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FIT-BH: A HISTRIA

BIA MORAIS

FIT-BH: The history

O FIT teve sua primeira


edio em 1994. Suas razes, contudo, devem ser buscadas anos antes, em uma srie
de transformaes na vida cultural de Belo
Horizonte entre o fim dos anos 1980 e o incio da
dcada de 1990. At fins dos anos 80, cultura e turismo integravam uma s pasta na esfera pblica
municipal. Em 1989, nasceu a Secretaria Municipal
de Cultura (SMC), atual Fundao Municipal de
Cultura. Ancorada no conceito proposto pela
Constituio de 1988 - o reconhecimento do direito
de acesso da populao produo e ao consumo
de cultura - o rgo j surgiu com a diretriz de
reorientar as atividades culturais do municpio.
Nesse contexto novo e frtil, comeou a ser idealizado, em 1993, o Festival Internacional de Teatro
Palco & Rua de Belo Horizonte - FIT-BH.

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Desde 1990, o Grupo Galpo promovia,


com apoio da SMC, o Festin - Festival Internacional
de Teatro de Rua. A nova direo do Teatro
Francisco Nunes, que assumiu em 1993, tinha a
proposta de promover um festival de teatro de
palco. Buscando concentrar fora de trabalho, verbas, tempo e energia, a ento secretria Municipal
de Cultura, Maria Antonieta Cunha, props a fuso
das duas propostas criando um nico e grande
evento. Nascia a o FIT-BH. Sua primeira edio,
de 2 a 12 de junho de 1994, teve promoo da
Prefeitura de Belo Horizonte e realizao conjunta
do Teatro Francisco Nunes e do Grupo Galpo.
Com espetculos no palco e na rua, programao descentralizada e atividades de formao e reflexo, o FIT-BH marcou presena a partir
da. A receptividade do pblico foi automtica: apesar de interferirem no cotidiano da cidade, fazendo
muito barulho e alterando a ordem aparente, os
grupos foram acolhidos, aplaudidos e festejados,
causando agradvel impresso - especialmente
nos artistas de fora.

O impacto na cidade
Logo na abertura, a verso moderna de
uma horda primitiva, precedida por um cachorro
metlico incandescente e um trio eltrico, rolava
tambores em pleno centro de Belo Horizonte,
anunciando que nem a cidade, nem as artes cni-

Divinas Palavras
Da Rin Produes Artsticas/Bahia/ 1998 (Foto: Guto Muniz)

cas locais seriam mais as mesmas. Era o grupo


francs Gnrik Vapeur, que com Bivouac arrastou
pelas ruas um pblico assombrado, enlouquecido
e maravilhado.
Duas prioridades nortearam a concepo
do evento: democratizao do acesso e descentralizao da programao. Na primeira edio, alm
de teatros e espaos abertos da regio Centro-Sul,
bairros como Santa Tereza e Santa Efignia, nibus e metr foram palco de espetculos e intervenes.
Foram institudos, tambm, os eventos
especiais, com programao totalmente gratuita,
visando formao e atualizao dos profissionais
das artes cnicas. Na primeira edio, destaque
para o seminrio de reflexo sobre esttica teatral,
exposies, mostras de vdeo, oficinas, entre as
quais uma de interpretao, com base no mtodo
do Centro de Pesquisa Teatral, com o diretor
Antunes Filho. Dois temas abordados na primeira
edio iriam se tornar presentes em edies subseqentes: o teatro de rua e a relao entre poltica e esttica na Amrica Latina.
Depois de cada dia de muito trabalho, a
diverso e a descontrao tm sido a tnica do
FIT-BH desde seu incio: aps as apresentaes de
espetculos, artistas, equipe e pblico curtem a
noite em eventos programados pelo festival. Em
1994, a equipe programou o Lulu em Off (com
apresentaes artsticas no antigo Bar do Lulu,
que na poca era um dos locais mais agitados da
noite belo-horizontina), a FIT Festa Belas Artes e o
Fiesta Show Baile. Inicialmente freqentadas apenas por integrantes do campo das artes cnicas,
as noites do FIT-BH foram aos poucos conquistando outros segmentos. Prova disso que, na ltima
edio, realizada em 2006, nos 11 dias do festival,
em torno de 3.000 pessoas de todas as classes
sociais, tribos, idades e regies da cidade compareceram, a cada noite, ao ponto de encontro no
Parque Municipal.
proposta do FIT-BH, desde seu lanamento, pro-

gramar atividades tambm nos anos em que o


evento no se realiza, o que aconteceu por duas
ocasies: a primeira em junho de 1995, numa prvia da segunda edio: o grupo francs Les
Cousins fez, no Teatro Marlia, duas apresentaes
gratuitas do espetculo a n'a pas t Facile!. Em
agosto, foi a vez do grupo espanhol La Puppa apresentar, no mesmo teatro, No Comment. Ainda
naquele ano, o ator e diretor Cac Carvalho ministrou uma oficina e apresentou, no Centro Cultural
UFMG, o espetculo O Homem com a Flor na
Boca.

