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Educao

http://dx.doi.org/10.5935/0100-4042.20140176

Quim. Nova, Vol. 37, No. 7, 1236-1243, 2014

SERPENTES DE FARA A HISTRIA DE UMA BRINCADEIRA PIROTCNICA E SUA APLICABILIDADE


NO ENSINO DE PRINCPIOS QUMICOS BSICOS
Marcius A. Ullmanna, Wilhelm M. Wallaua, Daniela Bianchinia,*, Andressa da C. Schneidb e Lara M. P. Montenegroa
a
Centro de Cincias Qumicas, Farmacuticas e de Alimentos, Universidade Federal de Pelotas, 96010-900 Capo do Leo RS,
Brasil
b
Instituto de Qumica, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 91501-970 Porto Alegre RS, Brasil
Recebido em 18/12/2013; aceito em 15/03/2014; publicado na web em 30/06/2014

PHARAOHS SNAKES HISTORY OF A FUN PYROTECHNICAL EXPERIMENT AND ITS APPLICABILITY IN


TEACHING BASIC CHEMICAL PRINCIPLES. Fun methodologies developed with alternative materials for teaching chemical
reactions of carbon are interesting activities for discussing concepts of stoichiometry and thermochemistry. The decomposition of
organic matter, CO2 production and coal formation can be demonstrated in the experiment Pharaohs snake. This experiment is
attractive since the simple combustion of sucrose generates a peculiar structure of coal. This paper proposes a simple methodology
for making the sugar tablets used in the experiment and contextualizes the experimental observations with the chemical reaction of
carbon which leads to coal and to the thermodynamics involving combustion processes.
Keywords: Pharaohs snake; thermal decomposition; carbon compounds.

INTRODUO
A Histria Qumica das Serpentes de Fara
Ningum nega o valor de experincias prticas tanto para o ensino
da Qumica como tambm para a simples diverso do pblico e para
a autopromoo da cincia em demonstraes prticas, indispensveis desde as Feiras Medievais at as modernas Conferncias
Cientficas Pblicas. Um exemplo de como uma apresentao
feita puramente para chamar a ateno do pblico pode fecundar o
progresso da cincia so os trabalhos de Liebig com fulminato de
prata, incentivado por um comerciante viajante durante uma feira
na sua cidade natal.1 Esses trabalhos, parcialmente desenvolvidos
em colaborao com Whler, investigando fulminatos e cianatos de
diversos metais, culminaram mais tarde na introduo do conceito
de isomeria por Berzelius em uma qumica que j adotara o modelo
cientfico para se firmar como cincia.1
Os estudos de Whler renderam-lhe, tambm, a descoberta de
tiocianato de mercrio(II), o qual foi vendido at os anos sessenta
do sculo passado nas Feiras e Quermesses da Alemanha como
artigo pirotcnico. Pequenos cones de tiocianato de mercrio(II),
que podem ser acesos por frico em uma caixinha de fsforos,
se transformam em um slido espumoso acinzentado com formas
pitorescas durante sua queima. O processo de expanso do slido
d lugar a um material com vrias vezes o volume do cone original,
como se pode ver pelo arqutipo da Figura 1 e em inmeros vdeos
hospedados na internet.2,3
Lamentavelmente, a ingesto do tiocianato de mercrio(II) ou da
espuma resultante da brincadeira descrita, principalmente constituda
por sulfeto de mercrio, levou a morte de crianas, o que resultou a
proibio desse divertimento aparentemente inocente.4 Alm das
formas impressionantes, a queima do tiocianato de mercrio(II) possui
uma qumica interessante.1 Com base nas informaes disponveis na
literatura4, propem-se que durante o aquecimento, o tiocianato (ou
rodaneto) de mercrio(II) se decompe segundo o Esquema 1a e os
produtos intermedirios - cianognio e dissulfeto de carbono - formam
*e-mail: danielabianchini.ufpel@gmail.com

Figura 1. Serpentes de Fara formadas pela decomposio de Tiocianato


de Mercrio(II)2

com o oxignio, em uma reao exotrmica, nitrognio, dixido de


carbono e dixido de enxofre, conforme o Esquema 1b e o Esquema
1c. A estequiometria da reao de decomposio do tiocianato de
mercrio(II), entretanto, no parece completamente esclarecida,
uma vez que paracianognio tambm formado durante o processo.

Esquema 1. Reaes envolvidas na formao da Serpente de Fara

O paracianognio (CN)x um slido castanho que resultado


da polimerizao do cianognio advindo do tiocianato. A estrutura
do paracianognio descrita como uma rede policclica condensada,
composta por anis de seis membros, gerando uma fita polimrica
indicada na Figura 2.5,6 Bircumshaw et al.5 mostram a formao de
paracianognio como um agregado filamentoso, cuja forma sugere
que a serpente de fara adquire a estrutura macroscpica que lhe

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Serpentes de Fara a histria de uma brincadeira pirotcnica

peculiar justamente por causa das fibras de paracianognio formadas


em nvel microscpico.

