seguir suas opinies em matrias delicadas. Alm
de ser bastante ativo (deu 885 consultas entre 1842 e 1865), o Conselho discutia os
projetos de lei de maior transcendncia antes de sua remessa ao Legislativo, como o fez
com a Lei de Terras (1850) e o faria com a futura Lei do Ventre Livre (1871). Talvez
seja por essa razo que as propostas do Systhema foram parar ali. Sob o comando do
marqus de Olinda, a Seo de Negcios do Imprio aproveitou o ensejo para
transformar a resposta obra em uma articulada defesa poltica da escravido e, mais do
que isso, em uma pequena teoria sobre o papel do Legislativo na matria, que pode bem
ter estabelecido os parmetros para a atuao do governo imperial at a crise mundial da
instituio na dcada seguinte. Infelizmente, ela no est publicada na compilao das
Atas do Conselho de Estado, de Jos Honrio Rodrigues, sendo possvel consult-la
apenas na coleo Marqus de Olinda, do IHGB a propsito, os pareceres da Seo
dos Negcios Estrangeiros so os nicos, atualmente, que esto organizados e
publicados.42

41

Cf. Notcia Histrica do Princpio da Escravido, desde o Anno do Mundo 1657, e antes de Jesus
Cristo 2347 anos, como passo a mostrar; em resposta a uma folha impressa pelos ingleses... no Rio de
Janeiro, com data de 16 de outubro de 1852 Biblioteca Nacional (BN), Seo de Manuscritos, I 48, 17,
41.
42
A respeito do Conselho de Estado, ver J. M. de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras,
pp. 355-391. Um breve excerto do parecer de 1853 foi citado em Lgia Osorio Silva. Terras devolutas e
latifndio: efeitos da lei de 1850. Campinas, SP: Ed. da Unicamp, 1996, p. 128.

225

A pea revisou quase ponto por ponto o Systhema nos termos do Direito Natural,
da religio e dos exemplos de povos civilizados. No incio, reconheceu que a escravido
constitua espcie de mal em abstrato, cujas conseqncias sociais todos sentiam.
Proferida a sentena, porm, o parecer entrou nos dois pontos seguintes: A escravido
uma instituio, dizem os autores evocando quase literalmente o Systhema, que est
consagrada na diuturnidade dos tempos e que tem sido mantida, e diga-se assim, que a
pura verdade, com a sano da religio santa que professamos. Os dois modelos
indiscutveis que o mundo civilizado reservava ao Brasil deviam ser os Estados Unidos
e o Imprio Romano, jamais a Frana ou a Inglaterra. O primeiro, sob o acicate das
discusses abolicionistas desde a incorporao do Texas (1848) e o surgimento do
Partido Republicano, revelava o papel central do Legislativo no processamento das
tenses sociais:
Se exemplos so permitidos nesta matria, a est esse povo que habita o norte do nosso
continente, o qual ainda no se atreveu a alterar a sua legislao sobre a escravido, e que nos
est dando o testemunho mais autntico da condescendncia que o legislador deve guardar para
com as idias e os interesses dos governados; e isto apesar dos esforos de um partido imenso e
bem constitudo, que solicita essas reformas, e de estas serem altamente aplaudidas por uma
grande e numerosa parte da Nao.

Para glosar a poltica do Imprio Romano, como no houvera ali abolicionismo, os


conselheiros retomaram a antiga tpica das injustas leis agrrias, editadas pelos irmos
Gracos, que eram rejeitadas por uma srie de comentadores desde Ccero.43 Dali se
extraa a concluso de que, se a justia se fundava na preservao da propriedade
privada j adquirida, qualquer esforo para demov-la se provava incuo ou
negativamente revolucionrio. No entender dos pareceristas, o mesmo se dava no Brasil
a respeito dos escravos: no se ande em busca desse fantstico benefcio, desse belo
ideal, que assim se pode chamar, atento o nosso estado social; empregando-se medidas
que ho de ser reprovadas por todos os cidados, por todos sem exceo, porque todos
sem exceo possuem escravos.
Mais da metade do arrazoado, contudo, entrou no mrito religioso. A doutrina
de Jesus Cristo, com a qual se alega todos os dias para se exigir a extino da
escravido, parecia, na verdade, dar o mais autorizado exemplo na matria. Para
sustent-lo, os conselheiros empregaram indiretamente o binmio estico fixado por
Santo Agostinho entre mundo material e mundo espiritual. Todas as reformas que Jesus
43

Cf. Eric Nelson, The Problem of the Prince. In: James Hankins (ed.). The Cambridge Companion to
Renaissance Philosophy. Cambridge: Cambridge University Press, 2008, pp. 319-337.

226

Cristo reivindicara atendiam salvao moral e espiritual dos homens, e no


distribuio de poder e bens entre os indivduos da sociedade. Note-se que a
qualificao de Jesus como Legislador o tornava modelo de conduta, fixador de
atribuies, para o Legislativo imperial:
Jesus Cristo pregou a igualdade de todos os homens; mas essa igualdade a igualdade
espiritual perante Deus. Jesus Cristo, como Legislador Divino que era, ensinando-nos o
caminho da salvao eterna, fim principal de sua alta e santa misso, acomodou seus preceitos a
todos os sistemas polticos, a todas as instituies humanas, declarando expressamente que seu
reino no deste mundo. Ele reprovou os abusos, os excessos; condenou as violncias, as
perseguies, os vcios, os crimes: ele insinuou uma moral nova, fundada toda ela no amor do
prximo, na caridade, esse princpio sublime de fraternidade entre os homens, que os pagos
no podiam compreender; mas, em sua infinita sabedoria, ele respeitou todas as hierarquias,
acatou todas as condies, recebeu e reconheceu todas as ordens, todos os estados admitidos na
sociedade. E, em particular a respeito da escravido, no se apartando nunca da regra que se
tinha prescrito, de olhar s ao reino do cu, ele a considerou como um fato social, que no
julgou dever condenar, como condenou outros muitos; limitando-se apenas a recomendar toda a
equidade e indulgncia para com aqueles que se achavam reduzidos a essa condio. E em parte
nenhuma do Evangelho se acha que Jesus Cristo exigisse e nem ainda exortasse aos senhores
libertassem seus escravos.

Em seguida, o texto enumerou as aes dos apstolos, bem como diversos autores da
patrstica, entre eles So Cipriano, So Baslio, Santo Agostinho e So Joo Crisstomo.
Expostos ao martrio e morte, por condenar o culto da religio pag e afrontar as leis
que o autorizavam, eles compunham um respeitvel repertrio de exempla morais
audaciosos. No entanto, nenhum deles se aventurara a condenar a instituio do
cativeiro, prova mxima de que ela no contraditava dogmas bsicos da religio.
Os pareceristas tambm lembraram que as alforrias induzidas pelo cristianismo
s tiveram lugar seis sculos aps a chegada do messias, quando costumes muito lentos
haviam temperado a ordem social antiga. O Imprio do Brasil devia mirar-se naquele
modelo de transio social, deixando o fim da escravido conta das transformaes
espontneas, no compasso de muitas geraes e jamais dirigidas de cima para baixo. A
histria nos transmitiu o modo por que estava constitudo o Imprio Romano em relao
ao objeto que se trata. Se o cativeiro era um mal em abstrato, que no viesse a mo do
homem agravar ainda mais os estragos da natureza. Portanto, o Systhema proposto pela
Sociedade contra o Trfico devia ser terminantemente recusado.44
Essa no era a primeira vez que o Conselho ponderava sobre a escravido e o
Legislativo. Um ano antes, a Seo de Justia havia recomendado ao Executivo projeto
44

Cf. Extrato de um Parecer da Seo dos Negcios do Imprio do Conselho de Estado, de 4 de


Fevereiro de 1853, sobre um plano para a introduo de colonos no Imprio, Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro (IHGB), lata 824, doc. 18.

227

de lei para forar os senhores venda de escravos nos casos de sevcias graves, mais ou
menos maneira do artigo 35 do Reglamento cubano. Clemente Pereira, o visconde de
Abrantes, Carneiro Leo e o prprio visconde de Olinda argumentaram que a prtica da
troca de senhores devia restringir-se aos costumes. Para eles, nada se devia alterar a
respeito da escravido entre ns, conservando-se tal qual se acha, para evitar a
discusso no Corpo Legislativo de quaisquer novas medidas a respeito de escravos,
quando j se tinha feito quanto se podia e convinha fazer na efetiva represso do
trfico.45 Com o novo parecer de 1853, pode-se dizer que a Seo dos Negcios do
Imprio, aproveitando opinies que j vinham sendo enunciadas no Parlamento e no
prprio Conselho Pleno, comps uma pequena teoria acerca do papel do Legislativo na
sociedade e de sua funo especfica no problema do cativeiro, para pautar as aes do
governo no futuro. Essa atuao decisiva era necessria em vista das publicaes e
discursos antiescravistas que atingiam o Parlamento comprometendo o governo ou com
o fim do cativeiro ou com a aplicao das leis espanholas no Brasil.
De fato, desde o fim do contrabando, estadistas no Executivo vinham
desautorizando as imputaes de filantropia e emancipao que lhes faziam as
publicaes das provncias e da Corte. Em 1851, o ento ministro da Justia, Paulino
Soares, recebeu de Silveira da Mota o panfleto radical do Cear organizado por
Verdeixa e, no dia seguinte, o denunciou fortemente no Senado. Sabe-se que falas
parlamentares no usavam ataques ad hominem, substituindo nomes prprios por
pronomes, perfrases e aluses indiretas. Paulino Soares ignorou o protocolo, perfilando
os envolvidos para encenar uma acusao de crime contra o Estado brasileiro:
Releva no dissimular, contudo, a existncia de uma propaganda que aconselha, por
meios revolucionrios, reformas radicais nas instituies adotadas pela nao [...]
Ainda ontem recebi do Cear um folheto que veio pela ltima barca e que a
reimpresso da representao assemblia constituinte legislativa do Brasil sobre a escravatura,
pelo ilustre Sr. Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Vem acompanhada de uma dedicatria ao Sr.
Dr. Igncio Francisco Silveira da Mota, assinada pelo padre Alexandre Francisco Cerbelon
Verdeixa; e bem assim de um artigo intitulado Trfico de Africanos , que conclui assim:
Entretanto, louvando ao nobre colega seus esforos e desvelados servios em prol da
sociedade, no cessaremos de bradar: - Viva a assemblia constituinte! Etc. etc.
Portanto, a assero do nobre senador [Montezuma] de que uma administrao
imparcial e justiceira [como a de Motta] faz calar essas vozes nas provncias no exata.46

45

Ver J. H. Rodrigues (org.). Atas do Conselho de Estado. Braslia: Senado Federal, v. IV, 1978. pp. 4449; o caso particular que deu ocasio ao projeto est enunciado em Joaquim Nabuco. Um estadista do
Imprio, v. I, p. 248, n. 1.
46
Cf. AS, 26 de junho de 1851, pp. 344-345.

228

Logo aps a edio do prefcio de Henriques de Souza, que imputara ao governo


da Conciliao propsitos abolicionistas, o marqus de Paran, ento na direo do
gabinete, apareceu na Cmara para emitir pessoalmente sua opinio. Reconhecia que o
ano de 1850 marcava realmente um ponto de virada na maneira de compreender o
sistema escravista no Brasil, mas no no sentido de faz-lo findar: por todos ns
sabido que, desde a poca em que foi patente que o comrcio dos escravos seria
extinto, exps o orador, cuidou-se mais para esse objeto e j h muitas fazendas em
que h muita criao, onde se trata melhor dos escravos, se zela mais a sua sade e se
tm bons hospitais; e assim de crer que o mal se sinta, mas no se sinta com aquela
gravidade que se antolha ao nobre deputado. Assegurada a reproduo vegetativa da
escravaria no longo prazo, os governantes deviam conduzir a administrao sem tocar
em sua legalidade institucional. No podia ser mais claro o recado a Henriques de Souza
e outros que pediam o patrocnio governamental de uma campanha abolicionista:
Senhores, est extinto o trfico, mas no esto revogadas, nem creio que to cedo sero,
as leis que mantm a escravido ora existente no pas. Os escravos se substituem, a sua
populao aumenta como aumenta a populao dos brancos; hoje, cuida-se muito mais dos
escravos.
Creio que no tarefa da gerao atual cuidar no remdio a dar, no caso que se tivesse
de verificar o pensamento que antevia o visconde de Cairu [o fim da escravido]; se fosse tarefa
da gerao atual, os homens do estado tinham muito mais a fazer do que recorrer divina
providncia. Mas no tem esta tarefa de ser incumbida gerao atual; o que convm aos
interesses da atual sociedade brasileira manter por longo tempo ainda as leis que sustentam a
escravido dentro do imprio; as geraes futuras, os seus governos trataro, chegada a poca,
dos meios de procurar esse remdio ou antes, quando esse remdio deve ser precedentemente
tomado, lentamente executado, de maneira que, quando venha o mal, quando se der o ltimo
caso, no estejamos no estado de apelar para a divina providncia.47

O uso no plural de geraes futuras e seus governos, bem como a orao


semanticamente vaga em chegada a poca, cuja ausncia de complemento nominal
torna impreciso o substantivo, ilustram o esforo de Paran em alijar a escravido da
agenda poltica nacional por tempo indefinido, at quando no houvesse alternativas
ou, nos termos do orador, para o ltimo caso.
A Cmara dos Deputados tambm foi obrigada a fechar-se em copas contra
proposies de emancipao. No limite, representantes nacionais podiam ouvir
interjeies antiescravistas nas duas casas, como No h ningum mais inimigo da
escravido do que eu ou necessrio fazer desaparecer a populao escrava.
Desacompanhadas

de

propostas

objetivas,

tais

sentenas

no

repercutiam

negativamente. Um tipo de fraseologia aceito era aquele que ensaiava o corretivo moral
47

Cf. ACD, 26 de maio de 1855, pp. 145-147.

229

em abstrato e, em seguida, repudiava aes concretas, como um senador pelo Rio


Grande do Sul calibrou, certa vez, seu discurso. Se exato o que se diz a respeito da
necessidade dessa gente [escravos] nas provncias quentes do Brasil, disse ele,
necessidade que me parece uma preveno e falsidade que necessrio destruir, creio
que para a Provncia do Rio Grande do Sul, cujo clima inteiramente anlogo ao da
Europa, no se do as mesmas consideraes. Em seguida, moderou o tom: no quero
medidas precipitadas, mas quero uma poltica previdente e esclarecida a este respeito.
Caso idntico ao de outro deputado que, requerendo a emancipao dos cativos
pertencentes ao Estado (os escravos da nao), advertiu logo que no podemos
estabelecer uma lei de manumisso geral, lenta e progressiva para todos os escravos
existentes no pas.48
Havia, entretanto, um limite tcito nessas expanses verbais. Quando o
representante se alongava na exposio antiescravista, a platia perdia rapidamente a
pacincia. Em 1852, o deputado Pedro Pedreira da Silva Guimares (pelo Cear)
apresentou projeto prevendo a libertao do ventre, o direito formao do peclio para
coartar a alforria (outra vez, a sombra do Reglamento de 1842) e a proibio da venda
em separado de membros de uma famlia escrava. Ele mesmo e o mdico Antonio
Ildefonso Gomes j o haviam feito trs vezes desde 1850, com apoio manifesto de
Moraes Sarmento, Antnio Fernandes da Silveira (por Sergipe), Henriques de Rezende
(por Pernambuco) e Francisco de Paula Batista (tambm por Pernambuco e membro da
Sociedade contra o Trfico) isso mostra a falange nada desprezvel de representantes
convictamente antiescravistas da dcada de 1850. A maioria da Cmara resolvia o
problema no aceitando tais iniciativas como objeto de deliberao. A novidade foi que,
em 1852, Silva Guimares resolveu dar um passo a mais e, antes de enviar o texto
mesa, fazer algumas reflexes sobre a matria. Na exposio, lembrou a injustia
religiosa e a inconvenincia nacional de uma instituio que atentava contra o Direito
Natural e privava o Brasil de um povo homogneo e livre. Seu projeto selaria um
direito da natureza comum a todos os indivduos, comum ao gnero humano, e apenas

48

Cf., respectivamente, as falas de Camilo Jos Moraes de Sarmento, ACD, 09 de agosto de 1852, pp.
530-532; de Toms Jos Pinto de Cerqueira, ACD, 04 de junho de 1851, pp. 356-357; de Joaquim Vilela
de Castro Tavares, ACD, 12 de julho de 1852, p. 175. Cf. tb. sentenas semelhantes de Jos Antonio de
Magalhes Castro em ACD, 2 de junho de 1854, p. 17; e de Benevuto Antonio de Magalhes Taques,
ACD, 15 de julho de 1854, p. 155; AS, 02 de junho de 1851, p. 3; ACD, 3 de setembro de 1859, pp. 8 e 9.