Expanso
Na segunda edio do evento, em 1996,
teve incio a longa parceria com a Associao
Movimento Teatro de Grupo de Minas Gerais, integrada por importantes grupos profissionais mineiros. Essa parceria com o MTG se repetiu nas edies de 1997, 1998, 2000 e 2002.
Em 1996, o FIT se expandiu no tempo, no
espao, em nmero de espetculos, de apresenta-

es e em equipe. Ampliado para 15 dias, alcanou


tambm Betim, Contagem e Mariana, cidades prximas a Belo Horizonte. Pesquisa feita junto ao
pblico, durante o evento, revelou 88% de avaliao positiva, 7% de avaliao regular, 5% de desconhecimento e 0% de avaliao negativa.
O grupo Comediants, da Espanha, fez o
espetculo de abertura: Dimonis, uma espcie de
ritual demonaco, na Praa da Estao, s escuras,
proclamava o triunfo do instinto, levando o pblico
ao delrio. Cada uma das nove regies administrativas da capital recebeu uma apresentao de
rua, num exerccio de ampliao da descentralizao do festival.
Novos temas entraram em debate nos
eventos especiais: a possibilidade de cooperao
entre festivais internacionais de teatro (com a realizao do segundo encontro dos diretores dos
eventos brasileiros do gnero), poltica editorial,
presses do mercado, perspectivas e tendncias,
temas abordados no Encontro de Editores de
Cadernos de Cultura.

Hibrid - Smola Teatre/Espanha/1996)


(Foto: Guto Muniz)

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Edio especial
Nas origens do FIT, ficou estabelecido que
sua periodicidade seria bienal. Apesar disso, na
condio de evento cultural de maior aceitao
popular em Belo Horizonte, ele no poderia ficar
de fora da programao do centenrio da cidade,
em 1997. Uma edio especial e compacta foi realizada, contando com a participao de sete grupos internacionais, seis nacionais e uma co-produo Brasil/ndia.

Em 1997, o MTG-MG, afirmando a condio


de artistas de seus integrantes, produziu uma
grande interveno urbana, propondo a retomada
da cidade para a conquista da cidadania cultural. A
Expedio Zum Zum Zum L No Meio do Mar
reuniu 18 grupos de Belo Horizonte e 700 atores.
O resultado foi uma grande celebrao em plena
Praa Sete, no Centro da cidade.

Formato ideal
A quarta edio, em 1998, traz como novidades produes da sia, frica e Amrica
Central. O ano marca, tambm, a busca de um formato ideal para o festival, livre de carncias e
excessos. Tanto cuidado era para evitar o risco do
gigantismo e, conseqentemente, a perda do controle operacional e da qualidade. A agenda foi
reduzida para 11 dias.

No Desperdice sua nica Vida - Cia Luna Lunera/BH/2006)


(Foto: Kika Antunes)

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Alm de valorizar a diversidade esttica e a


qualidade, a edio procurou homenagear grupos
com passagem marcante pela histria do FIT: o
Gnrik Vapeur, da Frana, por exemplo, reapresentou Bivouac, dessa vez com participao do
Bloco Afro Porto de Minas, e trouxe o novo espetculo Coche Porque? Porque Coche?; o tambm
francs Flash Marionnettes, muito festejado desde
1996, pelo gesto simptico de transpor para o portugus o texto de A Corte dos Vagabundos, tornando-o acessvel, foi novamente convidado, assim
como a dupla espanhola Boni & Caroli, que reapresentou Side Car.
Duas presenas marcantes: o Teatro
Circular de Montevideo, criado em 1954, alm do
espetculo Aeroplanos, de Carlos Gorostiza, promoveu um encontro com o tema Circular: 43 Anos
de Jornada e uma exposio retrospectiva, com
fotos da histria do grupo; a outra foi o grupo
Teatro Mnimo (Brasil/ndia), que apresentou ao
pblico, alm do espetculo Kathakali - Teatro
Sagrado do Malabar (inspirado no Mahabharata),
uma demonstrao da tcnica do Kathakali, reelaborao de uma das formas cnicas mais antigas
do mundo.