Figura 2. Detalhe indicando esqueleto molecular da fita de paracianognio,


que compe a Serpente de Fara (ao fundo)

Devido temperatura de decomposio em torno de 177 C,7


supem-se que o tiocianato de mercrio(II) se torna lquido na temperatura em que ocorre a reao, permitindo que os produtos de decomposio gasosos o transformem em uma espuma posteriormente.
Como a decomposio do tiocianato continua na espuma, o produto
final (HgS, Temperatura de fuso = 209-210 C e Temperatura de
decomposio = 160 C)8 preserva a forma espumosa, formando um
slido com volume muitas vezes maior que o do sal de partida. Devido
ao movimento ofdico e forma final das cinzas que fazem a matria
inorgnica aparentar-se com a forma de um ser vivo, semelhante ao
fenmeno descrito no Livro do xodo,9 essa transformao qumica
conhecida como A Serpente de Fara.1
O sulfeto de mercrio(II) pode ser encontrado sob duas formas alotrpicas distintas: a -HgS(s), com estrutura hexagonal e
colorao vermelha, conhecida como cinabre; e a -HgS(s), com
estrutura cbica e colorao preta, chamada metacinabre.10 Como,
ento, explicar a colorao clara ou esbranquiada, obtida na quase
totalidade dos experimentos de decomposio feitos com rodaneto
de mercrio(II)? Nenhuma literatura explicita o que de fato acontece
com a estrutura e composio da serpente para que seja obtida aquela
colorao, no entanto a decomposio do tiocianato de mercrio(II)
por ignio descrita, sensorialmente, pela produo de uma chama
azul imperceptvel, com formao de dixido de enxofre e vapor de
mercrio.4 A massa plida, castanha ou cinza, que obtida como
resultado dos experimentos, segundo Tenney L. Davis,4 possui um
recheio mais escuro, constitudo de HgS, provavelmente na forma
cbica, e paracianognio. Propem-se, ento, que a camada externa
da massa fique mais clara, pois os gases da decomposio do HgS e
Hg0 difundem-se mais facilmente atravs da superfcie, abandonando
a casca da espuma, deixando resduos de paracianognio de colorao
castanha ou cinza clara.
Segundo Holleman e Wiberg,11 HgS capaz de incorporar a si
prprio tomos do calcognio, de forma a produzir nions [S-Hg-S]2quase lineares, dando origem a ditiomercuratos ortorrmbicos do tipo
Na2HgS2 e K2HgS2, que so, por sua vez, incolores.12 Esses compostos
diluem-se ao (CN)x e tornam a massa resultante mais clara, sendo
que esse efeito de mscara pode, segundo os autores deste trabalho,
justificar a matiz plida do slido final formado pela decomposio
de tiocianato de mercrio(II).
Embora o rodaneto de mercrio seja facilmente obtido por
precipitao (solubilidade em gua a 25 C: 2,210-3 mol L-1)13
usando solues de Hg(NO3)2 e NH4SCN,1 ele e os produtos e intermedirios da sua decomposio devem ser classificados segundo
a Norma ABNT NBR 1472514 como produtos qumicos perigosos

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(ver Tabela1S no Material suplementar), o que torna proibitivo


a realizao desse experimento como elemento de show em feira
de cincias ou evento semelhante ou em sala de aula, executado
por alunos, especialmente do ensino mdio. No entanto, tendo o
professor acesso ao reagente tiocianato de mercrio e dispondo
de local adequado, que , via de regra, um laboratrio equipado
com capela e boa exausto, sugere-se a execuo do experimento
de forma demonstrativa, permitindo aos estudantes visualizar os
procedimentos de segurana ao trabalhar com compostos nocivos e
explicitando o correto modo de descarte dos resduos; sem, contudo,
expor os discentes desnecessariamente a riscos. Isso no s dar
uma noo de sustentabilidade aos alunos, como tambm permitir
a eles ver como uma reao qumica conduzida de forma segura
reduz consideravelmente o perigo de acidentes.
O experimento da Serpente do Fara pode ser eficientemente
conduzido em capela, acondicionando pequena quantidade do reagente tiocianato de mercrio(II) em bquer ou vasilha com abertura
larga. necessrio que o professor esteja com o seu equipamento
de proteo individual (i.e., jaleco, luvas, culos de proteo, calas
compridas e sapatos fechados). colocado fogo no reagente com
fsforos comuns e observa-se o resultado, ou seja, o crescimento
da serpente.
Uma verso potencialmente inofensiva de Serpentes de Fara
consiste em uma mistura de dois gramas de dicromato de potssio,
um grama de nitrato de potssio e trs gramas de acar, que sero
finamente pulverizados e acesos.15 Um experimento semelhante,
conhecido como Vulco,16,17 mostra a decomposio de dicromato
de amnio, descrita por Mahieu et al.18 como uma srie de reaes
intermedirias que se processam a medida que a temperatura do sistema aumenta (Esquema 2). A intumescncia do xido de cromo(VI)
fundido (Temperatura de fuso 193-198 C),19 causada pelo desenvolvimento de nitrognio e vapor de gua, resulta, de forma semelhante
Serpente de Fara, em um slido espumoso constitudo, principalmente, por xido de cromo(III). Como mostra a Tabela 1S, nesses
casos os reagentes e intermedirios tambm so altamente txicos.
A sua realizao somente seria possvel em condies controladas,
usando uma capela altamente eficiente.