230

desconhecido por ns por termos adotado [...] o caduco direito romano que autorizava a
posse de escravos com o seu servus res, non persona.49
Em um segundo, a docilidade do pblico esvaeceu. Joo Maurcio Wanderley
(baro de Cotegipe, em 1860) foi o primeiro a gritar: Esse homem no est na ordem.
Silva Guimares procurou lembrar que suas palavras repetiam apenas o que pouco
mais ou menos se tem publicado pelos jornais. Ato contnuo, o conde de Baependi
(Brs Carneiro Nogueira da Costa e Gama, pelo Rio de Janeiro) expressou um
Desgraadamente. Contumaz, Silva Guimares prosseguiu, para mostrar que, sendo
os escravos homens como ns, tendo todos a mesma origem, e sendo ns e eles da obra
da mesma mo soberana, um contra-senso que uns tenham o nome de senhores, com
um direito de quase vida e morte, e outros o nome de escravos, com toda a humilhao.
A seqncia de apartes foi notvel. No est na ordem, no est na ordem, repetiram
uns; pea ento uma sesso secreta, inconvenientssima a apresentao de tais
razes, alegaram outros. O presidente da mesa se alinhou com os protestos lembrando
ao deputado que devia cingir-se apresentao do projeto sem longa dissertao
filosfica. O clmax foi atingido quando o deputado tentou ler o alvar pombalino de
16 de janeiro de 1773, que decretava, grosso modo, a libertao do ventre em Portugal.
O desenlace previsvel, mas revelador:
O Sr. Silva Guimares: - Isto que eu estou dizendo no pode, porventura, ser ouvido por
todos sem perigo? ! (Agitao). Eu vou ler, Sr. presidente, uma disposio que se acha
consagrada na lei de 16 de janeiro de 1773 que combina perfeitamente com o meu projeto...
O Sr. Fernandes Chaves: - Com o seu projeto, que j a cmara julgou duas vezes de ser
indigno de ser atendido. (Apoiados).
O Sr. Silva Guimares: - Quero s ler este artigo.
O Sr. Aprgio: - uma imprudncia.
O Sr. Presidente: - No posso consentir que o nobre deputado prossiga no seu discurso.
O Sr. Silva Guimares: - Vou concluir. Nem ao menos posso ler as palavras da lei de 16
de janeiro de 1773? Eu peo ao Sr. taqugrafo que transcreva o que vou ler...
O Sr. Presidente: - O Sr. nobre deputado no tem mais a palavra e, se continuar a falar,
serei obrigado a mand-lo sentar. (Apoiados). Apenas pode ler o seu projeto e remet-lo mesa
para a cmara decidir se ele ou no objeto de deliberao...
O Sr. Silva Guimares: - Quero s ler a lei...(Vivas reclamaes).
Alguns Srs. Deputados: - Que imprudncia!
O Sr. Wanderley: - Temos um novo Quaker! (Risadas).
O Sr. Silva Guimares: - Bem, eu me sento, protestando contra esta nova rolha.50

Dias de Carvalho tentou resguardar o projeto sugerindo seu envio comisso de justia
civil. A estratgia no interessava Cmara, pois um texto polmico espera de
49

Cf. ACD, 4 de junho de 1852, pp. 167-169; ver tb. ACD, 02 de agosto de 1850, pp. 383-384; ACD, 06
de maio de 1851, p. 12; ACD, 10 de maio de 1851, p. 19.
50
Cf. ACD, 04 de junho de 1852, pp. 167-169.

231

considerao podia suscitar especulaes indesejadas fora do Parlamento (como fizera o


de Vasconcelos na dcada de 1830, mas em favor do contrabando). Os deputados
impugnaram o requerimento de Carvalho e, em seguida, arquivaram o texto de
Guimares.
Como explicou o marqus de Paran, aps uma tentativa de desembarque de
escravos em Serinham (Pernambuco, 1856), que permitiu ao senador Dantas acusar o
governo de lenidade com traficantes e descaso com a ajuda inglesa, o Legislativo
brasileiro devia separar na raiz o trfico negreiro, questo internacional, e a escravido,
matria domstica. Dantas tinha evocado diretamente o Reglamento de 1842: esta lei
est em seu inteiro vigor em Cuba; ela estabelece uma tarifa de preos e obriga o senhor
a libertar o escravo quando ele oferece o seu justo valor; mesmo o escravo que quer
mudar de senhor e acha quem o compre, o seu senhor pode ser obrigado. Visivelmente
irritado, Paran interrompeu algumas vezes o senador e, logo em seguida, interveio a
fim de fixar, uma vez mais, o papel do Legislativo imperial no assunto: V. Exa. est
proferindo asseres inexatas; examinou pouco a questo; est cometendo erros que
podem ser fatais se passarem no Parlamento sem contestao. Em seguida,
acrescentou:
No posso deixar de protestar com toda a fora contra o discurso antinacional que acaba
de ser pronunciado pelo nobre senador. (Apoiados). [...]
Protesto [...] contra a opinio que emitiu de que os escravos entre ns so considerados
como coisas. No conheo jurisconsulto algum entre ns to alheio da nossa legislao que
tenha sustentado que o direito romano nesta parte se acha em vigor no imprio. Protesto,
portanto, contra a opinio do nobre senador e protesto com o testemunho nacional. Todos os
dias vemos que so processados aqueles senhores que do mau trato aos seus escravos. Se isto
acontece, porque se reconhece no escravo o homem, e no a coisa, e porque se lhe conferem
todos os direitos que como homem lhe competem.51

Os pareceres do Conselho de Estado, os esforos dos lderes do governo e o


silncio imposto no Parlamento estabeleceram os insuperveis limites macropolticos
discusso do cativeiro no Brasil. De fato, por meio de textos e de atuaes no sistema
representativo, os estadistas instituram as funes do Legislativo e do Executivo no
processamento das tenses em torno do assunto. Em conseqncia, exceo do
entrevero suscitado pelo caso de Serinham, as publicaes e as iniciativas
antiescravistas arrefeceram por volta de 1854, dando lugar a uma surpreendente
estabilidade discursiva nos anos posteriores. Como bem observou um deputado que
51
Cf. AS, 29 de maio de 1856, pp. 259 e 270-271. Como se percebe, o senador repetiu as idias
enunciadas no Conselho de Estado, isto , que a troca forada de senhores e a coartao no deviam ser
positivadas em leis nacionais, seno permanecer como costumes regulados por dispositivos romanos.

232

resolveu trazer tribuna, em 1861, questes ligadas recm-eclodida Guerra Civil dos
Estados Unidos, havia entre ns uma escola que tem feito da palavra inconvenincia
um mote com que se procura arredar do parlamento a discusso de questes
verdadeiramente nacionais. Em sua avaliao, esta escola apenas nos concede como
triste bolo a faculdade de discutirmos e de votarmos dispensas para matrculas de
estudantes, naturalizao de estrangeiros, um oramento fantstico e ilusrio.52 Noutras
palavras, a escravido se transformara em no-evento na agenda poltica imperial.
Talvez mais do que isso, dois episdios ilustram bem como as instncias
mximas do Imprio deram os termos do debate na esfera pblica em geral, invertendo
o processo aberto em 1849. Na srie de resenhas escritas no volumoso Jornal de Timon,
o escritor e historigrafo Joo Francisco Lisboa no perdoava a oportunidade de
censurar autores que, se no defendiam, ao menos atestavam como fato amoral a
existncia da escravido. Um dos livros examinados foi o Compendio historico-politico
dos principios da lavoura do Maranho (1818), de Raimundo Jos de Souza Gayozo, a
quem o resenhista acusou de defender moralmente a escravido. Em 1853, um
descendente do autor, A. B. de Souza Gayozo resolveu justificar a opinio do parente,
redargindo que o Compendio Historico apenas reconhecia a escravido como
necessria, mas no como um bem moral. Na argumentao, evocou a conduta do
Parlamento no caso de Silva Guimares, em 1852. Na Cmara dos nossos Deputados
(gerais), anotou ele, h bem pouco foi apresentado projeto da extino da escravatura.
O Brasil em peso, pelo rgo dos seus Representantes, entendeu que tal medida era, na
atualidade, imprpria, improcedente. vista dessa repulsa, dever-se- concluir que o
Brasil (filosoficamente), admite, justifica, legitima a escravido? No, Snr. Timon o
que o Brasil diz, o que eu entendo, o que o Sr. Gayozo sustenta, o que muitos filsofos
e, entre muitas naes, os Estados Unidos no desconhecem, que circunstncias h
que obrigam um pas a conservar os escravos.53
Outra polmica envolvendo o Parlamento imperial se deu entre o incansvel
Joo Francisco Lisboa e Francisco Adolfo de Varnhagen. O redator do Timon
promovera intensa campanha contra Varnhagen desde a primeira edio da Histria
Geral do Brasil (1854), cujas idias sobre os ndios repudiava. Nessa questo mais
ampla, Lisboa acusou o historiador de convir tambm na existncia da escravido negra
52

ACD, 26 de julho de 1861, p. 331.


Ver A. B. de Souza Gayozo. Um pedido ao Snr. Joo Francisco Lisboa, por amor da verdade e da
justia. Maranho: Typographia do Observador, 1853, p. 3; a respeito de Lisboa, vide Maria de Lourdes
Menao Janotti. Joo Francisco Lisboa: jornalista e historiador. So Paulo: tica, 1977.
53

233

e de escrever que em assuntos melindrosos e perigosos como este, mais vale discorrer
menos. Varnhagen, que j havia sido defendido por seu cunhado, Frederico Pereira de
Morais, na Diatribe contra a timonice do Jornal de Timon (1859), resolveu ele mesmo
entrar no debate. Em Os ndios bravos e o Sr. Lisboa (1867), o historiador legitimou sua
posio a respeito da escravido negra tomando por base a conduta do Parlamento: no
guardar a devida discrio, no fao mais que imitar a do Governo e a da Assemblia
Geral, que em 1850 destinou a esse assunto umas trs sesses secretas.54
De fato, o acordo estava to bem costurado no Parlamento, que at mesmo D.
Pedro II se viu forado a respeit-lo, no incio da Guerra Civil. Em julho de 1861, o
diplomata norte-americano da ocasio, Richard K. Meade, natural da Virgnia, a quem o
New York Times acusava de fomentar alianas pr-escravistas entre os Estados Unidos e
o Brasil, agendou entrevista com o Imperador para extrair declarao de apoio causa
dos Estados Confederados da Amrica. Pelas anotaes de outro agente norteamericano, D. Pedro II se limitou a expressar votos de amizade a Meade, evitando o
espinhoso tema da Guerra Civil. Aps Washington exonerar o sulista, o novo
representante, James Watson Webb, entendeu condenar oficialmente a escravido, para
inverter a campanha do agente anterior. Pressionado de novo, D. Pedro II manteve a
mesma neutralidade, agora em favor do cativeiro, pedindo para que eu [Webb] no
insistisse no exerccio do direito a uma resposta pblica, pois se sentiria embaraado
tanto ao responder como ao no responder ao que eu dissesse em condenao da
escravido.55 Esse imperador distante daquele imponente que diria faam do meu
modo ou nada feito. A respeito da escravido, pelo menos, ele sabia respeitar
cautelosamente os limites impostos por seus estadistas.
A ao de acautelar agentes diplomticos americanos no incio da Guerra Civil
sintetiza todo o esforo imperial na era ps-contrabando, agora lanado no campo
diplomtico, para no polarizar o problema da escravido em nvel nacional. Com
efeito, os homens da alta esfera administrativa imperial acompanhavam de perto o que
se passava nos Estados Unidos, as disputas partidrias que ali se travavam e as
convulses populares crescentemente radicais. Em sua viso, se a sociedade norte54

Ver F. Adolfo de Varnhagen. Os ndios bravos e o Sr. Lisboa. Lima: Imprensa Liberal, 1867, pp. 97100; leia-se tambm [Frederico A. Pereira de Moraes]. Diatribe contra a timonice do Jornal de Timon
Maranhense acerca da Histria Geral do Brasil do Sr. Varnhagen. Lisboa: Typ. de Jose da Costa, 1859,
pp. 31-33, onde o autor cita artigos contra a emancipao na Jamaica e conclui: preto livre, preto intil.
55
Cf. James Watson Webb to William Seward, 24 de outubro de 1861. Papers Relating to Foreign
Affairs, Part 2, Communicated to Congress, 1 de dezembro de 1862. Washington DC: Government
Printing Office, 1862, apud Gerald Horne. The Deepest South, pp. 157-158.

234

americana avultava como persuasivo contra-exemplo para o Brasil, as atitudes do


Congresso para preservar a instituio peculiar aduziam as mais poderosas provas de
discernimento poltico. Noutras palavras, todas as instncias decisrias mximas do
Imprio deviam seguir aquelas da repblica americana no perodo pr-Guerra Civil. At
aqui, a poltica da escravido evitou que a escravido se tornasse poltica. Viu-se,
portanto, o que ela impediu. Resta acompanhar o que props. Agora, a sociedade norteamericana se erigia em modelo positivo de emulao.
Colonos e escravos: convvio ou repulsa?
No artigo Proltaires et esclaves, Luiz Felipe de Alencastro partiu do suposto
que o fim do contrabando representou um golpe fatal na escravido, abrindo o contexto
da transio do trabalho escravo ao trabalho livre. Essa mesma leitura transparece em
tom moderado no trabalho de Lgia Osorio Silva, para quem a supresso do trfico ps
no horizonte, ainda que longnquo, o fim do trabalho escravo e a transio para o
trabalho livre. Como utiliza o conceito de hegemonia saquarema, a autora concluiu
que o grupo procurou operar a transformao no sistema de trabalho por meio da lei de
terras, cujos fundos seriam empregados na imigrao europia.56 A seguir, sero
abordados dois pontos dessas interpretaes: a agenda imigrantista significava
condenao e substituio do cativeiro? Qual o papel da lei de terras na dcada de
1850? Uma breve sntese historiogrfica auxilia a ensaiar as respostas.
Em artigo publicado originalmente em 1972, Emlia Viotti da Costa examinou
os efeitos da expanso da economia mundial no XIX sobre a intensificao macia do
uso das terras e da mo-de-obra. Em seu modelo terico, o resultado direto desse
processo seria a transformao necessria de ambas em mercadoria. O cativo se tornaria
trabalhador livre; e o lote doado ou ocupado, objeto de compra e venda. No Brasil, era a
lei de terras que teria o condo de realizar esses dois fenmenos. Como o norte se
integrava insatisfatoriamente expanso da economia mundial, seus representantes se
opuseram execuo modernizadora da lei; por sua vez, o sul estava preparado para

56

Cf. L. F. de Alencastro, Proltaires et esclaves: immigrs portugais et captifs africains a Rio de


Janeiro, 1850-1872. Cahiers du Criar, n. 4, 1984. O artigo foi inserto como apndice em L. F de
Alencastro. Le commerce des vivants, v. III e parcialmente republicado com o ttulo Caras e modos dos
migrantes e imigrantes, em co-autoria com Maria Luiza Renaux. In: L. F. de Alencastro (org.). Histria
da vida privada no Brasil. Imprio: a Corte e a modernidade nacional. So Paulo: Cia. das Letras, 1997,
pp. 292-316; cf. tb. Lgia Osorio Silva. Terras devolutas, pp. 124-125.