Na abertura, o grupo francs Plasticiens


Volants mobilizou grande pblico, que, extasiado,
conduziu zili, deusa egpcia da fertilidade, enorme criatura inflvel, por vrios quarteires da
cidade, at a Praa da Estao. O grupo voltou a
encantar o pblico com o espetculo Dom Quixote,
sempre num verdadeiro desafio s leis da
gravidade.
Na programao dos Eventos Especiais,
sete oficinas foram ministradas, algumas abordando temas inditos no festival, como crtica teatral, comdia, voz, antiteatro. Duas exposies,
demonstraes de mtodos e encontros completaram a programao.
Na busca por espaos alternativos, o FITBH tem desempenhado, tambm, a funo de reativador de espaos. Depois de recolocar para funcionar a Serraria Souza Pinto, em 1994, o festival
programou, para o complexo de galpo, quadras e
auditrio da Rede Ferroviria Federal, que se
encontrava desativado, o primeiro Estao em
Movimento, que substituiu o Bar do FIT como
ponto de encontro. Todas as noites, depois dos
espetculos, participantes, equipe e pblico se
reuniam para conversar, danar, ouvir msica e
assistir a intervenes.

Primeiro balano
A quinta edio do festival, em 2000, foi
tambm a oportunidade para um primeiro balano: em sete anos de realizao, o FIT-BH havia
recebido 87 grupos, quase 50 espetculos internacionais e um total de 459 apresentaes (250 de
palco, 209 de rua), que atingiram em torno de 450
mil pessoas nas nove regies administrativas de
Belo Horizonte. Somam-se aos espetculos os
eventos especiais, com a realizao de 29 oficinas
inteiramente gratuitas, alm de mostras de vdeo e
debates, conferncias, entre outras atividades.
A abertura foi marcada por um lance de
ousadia: a direo do FIT-BH programou um espetculo inesperado, O Bracelete de Jade e Outras
rias de pera Chinesa, com o grupo Chinese
Theatre Circle, de Singapura. O enorme pblico
que compareceu Praa da Estao, acostumado
a montagens com grandes efeitos visuais, itinerantes, com muito barulho e movimento, assistiu,
reverente, aos 90 minutos da apresentao, reve-

O Asno - Grupo Fora do Srio/So Paulo/1994


(Foto: Eugnio Svio)

lando maturidade para conviver com a diversidade


cultural.
A edio foi uma oportunidade para homenagear o Circo Irmos Simes, integrado pela
quarta gerao de uma famlia de artistas do picadeiro, que luta para manter viva a chama da arte
circense. O grupo apresentou o espetculo
Debaixo da Lona.
O Estao em Movimento passou a funcionar, a partir dessa edio, no Parque Municipal,
onde permaneceu desde ento. A Mostra Off, uma
seleo de intervenes cnicas e musicais de
jovens artistas mineiros, foi programada para o
local.
Pela segunda vez, atividades foram programadas para o ano entre duas edies. Em maio
de 2001, entre a quinta e a sexta edies, foi lanado, no Teatro Francisco Nunes, o livro de Guto
Muniz e Kika Antunes, Rever o FIT, com fotos dos
festivais anteriores.

Pblico recorde
Em 2002, o FIT-BH atingiu um pblico
recorde de 165.585 pessoas, superando a expectativa inicial de 150 mil. A abertura ficou a cargo do
grupo Close-Act, da Holanda, com Malaya, em que
acrobatas se balanavam em cordas suspensas
por cima do pblico e atores em pernas-de-pau
invadiam a platia, tendo ao fundo fogos de artifcio.
Dois brasileiros, Andr Curti e Arthur
Ribeiro, que tm uma companhia de teatro na
Frana, a Dos Deux, foram responsveis por um
dos momentos mais marcantes dessa edio, com
Aux Pieds de la Lettre, um espetculo de teatro
gestual, de rara beleza.
Textos de Nelson Rodrigues estiveram presentes, mais uma vez, com Perdoa-me por me
Trares, da Cia. Luna Lunera (BH), e Meu Destino
Pecar, da Cia. dos Atores (RJ), e o mais popular
texto de Dias Gomes, O Pagador de Promessas, foi
apresentado pelo Depsito de Teatro (RS).