Esquema 2. Reaes envolvidas no experimento do Vulco

J na primeira dcada do sculo XX, Witt20 reconheceu que o


experimento descrito, alm de ser chamativo e divertido, revela-se
como arqutipo para a formao de espumas slidas. Essas espumas
so materiais de grande importncia tcnica, como por exemplo o
coque, que na poca foi provavelmente o mais importante slido
espumoso, obtido como um resduo do processo de aquecimento de
hulha em atmosfera inerte.11 Witt caracterizou este processo assim:
A hulha se transforma, antes da decomposio definitiva, em um
estado pastoso. Nesta pasta, os gases formados na decomposio
impelem bolinhas, e assim aparece o carter espumoso do coque.20
Atualmente, a aplicao tecnolgica de espumas slidas no
pode mais ser ignorada: na forma de poliuretanos, so usadas para
preencher estofados ou como isolante trmico na construo civil;
como alimento, so consumidas na forma de sorvetes e pes; a
pedra-pomes, uma rocha esponjosa, utilizada como abrasivo em
cosmticos ou in natura, serve para remover calosidades dos ps, ou
ainda, como peneira molecular.21 Existem ainda vidros espumosos
e metais espumosos, todos preparados aplicando o mesmo princpio que leva a formao das Serpentes de Fara. Dessa forma,

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Ullmann et al.

o experimento pode ser usado como ponto inicial para discutir as


propriedades desses materiais com os alunos nos diversos nveis
de educao e exemplificar algumas propriedades das disperses
coloidais na forma de espuma slida, tais como baixa densidade e
elevada superfcie especfica.22
Por outro lado, Witt20, naquela poca, j alertara sobre o perigo
inerente ao rodaneto de mercrio(II), livremente vendido como
brinquedo pirotcnico, embora sua toxicidade fosse maior que a de
muitos produtos cuja comercializao era j restrita ou proibida no
incio do sculo XX. Sugeriram, ento, experimentos que mostravam o
mesmo efeito da Serpente de Fara, porm utilizando como material
de partida compostos inofensivos, tanto para o ser humano quanto
para o meio ambiente em geral, tais como cinzas de charuto, etanol
e Pastilhas de Ems. Este ltimo trata-se de um produto recomendado
para aliviar dores de garganta, rouquido, tosse e para umidificar a
mucosa da garganta. Ele manufaturado a partir da gua mineral da
estncia de Bad Ems no oeste da Alemanha, constitudo principalmente de sal natural de Ems, o qual contm basicamente bicarbonato de sdio e sacarose; durante o beneficiamento sofre adio de
diversos auxiliares como goma-arbica, cido esterico, astragalus,
estearato de clcio e aroma de baunilha.23 Esse tipo de experimento
mais sustentvel, dando origem a uma Serpente (no peonhenta)
de Fara. Esta nomenclatura, portanto, possui clara conotao de
representar um processo ecologicamente correto.
Na descrio original do experimento,20 forma-se uma massa
com as cinzas de charuto em um pires e dispe-se no topo dela
trs pastilhas de Ems bem prximas, como mostra a Figura 3.
Subsequentemente, a massa encharcada com etanol e acesa atravs
de fsforos. Depois de algum tempo as pastilhas comeam a ficar
escuras e se levanta a partir da chama uma serpente negra, a qual
mais e mais se desenvolve e se deposita na mesa.20 Nas verses mais
modernas do experimento,24,25 as cinzas de charuto so substitudas
por areia, mantendo os demais procedimentos. O resultado desse
experimento pode ser conferido na Figura 3 ou em diversos vdeos
hospedados na internet.26

Figura 3. Preparao de Serpente (no-peonhenta) de Fara com


Pastilhas de Ems

O princpio da formao de serpentes a partir das pastilhas de Ems


ou do rodaneto de mercrio(II) o mesmo. Com o calor liberado na
combusto do etanol, o bicarbonato de sdio se decompe em torno de
145 C27 formando Na2CO3, CO2 e H2O. Os produtos gasosos formam
uma espuma com a sacarose, cuja fuso e decomposio inicia em
160C,28 o que resulta no aumento do volume do slido, preservando
a estrutura porosa nas cinzas formadas.20 Assim, possvel demonstrar
aos alunos uma das funes mais importantes da Qumica Aplicada:
a substituio de matria-prima nociva por produtos menos ofensivos
e de menor impacto ambiental.