235

entrar na modernidade.57 Luiz Felipe de Alencastro tambm enquadrou a lei de terras


em um binmio, com a diferena de trocar os plos regionais pelos setores privado e
pblico. Fazendeiros e comerciantes buscavam angariar proletrios de qualquer parte
do mundo, de qualquer raa, para substituir, nas fazendas, os escravos mortos, fugidos e
os que deixavam de vir da frica. Cuidavam apenas da exportao. J a burocracia
imperial se ocupava de trazer imigrantes brancos, vistos como instrumento de
civilizao, a qual, na poca, referia-se ao embranquecimento do pas.58 A primeira
linha imigrantista esperava do Estado o pagamento das passagens a todos os
candidatos imigrao: europeus, asiticos e, eventualmente, africanos livres.

segunda, a execuo da lei de terras para o assentamento de colnias europias. Por fim,
Jos Murilo de Carvalho props por outra bipolaridade. Representantes do norte e do
sul desejavam a imigrao de braos livres para a grande lavoura, mas divergiam na
partilha dos custos e benefcios. Os dispositivos do projeto da futura lei de terras que
previam impostos e alienao de propriedade dos sonegadores eram percebidos como a
socializao de despesas por todas as regies em nome de uma imigrao que afluiria,
sobretudo, para o sul. J era duvidoso que os cafeicultores aceitassem esses custos
[impostos e alienao]; os outros certamente no os aceitariam.59
Nas trs leituras, o governo aparece como promotor da transio do sistema
escravista para o de trabalho livre. Ele teria enfrentado, porm, resistncia da
mentalidade escravista do norte (Viotti da Costa), de proprietrios arrivistas
(Alencastro) e de interesses polticos regionais (Carvalho). A objeo que se pode fazer
ao estudo de Viotti que foram justamente os representantes do sul, e no os do norte,
que mais abertamente defenderam a escravido no Brasil. A anlise de Alencastro, por
sua vez, no explica por que estadistas redatores ou apoiadores da lei de terras
procuraram trazer africanos livres nos anos quarenta e, na dcada de 1850, promoveram
a importao de chineses ao arrepio e protesto de fazendeiros horrorizados com os
efeitos morais da iniciativa. Tambm no esclarece a postura de muitos polticos
imigrantistas que, a exemplo de Vergueiro, desejavam favorecer a imigrao branca
direta, sem a lei de terras. Por fim, o exame de Carvalho falece da distino entre os

57

Ver republicao do artigo Poltica de terras no Brasil e nos Estados Unidos no livro Da monarquia
repblica: momentos decisivos. 1 ed., 1977. So Paulo: Unesp, 1999, pp. 179-193.
58
Cf. L. F. de Alencastro, Proltaires et esclaves, pp. 120-121; Caras e modos dos migrantes e
imigrantes. In: (org.) Histria da vida privada no Brasil, v. 2, pp. 293-294.
59
Cf. J. M. de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras, p. 337.

236

objetivos do projeto e os da lei efetivamente aprovada. Nesse ponto, necessrio


retomar o trabalho de Lgia Osorio Silva.60
A pesquisadora percebeu que o diploma de 1850 e sua regulamentao no
objetivavam transplantar migrantes diretamente para a grande lavoura. O projeto
possua, decerto, dispositivos originais que vedavam o acesso fundirio mo-de-obra
adventcia, forada assim a trabalhar para terceiros, mas tais artigos foram derrubados
em 1850. Conforme Osorio Silva, a lei defendida pelos saquaremas, pelo gabinete da
Conciliao e pelo Imperador previa o assentamento de imigrantes europeus em
pequena propriedade (ncleos coloniais) mediante a compra de lotes originrios das
terras devolutas. Tratava-se de um projeto cuja execuo fomentaria a longo prazo a
imigrao multitudinria, espontnea, para o pas. A isso se chamava imigrao oficial.
Enquanto ela no ocorresse, uma das formas de sanar necessidades prementes da
agricultura residia no financiamento de passagens de colonos a serem transportados
diretamente para as unidades produtivas. Em princpio, esses custos caberiam aos
prprios fazendeiros e, em carter excepcional, ao Estado. Era a chamada imigrao
particular.61
Em 1855, o ministro do imprio Lus Pedreira do Couto Ferrez definiu
exatamente esse dois tipos de imigrao. Na variante vista como insatisfatria, os
proprietrios estipendiavam o transporte de colonos em troca do cultivo das terras agroexportadoras. Este meio, ponderou Pedreira, jamais servir para desenvolver a
emigrao espontaneamente. Na outra, o governo providenciava o acesso fundirio aos
colonos para al-los condio de proprietrios, cujo destino feliz atrairia conterrneos
at a formao do fluxo migratrio espontneo. Vale a longa citao sobre os objetivos
da lei de terras, porque seu teor reaparece, de alguma forma, nas falas de proprietrios
como Lus Werneck e de parlamentares como o marqus de Paran, Paulino, J. M.
Pereira da Silva, Jos Maria da Silva Paranhos, Manuel Felizardo, Gonalves Martins e
outros prximos do ncleo saquarema:
Esta [a imigrao espontnea] deve provir principalmente da medio e demarcao das
terras, e de sua exposio venda em pequenos lotes, a par da existncia de grandes ncleos, ou
de centros formados sob as vistas do governo, de colonos proprietrios, situados em terras
frteis e colocados em condies de prosperidade. Os colonos que formarem estes grupos,
animados pela idia da prosperidade, que um grande incentivo do trabalho e um elemento
60

A respeito das tentativas de imigrao oriental, ver Robert Conrad, The Planter Class and the Debate
over Chinese Immigration to Brazil, 1850-1893. International Migration Review, v. 9, n. 1 (Spring,
1975), pp. 41-55.
61
Lgia Osorio Silva. Terras devolutas, pp. 132-162.

237

animador da colonizao, ho de fazer chegar Europa notcias de sua prosperidade e atrair


para o pas seus parentes, amigos e compatriotas, que emigraro j certos de adquirir um terreno
para sua propriedade, de encontrarem pessoas da mesma nao que serviro para guiar seus
passos, que os podero acolher e dirigir convenientemente. Os mais pobres iro trabalhar com
eles ou nas fazendas e propriedades vizinhas, a fim de reunirem um peclio com que possam,
findo algum tempo, comprar terras que acharem medidas, demarcadas e expostas venda nas
proximidades.62

Esse trecho revela a soluo de longo prazo que polticos do Rio de Janeiro e
muitos saquaremas prescreviam para abastecimento de trabalhadores. As terras seriam
demarcadas, depois viriam alguns imigrantes e, por fim, criar-se-ia uma reserva de mode-obra para a lavoura. A pacincia dos delegados do Rio de Janeiro se deve ao fato de
o volumoso contrabando negreiro at 1850 e a exigidade territorial da provncia terem
tornado menos dramtica a razo terra/trabalho, em comparao com outras regies do
pas. Para eles, era assimtrico inverter capitais pblicos no transporte de colonos
diretamente para as unidades produtivas sedentas de trabalho. Nas palavras de Manuel
Felizardo: Ser justo que a nao contribua para que dez, vinte, cem ou duzentos
fazendeiros sejam supridos de braos custa do pas inteiro?
Deputados e senadores da provncia de So Paulo, cujo territrio perlongava
para o interior inexplorado, cobravam do governo investimentos imediatos no transporte
de imigrantes para as fazendas em expanso. Enquanto no eram atendidos, promoviam
eles mesmos o deslocamento dos europeus mediante o sistema de parcerias, custeado
por cofres provinciais. Na presidncia de So Paulo em 1855, Jos Antonio Saraiva
arrolou colonos parceiros em Campinas, Constituio, Limeira, Rio Claro e Jundia,
quase todos trazidos pela casa Vergueiro e Cia. a partir de 1852. Quando voltou
Cmara, Saraiva elogiou o sistema, menoscabado pelo governo central em favor da lei
de terras.63 Essas reivindicaes se avolumaram quando uma epidemia de clera eclodiu
em 1855, provocando a morte de milhares de cativos. A resposta do governo veio,
finalmente, com a concesso de crdito para colonizao em 1856 e com a montagem
da Central de Colonizao. Entretanto, a demanda por imigrantes estiolou aps algumas

62

Cf. ACD, 18 de maio de 1855, p. 406; cf. tb. fala do ministro em ACD, 08 de agosto de 1855, p. 80;
vide falas de teor semelhante sobre imigrao a longo prazo e os fins da lei de terras: Gonalves Martins,
ACD, 09 de julho de 1853, p. 147; J. M. Pereira da Silva, ACD, 28 de junho 1855, p. 288; Paulino Jr. em
ACD, 17 de junho de 1857, p. 310; Paranhos em 15 de junho de 1857, p. 11.
63
Cf. ACD, 02 de agosto de 1855, p. 28. Cf. tb. Emlia Viotti da Costa. Da senzala colnia, pp. 121134. Note-se que fazendeiros do Rio de Janeiro, como o visconde de Baependi, tambm vinham
contratando colonos em regime de parceria na dcada de 1850. Vide Waldick Pereira. Cana, caf e
laranja, pp. 91-95.

238

dificuldades do regime de parcerias e a grande revolta dos colonos na fazenda Ibicaba,


do senador Vergueiro, em Limeira.64
Dito isso, impe-se a inescapvel pergunta sobre a natureza da relao entre
colonizao e cativeiro. Seriam eles excludentes? Ou os estadistas planejavam um
convvio harmonioso pelo maior tempo possvel? Efetivamente, polticos e letrados
coevos aproveitaram o encerramento do trfico para exigir o final da escravido, nos
conturbados anos de 1849 a 1854, mencionados acima, em que o Parlamento se viu s
voltas com a supresso do contrabando.65 Foi tambm nesse contexto que polticos
saquaremas ou conciliados se expressaram, pela primeira vez na dcada de 1850, acerca
da sobrevida da escravido no Brasil. Em 1851, Carneiro Leo reconheceu a inevitvel
reduo das taxas de crescimento econmico advinda com o final do contrabando,
porm receitou a corrente migratria e o crescimento vegetativo da escravaria como
motores do desenvolvimento futuro da economia brasileira:
Sem dvida, Sr. presidente, podem vir prejuzos momentneos lavoura, mas no
impossvel arredar esses prejuzos. Em primeiro lugar, devemos observar que a populao
escrava tambm suscetvel de aumento. Veja-se a populao escrava que tinham os Estados
Unidos na poca da sua independncia, e a que tm hoje; o aumento dos livres, apesar da forte
adio de imigrao, no muito superior ao que tem tido a populao escrava. Esta populao
no Brasil suscetvel, seno de um grande aumento, ao menos de um progresso de alguma
monta, que ser suficiente para, por enquanto, ir suprindo as necessidades da nossa lavoura.
Acrescentem-se-lhe as leis que devemos fazer: primeiramente, manter a segurana dos
estrangeiros; depois, fazer leis convenientes para animar a imigrao para o nosso pas. Por este
modo, creio possvel que se modifiquem esses prejuzos que lavoura deve causar a inteira
supresso do trfico.66

O mesmo tom adotou o senador Clemente Pereira, para quem no havia razo
para se dizer que difcil ou quase impossvel que haja unio de braos livres com
braos escravos.67 Ainda em 1851, o visconde de Olinda fez coro aos colegas
conservadores na crena de que, se o encerramento do trfico surtiria a diminuio do
crescimento da economia nacional, a reproduo vegetativa dos escravos e outras
medidas evitariam o colapso: que [a supresso] deve produzir alguma estagnao no
desenvolvimento da indstria agrcola, no duvido; mas runa, no. Aponto, por
exemplo, os Estados Unidos. Extinguiu ali o trfico; os estados onde estava admitida

64

Cf. ACD, 18 de agosto de 1856, p. 203. A epidemia de clera est descrita em J. M. Pereira da Silva.
Memrias do meu tempo, v. I, p. 253; cf. tb. Emlia Viotti da Costa. Da senzala colnia, pp. 169-177.
65
Cf., por exemplo, ACD, 10 de junho de 1851, pp. 435-436; AS, 20 de agosto de 1851, p. 393; AS, 28
de agosto de 1851, p. 671; ACD, 06 de julho de 1853, p. 85.
66
Cf. AS, 27 de maio de 1851, p. 388.
67
AS, 29 de agosto de 1851, p. 722.

239

esta instituio no s no se arruinaram, mas tm ido em progresso; por que no nos h


de acontecer o mesmo? Espero que sim.68
Esses discursos se prendem, verdade, ao contexto da coao do comrcio
negreiro, cujos efeitos negativos o governo procurava atenuar verbalmente. Mas a
tnica se manteve por toda a dcada at os anos sessenta, como o ilustra uma discusso
entre Cristiano Benedito Otoni e o saquarema Jernimo Jos Teixeira Jr. No contexto
aberto pela Guerra Civil, o ento deputado Cristiano Otoni recuperou o argumento de
que o fim do contrabando importava antiescravismo, enquanto Teixeira Jr. negava aos
ministrios qualquer objetivo de provocar a diminuio da populao cativa. Para o
saquarema, atribuir ao governo desgnios contrrios reproduo do cativeiro era uma
clamorosa injustia inteno dos nossos legisladores, desejosos apenas do aumento
da populao livre e industriosa, o que estava longe de condenar a escravido.69 A
inteno que Teixeira Jr. imputou ao Executivo pode ser ilustrada na resposta do
senador saquarema Manoel Felizardo observao, feita por D. Manoel de Assis
Mascarenhas, de que a escravido obstava corrente imigratria. Para Felizardo, a
instituio era, ao contrrio, sua condio imprescindvel:
Disse-se que outro fato existia mais contra o Brasil, e vinha a ser a escravatura; que,
havendo torrente extraordinria de emigrao para os Estados livres da Amrica do Norte, o
mesmo no sucedia para aqueles onde h escravido. Esta opinio foi contestada pelo meu
nobre amigo senador por Pernambuco; no s ele julgou que a escravatura no era um obstculo
colonizao, mas at julga que um auxlio para ela.
[...] Alm da opinio do nobre senador por Pernambuco, vejo eu que para Texas, em que
julgo haver escravido, que para esse estado a torrente da emigrao hoje forte, e assim a
escravido no um embarao emigrao de braos livres.
[...] Ento, em vez de um obstculo, a escravatura um novo auxlio emigrao.70

Talvez o pronunciamento parlamentar mais completo nesse sentido seja o de


Raimundo Ferreira de Arajo Lima. Em 1856, logo aps a devastadora epidemia de
clera e a revolta dos colonos em Ibicaba, o deputado, aliado aos saquaremas, procedeu
a um balano dos problemas enfrentados no Brasil desde o fim do trfico de escravos.
Em tom conclusivo, entreviu o desenvolvimento econmico do pas na melhor
organizao do trabalho escravo envio dos cativos domsticos e urbanos lavoura,
68

Cf. AS, 28 de maio de 1851, p. 404.