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Novo avano na meta de descentralizar:


cada uma das nove administraes regionais recebeu em seus bairros entre duas e quatro apresentaes gratuitas de espetculos.
A percepo da sensvel queda na produo de teatro de rua em Belo Horizonte levou a
produo do Festival a programar o FIT-BH Rua,
uma srie de atividades para discutir as possveis
razes do fato. Diretores e atores foram convidados a apresentar roteiros que, depois de aprovados, receberam uma verba para montagem de
micropeas de rua que integraram a grade principal. Outra novidade foi a promoo, no Ponto de
Encontro, no Parque Municipal, da 1 Mostra
Movimentos Urbanos, um painel das manifestaes populares tradicionais e contemporneas
que ocorrem na cidade.

Grandes projetos
Na stima edio, em 2004, o evento completou dez anos de existncia. Seu parceiro de realizao foi a Soama - Sociedade dos Amigos do
Teatro Marlia, em substituio ao MTG.

O grupo Strange Fruit, da Austrlia, abriu a


programao com The Spheres, um espetculo
noturno, na Praa da Estao, no Centro da cidade, onde atores performticos se apresentaram
sobre grandes esferas brilhantes, com elementos
de grande fora visual.
A programao foi organizada em projetos,
entre os quais o do CICT - Centro Internacional de
Criao Teatral - o Thtre des Bouffes du Nord
Peter Brook (Frana), que constou de apresentao do espetculo Tierno Bokar, com direo de
um dos mais importantes encenadores contemporneos do mundo, Peter Brook, aulas prticas,
mostra de vdeos, bate-papos com o elenco e conferncia com o diretor; Homenagem a lvaro
Apocalypse e Terezinha Veloso, criadores do
Giramundo Teatro de Bonecos (BH), com apresentao de Cobra Norato e o I Seminrio do Boneco;
o Teatro da Vertigem, com apresentao da Trilogia
Bblica (O Paraso Perdido, O Livro de J e
Apocalipse 1, 11) e oficinas de aperfeioamento
tcnico, com acompanhamento de montagem e
preparao dos espetculos, sob a coordenao do
Teatro da Vertigem e do Galpo Cine Horto.
Houve, nessa edio, a continuidade da
proposta de incentivo produo do teatro de rua,
com a criao do Prmio Fomento Montagem de
Espetculos de Rua. O Grupo Galpo, que nunca se
apresentara no FIT-BH, trouxe dois espetculos,
O Inspetor Geral e Um Molire Imaginrio. Foi lanado, tambm, o projeto FIT Escola, com apresentaes teatrais e debates a cargo da Graduao em
Teatro da UFMG, do Teatro Universitrio da UFMG
e do Centro de Formao Artstica da Fundao
Clvis Salgado.

Um milho de pessoas
A 8 edio do FIT-BH, em 2006, atingiu
um pblico direto de mais de 120 mil pessoas.
Com os nmeros das sete edies anteriores, foi
alcanada a marca de um milho de espectadores
desde que o evento foi criado.
Durante 11 dias, o festival movimentou,
alm de Belo Horizonte, cinco cidades do interior
de Minas Gerais (Lagoa Santa, Betim, Contagem,

Itana e Ouro Branco), marcando presena em


teatros, espaos alternativos, praas, ruas e parques.
A abertura do FIT-BH 2006 se deu em duas
etapas. No Palcio das Artes, foi apresentado, para
convidados, o espetculo As Folhas que Resistem
ao Vento, da Companhia Koffi Kk, do Benin. Em
seguida, o grupo smego Dnia, da Polnia, na
Praa da Estao, mostrou Arka, em que grandes
portais em chamas passavam entre as pessoas.
A programao produziu, mais uma vez,
reflexo tica e esttica e, ainda que no inten-cionalmente, refletiu a realidade universal con-tempornea, falando de temas como guerras, migraes impostas, exlio e violncia, mas tam-bm
trazendo lirismo, poesia e muitas gargalhadas.
Nessa edio, o FIT-BH deu seqncia ao
projeto de incentivo produo de teatro de rua,
iniciado em 2002. A novidade foi a criao do Ateli
de Produo, que deu suporte s montagens vencedoras na confeco de cenrios, figurino e objetos de cena, estilo, maquiagem. Foram includas,
tambm, atividades reflexivas sobre teatro de rua.