Quim. Nova

Aplicao das Serpentes (no peonhentas) de Fara nas


aulas prticas de Qumica Inorgnica e Qumica Geral
Embora surpreenda alguns Qumicos Orgnicos, o carbono
tambm est presente em substncias inorgnicas, tais como os
carbonatos, encontrados em rochas calcrias na forma de CaCO3, e
no dixido de carbono, principal produto da combusto completa de
compostos carbonados.29 Visto que a qumica envolvendo o elemento carbono exerce uma grande influncia sobre parte dos sistemas
existentes no universo, inclusive nos organismos vivos, percebe-se
o quo importante para o estudante compreender as propriedades
qumicas e fsicas de compostos que contenham carbono. A partir
desta viso, os indivduos, enquanto seres em formao, devem ser
capazes de identificar fenmenos e correlacion-los com o elemento
em questo, conseguindo agir criticamente perante os mesmos.30 As
propriedades qumicas e fsicas de compostos contendo carbono so
temas comumente abordados em disciplinas de Qumica Inorgnica e
Qumica Geral, durante a graduao, quando se trata as propriedades
do grupo 14.
Sabendo-se que o indivduo aprende de forma mais efetiva por
meio de estmulos visuais e que os experimentos levam ao questionamento das situaes contraditrias formuladas na mente do
aluno, agregando sentido aos conceitos,31 prope-se a explorao do
experimento Serpente (no peonhenta) de Fara, descrito acima,
para apresentar aos graduandos e alunos do ensino mdio a decomposio do bicarbonato e a carbonizao de compostos orgnicos,
fenmenos importantes, pois a compreenso dessas transformaes
envolve a base de inmeros conhecimentos termodinmicos, tais
como variaes entlpicas, aumento de entropia e converses de
energia. Os saberes citados esto, por sua vez, envolvidos nos processos de funcionamento de mquinas trmicas, queima de carvo e
aproveitamento de energia.32 Assuntos muito em voga quando se trata
de combustveis que mantm o funcionamento de uma sociedade,
e.g., petrleo, carvo, biodiesel ou bioetanol.
Como as Pastilhas de Ems no esto disponveis no Brasil, neste
artigo apresentamos uma metodologia que faz uso de reagentes utilizados no cotidiano e de tcnicas simples de preparo das pastilhas, o
que permite a realizao do experimento tambm em nvel de Ensino
Mdio. A explorao deste texto em sala de aula pode, ainda, mostrar
como a Qumica Aplicada aborda os conhecimentos dos compostos
e reaes envolvidas num processo para propor a substituio de
materiais indisponveis por reagentes de melhor disponibilidade ou
economicamente mais viveis.
Mais alm, a substituio por pastilhas pr-preparadas permite
que os estudantes possam estudar a influncia de cada um dos compostos envolvidos no resultado final. Alm da descrio da nova
metodologia de preparo das pastilhas, faz-se a discusso de alguns
parmetros que podem nortear contedos de estequiometria e termoqumica utilizando um experimento to simples quanto a Serpente
(no peonhenta) de Fara.
MATERIAL E REAGENTES
Baseado nas funes que os componentes mais abundantes desempenham no experimento e considerando a utilizao de materiais
e reagentes de baixo valor aquisitivo e fcil acesso, foram escolhidos
para a produo e combusto das pastilhas os itens enumerados na
Tabela 1.
PROCEDIMENTO
Foram confeccionadas duas sries de partilhas com quantidades
distintas de bicarbonato de sdio ou suco em p, conforme a Tabela2.