ACD, 26 de julho de 1862, p. 256.
70
Cf. AS, 01 de agosto de 1854, p. 48 e 07 de agosto de 1854, pp. 228-229. Vide falas de Paran, por
exemplo, em AS, 31 de julho 1854, p. 723. Num juzo da morte de Itabora, Duque de Caxias incluiu
Felizardo no ncleo duro dos saquaremas: Seu vcuo [de Rodrigues Torres, falecido] no ser
preenchido, como no foi o de Eusbio, Paran, Uruguai e Manoel Felizardo e muitos outros que nos
ajudaram a sustentar esta igrejinha, desmoronada ou quase desmoronada em 7 de abril de 1831. Em
Nelson Lages Mascarenhas. Um jornalista do Imprio, apud Jos Murilo de Carvalho. A construo da
ordem. Teatro de sombras, p. 130.
69

240

por exemplo e na reproduo vegetativa dos plantis. A colonizao subsidiada no


era premente:
Sr. Presidente, quero conceder a possibilidade do sistema [de parcerias]. Est provada a
necessidade da introduo de colonos para acudir crise em que se diz achar-se a lavoura?
Acaso aparecem representaes dos proprietrios pedindo uma semelhante medida? Creio que
no existem tais reclamaes e se existem no esto sujeitas ao conhecimento da Cmara, como
conviria que o fossem. Estar nossa lavoura em um tal estado de sofrimento ou decadncia que
precise ser imediatamente suprida de braos? No vejo provado semelhante sofrimento ou
decadncia; bem ao contrrio, infiro que ela vai em progresso, porque dos papis oficiais
distribudos na Casa consta que a exportao tem crescido.
[...] Bem sei o que se diz: a cessao do trfico fez um vazio que o clera aumentou;
deve ser preenchido a todo o custo. Eu no contesto os fatos com que se argumenta, mas reflito
queles que assim discorrem que bem pode ser que a cessao do trfico, que o clera, no
tenham ainda produzido falta de braos em nosso pas [...]
Quando esta falta vier a aparecer, quando vier colocar a nossa lavoura em uma
verdadeira presso, ento j [com] crescimento, j [com] a reproduo da raa escrava dar para
ser suprida mais ou menos semelhante falta, independentemente dos meios extraordinrios que
se nos pedem.
[...] Sr. Presidente, quero ainda mostrar por um clculo mais visvel, mais palpvel, que
a populao dos Estados Unidos no deve o seu crescimento influncia da emigrao. O nobre
deputado que to lido, ignora porventura que a populao escrava tem duplicado em 25 anos
nos Estados Unidos a par da populao livre? [...]
Em 1810, havia nos Estados Unidos 1. 191. 364 escravos; em 1820, 1. 598. 118
escravos; e em 1830, 2. 199. 043 escravos; isto , em um perodo de 20 anos quase que duplicou
a escravatura, faltando apenas poucas mil almas. Deste modo, est provado manifestamente que
a influncia da emigrao nula no crescimento da populao de um pas, porque, suposto o
trfico fosse extinto nos Estados Unidos em 1808, da por diante, apesar disto, a populao
escrava marchou a par e passo com a populao branca.71

J. M. Pereira da Silva, que acompanhou os gabinetes saquaremas e da


Conciliao na dcada de 1850, sumariou bem a viso que muitos estadistas detinham
do cativeiro aps a supresso do trfico. Mais uma vez, os Estados Unidos constituam
exemplo digno de imitao, pois atraam imigrantes sem excluir do horizonte a coexistncia da escravido. Aportados no pas, os imigrantes acham o trabalho nas
cidades do litoral, sem concorrncia de braos escravos e lotes de terras no interior,
ou j preparadas com uma choupana e princpio de cultivo, indstria do americano
empreendedor, ou terras virgens que compram com facilidade e de que tomam logo
posse. Aps a instalao, encontram numerosos ncleos de compatriotas, em cuja
companhia se revive na lembrana da ptria e do bero; encontram estradas de ferro que
os levam por preo cmodo a toda a parte, vapores e vias de comunicao que do valor
aos seus produtos, tornando-os acessveis a todos os mercados. Criar condies para a
ocorrncia de eventos similares, estabelecer ncleos de colonos ao lado das grandes
71

Cf. ACD, 13 de agosto de 1856, pp. 157-160; sobre alinhamento de Arajo Lima com saquaremas, cf.
ACD, 07 de julho de 1858, p. 72.

241

propriedades escravistas, esse era o imperativo mximo da lei de terras, executada com
recursos do governo imperial. O sistema de parceria, talhado para a substituio dos
escravos faltantes por trabalhadores livres, devia ser secundrio. Nem os colonos
europeus vem para o Brasil substituir os escravos. No: so homens cuja ambio
possuir uma propriedade e enriquecer-se! So homens que vem entrar para a terra
como sua, cultiv-la como sua e para si.72
Tudo somado, as falas de prceres como Carneiro Leo (marqus do Paran),
Manoel Felizardo, marqus de Olinda e J. M. Pereira da Silva, bem como de deputados
recm-ingressos na carreira poltica, entre eles Paulino e Raimundo Arajo Lima,
indicam uma notvel continuidade na defesa da escravido no Brasil, que por longos
anos estivera centrada na figura do j falecido Bernardo Pereira de Vasconcelos. No
entanto, o ano de 1850 marcou uma profunda mudana no discurso parlamentar acerca
dos meios de manter a instituio no pas, na medida em que a vindicao do
transplante transatlntico de africanos acabou por ceder estratgia da reproduo
vegetativa das escravarias. Nesse sentido, os parlamentares brasileiros ecoaram o
receiturio que vinha sendo difundido desde a dcada de trinta em manuais de
fazendeiro, como o Ensaio sobre o fabrico do acar (1834), de Miguel Calmon du Pin
e Almeida (marqus de Abrantes), o Manual do agricultor brasileiro (1839), de Carlos
Augusto Taunay, a Memria sobre a fundao de uma fazenda na provncia do Rio de
Janeiro (1847), de Francisco Peixoto de Lacerda Werneck, as Idias sobre colonizao
(1855), de Lus Peixoto de Lacerda Werneck, e o Manual do agricultor dos gneros
alimentcios (1863), do padre Antonio Caetano da Fonseca.73
Escritas aps a proibio formal do trfico (1831), tais obras guardam em
comum a exortao ao incremento vegetativo dos escravos por meio do sustento
alimentar e indumentrio adequado, da concesso de terras para roas, da formao de
famlias cativas e do bom tratamento dos nascituros. Praticamente inalterado ao longo
de trinta anos, o discurso normativo da gesto escrava orientou decisivamente as
prticas sociais nas regies mais desenvolvidas do Imprio, sobretudo aps o fim do
contrabando negreiro. O historiador Ricardo Salles observou que, at 1850, era
praticamente nulo o protocolo de inscrever os recm-nascidos escravos nos inventrios
post-mortem dos fazendeiros de Vassouras. Nas dcadas seguintes, contudo, a notao
72

Cf. ACD, 28 de junho de 1855, p. 288.


Ver Rafael de Bivar Marquese. Feitores do corpo, missionaries da mente: senhores, letrados e o
controle dos escravos nas Amricas, 1660-1680. So Paulo: Cia. das Letras, 2004, pp. 261-298.

73

242

cartorial passou a mencion-los sistematicamente, donde o autor infere uma acrescida


ateno s condies materiais de reproduo do cativeiro. Graas ao aumento da
natalidade e conteno de alforrias, relatrios de presidente de provncia, dados do
censo de 1872 e inventrios abertos com a morte de particulares sugerem que a
escravaria em Vassouras apresentou pequeno, mas constante ndice de crescimento
vegetativo (entre 0,78 e 0,85% ao ano). Dados similares indicam que o mesmo
fenmeno ocorria em Minas Gerais, onde as taxas de manumisso, como em So Paulo
e Rio de Janeiro, contavam a metade das registradas no norte.74
Mais uma vez, no se pode ignorar a centralidade do eixo Rio de Janeiro-Vale
do Paraba-Minas Gerais para a preservao do cativeiro nos quadros do Estado
nacional brasileiro. Dos cinco manuais de administrao escrava estudados por
Marquese, trs foram compostos por fazendeiros do Vale: Francisco Werneck, Lus
Werneck e Fonseca. Entre eles ainda possvel estabelecer uma relao de sucesso
geracional do primeiro para os dois ltimos os prprios Werneck so,
respectivamente, pai e filho. Ora, esses aspectos tambm ocorreram no mundo
parlamentar. No apenas os polticos do centro-sul postularam com maior freqncia a
sobrevida do cativeiro no Brasil, como tambm entre eles houve troca de geraes.
Coube sobretudo a moos como Raimundo Arajo Lima, Paulino e, mais tarde, Jos de
Alencar, Domingos Andrade Figueira e Antonio Ferreira Viana argumentar em favor do
trabalho forado no Imprio. Em unssono, o que os proprietrios do Vale e esses
parlamentares partilhavam era a convico na confluncia de longo prazo entre
imigrao espontnea e crescimento do cativeiro, maneira dos Estados Unidos.
Enquanto o pas no arrebatasse o destino de milhares de europeus, competia aos
governantes prover o abastecimento de mo-de-obra aos setores mais dinmicos da
economia. A aparecia a colonizao engajada de europeus ou asiticos. Mas tambm
entravam no cmputo geral o trfico interprovincial de escravos, as taxas sobre cativos
urbanos e os tratados diplomticos com as repblicas vizinhas.

74

Ricardo Salles. E o Vale era o escravo: Vassouras, sculo XIX. Senhores e escravos no corao do
Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, pp. 237-271; para Minas Gerais, ver Clotilde Paiva
e Douglas Libby, Caminhos alternativos: escravido e reproduo em Minas Gerais no sculo XIX.
Estudos econmicos, 25: 2 (1993), pp. 203-233.

243

Controle sobre o fluxo dos cativos


A ltima face da poltica da escravido na era ps-contrabando consistia em
favorecer a migrao de escravos para os ramos que brindavam maiores recursos aos
cofres pblicos, no que desempenharam papel crucial o trfico interprovincial
(deslocamento inter-regional) e a evaso induzida de escravos urbanos para as fazendas
(deslocamento intra-regional). Paralelamente, era necessrio vedar as zonas de alta
concentrao de cativos, como algumas reas do Rio Grande do Sul, em contato direto
com as repblicas do Uruguai e da Argentina, onde no havia leis reguladoras da
instituio. Globalmente, essas medidas tinham por objetivo o controle indireto do fluxo
dos cativos no espao nacional, a estabilidade da sobrevida poltica da escravido e o
desenvolvimento econmico do pas.
Como foi mencionado, para muitos parlamentares, enquanto a imigrao
espontnea no deslanchasse, a reproduo vegetativa dos plantis devia cobrir a
demanda por mo-de-obra nos estabelecimentos rurais de mdio e grande porte.
Contudo, os cativos recm-nascidos levariam no mnimo doze anos at ser empregados
no trabalho agrcola um prazo intolervel em face das mortes e da expanso agrcola
nas unidades produtivas. Essas dificuldades eram perfeitamente apreendidas pelos
agentes coevos, como o sugere a pergunta que o marqus de Paran se colocou no
Senado: Desconheo eu porventura que h mortalidade nos escravos empregados na
lavoura e que aqueles que nascem no podem desde logo substituir os que morrem? No
evidente que esta nova gerao s mais tarde poder prestar servio?75
Nesse sentido, o trfico interprovincial era vitalmente necessrio. Embora j
existisse antes de 1850, foi apenas depois do contrabando que ele se desenvolveu a
olhos vistos. Para a dcada de 1850, Robert Slenes calculou a mdia anual de 5 mil
cativos anualmente deslocados do norte para o sul; o nmero teria saltado para pouco
mais de 7 mil no decnio posterior e orado em torno de 10 mil entre 1872 e 1881. Na
era ps-contrabando (1850-1865), quase 90 mil foram vendidos para os mercados de
So Paulo e Rio de Janeiro. Embora o montante desse comrcio em termos absolutos
fosse sensivelmente menor que o congnere no sul dos Estados Unidos, alguns ndices
relativos so semelhantes: em ambos os pases, por exemplo, as regies exportadoras da
mo-de-obra vendiam entre 0,8 e 0,9 % de seus escravos (no Brasil, a estimativa corre
para o perodo 1863-1872). Coadjuvado por outros estudos, Slenes ainda mostrou que,

75

Cf. AS, 26 de maio de 1855, p. 146.

244

ao contrrio do que se afirma, a origem majoritria desses escravos era urbana ou de


reas no-aucareiras e que os dois plos consumidores se localizavam nas
plantations do norte e do sul, conectadas com o mercado mundial. Dessas consideraes
resta observar apenas que o deslocamento forado de homens apresentou, alm de
variveis econmicas e demogrficas, uma dimenso ligada poltica parlamentar,
cauo da estabilidade institucional para transaes comerciais.76
Em 1851, o cruzeiro ingls aprisionou o navio Piratinim na costa brasileira, que
estava engajado no no comrcio transatlntico, seno no trfico interprovincial da
Bahia para So Paulo. Em soluo radical, os mais de cem escravos da embarcao
foram libertados e conduzidos s Antilhas britnicas. A deciso, que provocava imensas
perdas materiais e diminua o nvel de calculabilidade dos futuros agentes econmicos,
tambm colocava o dedo no nervo social do Brasil, pois fazia ver aos cativos a
existncia de um pas libertador atuando revelia do Imprio. O episdio suscitou uma
das notas diplomticas mais agressivas que Paulino Soares, ento ministro dos
Estrangeiros, escreveu ao agente britnico. Atos daquela natureza eram cruis porque
j no tendem a perseguir o trfico, mas a abalar a sociedade brasileira, pela funesta
influncia que devem exercer sobre certos elementos semibrbaros da populao deste
pas em detrimento da civilizada. O ministro evocou a possibilidade de uma guerra,
descartando-a em seguida perante a impotncia militar brasileira: E quando esses fatos
se repitam, o governo imperial, considerando-os como atos de guerra feita ao Imprio, e
que no repelir com guerra porque infelizmente no potncia martima, apelando
para a justia de Deus e dos homens, recorrer a todos os meios e recursos extremos
para atenuar as calamidades de que v ameaado o seu pas.77
No pice da crise, Paulino Soares cogitou entregar a navegao de cabotagem
bandeira dos Estados Unidos, que tambm estavam em litgio jurdico com a Inglaterra
por libertao de escravos no Caribe, num caso semelhante ao brasileiro, embora bem
menos grave.78 O impasse no escalou apenas porque o Foreign Office finalmente
reconheceu a represso efetiva do contrabando e, no incio de 1852, prometeu no
aprisionar mais navio algum brasileiro dentro do raio de trs milhas da costa do
76

Vide Robert Slenes, The Brazilian Internal Slave Trade, 1850-1888: Regional Economies, Slave
Experience, and the Politics of a Peculiar Market. In: Walter Johnson (ed.). The Chattel Principle:
Internal Slave Trades in the Americas. London: Yale University Press, 2004, pp. 325-270.
77
A nota diplomtica data de 06 de agosto de 1851 e est reproduzida em ACD, 02 de junho de 1852, pp.
144-146. Cf. tb. ACD, 26 de julho de 1851, pp. 319-320 e 328; ACD, 30 de julho de 1851, pp. 383-384;
ACD, 09 de agosto de 1851, pp. 523-529; ACD, 04 de junho de 1852, pp. 172-4; ACD, 14 de julho de
1852, p. 219; ACD, 15 de julho de 1852, p. 231.
78
Cf. David Brion Davis. Inhuman Bondage, p. 269.

245

Brasil. A vitria serenou os espritos. quela altura, um deputado j tinha apresentado


projeto de lei encerrando todas as relaes comerciais e diplomticas entre o Imprio e
a Gr-Bretanha. O fim dos desentendimentos demonstrava novamente que no restava
ao gabinete imperial seno liquidar o contrabando negreiro. Era uma condio at
mesmo para que o trfico interprovincial desempenhasse, ao lado de outros fatores, o
papel de equilibrador da economia brasileira.79
Em 1854, entretanto, o comrcio voltou a estar sob fogo cruzado, dessa vez no
interior do Parlamento. Um deputado pela Bahia, Joo Maurcio Wanderley, apresentou
projeto para proibi-lo, muito provavelmente por razes regionais. Sabe-se que a Bahia
vinha enfrentando decadncia de atividades econmicas, a exemplo da mineratria e,
sobretudo, da aucareira, cuja produo declinara de 45 mil para quase 35 mil toneladas
mtricas entre 1850 e 1854; e que, particularmente em 1852, fornecera 29% de todos os
cativos transplantados das provncias para a Corte. Embora os engenhos do Recncavo
no perdessem escravos em nmeros absolutos, provvel que Wanderley e outros
polticos do norte vissem no trfico interprovincial uma fonte de presso competitiva
sobre o preo dos cativos do interior, o que diminua a margem de lucro de um ramo em
retrao. Como notou Conrad, eles primeiro recorreram s taxas aprovadas em
Assemblias Provinciais e, no vendo efeitos imediatos, atuaram ento no Parlamento.80
Afora algumas excees, deputados do sul e do norte se alinharam,
respectivamente, contra o projeto e a seu favor. Para os nortistas, a escravido apareceu
como vetor e efeito de prosperidade econmica, enquanto sua ausncia apontava para a
barbrie: senhores, perguntou Wanderley, deveras quereis que duas ou trs
provncias regurgitem de riquezas e que as demais provncias fiquem reduzidas a
mseros irlandeses? A bancada do sul, liderada por Silveira da Mota, ex-presidente de
provncia do Cear e agora representante de So Paulo, fundou os argumentos na
Constituio, na economia e na segurana social: A primeira condio, senhores, da
propriedade, explicou Silveira da Mota, a livre disposio dela, e essa primeira
79

Cf. nota britnica em ACD, 04 de junho de 1852, p. 173; o projeto, de Joaquim Antonio do Livramento,
est em ACD, 04 de agosto de 1851, p. 450; O caso tambm est narrado em Leslie Bethell. A abolio
do trfico de escravos no Brasil. (1 ed., 1970; trad. port.). Rio de Janeiro: Expresso e Cultura/Edusp,
1976, pp. 336-338. O autor no chamou ateno para o fato de que as reclamaes brasileiras visavam
menos reparao da apreenso passada que preparao do comrcio futuro.
80
Cf. Robert Slenes, The Brazilian Internal Slave Trade; Robert Conrad. Os ltimos anos da
escravatura no Brasil, 1850-1888. 1.ed., 1972. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978, pp. 63-87;
Evaldo Cabral de Mello. O norte agrrio e o Imprio, 1871-1889. 1 ed., 1984. Rio de Janeiro: Topbooks,
1999, pp. 29-66; Emilia Viotti da Costa. Da senzala colnia, pp. 251-268; Herbert Klein, The internal
Slave Trade in Nineteenth-Century Brazil: a study of Slave Importations into Rio de Janeiro in 1852.
Hispanic American Historical Review, 51: 4 (Nov., 1971), pp. 567-585.