Alguns nmeros
Edies

Apresentaes

Pblico geral

(8)

(palco, rua e
espaos
alternativos)

(espetculos
e atividades)

FIT-BH/1994

92

53.700

FIT-BH/1996

117

133.000

FIT-BH/1997

64

105.176

FIT-BH/1998

88

152.054

FIT-BH/2000

102

124.029

FIT-BH/2002

89

165.250

FIT-BH/2004

118

151.000

FIT-BH/2006

120

122.823

TOTAL

790

1.007.032

O Bracelete de Jade e outras rias de pera chinesa


Chinese Theatre Circle/Singapura/2000 (Foto: Kika Antunes)

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Assim o FIT-BH
Realizao: Prefeitura de Belo Horizonte, por
meio da Fundao Municipal de Cultura, em parceria com o setor privado, atravs de captao de
recursos via leis de incentivo cultura, ou por
outros meios. Desde 2006, o festival tem como
parceira de realizao a Associao de Amigos da
Fundao de Educao Artstica - Flama.
Periodicidade: bienal, em anos pares: 1994,
1996, 1997 (edio especial Centenrio de Belo
Horizonte), 1998, 2000, 2002, 2004, 2006, 2008.
Durao: 11 dias.
Conceito: festival no temtico. Sua programao busca unir diversidade de linguagens
qualidade artstica. H o cuidado de evitar o
gigantismo e a superficialidade de eventos espetaculosos.

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Grade: mnimo de 22 e mximo de 30 espetculos.


Mdia de 100 a 120 apresentaes.
Mdia de 60% de espetculos internacionais,
20% nacionais e 20% locais.
Grade cuidadosamente elaborada, sem superposio de horrios, para permitir ao pblico
assistir a todos os espetculos; e, aos integrantes
de grupos participantes, a possibilidade de assistir a espetculos de outros grupos.
Democratizao: para oferecer amplo e democrtico acesso da populao aos espetculos,
programada uma mdia de 50% de apresentaes em espaos abertos (ruas, praas, parques),
totalmente gratuitas; o restante da programao
ocorre em teatros e espaos alternativos, com
acesso por meio de ingressos que podem ser
adquiridos, antecipadamente, em pacotes, por
preos extremamente acessveis maioria da
populao ou, mais prximo ao evento, por preos normalmente praticados nos teatros da cidade.
Descentralizao: programao de um mnimo
de cinco apresentaes em cada um dos bairros
das nove Administraes Regionais de Belo
Horizonte. Programao tambm em cidades da
Regio Metropolitana da capital.

Eventos Especiais: programao totalmente


gratuita de oficinas especializadas e livres, exposies, debates, lanamentos de livros, palestras,
mesas-redondas, mostras de vdeos e exposies
de mtodo de trabalho dos grupos, entre outras
atividades.
Ponto de Encontro: espao de confraternizao
entre pblico, artistas e equipe. Funciona todas
as noites, durante o FIT-BH, no Parque
Municipal, no Centro da cidade. Pontos-de-venda
de comidas e bebidas. A mostra Movimentos
Urbanos funciona no Ponto de Encontro, com
programao diversificada que busca estimular e
difundir o trabalho de artistas e grupos representantes da cultura popular tradicional e contempornea da cidade.
O FIT-BH integra o Ncleo dos Festivais
Internacionais, ao lado do Festival Internacional
de Londrina - Filo (Paran), Porto Alegre em
Cena (Rio Grande do Sul), Riocenacontempornea (Rio de Janeiro), Festival Internacional de
Teatro de So Jos do Rio Preto (So Paulo) e
Cena Contempornea (Distrito Federal). Esses
eventos tm em comum a parceria pblico-privada.
Aux Pieds de La Lettre
Cie Dos deux/
Brasil-Frana/2002
(Foto: Guto Muniz)

COMENTRIO
Marcelo Castilho Avellar

A trajetria do Festival Internacional de Teatro


Palco e Rua de Belo Horizonte exemplar da
maneira como produtores culturais e pblico se
influenciam mutuamente e so influenciados pelo
ambiente. como se os dois lados participassem
de um jogo de estmulos, respostas e interaes,
em que cada jogador prope suas idias e desejos
sobre o que arte, mas, ao mesmo tempo, modifica essas idias e desejos a partir do que percebe
na jogada do outro.
Vamos examinar alguns exemplos. Podemos
aceitar que a primeira verso do FIT-BH tenha
surgido por inteiro da cabea de seus idealizadores, Carlos Rocha, Eid Ribeiro e o pessoal do
Galpo; que tenha surgido do que eles consideravam necessrio mostrar ao pblico de Belo
Horizonte, do que eles apreciavam em suas
andanas pelo mundo e queriam nos mostrar, do
que eles julgavam importante fazer parte de nosso
cotidiano. Esse juzo, contudo, era construdo a
partir de impresses mais ou menos difusas, no
havia sido experimentado no confronto com a realidade do pblico.