Serpentes de Fara a histria de uma brincadeira pirotcnica

Vol. 37, No. 7

Tabela 1. Materiais e reagentes utilizados na confeco e combusto das


pastilhas
Materiais

Reagentes

Seringa de 20 mL

Sacarose

Areia

NaHCO3

Cpsula de porcelana ou recipiente


refratrio

Suco em p da marca Tang

Esptula pequena ou palito de


churrasco

lcool etlico

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as seguintes etapas:
Manter a pastilha imersa em lcool etlico por 30 minutos no
bquer de 50 mL;
Encher uma cpsula de porcelana ou refratrio com areia at a
borda;
Colocar a pastilha em p sobre a areia;
Encharcar seu entorno e superfcie com lcool etlico;
Promover a combusto do lcool etlico e aguardar;
Ao trmino da reao, cobrir a cpsula com um bquer de 1 L.
RESULTADOS E DISCUSSO

Fsforo ou isqueiro
Bquer de 1 L ou recipiente refratrio
grande
Bquer de 50 mL ou copo de vidro
Estufa ou forno

A execuo do experimento envolve duas etapas: preparao do


agregado orgnico-inorgnico e combusto das pastilhas, que podem
ser realizadas em duas aulas de 40 a 50 min.
Tabela 2. Composio das sries de pastilhas testadas
Massa de
suco em p (g)

Massa de
sacarose (g)

Massa de
NaHCO3 (g)

S1A

1,0

2,0

2,0

S1B

2,0

2,0

2,0

S1C

3,0

2,0

2,0

S1D

4,0

2,0

2,0

S2A

2,0

2,0

1,0

S2B

2,0

2,0

2,0

S2C

2,0

2,0

3,0

S2D

2,0

2,0

4,0

2 Srie

1 Srie

Amostra

As pastilhas foram confeccionadas seguindo os passos listados


abaixo:
Cortar a base da seringa de 20 mL, conforme mostra a Figura 4a;
Colocar os reagentes no interior da seringa;
Gotejar cerca de 20 gotas de lcool etlico sobre a massa reagente;
Misturar com uma esptula pequena ou palito de churrasco;
Prensar a massa com o embolo contra a bancada ou mesa;
Levar estufa ou forno por 30 minutos a 90 C. Retirar da estufa
a cada 10 minutos para pressionar novamente;
Esperar resfriar e remover a pastilha da seringa. Para executar
a remoo da pastilha, empurrar o mbolo at o fim e retirar a
pastilha pelo corte efetuado na base da seringa (Figura 4b).
Para combusto do agregado orgnico-inorgnico devem-se seguir

A pastilha desenvolvida uma espcie de agregado orgnico-inorgnico, pois os compostos que a integram podem ser classificados em dois tipos: compostos carbonados, formados por ligaes
covalentes (i.e., a sacarose e o suco em p); e compostos salinos,
formados por ligaes inicas (i.e., o NaHCO3).
O efeito visual observado com a pastilha preparada pela metodologia proposta foi maximizado e pareceu visualmente mais intenso ao
efeito que se observa nos vdeos apresentados na internet utilizando
as Pastilhas de Ems,26 ou aqueles vdeos em que o experimento era
feito somente com o uso de acar e bicarbonato.17 Isto se deve
ou a diferentes quantidades de acar e bicarbonato utilizadas na
manufatura dos agregados orgnico-inorgnico em comparao s
Pastilhas de Ems, ou adio do suco em p, devido aos auxiliares
nele contidos, especialmente a goma arbica.
A goma arbica ou goma accia uma resina natural obtida
pela dessecao espontnea do exsudado dos troncos e dos ramos
das Acacia senegal e Acacia seyal. Esta resina empregada para
melhorar as caractersticas texturais dos alimentos, alm de ser
utilizada como revestimento para alimentos e medicamentos.33 A
goma arbica possui a constituio qumica de um polissacardeo
acdico contendo D-galactose, L-arabinose, L-ramnose, cido
D-glucurnico e, em pequena quantidade, oligossacardeos livres
(e.g., arabinose, ribose, manose, etc.).34 essa estrutura qumica
que faz a goma arbica agregar, de forma mais eficiente, os constituintes da pastilha e a ela atribuiu-se a melhor e mais prolongada
estruturao da Serpente. No Esquema 3a mostrada a equao de
combusto incompleta de carboidratos, intuda pelos autores deste
trabalho com base na frmula geral dos carboidratos e na formao
da massa negra da Serpente (no peonhenta) de Fara, produto da
combusto. O Esquema 3b mostra a decomposio do bicarbonato
de sdio,27 contextualizando o experimento como consequncia
dessas reaes qumicas.

Esquema 3. Reaes envolvidas na formao da Serpente (no peonhenta)


de Fara

A Figura 5 mostra uma sequncia de queima e crescimento da


pastilha com composio S2A, imersa por 30 minutos em lcool
etlico. O experimento pode levar cerca de 2 min para o incio da
combusto e o efeito de serpente saindo da areia pode perdurar de
5 a 10 minutos.
Estequiometria intuitiva a partir do efeito visual

Figura 4. (a) Seringas de 20 mL utilizadas nos experimentos. (b) Pastilha


pronta para o experimento

A Figura 6 mostra a comparao do efeito visual da combusto


das pastilhas confeccionadas conforme a Tabela 2, sugerindo que um
aumento no teor de suco (srie 1) e a diminuio do teor de bicarbonato de sdio (srie 2) contribuem positivamente para o tamanho e o
tempo de estruturao da serpente (no peonhenta).