246

condio da propriedade [prevista na Constituio] ser atacada diretamente. Para ele,


como a propriedade escrava era constitucionalmente garantida, uma lei no podia
limit-la. Em termos econmicos, o que o legislador deve cuidar e querer, continuou,
que os servios produtivos da indstria sejam empregados nos lugares em que do
maior rendimento. Para tanto, devia garantir o livre comrcio mais uma vez, nota-se
uma pequena teorizao do Legislativo na conduo da instituio peculiar. Por fim,
deputados de ambos os lados evocaram o exemplo dos Estados Unidos. Para os sulistas,
o pas provava a sustentabilidade do trfico interprovincial, que no debilitava os
estoques dos estados exportadores; para os demais, mostrava, pelo contrrio, o perigo da
diviso do pas em metade escravista e metade livre, o que ocorreria no Imprio com o
afluxo norte-sul das escravarias.81
Diante da diviso na Casa, o marqus de Paran, frente do Executivo,
convidou Wanderley a integrar o ministrio. Parecia uma forma de, por cooptao,
dissuadi-lo do projeto, que ele realmente nunca mais voltaria a defender. Oficialmente,
Paran justificou o sbito engavetamento do texto com noes de livre comrcio.
Quando a falta de trabalhadores no norte se agravasse, disse ele na Cmara, o preo
ascendente dos escravos levaria o trfico interprovincial suspenso em favor da
imigrao europia. Nos bastidores, contudo, Paran procurou uma soluo de
compromisso, dobrando a taxa sobre escravos urbanos para aumentar a elasticidade da
oferta intra-regional de cativos e aliviar indiretamente a presso sobre transposies
interprovinciais.82 Com efeito, a Corte viria a perder 57% de seu estoque entre 1849 e
1872, aps ter sido a maior cidade escravista do mundo, na poca do contrabando, desde
a antiga Roma. Como anotou a historiografia, a migrao das cidades para o campo se
prendeu a diversos fatores, desde o desejo imperial de tornar a paisagem demogrfica
urbana menos negra at a resistncia de cativos e a chegada de imigrantes. Porm, a
poltica de induo por meio de impostos tambm contribuiu, ainda que modestamente,
para aqueles resultados. Nas palavras de um parlamentar, a evaso urbana tambm
uma medida que deve produzir seu efeito dentro de muito pouco tempo, porque acaba

81

Cf. projeto de Wanderley em ACD, 11 de agosto de 1854, p. 124; discurso de Silveira da Mota em
ACD 22 de agosto de 1854, pp. 243-247; falas de simpatizantes do projeto em ACD, 25 de agosto de
1854, pp. 275-276; ACD, 30 de agosto de 1854, p. 312; e justificativa de Wanderley em ACD, 01
setembro 1854, pp. 347-350.
82
Cf., respectivamente, ACD, 26 maio 1855, p. 146; e 30 de julho de 1856, pp. 391 passim, 31 de julho
de 1856, p. 393 e 01 de agosto de 1856, p. 16 e 14 de agosto de 1856, pp. 180-181.

247

de votar-se a taxa dupla sobre os escravos, e impossvel que esta medida no


corresponda aos fins que se tiveram em vista.83
Finalmente, os esforos do governo brasileiro na preservao do sistema
escravista tambm se manifestam em tratados com o Uruguai, a Argentina e o Peru.
Como se sabe, monarquias europias do sculo XVIII haviam comeado a adotar o
princpio do solo livre, segundo o qual o escravo se emancipava to-logo passasse para
dentro de suas fronteiras. Os pases independentes da Amrica que repeliram a
escravido tambm o aplicaram, assim como as unidades federativas do norte dos
Estados Unidos. Contudo, o Brasil passou a pressionar seus vizinhos pela assinatura de
tratados que previssem anulao regulada do princpio em um esforo muito
semelhante aos estados sulistas dos EUA, que reivindicavam o mesmo direito de
recobrar a propriedade foragida para as unidades do norte. Com o Uruguai, o pas no
teve dificuldades para consegui-lo, pois gozava grande ascendncia diplomtica,
reforada nas campanhas contra Rosas. Assinado em 1851, o tratado obrigava os pases
observncia de regras especiais de conformidade com as instituies polticas e
sociais [a includa a escravido] que os regem. A devoluo dos escravos foragidos se
daria mediante documentos probatrios da posse conforme as leis do Brasil. No mesmo
ano, o Peru acedeu a conveno semelhante. Em 1857, o representante argentino
tambm assinou outra, mas a repblica prorrogaria indefinidamente sua ratificao.
Diligncias semelhantes foram ensaiadas com a Venezuela e a Frana (por causa da
Guiana).84
Numa conjuntura cada vez mais polarizada entre regies escravistas e regies
livres, o Imprio do Brasil empenhou-se claramente na estabilizao domstica do
cativeiro. Repelindo propostas no Legislativo, seguiu o parecer de 1853 do Conselho de
Estado e procurou induzir o fluxo de cativos nos nveis intra-regional, interprovincial e
internacional. Ao fim e ao cabo, criou condies internas vantajosas, em contraste
frisante com os Estados Unidos, beira de uma guerra civil, e com a ilha cubana, que a
Gr-Bretanha perturbava por conta do renitente contrabando. Em 1863, o visconde do
83

ACD, 14 de agosto de 1856, pp. 180-181. Sobre outras causas da migrao urbana, vide Alencastro,
Vida privada e ordem privada no Imprio e primeira parte de Caras e modos dos migrantes e
imigrantes. In: (org.) Histria da vida privada no Brasil, pp. 11-93 e 291-316; e Sidney Chalhoub.
Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. 1 ed., 1990. Rio de
Janeiro: Cia. das Letras, 2001, pp. 175-248.
84
Vide Antonio Pereira Pinto. Apontamentos para o direito internacional ou colleco completa dos
tratados celebrados pelo Brazil com differentes naes estrangeiras, acompanhada e uma notcia
histrica e documentada sobre as Convenes mais importantes. Rio de Janeiro: F. L. Pinto & Livreiroseditores, 1866, vol. III, pp. 336-337 e 1869, vol. IV, pp. 86-87.

248

Uruguai e Eusbio de Queirs emitiram no Conselho de Estado um parecer ilustrativo


da estabilidade alcanada no pas. Para eles, embora os senhores tivessem adotado a
prtica de evitar ttulos certificantes da propriedade escrava, por causa do contrabando
negreiro entre 1836 e 1850, sanava essa aparente dificuldade entre ns o geral e
recproco interesse dos senhores. Apesar da vigncia da lei de 7 de novembro de 1831,
o Estado no os ameaava e eles no se denunciavam. Na exposio, os pareceristas
deram a seguinte definio da condio escrava:
O escravo no tem estado civil. Quase que sempre tem um nome, o de batismo. No tem
apelidos e famlia. O escravo no tem famlia. Chama-se Joaquim, Manoel, Joo e confunde-se
com todos os da mesma cor e do mesmo nome. No tem pai conhecido, consta apenas o nome
de batismo da me e, s vezes, somente ele o sabe. No se lhe conhecem antepassados, nem atos
que o caracterizem e chamem sobre ele a ateno. No assento de batismo, quando o fazem,
apenas se lhe menciona um nome e o do senhor e, quando muito, o da me. Nos ttulos de venda
apenas se lhe menciona o nome de batismo, o do vendedor e comprador e se declara,
genericamente, que da nao (se africano) sem se declarar qual seja, ou crioulo, se nascido
no Brasil, seja onde for.85

Excludo da ordem civil, incapaz de firmar laos familiares legalmente


reconhecidos, alienado do meio cultural de origem, o escravo que aparece nessa
definio de resto muito prxima daquela de Patterson em Social Death o
trabalhador que o Imprio do Brasil importara por muitos anos e que, agora, lutava para
preservar por tempo indeterminado.86 Apenas um episdio exterior, totalmente fora do
controle dos agentes imperiais, alteraria esse quadro institucional: a Guerra Civil nos
Estados Unidos. Surpreendendo o horizonte de expectativas dos atores da poca, ela
romperia a poltica da escravido cautelosamente montada na era ps-contrabando.
Uma crise social desponta no horizonte
Lanado em 1861, o primeiro volume do alentado e erudito Ensaio crtico, de
Antonio Deodoro de Pascual, fornece um precioso indcio de que, ao contrrio da
dcada anterior, os principais adversrios discursivos da instituio do cativeiro haviam
sido afastados dos centros decisrios e da esfera pblica do pas. Pela primeira vez
desde a Independncia, um letrado, membro do IHGB, resolveu responder no plano
intelectual a um viajante ilustrado europeu, e no a um agente diplomtico britnico ou
um sdito brasileiro. O interlocutor de Pascual era Charles Mansfield, puritano ingls
85

Parecer da Seo dos Negcios Estrangeiros, de 22 de junho de 1863. In: O Conselho de Estado e a
poltica externa do Imprio: consultas da Seo dos Negcios Estrangeiros (1863-1867). Rio de Janeiro:
Fundao Alexandre de Gusmo: 2007, pp. 41-42.
86
Orlando Patterson. Slavery and Social Death: A Comparative Study. Cambridge: Harvard University
Press, 1982, pp. 3-7.

249

que, de passagem pelo Brasil em 1852 e 1853, emitira juzos morais sobre os mais
variados temas, desde religio, roubos e latrocnios at economia poltica e escravido.
Esse ltimo assunto que merece, por ora, exame mais detido.87
O Ensaio critico estruturado como uma espcie de grande dilogo, em que o
leitor tem acesso ao texto de Mansfield e, em seguida, acompanha as objees do
censor. Na primeira transcrio, por exemplo, o puritano afirmara que o Brasil seria um
dos lugares mais desenvolvidos do mundo se estivesse sob domnio ingls e empregasse
apenas o trabalho livre. Nos comentrios, Pascual respondeu afirmao com um
irnico sim: imaginar-se-ia um rico e opulento lugar como a Jamaica, Barbados,
Bermudas, Bahamas, Guiana, Demerara etc. Na Jamaica, afirmou ele, desde a
emancipao de 1834 centenas de milhares de negros andavam vagando pelas ruas,
pelos campos, pelos bosques, sem querer trabalhar, seminus e famintos, ou se
entregaram prostituio. Com o sistema de trabalho livre, a produo agrcola
declinou a um tero, o comrcio definhou e as bem-feitorias careciam de valor naquela
ilha que fora o emprio da Colmbia e das Antilhas no tempo das guerras de
independncia dos povos de origem ibera. O imprio britnico e o mundo que ele
criou, definitivamente, no constituam exemplo para o Imprio do Brasil.88
Noutra passagem, Mansfield acusara os senhores brasileiros de no incutir nos
escravos preceitos religiosos bsicos. Pascual reconheceu que a educao de f era
insatisfatria, mas logo expandiu o tema para a instruo dos homens em geral, com
vistas a ressaltar a liberalidade das instituies nacionais. Enquanto os cursos superiores
britnicos separavam os estudantes em grupos segundo o grau de nobreza (noblemen,
gentlemen-commoners, fellow-commoners), o Imprio, tanto nas faculdades de direito,
nas academias de medicina e de Belas Artes, como nos seminrios e nos
estabelecimentos de ensino primrio, permitia que se misturassem os ricos, os pobres,
os brancos, os pretos, os titulares e os que no tm ttulo; sem que haja mais distines e
hierarquias do que as que nascem do talento. No pas, havia mdicos e advogados de
todas as condies e cores: h[avia] escritores brancos, mulatos e pretos.89 Como j se
viu em outras obras, o arcabouo legal do pas que no admitia disposies de raa
87

Espanhol de nascimento, A. D. de Pascual morou em diversos lugares da Europa e da Amrica at, em


1853, fixar residncia no Brasil, onde logo se tornou cidado imperial, membro do IHGB e professor de
histria, literatura e filosofia. No Ensaio Crtico, adotou ponto de vista totalmente brasileiro. A respeito
do autor, ver Innocencio Francisco Silva. Diccionario Bibliographico Portuguez. Lisboa: Imprensa
Nacional, 22 vols., vol. VIII, 1867, pp. 198-201; cf. tb. v. XX, 1911, pp. 129-130.
88
A. D. de Pascual. Ensaio crtico sobre A viagem pelo Brasil em 1852, de Carlos B. Mansfield. Rio de
Janeiro: Laemmert, 2 vols., 1861-1862, v. I, pp. 20, 21 e 109-113.
89
A. D. de Pascual. Ensaio crtico, pp. 170-173.

250

nem de nobreza para regular o acesso aos direitos de cidadania era evocado, num jogo
de equvoco semntico, no lugar de prticas sociais efetivas.
O puritano tambm relatara a histria de um liberto pregador no Recife que,
lendo passagens bblicas em pblico, acabou capturado pela polcia talvez se trate de
algum ex-escravo capturado no mesmo contexto de Rufino Jos Maria, o africano
traficado para o Imprio que praticava o islamismo na capital pernambucana, onde
acabou preso em 1853.90 No testemunho, Mansfield arrematou o episdio com uma
exortao resistncia negra, no que foi imediatamente contestado por Pascual, que,
para frisar a estabilidade social do sistema escravista brasileiro, recobrou o lugarcomum do paternalismo liberal, isto , a articulao da prtica social da alforria aos
direitos do liberto constitucionalmente garantidos: o brasileiro liberta o escravo quando
lhe nasce um filho, o liberta quando se casa, o liberta quando morre [...]. O nosso
escravo pode chegar a ser um cidado, um homem de letras, um mdico, um advogado,
um comerciante, um fazendeiro [...] O homem de cor brasileiro sabe que nos Estados
Unidos expulso dos teatros, das reunies pblicas, dos nibus e at dos templos de
Deus.
Para o autor do Ensaio crtico, de resto, a imensa estabilidade interna do Brasil
seria completada, no plano internacional, por uma iminente guerra nos Estados Unidos,
donde nasceriam trs pases, sem prejuzo do cativeiro: sero trs grandes naes
pouco amigas, escreveu ele, duas repblicas e uma monarquia. No vos assombreis
com a minha calma anunciando-vos este fato vindouro; porque onde h fumo deve
existir fogo, e cego deve-se ser para no entrever at as chamas que devoram os estados
do sul os que querem escravos e os do norte, que no os querem.91 Publicado no
primeiro ano das operaes militares nos Estados Unidos, o Ensaio crtico indica a
leitura que os brasileiros faziam da conjuntura poltica mundial referente escravido.
Segundo Pascual, as dcadas seguintes no ameaavam de morte a instituio, nem na
esfera domstica nem nas relaes internacionais.
Contudo, medida que a Guerra Civil se desenvolveu em desfavor do cativeiro,
essa leitura sofreu precipitada deteriorao de sentido. Bem no incio dos combates,
parlamentares apenas aconselharam medidas para ensejar o vcuo da oferta de algodo
no mercado mundial e indagaram pela conduta diplomtica, se do apoio explcito a uma
90

Joo Jos Reis, Flvio Gomes dos Santos e Marcus J. M. de Carvalho. Africa e Brasil entre margens:
aventuras e desventuras do africano Rufino Jos Maria, c. 1822-1853. Estudos afro-asiticos, vol. 26, n.
2 (2004), pp. 257-302.
91
A. D. de Pascual. Ensaio crtico, respectivamente, pp. 177-178 e 143.