mesmo quando no eram adequados proposta


deles, decepcionando-se nas manifestaes mais
contemplativas quando rea-lizadas em espao
pblico. E as verses posteriores do FIT-BH dariam particular trabalho a seus organizadores,
numa busca constante de grandes espetculos
que pudessem saciar aquele vcio.
Bendito preo. Belo Horizonte tem, hoje, um
pblico surpreendentemente bem treinado para a
diversidade cultural. Seus artistas, expostos a
essa diversidade, passariam a consider-la, cada
vez mais, um valor esttico em si mesmo. Num
processo nitidamente evolucionista, precisaram
se adaptar queles gostos que se transformavam
em funo do evento. E at o prprio FIT-BH, em
sua nsia de responder demanda, tomaria seu
prprio destino nas mos, decidindo interferir no
ambiente, em vez de ser conduzido por ele - em
momentos de recesso no mercado de espetculos de rua, por exemplo, o festival passaria de consumidor a fomentador da produo, garantindo a
si mesmo a capacidade de responder s demandas de seu pblico.

Essa experincia foi surpreendente. Ningum organizadores do festival, artistas, espectadores imaginava o choque que Bivouac, do grupo francs
Gnrik Vapeur, produziria naquele fim de tarde
de 2 de junho de 1994. Ningum estava preparado
para uma interveno que praticamente paralisou
a cidade, ningum estava preparado para a interao que o pblico estabeleceu com a performance, ningum imaginava que um festival de
artes pudesse se integrar to subitamente vida
belo-horizontina.
Houve um preo a pagar. O Gnrik Vapeur e outros grupos que viriam depois se sentiriam
frustrados ao no encontrar, em outros lugares,
platias to interativas como as de Belo Horizonte,
como se a prpria idia da interveno houvesse,
aqui, ganhado uma concretude final. Boa parte do
pblico ficaria viciada em processos interativos,
tentando produzi-los em outros espetculos,

O que seria de ns sem as coisas que


no existem SP/Brasil/Itlia/2006
(Foto: Guto Muniz)

FIT had its first edition in 1994.


Its origins, however, should be found some years before, in
a series of transformations in the cultural life of Belo
Horizonte between the late 1980s and the early 1990s. Up
until the end of the 80s, culture and tourism integrated the
same branch in the city public sphere. In 1989 the
Secretaria Municipal de Cultura - SMC (Municipal
Secretariat of Culture) was founded, and is now known as
Fundao Municipal de Cultura (Municipal Foundation of
Culture). Anchored on the concept proposed by the
Constitution of 1988 - the recognition of the population's
right to have access to the production and consumption of
culture - the organism was created with the intention of reorienting the cultural activities of the city. In this new and
fertile context the Festival Internacional de Teatro Palco &
Rua de Belo Horizonte - FIT-BH begun to be conceived in
1993.

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Since 1990 Grupo Galpo, supported by the SMC, had promoted the Festin - Festival Internacional de Teatro de Rua.
The new direction of Francisco Nunes Theater, which had
taken over in 1993, had the purpose of promoting a festival
of stage theater. Seeking to concentrate work force, contingency, time and energy, the Municipal Secretary of Culture
at the time, Maria Antonieta Cunha, proposed to join both
proposals by creating a unique and big event. FIT-BH was
born then. Its first edition, from June 2 to 12, 1994, was promoted by the City Administration of Belo Horizonte and was
a joint event by the Francisco Nunes Theater and Grupo
Galpo.
With spectacles on stage and on the streets, decentralized
programming and formation and reflection activities, FITBH has been a highlight since then. Receptivity from the
audience was automatic: although they interfere in the
city's everyday life, making a lot of noise and modifying the
Aeroplanos - Teatro Circular de
Montevidu/Uruguai/1997
(Foto: Frederico Antoniazzi)

apparent order, the groups were welcomed, applauded and


acclaimed, causing a very agreeable impression - especially
among the foreign artists.