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Ullmann et al.

Quim. Nova

Figura 6. Efeito de serpente observado para (a) 1 srie e (b) 2 srie de


pastilhas

Figura 5. Evoluo da combusto e expanso da pastilha S2A no tempo

O experimento mostra que o incremento no teor de suco (srie1)


gera uma estrutura de serpente maior e a reao perdura por mais
tempo, pois o aumento da massa de goma arbica e outros polissacardeos presentes no suco aumentam, quase que estequiometricamente, a quantidade de carvo que ser gerada a partir da combusto
incompleta dos acares. Dessa forma, a informao visual obtida
permite inferir que havia mais ou menos reagentes de partida, sem
que haja a necessidade de um clculo mais apurado. Essa metodologia
permite uma explanao rpida sobre estequiometria para alunos da
graduao e bastante ldica para alunos do ensino mdio.
A srie 2 mostra que o incremento na quantidade de NaHCO3
causa uma diminuio no tamanho da serpente e menor tempo de
reao. Esse comportamento contradiz o senso de que uma quantidade maior de CO2, gerado por mais NaHCO3, levar a uma estrutura
de carvo maior. No entanto possvel considerar uma justificativa
inversa: a quantidade ascendente de NaHCO3 faz diminuir a intensidade do efeito visual da serpente justamente por causa do excesso
de xidos no-inflamveis gerados e por causa da maior quantidade

de CO2 liberado, o qual acarretar no colapso da estrutura de carvo


que no suporta a expanso exacerbada do gs carbnico. Assim, a
estequiometria entre reagentes e produtos ainda pode ser visualmente
identificada, todavia em uma ordem inversa.
Para um melhor efeito visual, a pastilha deve ser encharcada com
lcool etlico antes do experimento. Deve-se levar em considerao
que uma pastilha heterogeneamente encharcada poderia causar distores na estrutura da Serpente (no peonhenta) de Fara. Das
otimizaes realizadas, depreende-se que 1 h o tempo mximo e
ideal para a imerso da pastilha. Aps o perodo de 1 h pode haver
solubilizao do material da pastilha, o que compromete a estrutura
de carvo deixando-a quebradia. Entretanto, 30 minutos j so
suficientes para um efeito significativo e um intervalo de tempo
timo para um experimento em laboratrios didticos.
Conceitos de quimiometria, procurando a melhor relao mssica
de componentes da pastilha e de tempos de imerso em lcool etlico,
utilizando um planejamento fatorial, podem ser abordados uma vez
que o experimento permite variaes nesses parmetros e permite
um fcil entendimento visual da variao dos parmetros de massa
e tempo no etanol.
A ausncia de suco na pastilha, ou seja, de goma arbica, tambm foi um parmetro avaliado no experimento. Conforme mostra
a Figura 7, a ausncia do suco causa uma depreciao na estrutura
orgnica carbonizada, reforando a necessidade da goma arbica na
estruturao da serpente.

Figura 7. Comparao de pastilhas com e sem o suco em p

Serpentes de Fara a histria de uma brincadeira pirotcnica

Vol. 37, No. 7

Termoqumica e o estudo da combusto


A decomposio das pastilhas orgnico-inorgnicas pode nortear
discusses acerca de termoqumica, mostrando que a combusto
incompleta acarreta em menor quantidade de calor gerado pela reao exotrmica, ou seja, um menor aproveitamento de seu potencial
energtico, como se visualiza na equao de combusto completa
da sacarose no Esquema 4a, em comparao com a combusto incompleta desse mesmo composto (Esquema 4b e Esquema 4c). As
reaes explicitadas no Esquema 4 foram propostas pelos autores
deste trabalho, considerando a definio usual para processos de
combusto i.e., Composto(s,l,g) + O2(g) CO2(g) + H2O(l,v).32
Todos os valores das entalpias referentes s reaes de combusto,
bem como as entalpias de combusto constantes na Tabela 3, foram
calculados com base nas entalpias padro de formao das substncias explicitadas na literatura,32 utilizando a Lei de Hess: (Ho(reao)
= fHo(produtos) fHo(reagentes)), onde Ho(reao) a entalpia padro de
combusto, fHo(produtos) a entalpia padro de formao dos produtos
e fHo(reagentes) a entalpia padro de formao dos reagentes.