251

das partes ou da neutralidade. Escolher um dos lados se provava temerrio, pois os


bvios laos do sul com o Imprio por conta da escravido eram contrabalanados pelo
fato de o norte ser o maior consumidor do caf brasileiro e, portanto, o maior
responsvel isolado pelo equilbrio macro-econmico nacional. De resto, a declarao
de apoio exporia a costa norte do pas ao ataque e conquista pela parte prejudicada, e
nisso no interfeririam as grandes potncias, Frana e Inglaterra, que tinham apenas
declarado neutralidade e reconhecido o estado de beligerncia do sul, isto , o direito
independncia. O Brasil acabou por segui-las risca.92
Em 1862, contudo, aps a invaso de Nova Orleans, de Vicksburg e de todo o
vale do Mississipi pelas tropas do norte, um deputado j lamentava a luta travada nos
Estados Unidos e a questo que ali se ventila sobre a emancipao escrava da Unio
Americana, cuja soluo t[inha] de influir poderosamente sobre os destinos do Brasil.
Sob outra tica, representantes como Aureliano Cndido Tavares Bastos (por Alagoas),
Joo das Chagas Lobato (por Minas Gerais), Antnio Gomes Pinheiro Machado (pelo
Rio Grande do Sul) e Felipe Lopes Neto (por Sergipe) aplaudiam a presente luta, luta
gloriosa, porque a da liberdade contra a servido, do progresso contra a barbaria, est
reservado grande repblica de Washington um papel incalculvel nos destinos do
mundo. Para Carvalho Reis, deputado do Maranho, os graves acontecimentos que se
esto passando nos Estados Unidos da Amrica nos devem pr de sobreaviso a respeito
do futuro do nosso pas. Em seguida, rogou emancipao dos escravos pertencentes ao
Estado e fixao dos demais s propriedades agrcolas (numa espcie de servido).
Contudo, outros deputados ainda ignoravam o desenlace da guerra civil, que
infelizmente ali se ateou, e cujo resultado no fcil prever.93
Com a declarao de Abraham Lincoln, emitida em 22 de setembro, que
libertava os escravos dos Confederados em 1 de janeiro de 1863, os eventos no Brasil
mudaram de patamar. O representante britnico no Rio de Janeiro, William Christie,
ento engajado em negociaes indenizatrias para particulares britnicos, passou a
exigir do Imprio a emancipao imediata de todos os africanos livres a servio do
Estado ou de particulares. Provavelmente sob influncia dos acontecimentos nos EUA,
92

Ver interpelao de Joo Jos de Oliveira Junqueira Jr. sobre a neutralidade do Imprio em 26 de julho
de 1861, p. 331, 03 de agosto de 1861, pp. 49-50; resposta do ministro dos negcios estrangeiros em
ACD, 23/06/1862, p. 188; cf. tb. fala de Fbio Alexandrino de Carvalho Reis, do Maranho, sobre
oportunidades para a cotonicultura, em ACD, 22 de junho de 1861, p. 185; ACD, 6 de julho de 1861, p.
81 e ACD 13 de julho de 1861, pp. 157-159.
93
Cf., respectivamente, ACD, 16 de junho de 1862, p. 131; ACD, 08 de julho de 1862; p. 86 e 25 de julho
de 1862, p. 236; ACD, 22 de julho de 1862, p. 190.

252

Christie reclamou tambm a liberdade de todos os escravos ilegalmente introduzidos no


Brasil depois da lei de 07 de novembro de 1831. Suspensas as negociaes, o Rio de
Janeiro amanheceu bloqueado por navios ingleses. Novamente afrontado pelo espectro
da lei de 1831 e por manobras militares no litoral, o Executivo cortou relaes
diplomticas com a Gr-Bretanha. Diante de uma Cmara conservadora, que o apoiava
apenas condicionalmente, props sua dissoluo por alvitre de Olinda, ento presidente
do Conselho e j totalmente apartado dos saquaremas. Nos cinco anos seguintes, pela
primeira vez desde 1849, os conservadores seriam alheados do poder em prol da Liga
Progressista, um grupo poltico de efmera existncia que consistia na unio de liberais
e de conservadores moderados beneficirios da era da Conciliao. Christie no foi o
grande responsvel pela abertura do processo legislativo culminante na Lei do Ventre
Livre, como j se disse com exagero. Mas seu comportamento agressivo, aps a
proclamao norte-americana de 22 de setembro, indicava claramente as dificuldades de
natureza poltica que enfrentaria um pas escravista perifrico na ordem mundial aberta
com o fim da Guerra Civil.94
Em 1864, aps a batalha decisiva de Gettysburg, a maior derrota militar do sul,
as enunciaes parlamentares adquiriram tom de alarme. Enquanto um deputado props
abolio da pena de morte para escravos, cuja defesa, j tendo seus dias de vida, hoje
pertence ao passado, e a um passado amargo,95 Tavares Bastos se sentiu motivado a
pedir a votao de um projeto proibindo venda de escravos em leilo. Para ele, a
escravido, Sr. presidente, a mais grave questo social do pas, e apenas seu fim
aproximaria o Brasil das naes livres e civilizadas.96 Pela primeira vez, o futuro da
cativeiro voltava com fora ao Parlamento, desde o parecer do Conselho de Estado de
1853. Notavelmente, o projeto acabou engavetado por causa da atuao de dois
deputados do 4 distrito do Rio de Janeiro, que compreendia Pira, Barra Mansa,
Resende e Mangaratiba, entre outras localidades do Vale do Paraba, de novo no papel
de baluarte social e poltico da escravido no Brasil do sculo XIX. Os representantes
ventilaram exatamente os mesmos argumentos da era ps-contrabando: o cativeiro era
um legado de sculos impenetrvel ao das leis; a supresso do trfico estava
94

Sobre a questo Christie, ver Richard Graham. Britain and the Onset of Modernization in Brazil, 18501914. Cambridge: Cambridge University Press, 1968, p. 169; Robert Conrad. Os ltimos anos da
escravatura no Brasil, pp. 57-59; e Jeffrey Needell. The Party of Order, p. 396, n. 116. Cf. tb. fala do
conservador Nbias, que menciona o receio de que a legislatura passada no apoiasse Olinda como
suposta causa da dissoluo, ACD, 26 de Janeiro de 1864, pp. 398-399.
95
Cf. fala de Viriato Bandeira Duarte em ACD, 9 de janeiro de 1864, p. 218; o projeto, censurado na
Casa, foi engavetado na comisso de justia criminal, ACD, 03 de fevereiro de 1864, pp. 19-23.
96
Ver pedido de discusso do projeto em ACD, 04 de fevereiro de 1864, pp. 35-36;

253

desvinculada da sobrevida da escravido; os escravos brasileiros eram mais bem


tratados que trabalhadores assalariados europeus; felizes na escravido, eles se
tornavam incapazes de autogoverno na liberdade; a interveno do legislativo
comprometeria a disciplina dos plantis; o papel da poltica era evitar, e no favorecer, o
surgimento do abolicionismo. Um deles chegou a relatar que um importante eleitor dos
conservadores lhe prometera o voto com a condio de que ele, deputado, fizesse o
possvel e o impossvel para dilatar a aprovao de projetos emancipacionistas, que
provavelmente apareceriam aps os eventos de 1863 nos EUA.97
No Senado, o ministro da agricultura, Jesuno Marcondes de Oliveira e S,
reconhecia que uma crise social desponta no horizonte, enquanto o Baro de S.
Loureno expedia um discurso revelador da inflexo que eventos nos Estados Unidos
incitaram sobre a poltica da escravido no Brasil:
Nenhum receio ou inquietao devemos ter pelo futuro do pas? Uma importante
verdade, senhores, conhecemos todos, e na qual pouco refletimos! a escravido deve cessar
entre ns, seno j, em certo prazo, talvez mais curto do que pensamos.98

Mais uma vez, possvel flagrar sinais da conjuntura poltica na conduta de D.


Pedro II. Assim como o Imperador respeitara os limites da poltica da escravido, em
1861, agora, no incio da crise mundial da instituio, passava a forcejar seu fim.
Eventos na Unio Americana, escreveu ele ao presidente do conselho de ministros,
exigem que pensemos sobre o futuro da escravido no Brasil.99 Por meio do Poder
Moderador, D. Pedro II pressionaria membros dos gabinetes progressistas e do
Conselho de Estado pela reforma da instituio. Em 1866, aps o envio de um apelo
subscrito por letrados de nomeada do Comit Franais dmancipation, como Augustin
Cochin e Franois Guizot, para que o Imprio deixasse de ser a ltima terra crist
manchada pela servido, o Imperador induziu o ministrio a assinar resposta
prometendo empenho. Nos dois anos seguintes, levou os ministros a citar a
emancipao nas Falas do Trono. A partir de 1867, finalmente, tambm conseguiu
inscrever a discusso da reforma servil na pauta do Conselho de Estado, onde, ao
contrrio da dcada anterior, os membros se manifestariam em favor do fim gradual da
97

Cf. falas de Manoel Joaquim da Silva em ACD, 31 de maro de 1864, p. 288-291, e 08 de abril de
1864, p. 83; e de Antonio de Arajo Ferreira Jacobina, em ACD, 05 de abril de 1864, pp. 27-30. Projeto
encaminhado em 08 de abril de 1864, p. 84. As localidades do 4 distrito podem ser verificadas no
Almanack Laemmert, Eleitores da corte e provncia do Rio de Janeiro, parte II (provncia). Rio de
Janeiro: Laemmert, 1864, pp. 60-65.
98
Vide fala do ministro em AS, 5 de setembro de 1864, p. 266; e do baro de S. Loureno em 03 de
setembro de 1864, pp. 253-256.
99
Apud Roderick Barman. Citizen Emperor, p. 195.

254

instituio.100 Um parecer como o de 1853 cujos argumentos, verdade, reincidiriam


no tinha mais como ser apoiado pela maioria. Um novo tempo estava aberto.

100

H inmeras obras sobre o perodo. Ver, entre outras, Joaquim Nabuco, Um estadista do Imprio, pp.
21-85; Roderick Barman. Citizen Emperor, pp. 193-239; Jeffrey Needell. The Party of Order, pp. 223271; J. M. de Carvalho. D. Pedro II, pp. 130-136; Ricardo Salles. E o Vale era o escravo, pp. 41-134:
Sidney Chalhoub. Machado de Assis: historiador. So Paulo: Cia. das Letras, 2003, pp. 131-291; e Paula
Beiguelman, O encaminhamento poltico do problema da escravido no Imprio. In: Srgio Buarque de
Holanda. Histria Geral da Civilizao Brasileira. O Brasil monrquico: reaes e transaes, pp. 189211.

255

CONSIDERAES FINAIS
Desde a Independncia at 1865, tornou-se cada vez maior o papel do mercado
mundial na orientao da economia brasileira. Contudo, um pas de dimenses
continentais dificilmente poderia inserir-se nas linhas de comrcio e crdito globais de
maneira homognea. A crescente competitividade, o emprego de tecnologia, a aquisio
de know-how, a obteno de terra, o acesso ao trabalho e a disposio de capital em
cada uma das regies do Imprio (o Vale do Paraba; o Recncavo baiano; a costa
pernambucana; as margens do rio Itapecuru, no Maranho; o centro-sul de Minas
Gerais; o oeste velho de So Paulo; a zona do charque rio-grandense, para citar apenas
as mais eminentes) foram fatores fundamentais no sucesso ou fracasso de seus
respectivos desempenhos econmicos. Embora a produo de todos os artigos agrcolas
tenha evoludo em nmeros absolutos, a ascenso extraordinria do caf colocou o Vale
do Paraba em uma posio de abundncia material que logo se transformou tambm em
acmulo de poder poltico, favorecido ainda pela proximidade geogrfica com a Corte.
Ligada ao deslanche em recursos financeiros, comerciais e humanos, Minas Gerais
passou igualmente por um perodo de pujana notvel.
Acontece que o crescimento regional dependeu profundamente do trfico
negreiro transatlntico, em um contexto poltico bastante complexo nos nveis nacional
e internacional. Como sugeriu Giovanni Arrighi, a Gr-Bretanha desempenhou o papel
de centro hegemnico do ciclo sistmico de acumulao do capitalismo industrial; isso
significa que, alm de deter o monoplio das linhas de comrcio a longa distncia e de
crdito financeiro, o pas exerceu uma poderosa liderana moral, ideolgica e
econmica sobre os novos Estados-nao da Europa e do Novo Mundo, aps vencer as
guerras napolenicas e intermediar as independncias americanas. Conceitos como
opinio pblica sem censura, autogoverno, regime representativo, mercado autoregulvel e trabalho livre se tornaram crescentemente aceitos no Atlntico, de Lisboa a
Nova Iorque, de Paris a Buenos Aires.1 Nesse contexto, o pas promoveu a primeira
abolio em massa da escravido como programa da ao pblica (1833-1838) e esteve
frente do abolicionismo internacionalista, engajado na supresso alhures do trfico
negreiro e do cativeiro (1839 em diante). Portanto, a manuteno do regime escravista
no sul dos Estados Unidos, na colnia espanhola de Cuba e no Imprio do Brasil exigia

Giovanni Arrighi. O longo sculo XX. 1 ed., 1994. So Paulo: Contraponto/Unesp, 2006, pp. 163-245.

256

recepo crtica dos enunciados pretensamente universais e uma ao poltica


igualmente decisiva. Ainda mais delicada era a vindicao do comrcio de almas, este
sim j abolido legalmente em todos os lugares desde 1830.
Notavelmente, a filtragem e a reformulao do iderio liberal se deram nos
espaos institucionais do prprio liberalismo: livros e gazetas livres, assemblias
provinciais e Parlamento. Foi nesses lugares que as articulaes sociais necessrias
expanso do cativeiro procuraram concretizar seus objetivos e recriar o liberalismo
hegemnico da Gr-Bretanha em chave escravista. Mas faz-lo no era tarefa fcil, pois
a imprensa e a representao poltica previam a convivncia de opinies discordantes
para a melhor conduo dos assuntos pblicos. Por isso, maneira das relaes de
poder travadas surdamente nos bastidores, a eficcia dos argumentos era realmente
decisiva, tanto para silenciar o inimigo imediato, quanto para aliciar os ouvintes
longnquos. Vale realizar um breve exerccio de classificao tipolgica para contestar a
afirmao recorrente na historiografia de que o cativeiro no Brasil ou nunca foi
defendido ou s o foi no campo da economia. Barbara Weistein, por exemplo, escreveu
que o sentimento antiescravista cresceu regular e inexoravelmente no pas durante o
sculo XIX, ao passo que discursos em favor da instituio eram ambguos, fracos e
sempre um pouco contrrios a ela mesma.2 Sem a pretenso de ser exaustivo, possvel
enquadrar os argumentos pr-cativeiro no Imprio em sete grupos: o da universalidade
poltica, o da necessidade econmica, o da analogia conseqencial, o da hipocrisia
abolicionista, o dos exemplos positivos, o da doutrina crist e o do paternalismo liberal.
O primeiro consistiu em substituir sub-repticiamente o grupo social especfico
interessado na questo por designaes amplas que encerravam todo o Imprio. Quando
os deputados provinciais do Rio de Janeiro atenderam, em 1837, s demandas dos
grandes fazendeiros da provncia pela reabertura do contrabando negreiro, disseram que
a lei de 1831 traria seqelas funestas, se a Divina Providncia se no dignar de
continuar a proteger o Brasil, pois os interesses, os hbitos e as idias de muitos
sculos tm feito persuadir a maioria dos habitantes do pas que impossvel passar sem
braos escravos.3 Talvez essa estratgia fosse questionvel para coonestar o
contrabando, atividade regional e socialmente restrita, mas era largamente empregada
2

Barbara Weinstein, Slavery, Citizenship, and National Identity in Brazil and the U. S. South. In: Don
H. Doyle and Marco Antonio Pamplona (ed.). Nationalism in the New World. London: The University of
Georgia Press, 2006, pp. 248-271.
3
Representao da Assemblia Legislativa da Provncia do Rio de Janeiro, de 7 de dezembro de 1837,
Acervo Arquivo do Senado Federal (AASF), n. doc. 3026.