Impact on the city


Right from the start the modern version of a primitive
horde, preceded by an incandescent metallic dog and a
sound truck, rolled drums in the city center, announcing
that neither Belo Horizonte nor the local performing arts
would be the same anymore. It was the French group
Gnrik Vapeur, which with Bivouac dragged down an
astonished, crazed and amazed crowd over the streets.
Two priorities were the guides for the conception of the
event: democratization of access and decentralized programming. In the first edition, besides theaters and open
spaces of the Center-South region, neighborhoods such as
Santa Tereza and Santa Efignia, buses and the metropolitan train became stages for spectacles and interventions.
Special Events were also created with totally free-of-charge
shows, aiming at the formation and update of performing
arts professionals. In the first edition, the reflection seminar about theater aesthetics, exhibitions, video displays,
workshops, one of them over interpretation based on the
method from Centro de Pesquisa Teatral, with director
Antunes Filho, were the highlights. Two themes touched in
the first edition would be present in the following editions:
the street theater and the relationship between politics and
aesthetics in Latin America.
After each hard work day, fun and good times have been the
motto of FIT-BH since its beginning: after spectacles,
artists, staff and the audience enjoy the night in events programmed by the Festival. In 1994 the production programmed Lulu em Off (with artistic performances at Bar do
Lulu - which was at that time one of the most crowded bars
in Belo Horizonte), the FIT Festa Belas Artes and the Fiesta
Show Baile (two party events). Initially attended only by
members of the performing arts, little by little the FIT-BH
nights conquered other fields. An evidence of this is that, in
the last edition, occured in 1996, in 11 days of Festival,
around 3.000 people from all social classes, tribes, ages
and city regions showed up every night at the meeting point,
the Parque Municipal (Municipal Park).
Programming activities in the years in which the event does
not happen is also a proposal of FIT-BH, and this has
occurred twice: the first in June 1995, in a previous for the
second edition: the French group Les Cousins gave at the
Marlia Theater two free shows of the spectacle a n'a pas
t Facile!. In August, Spanish group La Puppa presented
No Comment, also at the same theater. Still in that year,
actor and director Cac Carvalho gave a workshop and presented the spectacle O Homem com a Flor na Boca at
Centro Cultural UFMG (Cultural Center of the Minas Gerais
Federal University).

Expansion
In the second edition of the event, in 1996, was initiated the
long partnership with Associao Movimento Teatro de
Grupo de Minas Gerais (Minas Gerais Group Theater
Movement Association), integrated by important professional groups from the state of Minas Gerais. This partnership was repeated in the 1997, 1998, 2000 and 2002 editions.
In 1996 FIT expanded itself in time, in space, in number of
spectacles, shows and staff. Extended to 15 days, it also
reached Betim, Contagem and Mariana, cities close to Belo
Horizonte. A research done with the audience during the
event showed 88% of positive evaluation, 7% of regular, 5%
of ignorance and 0% of negative opinion.
The Comediants group from Spain made the opening spectacle: Dimonis, a kind of demoniac ritual, at Praa da
Estao (Station Square), in the darkness, proclaiming the
triumph of instinct and taking the public to a state of delirium. Every one of the nine administrative regions of the
capital received one street show, in an exercise of expanding the Festival decentralization.
New themes came into question in the Special Events: the
possibility of cooperation between international theater
festivals (with the second meeting of directors of Brazilian
events of the genre), editorial policies, market pressure ,
perspectives and tendencies, all discussed at Encontro de
Editores de Cadernos de Cultura (Newspaper Culture
Section Editors' Meeting).

Special edition
In the origins of FIT it was established that its periodicity
would be biennial. In spite of this, in the condition of the
cultural event with the most popular acceptance in Belo
Horizonte, it could not be left out of the program of the city
centennial in 1997. One special and compact edition was
promoted, counting on the presence of seven international
groups, six national ones and a Brazil/India co-production.
In addition to valuing aesthetic diversity and quality, the edition paid homage to groups with remarkable passages in
FIT history: Gnrik Vapeur, from France, for instance,
showed Bivouac again, this time with the participation of
Bloco Afro Porto de Minas, and brought the new spectacle
Coche Porque? Porque Coche?; the also French group
Flash Marionnettes, acclaimed since 1996 for the nice gesture of translating into Portuguese the text of A Corte dos
Vagabundos and thus making it accessible, was invited
again, and so was the Spanish duo Boni & Caroli, who presented Side Car once more.
Two remarkable presences: in addition to the spectacle
Aeroplanos by Carlos Gorostiza the Teatro Circular de

A Lenda de um Povo que Perdeu o Mar (Teatro de Los Andes Bolvia - 1994)
(Foto: Eugnio Savio)

Montevideo, created in 1954, promoted a meeting with the


theme Circular: 43 Anos de Jornada and a retrospective
exhibition that presented to the audience, besides the spectacle Kathakali - Teatro Sagrado do Malabar (inspired in
Mahabharata), a demonstration of the Kathakali technique,
a re-elaboration of one of the world oldest performing features.
In 1997 MTG-MG affirmed the artist condition of its members and produced a great urban intervention proposing the
recapture of the city for the conquest of cultural citizenship.
The Expedio Zum Zum Zum L no Meio do Mar reunited
18 groups from Belo Horizonte and 700 actors. The result
was a great celebration at Praa Sete (Sete Square) in the
city center.