Esquema 4. Combusto completa e incompleta da sacarose

O experimento em questo promove a discusso acerca da decomposio trmica de bicarbonatos e a carbonizao de matria orgnica.
Correlacionando o experimento termoqumica, as perdas entlpicas
por decomposio incompleta (equaes b e c) so economicamente
desvantajosas no caso da queima de combustveis, na qual uma mesma quantidade de matria-prima gera menor quantidade de energia.
Nesse contexto, a importncia do conhecimento termoqumico
reside em obter parmetros comparativos entre substncias e julgar
sua eficincia como combustvel. A Tabela 3 mostra diferentes
combustveis e a entalpia padro de combusto (Ho) desses combustveis. Observa-se que a energia dissipada na combusto, por mol
de substncia, aumenta com a massa molar dos reagentes, todavia, a
entalpia de combusto por grama de reagente apresenta ordem diversa.
Avaliando a energia liberada por grama do reagente possvel estabelecer a seguinte ordem descendente: H2 (g) >> C8H18 (g) > C(s)>
C2H5OH (l) > CH3OH (l) > C12H22O11 (s), da qual se depreende que
o combustvel mais eficiente o hidrognio, pois libera maior quantidade de energia com a mesma massa que os demais combustveis,
i.e., necessria menor massa de hidrognio para conseguir que a
reao libere a mesma quantidade energtica que o octano, o carvo
e assim sucessivamente. Alm disso, a combusto do hidrognio gera
unicamente gua como produto, portanto, uma reao limpa em
comparao com os demais combustveis, que geram gs carbnico
como um dos produtos de sua combusto. O CO2 um conhecido
Tabela 3. Comparao entre as entalpias padro de combusto (Ho) de
diversos combustveis [considerando formao de H2O (v)]32
Combustvel

Frmula
molecular

Hidrognio
Carvo

Ho / (kJ mol-1)

Ho / (kJ g-1)

H2(g)

- 242

- 120

C(s)

- 393,5

- 33

Metanol

CH3OH(l)

- 638

- 20

Etanol

C2H5OH(l)

- 1235

- 27

Octano*

C8H18(l)

- 5074

- 44

Sacarose

C12H22O11(s)

- 5168

-15

*Presente na gasolina.

1241

gs de efeito estufa. Cabe ressaltar que o hidrognio est sendo


extensivamente estudado como fonte energtica pela comunidade
cientfica,35 o que pode ser uma oportunidade para os estudantes de
todos os nveis desenvolverem competncias para a compreenso e
uso dessa tecnologia.
A sacarose aparece no outro extremo da escala de energias liberadas por grama de reagente, indicando que ela o combustvel menos
eficiente, pois necessria uma grande quantidade de sacarose, em
massa, para conseguir o mesmo potencial energtico que o etanol ou
a gasolina, por exemplo. Portanto, no faz sentido construir motores
alimentados por acares com elevada massa molar.
O etanol, apesar de no ser to eficiente quanto carvo ou gasolina, possui o apelo de um combustvel renovvel, podendo ser obtido
atravs da cana-de-acar, extensivamente cultivada no territrio
brasileiro.36 Existem, ainda, pesquisas que buscam a viabilidade de
extrair o etanol do bagao da cana-de-acar, aproveitando o resduo
do processamento da cana para a produo de combustvel, que recebe
o nome de bioetanol.37 O etanol bastante apreciado como combustvel renovvel, pois h perspectivas de que os combustveis fsseis
terminem dentre em breve. As estimativas so em torno de 35 anos
para petrleo e gs natural e em torno de 107 anos para o carvo.38
Esses dados convidam para que cientistas melhorem a eficincia na
obteno dos combustveis renovveis j consagrados, como o etanol,
buscando novas fontes para obt-lo.
O metanol, que tambm figura na lista da Tabela 3 por ser apresentado na literatura39 como excelente combustvel e intermedirio chave
para reaes industriais, tais como a produo de olefinas, possui
menor eficincia energtica por grama da substncia em relao ao
etanol, bastante difundido no cenrio nacional. No entanto, o lcool
metlico obtido por meio da reao de reforma do gs de sntese,
que consiste em uma mistura de H2 e CO2; em virtude dessa reao,
a sntese de metanol a partir de CO2 atmosfrico tem sido sugerida
por pesquisadores para diminuir as concentraes desse gs do efeito
estufa na atmosfera, tornando o metanol um sequestrador de CO2.39
Termodinamicamente, as reaes de combusto, como aquelas
que levam formao da Serpente de Fara ou da Serpente (no
peonhenta) de Fara, so exotrmicas e resultam em um aumento
da entropia. A relao G = H TS mostra que as reaes de
combusto so espontneas, pois H < 0 e DS > 0, o que leva invariavelmente a G < 0, indicando a espontaneidade da reao. Como
as reaes de combusto ocorrem em temperaturas elevadas, esse
valor s intensificar o segundo termo da relao e contribuir para
sua espontaneidade.
Se as reaes de combusto so espontneas e os acares, como
a sacarose, sofrem combusto, faz-se um intrigante questionamento:
por que, apesar da reao de combusto da sacarose ser espontnea,
no ocorre a extino do acar dos aucareiros por ignio ao entrar
em contato com o oxignio do ar? A resposta que as reaes de combusto, tais como a queima do acar e da goma arbica, necessitam
de uma energia de ativao (Ea), i.e., necessitam de uma energia para
que ocorra o incio da reao. A energia de ativao, na concepo
da teoria das colises e assumindo uma reao envolvendo a coliso
de duas molculas, definida como a energia cintica mnima que os
reagentes necessitam a fim de formar produtos. A frao de colises
com energia cintica acima da Ea, e passveis de reagir, dada pela
distribuio de Boltzmann como sendo eEa/RT, onde R a constante
universal dos gases e T a temperatura do sistema.32
A equao de Arrhenius, definida como ln k = ln A (Ea/RT),
sendo k a constante da velocidade da reao e A o fator de frequncia, comumente utilizada para o clculo da energia de ativao. Para
muitas reaes, fazendo o grfico de ln k versus 1/T, obtm-se uma
reta cujo intercepto em 1/T = 0 representa o parmetro A na forma de
logaritmo natural (ln A), interpretado como a frequncia de colises