257

na defesa da escravido. O senador visconde de Olinda, ao contrastar o Brasil com os


Estados Unidos em 1852, chegou mesmo a entrever no cativeiro o cimento social
elementar que evitava dissensos e discrdias muito grande nos centros representativos
dos interesses nacionais:
Naquela nao, parte dos estados agrcola, parte manufatureira; destas circunstncias
nasce a diversidade de interesses, que de fato se tem encontrado muitas vezes. Com os
elementos do trabalho, d-se o mesmo: em uns estados, o trabalho livre, em outros, escravo.
H tambm por este lado interesses opostos que produzem idias diferentes e, por conseguinte,
exigncias opostas.
Mas, no Brasil, tudo agrcola, no podem ser promovidos os interesses de uma
provncia sem o serem igualmente os das outras; todos podem ser promovidos ao mesmo tempo
sem ofensa, sem queixa de nenhuma das partes; o elemento do trabalho o mesmo em todos os
pontos, os costumes gerais so os mesmos, as idias so todas umas e, felizmente, pela natureza
das coisas, os interesses so todos iguais.4

Trata-se, evidentemente, de um wishful thinking. A presena disseminada do


trabalho escravo no se convertia em interesses polticos semelhantes nem muito menos
em promoo proporcional e simultnea dos interesses de todos os cidados. Mas o
argumento devia ser forte; e tanto, que at mesmo estudiosos posteriores subestimaram
o peso do discurso escravista com base na convico de que, no Brasil do sculo XIX,
todos eram a favor da instituio. Espera-se que este estudo tenha mostrado que a
equao bem mais complexa do que o pretendeu a ideologia escravista brasileira e do
que o sups uma seqncia de estudos acadmicos.
O argumento da necessidade econmica o mais conhecido dos especialistas.
Sua forma simplificada pregava que a erradicao do trabalho forado arruinaria o
mundo da produo material. Em 1843, por exemplo, J. M. Pereira da Silva reclamava
dos efeitos da ao supressora da Gr-Bretanha sobre o preo dos terrenos fundirios:
agricultura sofre sim, mas porque os escravos no tm vindo para o pas, de modo
que as terras esto hoje com um valor muito baixo.5 A variante mais complexa desse
raciocnio atrelava a fortuna do mundo privado s receitas do mundo pblico, sugerindo
que o fim da escravido importaria a falncia generalizada do Estado brasileiro.
Presente nas primeiras defesas dos anos vinte, esse argumento reapareceu
constantemente em todas as dcadas seguintes. Sua formulao mais lapidar pertenceu a
um dos maiores oradores nacionais do sculo, Bernardo Pereira de Vasconcelos, que
proferiu o clebre aforismo a frica civiliza a Amrica. Polticos conservadores mais

4
5

AS, 07 de junho de 1852, pp. 91-92.


ACD, 12 de maio de 1843, pp. 138-139.

258

jovens evocariam explicitamente o grande lder, como o fez Nbias em 1864 contra um
deputado antiescravista da Bahia:
pode-se negar, senhores, que entre ns o brao dos africanos prestou assinalados
servios? No foi com o brao dos africanos que se descortinaram as nossas matas primitivas e
seculares? No foi com o brao dos africanos que se plantou a grande riqueza do pas? A
provncia da Bahia mesmo, de que digno representante o nobre deputado, no tem o exemplo
em si?
Os importantes distritos do Recncavo, de Santo Amaro, da Cachoeira, de Maragogipe,
de S. Francisco e tantos outros no prosperaram com o brao dos africanos? No fundaram por
longo tempo a grandeza e proeminncia da Bahia? Em todas as nossas provncias agrcolas, no
temos visto esses prodgios e maravilhas do brao dos africanos? Como, pois, pode o nobre
deputado considerar como um recurso fatal, como um princpio de mau gosto a opinio daquele
grande estadista [Vasconcelos]?
E a riqueza da Bahia proveniente desta fonte no elevou a ilustrao da Bahia? Seus
filhos distintos no tm seguido, sombra da riqueza territorial, to brilhante carreira, no tm
feito uma figura to importante no nosso pas?6

Essa fala foi, provavelmente, parafraseada por Oliveira Lima, que a atribuiu ao
Vasconcelos.7 As palavras no so dele, mas o raciocnio lhe pertence. Outra grande
mente conservadora, Jos de Alencar, glosaria esse lugar-comum com um forte jogo de
imagens: Sem a escravido africana e o trfico que a realizou, a Amrica seria ainda
hoje um vasto deserto. A maior revoluo do universo, depois do dilvio, fora apenas
uma descoberta geogrfica, sem imediata importncia.8
A mesma experincia britnica, que tanto estimulava os debates sobre a
escravido, era evocada no campo da analogia conseqencial. Todo o processo de
emancipao no Caribe ingls foi acompanhado a lupa pelos polticos brasileiros, e
nenhum dos pr-escravistas entre eles acreditou que a Jamaica, cuja renda per capita em
1770 superava a das colnias continentais inglesas graas aos escravos, sobreviveria
abolio do trabalho forado dos negros. Em 1844, o historiador Alexandre Jos de
Melo Moraes vaticinou com tristes cores o futuro da Jamaica, pois a raa africana,
nascida e criada cativa, no estado da mais deplorvel barbaridade, revoltante superstio
e ignorncia incrvel, repentinamente emancipada no poder ficar acostumada a esse
estado [a] que a querem elevar. Por isso, avanou ele, a Inglaterra receber as
maldies daqueles a quem pensou com suas utopias beneficiar [...] e ter que lamentar
a sua prematura e mal-dirigida filantropia [...]. hoje um exemplo bem frisante as
cruis e exterminadoras desordens entre as raas de cor em S. Domingos; e tanto, que
6

ACD, 07 de maro de 1864, p. 86.


Ver Oliveira Lima. O Imprio brasileiro. In: O movimento da Independncia. O Imprio brasileiro. So
Paulo: Melhoramentos, s.d., p. 422.
8
[Jos de Alencar]. Ao imperador: novas cartas polticas de Erasmo. Rio de Janeiro: Typ. de Pinheiro e
Cia., 1867, Segunda carta (sobre a emancipao), p. 17.
7

259

isto tem altamente concorrido quase total decadncia produtiva desta frtil Ilha.9 A
partir de meados dos anos 1830, esses homens simplesmente apostaram no fracasso do
experimento abolicionista ingls, vendo a grande oportunidade para aumentar a suco
de africanos pelo contrabando. No por acaso, ao passo que a fora de trabalho nas
Antilhas inglesas despencou em mais de 50% nos anos trinta, o trfico por contrabando
aumentou, no Brasil, em torno de 540%.10
Nessa visada, o abolicionismo no podia ter outros fins que os de proteger a
economia decadente das West Indies e a florescente nas East Indies. Como o entendeu o
representante imperial em Londres encarregado de renegociar o tratado comercial em
1843, a idia de acabar com a escravido na Amrica no se antolha unicamente como
gloriosa para a Inglaterra, nem me persuado de que lhe busque a sua realizao com
tanto empenho somente por motivos de humanidade, da lhe ho de vir tambm as
vantagens perdidas. Para ele, a emancipao de seus escravos nas Antilhas a colocou
em posio desfavorvel a respeito da produo de todos os gneros coloniais, que ela
no pode agora produzir to barato como aquelas naes que ainda conservam os seus
escravos. Em 1837, Cunha Matos tambm advertira que a Gr-Bretanha pretend[ia] a
aniquilao dos gneros chamados coloniais em toda a Amrica em favor das
companhias montadas no subcontinente indiano.11
Mas o exerccio comparativo tambm levava os estadistas evocao dos
exemplos positivos para a preservao do cativeiro. Cunha Matos lembrou na dcada de
1820 que os povos antigos mais renomados por seu grau de civilizao, como os gregos
e os romanos, possuram escravos sem prejuzo da moral. Seguindo uma lgica sutil,
notou que os vcios e as virtudes da Antigidade variavam conforme os lderes
polticos, e no o carter dos seres mais subalternos na escala social: os tempos eram
positivos quando predominavam as idias de Slon, Licurgo e Scrates, mas ruins sob o
imprio de Felipe da Macednia, Nero e Calgula. Subjacente a todos eles, a escravido
era uma constante que no influa no balano das virtudes pblicas. Como vimos, a pea
que fez o exerccio da comparao positiva com mais competncia e autoridade foi o
9

Alexandre Jos de Mello Moraes. A Inglaterra e seus Tractados. Bahia: Typ. do Correio Mercantil de F.
Vianna & Comp., 1844, pp. 26-29.
10
A respeito da economia jamaica depois da abolio, cf. D. B. Davis. Slavery and Human Progress.
Oxford, New York: Oxford University Press, 1984, p. 220; sobre a intensidade do trfico negreiro,
conferir www.slavevoyages.org.
11
O Auxiliador da Indstria Nacional. Relatrio apresentado ao conselho administrativo da Sociedade
Auxiliadora da Indstria Nacional a respeito do Prospecto do Estabelecimento da Companhia inglesa de
Agricultura e do Acar da ndia Oriental pelo scio e secretrio J. R. da Cunha Matos, Rio de Janeiro,
Ano 5, n. 4, 1837, pp. 102-111.

260

Conselho da Seo de Justia do Conselho de Estado, de 1853. Ali, no s os antigos,


mas tambm os Estados Unidos e at Jesus Cristo apareceram como modelos
legislativos abalizados para inspirar o Estado brasileiro.
O argumento da doutrina crist, a propsito, tambm foi importante, mas perdeu
espao para o iderio laico do liberalismo. Desde pelo menos a bula Romanus Pontifex
(1455), a Coroa portuguesa professara uma ideologia imperial de longa durao que, em
nome da expanso da f catlica, autorizava seus sditos a submeter povos pagos nas
conquistas ultramarinas.12 No sculo XVI, os jesutas acrescentaram ao topos da
evangelizao os quatro justos ttulos necessrios escravizao com boa conscincia
crist mover guerra justa, salvar condenados morte, comprar os que se vendem por
fome, herdar os filhos da cativa.13 No XVIII, a maior parte dos filsofos condenou total
ou parcialmente a validade principal desses ttulos.14 Mas, no seguinte, o resgate dos
africanos que o Estado brasileiro deixou fazer nas costas africanas e a manuteno dos
escravos no territrio nacional passaram por um franco aggiornamento liberal, donde a
perda da eficcia persuasria dos lugares-comuns da antiga ideologia imperial
portuguesa no Oitocentos. Quando o deputado lvares Machado defendeu o comrcio
negreiro se referindo maldio bblica de Cam, despertou risos na Cmara dos
Deputados. A autoridade religiosa era mais bem empregada quando se revestia de
argumento meramente histrico, como no excerto de um discurso do visconde Olinda:
Eu leio que a religio condena a escravido. Sou obrigado, senhores, em uma matria
to transcendente, a dizer o que sinto. Os povos da Europa, abraando a religio de Jesus Cristo,
admitiram esta instituio debaixo de diferentes formas, umas vezes dentro em si, outras nas
suas possesses; os povos da Europa conservaram esta instituio por espao de dezoito
sculos. Ora, havemos de dizer que esta instituio condenada pela religio de Jesus Cristo,
quando por espao de dezoito sculos a religio de Jesus Cristo consentiu nesta instituio? No
foi um bispo, a quem no se nega[m] conhecimentos teolgicos, a quem no se nega[m]
sentimentos de humanidade, que sugeriu a idia da escravido africana?15

A exemplo do argumento da universalidade poltica, houve outro que pode ser


considerado uma contribuio exclusivamente brasileira para a defesa da escravido no
sculo da liberdade: o do paternalismo liberal, segundo o qual o escravo beneficiado
12
Consultar C.R. Boxer. O Imprio Martimo Portugus (1415-1825). 1ed: 1969. Lisboa: Edies 70,
2001, pp.42-43.
13
Vide Carlos Alberto de Moura Ribeiro Zeron. La compagnie de Jsus et linstitution de lesclavage au
Brsil: les justifications dordre historique, thologique e juridique et leur intgration par une mmoire
historique (XVI- XVIIe). Tese de doutorado. Paris: EHESS, 1998.
14
Cf. D. B. Davis. The Problem of Slavery in Western Culture. 1ed: 1966. Harmondsworth: Penguin
Books, 1970 e tambm sua Introduction: The Problem of Slavery. In: A Historical Guide to World
Slavery. Edited by Seymour Drescher e Stanley L. Engerman. New York: Oxford University Press, 1998,
pp. ix-xviii.
15
AS, 28 de maio de 1851, pp. 407-408.

261

pela alforria (paternalismo) adquiria direitos constitucionalmente garantidos de cidado


(liberal). No panfleto annimo Reflexes sobre as cousas do Brasil (1825), na
Sustentao dos votos (1827), de Cunha Matos, nos jornais da dcada de 1830, na
Memria sobre o comrcio de escravos (1838), de Carneiro da Silva, no livro Inglaterra
e Brasil (1845), de J. M. Pereira da Silva, nas falas de Holanda Cavalcanti no Senado,
em 1850, no Ensaio crtico (1861), de Antonio Deodoro de Pascual e nas Novas cartas
polticas de Erasmo (1867/1868), de Jos de Alencar, para citar apenas os casos mais
frisantes, o paternalismo liberal esteve na ponta da lngua dos estadistas pr-cativeiro no
Brasil desde a outorga da Constituio de 1824 at a crise mundial da instituio em
1865. Ele o ponto alto de um conjunto de idias que jamais abandonou por completo o
campo do liberalismo hegemnico da Gr-Bretanha, na tentativa de instituir um
liberalismo contra-hegemnico escravista. To poderoso foi ele, que nem mesmo a
inflexo do trfico negreiro e a provvel conteno de alforrias no centro-sul aps 1850
o infirmaram. Na verdade, parece ter sobrevivido propria escravido, para ser
reinventado no quadro analtico da democracia racial.
***
A palavra poltica no era mero espelho do mundo social. Ao contrrio, dotada
de poder criador, a orao parlamentar ao mesmo tempo liberal e pr-cativeiro interferiu
sensivelmente na vida prtica de milhares de escravizadores e de escravizados. Os
argumentos da universalidade poltica e do paternalismo liberal, por exemplo, foram
usados nas articulaes sociais e partidrias implicadas na reabertura do trfico negreiro
sob a forma de contrabando em nvel sistmico. Ao mesmo tempo, o da analogia
conseqncial impediu a aplicao da lei de 1831 de tal modo, que os africanos
infracionalmente reduzidos ao cativeiro no Brasil no puderam reivindicar sua liberdade
legtima e legal. Em um exemplo notvel de potncia do discurso parlamentar, a
propriedade pirateada passou por uma legalizao sem lei, como se a palavra poltica
tivesse fora de positivao jurdica. Com isso, por meio do Parlamento, os estadistas
criaram um ambiente institucional estvel o suficiente para atrelar o pas ao mercado
mundial e, ao mesmo tempo, enfrentar o abolicionismo internacionalista, o
antiescravismo domstico e as revoltas escravas.
Como foi proposto neste trabalho, a existncia material da escravido no
culminava diretamente numa poltica a seu favor. Nos anos 1808-1820, realmente
262

possvel apreend-la no seio da poltica imperial reformista da Corte de D. Joo VI, que
optou por aproximar-se dos grandes negociantes radicados no Brasil em detrimento de
importantes setores societrios do Reino. Com a partida da Coroa e a presso direta da
Gr-Bretanha, contudo, houve uma quebra na relao entre negreiros e representantes
polticos por toda a dcada de 1820. Percebem-se ali defesas do escravido, mas no
uma poltica da escravido. Apenas na dcada de 1830, aps o deslanche definitivo da
cafeicultura, que se nota uma articulao sociopoltica coerente com a pauta muito
clara de reabrir o trfico negreiro sob a forma de contrabando em nvel sistmico, a que
se chamou poltica do contrabando negreiro. Dali por diante, a diplomacia, o
Parlamento e o Conselho de Estado foram empregados para proteger a instituio de
seus crescentes adversrios, como as aes de escravos e o antiescravismo. A esse
fenmeno, tambm ele todo atrelado s classes senhoriais, se intitulou poltica da
escravido na era ps-contrabando.
A montagem dessas polticas no deve ser reduzida dimenso meramente
imediata, haja vista seus efeitos nas temporalidades mais amplas da conjuntura e da
estrutura. Na esfera internacional, difcil imaginar o protocolo diplomtico agressivo
da Gr-Bretanha adotado desde 1839, que interferiu poderosamente na soberania de
Portugal e ameaou a do imprio espanhol, sem o ressurgimento sistmico do
contrabando mais volumoso do mundo para o Brasil. Da mesma forma, foi o caf
produzido no ambiente dessas polticas que ajudou a formar o mercado mundial e o
padro de consumo das classes operrias no centro do capitalismo.16 No plano
domstico, o grupo do Regresso, favorecido por elas, ascendeu sobre os demais e
obteve a conformao centralista do aparelho jurdico do Estado imperial, que
demoraria dcadas a desaparecer. A isso acresce a manuteno da unidade nacional. As
sucessivas revoltas regionais provocavam um efeito duplamente negativo no oramento,
pois as reas insurrectas fugiam fiscalidade e sobrecarregavam os gastos pblicos. As
despesas do Estado, por exemplo, subiram de 12.000, em 1834, para 24.000, em 1839,
sendo que apenas a Defesa absorvia mais de sua metade. Como as tarifas sobre
importao estavam engessadas, coube ao incremento do contrabando aumentar o fluxo
comercial tributvel para que as rendas imperiais passassem de 14.000 contos, em 1834,

16

A respeito do caf, vide Dale Tomich & Rafael Marquese, O Vale do Paraba escravista e a formao
do mercado mundial do caf no sculo XIX. In: Keila Grinberg & Ricardo Salles. O Imprio do Brasil
(1808-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, vol. II (no prelo).