1242

Ullmann et al.

efetivas que acarretam na formao de produtos. O coeficiente angular da reta (Ea/R), representa a energia de ativao do sistema.
Juntas, as duas quantidades, Ea e A, so denominadas parmetros
de Arrhenius.32
Quanto ao resduo do experimento da Serpente (no peonhenta)
de Fara, ele pode ser aproveitado como insumo para outros experimentos e para fixar outros contedos inerentes fsico-qumica como,
por exemplo, o fenmeno de adsoro de molculas em superfcies
slidas finamente divididas: aps lavagem, secagem e triturao, o carvo gerado no experimento pode ser empregado na remoo de odores
em geladeiras ou como material adsorvente para mscaras de gases.40
CONCLUSES
Foi apresentada uma metodologia indita para a execuo do
consagrado experimento da Serpente (no peonhenta) de Fara,
na qual a adio de suco em p melhora a eficincia do efeito visual
e aumenta o tempo de durao do efeito.
O experimento da Serpente (no peonhenta) de Fara apresenta-se como atividade ldica e da qual possvel depreender
diversos conceitos inseridos em contedos inerentes a disciplinas de
Qumica Geral, Qumica Inorgnica e Fsico-qumica. A histria das
Serpentes de Fara e suas mudanas no decorrer do tempo podem
ilustrar como evolui a Qumica Aplicada para o desenvolvimento de
processos menos poluentes e mais econmicos.
A formao do slido espumoso pode levar discusso das
propriedades de materiais porosos e suas aplicaes tecnolgicas.
Como foi demonstrado, tambm possvel ensinar estequiometria
e balanceamento qumico por meio do efeito visual produzido pela
variao dos componentes da pastilha orgnico-inorgnica.
O recurso experimental simples, no entanto pode ser empregado para o estudo da termoqumica, incitando os alunos a pesquisar
sobre as propriedades das reaes de combusto e sua relao com
o consumo de combustveis fsseis (e.g., octano, carvo) utilizados
pela civilizao h muito tempo e que podem se extinguir. Nesse
contexto, possvel mostrar a importncia de investir em combustveis renovveis (e.g., bioetanol) e em combustveis no poluentes
(e.g., hidrognio). Uma discusso que se mostra relevante em um
pas emergente, como o Brasil, e que precisa gerar competncias
cientficas que pensem criativamente em como tornar sua matriz
energtica autossuficiente.
MATERIAL SUPLEMENTAR
A Classificao dos reagentes, produtos e intermedirios usados
na preparao de Serpentes de Fara, com respeito aos perigos
para sade humana segundo o The Globally Harmonized System of
Classification and Labelling of Chemicals (GHS), est descrita no
material suplementar (.PDF) que pode ser livremente acessado em
http://quimicanova.sbq.org.br/.
AGRADECIMENTOS
M. A. Ullmann agradece a CAPES pela bolsa concedida, pelo
financiamento por meio da Chamada Pblica MCT/CNPq/MEC/
CAPES - Ao transversal n 06/2011 - Casadinho/Procad Processo
n 552197/2011-4 e s turmas de Qumica Inorgnica I do 2 semestre
de 2011 do CCQFA, UFPel, que testaram os experimentos em aula.
REFERNCIAS
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Quim. Nova

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tu dirs a Aaro: toma tua vara e joga-a diante do fara; ela se tornar
uma serpente. 10Tendo Moiss e Aaro chegado presena do fara,
fizeram o que o Senhor tinha ordenado. Aaro jogou sua vara diante do
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