263

para 24.000, em 1844.17 J se escreveu que a tolerncia ao trfico negreiro impediu a


fragmentao do pas, por evitar revoltas que pretextassem sua supresso. A hiptese
pode ser completada na afirmativa: a defesa do contrabando no Parlamento aumentou a
competncia fiscal do Imprio para segurar as regies efetivamente rebeladas na dcada
de 1830. Sem a frica, a Repblica de Piratini teria tido maiores chances de figurar nas
cartografias do sculo XIX.18
Mas, independentemente da qualidade dos argumentos pr-cativeiro e das
relaes sociopolticas tecidas para preserv-lo, a abolio na Guerra Civil norteamericana teve impacto imprevisto e dissolvente no arranjo costurado por dcadas. As
intituies do Imprio que at ali haviam sido usadas em favor do cativeiro, como o
Conselho de Estado e o Parlamento, passariam a marchar inexoravelmente contra ele na
segunda metade da dcada de 1860. Se na Lei Rio Branco (do Ventre Livre) fosse
possvel estimar o poder econmico daqueles que se lhe opuseram aos cabedais de seus
defensores, provvel que os primeiros sobressassem facilmente. Como j argram
Jos Murilo de Carvalho e, mais recentemente, Ricardo Salles, sua derrota assinalou a
primeira disjuno grave entre grandes proprietrios e a Coroa. A perda na capacidade
de ditar o futuro da escravido levou, ento, os militantes do partido saquarema a
consentirem, pela primeira vez desde sua fundao trinta anos antes, na censura violenta
de D. Pedro II. Essa mudana qualitativa na relao com o Trono facilmente
perceptvel no curso dos anos sessenta.
Como foi mencionado, entre 1860 e 1862, jornais e panfletos liberais haviam
atacado fortemente o Poder Moderador, emitindo propostas diversas, desde a radical
opo pela reforma constitucional para extingui-lo at a viso moderada de Zacarias,
cuja obra Da natureza e limites do Poder Moderador (1861) lembrava que o imperante,
falvel nas decises, devia ser objeto de repreenso moral nas cmaras e na imprensa.
Na poca, os saquaremas vindicaram a absoluta irresponsabilidade moral do Imperador,
e isso tanto em jornais, como na Cmara dos Deputados e no Ensaio sobre o direito
administrativo (1862), do j falecido visconde do Uruguai. Alguns anos depois, porm,
esqueciam tudo o que tinham escrito e tudo o que tinham dito, numa clara demonstrao

17

Cf. Estatsticas histricas do Brasil: sries econmicas, demogrficas e sociais de 1550 a 1988. Rio de
Janeiro, IBGE, 1990, pp. 601-616; Jos Murilo de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras.
1 ed., respectivamente, 1980 e 1988. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003, pp. 276-277, grficos 2
e 3.
18
Cf. Luiz Felipe de Alencastro. La traite ngrire et lunit national brsilienne. Revue Franaise
dHistoire dOutre-Mer, 244-245 (1979), pp. 395-419.

264

de como o cativeiro condicionava a percepo do funcionamento do sistema


representativo no Brasil.
No plano discursivo, isso se manifesta na seqncia das Cartas polticas de
Erasmo (1865-1868), que o ento renomado romancista Jos de Alencar endereou ao
governante. A primeira srie, de 1865, portanto antes de D. Pedro II impelir
publicamente os estadistas emancipao, se limitou a clamar da Coroa mais poder aos
prceres do partido, sem acus-la de autoritarismo. J as Novas cartas polticas de
Erasmo, escritas em 1867, irrogaram expressamente a D. Pedro II a intromisso direta,
pessoal, abusiva e inepta no assunto magno do Imprio, a escravido. Por extenso, a
Liga Progressista e Zacarias tambm se tornaram objeto de forte censura na pena de
Alencar.19
Outro golpe frontal representou a Conferncia dos divinos (1867), de Ferreira
Viana, tambm correligionrio saquarema. Nesse opsculo, que simula um dilogo
entre um tirano patrocinador da poltica do po e circo (talvez Csar ou Augusto), Nero
e D. Pedro II, as virtudes fsicas e morais do governante brasileiro descaem para o mais
baixo nvel. D. Pedro aparece como desconjuntado de corpo, dono de uma voz com
entoao feminil, falho de carter, perversor da moral e corruptor dos partidos.
Enquanto os outros dspotas aniquilaram a liberdade de seus povos com diverso (po e
circo) ou violncia (a ferro e fogo), o brasileiro a suprimiu com a prostituio do
sistema representativo, chamando todos a participar da doce ciranda do poder revelia
da vontade dos chefes polticos (leia-se: conservadores), que encarnavam a opinio
nacional. Era uma crtica Conciliao e a seu rebento, a Liga Progressista, to
dcil ao Imperador na reforma do cativeiro.20
Os saquaremas, verdade, jamais chegaram a exigir reforma constitucional para
suprimir as atribuies do Poder Moderador, como o demandavam publicistas radicais.
Restringiram-se a condenar moralmente o monarca na imprensa e no Parlamento por
ironia, essa era justamente a atitude que recomendara Zacarias, o odiado lder da Liga
Progressista. A prxima batalha do partido consistiria na tentativa de controlar a Coroa
por meio daquelas duas instituies fundamentais do regime representativo (a imprensa
e o Parlamento). Eram os mesmos canais que haviam sido recomendados na primeira
defesa pblica do trfico negreiro para o Brasil, o Discurso no qual se manifesta a
19

A respeito das Novas cartas polticas, vide Tmis Parron, Introduo. In: Jos de Alencar. Cartas a
favor da escravido. Org. de Tmis Parron. So Paulo: Hedra, 2008, pp. 9-36.
20
Vide Antonio Ferreira Viana. A conferncia dos divinos. In: (org.) Raimundo Magalhes Jr.. Trs
panfletrios do Segundo Reinado, pp. 265-275.

265

necessidade da continuao do commercio da escravatura (1826). Soberania nacional,


cativeiro e liberalismo se enlaariam mais uma vez nos debates imperiais, agora no
contexto da crise mundial da escravido e da lei do Ventre Livre. A monarquia sairia
bastante abalada dessas reformas: com a derrocada mundial do liberalismo escravista
contra-hegemnico, ela mesma caminhava para seu fim.

266

ABREVIATURAS
AASF

Acervo Arquivo do Senado Federal (Braslia)

ACD

Anais da Cmara dos Deputados

AHALESP

Acervo Histrico da Assemblia Legislativa do Estado de S. Paulo

AHI

Arquivo Histrico do Itamaraty (Rio de Janeiro)

APESP

Arquivo Pblico do Estado de So Paulo

AS

Anais do Senado

ASTF

Acervo do Supremo Tribunal Federal (Braslia)

BGDDP

Brazilian Government Document Digitalization Project

BGJM

Biblioteca Guita e Jos Mindlin (So Paulo)

BN

Biblioteca Nacional (Rio de Janeiro)

CEDI

Centro de Documentao e Informao da Cmara dos Deputados

FD

Faculdade de Direito do Largo So Francisco (Univ. de So Paulo)

IEB

Instituto de Estudos Brasileiros (Univ. de So Paulo)

IHGB

Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro

OLL

Oliveira Lima Library (Washington)

267

FONTES E BIBLIOGRAFIA CITADAS


1. FONTES
A) MANUSCRITAS
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), Rio de Janeiro
Extrato de um Parecer da Seo dos Negcios do Imprio do Conselho de Estado, de 4 de
Fevereiro de 1853, sobre um plano para a introduo de colonos no Imprio. Lata 824,
doc. 18.

Biblioteca Nacional (BN), Rio de Janeiro


Notcia Histrica do Princpio da Escravido, desde o Anno do Mundo 1657, e antes de Jesus
Cristo 2347 anos, como passo a mostrar; em resposta a uma folha impressa pelos
ingleses... no Rio de Janeiro, com data de 16 de outubro de 1852. Biblioteca Nacional,
Seo de Manuscritos, I 48, 17, 41.

Centro de Documentao e Informao da Cmara dos Deputados (CEDI), Braslia


Parecer da Comisso de Justia Civil da Cmara dos Deputados de 28 de junho de 1837.
Representao da Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais, 11 de maro de 1839.
Representao da Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais, 22 de fevereiro de
1840.
Representao da Assemblia Legislativa Provincial de So Paulo, 16 de maro de 1840;
tambm disponvel no AHALESP, localizao: 40.5.1.
Representao de cidados da provncia da Bahia solicitando a derrogao da Lei de 7 de
Novembro de 1831, que probe a introduo de africanos no Brasil
Representao da cmara municipal da cidade da Bahia contra o trfico de africanos,
Mapoteca.
Representao da Cmara Municipal da Vila de N. S. da Guia de Mangaratiba, de 10 de abril
de 1839
Representao da Cmara Municipal da Vila de Valena, de 06 de maio de 1836.

268

Acervo Arquivo do Senado Federal (AASF), Braslia


Representao da Assemblia Legislativa da Provncia do Rio de Janeiro, 7 de dezembro de
1837.
Representao da Assemblia Legislativa Provincial de So Paulo, 6 de maro de 1838.
Representao da Cmara Municipal de Barbacena, de 26 de julho de 1836.
Representao da Cmara Municipal da Vila de S. Sebastio de Barra Mansa, de 2 de agosto
de 1836.
Representao da Cmara Municipal da Vila de Valena, de 01 de julho de 1836.
Representao do Conselho Geral de Minas Gerais de 13 de fevereiro de 1829.
Parecer da Comisso de Legislao de 10 de junho de 1829.

Arquivo Histrico do Itamaraty (AHI), Rio de Janeiro


Ofcio ostensivo de Eustquio Adolfo de Mello Mattos para Bento da Silva Lisboa, Londres, 05
de julho de 1833, cdice 216/1/14.
Ofcio ostensivo de Eustquio Adolfo de Mello Mattos para Bento da Silva Lisboa, Londres, 04
de dezembro de 1833, 216/1/14.
Ofcio ostensivo de Jos Francisco de Paula Cavalcanti e Albuquerque para Ernesto Ferreira
Frana, 08 de fevereiro de 1845, cdice 220/01/05.
Ofcio ostensivo de Jos Francisco de Paula Cavalcanti e Albuquerque para Paulino Jos Soares
de Souza, 02 de abril de 1850 e 19 de junho de 1850, 222/1/6.
Ofcio ostensivo de Jos Francisco de Paula Cavalcanti e Albuquerque para Paulino Jos Soares
de Souza, 19 de junho de 1850, 222/1/6.
Ofcio reservado do conde de Palmela para o Rio de Janeiro, Londres, 10 de fevereiro de 1817,
198/03/01.
Ofcio reservado do conde de Palmela para o Rio de Janeiro, Londres, 13 de maro de 1817,
198/03/01.
Ofcio reservado do conde de Palmela de Londres para o Rio de Janeiro, Londres, 08 de outubro
de 1817, 198/03/01.
Ofcio reservado de M. Lisboa para Manoel Alves Branco, Londres, 02 de setembro de 1835,
217/03/03.
Ofcio reservado de Jos Marques Lisboa para Bernardo de Souza Franco, Londres, de 03 de
novembro de 1848, 217/3/6.
Ofcio reservado de Jos Marques Lisboa ao visconde de Olinda, Londres, 05 de fevereiro de
maio de 1849, 217/3/6.

269

Ofcio reservado de Jos Marques Lisboa ao visconde de Olinda, Londres, 04 de maio de 1849,
217/3/6.
Ofcio reservado de Joaquim Thomaz do Amaral a Paulino Jos Soares de Souza, Londres, 04
de maro de 1850, 217/3/6.
Ofcio reservado de Joaquim Thomaz do Amaral a Paulino Jos Soares de Souza, Londres, 30
de maro de 1850, 217/3/6.
Ofcio reservado de Joaquim Thomaz do Amaral a Paulino Jos Soares de Souza, Londres, 26
de abril de 1850, 217/3/6.

B) ANAIS PARLAMENTARES disponveis nos sites www.camara.gov.br e


www.senado.gov.br; as verses impressas foram consultadas na FD, no AHALESP
e no APESP.
Anais do Parlamento Brasileiro: Cmara dos srs. Deputados, 1826-1865.
Anais do Parlamento Brasileiro: Senado, 1826-1865.

C) LIVROS, PANFLETOS E PUBLICAES AVULSAS pertencentes ao


ASTF, BGJM, ao BGDGP, BN, FD, ao IEB, ao IHGB e OLL.
[ALENCAR, Jos de]. Ao imperador: novas cartas polticas de Erasmo. Rio de Janeiro: Typ.
de Pinheiro e Cia., 1867/1868.
ALENCAR, Jos de. Marqus de Paran: traos biogrficos. Rio de Janeiro: Typographia do
Dirio, 1856. Material reproduzido em Revista do IHGB, vol. 236 (julho-set., 1957), 255274.
Almanack Laemmert, Eleitores da corte e provncia do Rio de Janeiro, parte II (provncia).
Rio de Janeiro: Laemmert, 1864, pp. 60-65.
ANDRADA E SILVA, Jos Bonifcio de. Jos Bonifcio. Representao Assembleia Geral
Constituinte e Legislativa sobre a Escravatura. Org. de A. F. C. Verdeixa. Cear: Typ.
Cearense, impresso por Joaquim Jos DOliveira, 1851.
_______. Projetos para o Brasil. Org. de Miriam Dolhnikoff. So Paulo: Publifolha, 2000.
Atas do Conselho de Estado. Org. Jos Honrio Rodrigues. Braslia/Senado Federal, vols. III e
IV, 1978.
BARRETO, Domingos Alves Branco Moniz. Memria sobre a abolio do comrcio da
escravatura. Rio de Janeiro: Typographia Imparcial de F. P. Brito, 1837.

270

BURLAMAQUI, Frederico Leopoldo Csar. Memria analtica acerca do comrcio de


escravos e da escravido domstica. Rio de Janeiro, 1837. In: Graa Salgado (org.).
Memrias sobre a escravido. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional;Braslia: Fund. Petrnio
Portela, 1988.
Carta do compadre de Lisboa em resposta a outra do compadre de Belm, ou juzo crtico
sobre a opinio pblica, dirigida pelo Astro da Lusitnia. Reimpresso no Rio de Janeiro:
Typographia Real, 1821.
Carta do Compadre do Rio de S. Francisco do Norte ao filho do compadre do Rio de Janeiro,
na qual se lhe queixa do parallelo que faz dos ndios com os cavallos, de no conceder
aos homens pretos maior dignidade, que a de reis do rozario, e de asseverar que o Brasil
ainda agora est engatinhando. E cr provar o contrario de tudo isso, por J. J. do C. M.
Rio de Janeiro: Impresso nacional, 1821.
CHAVES, Antnio Jos Gonalves. Memrias ecnomo-polticas sobre a administrao
pblica do Brasil terceira memria, sobre a escravatura. Rio de Janeiro: Typographia
Nacional, 1822.
Constituio Poltica do Imprio do Brasil. In: Hilton Lobo Campanhole e Adriano
Campanhole (orgs.). Constituies do Brasil. So Paulo: Ed. Atlas, 1998.
Discurso no qual se manifesta a necessidade da continuao do commercio da escravatura:
que este trfico no tem a barbaridade, horror, e deshumanidade que se lhe quer
attribuir; e que s ao Iluminado Ministrio Brasileiro pertence marcar, e accelerar a
epocha de o proscrever em seos estados. Rio de Janeiro : Typographia Imperial e
Nacional, 1826.
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