Ideal format
The fourth edition in 1998 brought new productions from
Asia, Africa and Central America. That year also marks the
pursue of an ideal format for the Festival, with no lacks or
excesses. Such care had the intention of avoiding the risk of
becoming a giant Festival and consequently losing operational control and quality. The programming was reduced to
11 days.
At the opening French group Plasticiens Volants attracted a
great audience, who, astonished, drove zili, the Egyptian
goddess of fertility, a huge inflatable creature, down over
several blocks of the city until the Praa da Estao. The
group again pleased the public with the spectacle Dom
Quixote, always in a true challenge to gravity laws.
In the Special Events program seven workshops were
offered, some of them dealing with fresh themes in the
Festival such as theater critique, comedy, voice, anti-theater. Two exhibitions, demonstration of methods and meetings completed the program.
Searching for alternative spaces, FIT-BH has also played
the role of reactivating spaces. After reinstating Serraria

21

For the second time, activities were programmed for the


year between the two editions. In May 2001, between the
fifth and sixth editions, the book Rever o FIT, by Guto Muniz
and Kika Antunes with pictures of the previous Festivals,
was released at Francisco Nunes Theater.

Record audience
In 2002, FIT-BH reached a record public of 165.585 people,
overcoming the initial prediction of 150 thousand people.
The opening was given to group Close-Act, from Holland,
with the show Malaya, in which acrobats would balance
themselves in suspended ropes above the public, and
actors on stilts invaded the audience space, with fireworks
in the background.
Retrato da Avareza, da Luxria e da Morte
Teatro de La Abadia/Espanha/1997 (Foto: Kika Antunes)

Souza Pinto (a Municipal space for events), in 1994, the


Festival programmed, for the area formed by a hangar,
squares and the auditorium of the Rede Ferroviria Federal
(Federal Train Network), which was out of operation, the
first Estao em Movimento, which replaced the Bar do FIT
as meeting point. Every night, after spectacles, performers,
staff and the public got together to talk, dance, listen to
music and watch interventions.

22 First balance
The fifth edition of the Festival, in 2000, was also the opportunity for a first balance: in seven years of existence, FITBH had received 87 groups, almost 50 international spectacles and a total of 459 shows (250 on stages, 209 on the
streets), which had reached about 450 thousand people in
the nine administrative regions of Belo Horizonte. In addition to the spectacles there were the Special Events that
had offered 29 free workshops, video shows, debates and
conferences, among other activities.
The opening was marked by a courage act: FIT-BH direction booked an unexpected spectacle, O Bracelete de Jade
e Outras rias de pera Chinesa, with the group Chinese
Theater Circle, from Singapore. The huge audience who
came to Praa da Estao and was used to itinerant productions with great lighting effects, lots of noise and movement, reverently watched the 90 minutes of the show,
revealing a maturity to live together with cultural diversity.
The edition was an opportunity to homage the Circo Irmos
Simes, formed by the fourth generation of a family of circus ring artists, working hard to keep alive the fire of circus
art. The group presented the spectacle Debaixo da Lona.
Since this edition the meeting point Estao em Movimento
started functioning at the Parque Municipal, where it has
remained. Mostra Off, a selection of scenic and musical
interventions by young artists from the state of Minas
Gerais, was booked for the place.

Two Brazilian artists, Andr Curti and Arthur Ribeiro, who


have a theater company in France, Dos Deux, were
responsible for one of the most remarkable moments of
this edition, with Aux Pieds de la Lettre, a spectacle of gesture theater of rare beauty.
Texts by playwright Nelson Rodrigues were present once
again, with Perdoa-me por me Trares, by Cia. Luna Lunera
(BH), and Meu Destino Pecar, by Cia. Dos Atores (RJ); and
the most popular text by Dias Gomes, O Pagador de
Promessas, was staged by Depsito de Teatro (RS).
A step forward in the decentralization goal: each of the nine
regional administrations received from two to four free performances in its neighborhoods.
The sensible perception of decrease in the production of
street theater in Belo Horizonte led the Festival producers
to book FIT-BH Rua, a series of activities aiming at discussing the possible reasons for that fact. Directors and
actors were invited to present screenplays that, after
approved, would get funds to set micro street plays which
would make part of the main schedule. Another new thing
was the promotion at the meeting point in Parque
Municipal of the 1 Mostra Movimentos Urbanos (1st Urban
Movement Show), a panel of traditional and contemporary
popular manifestations which take place in the city.

Great projects
In its seven edition in 2004 the event celebrated ten years.
Soama - Sociedade dos Amigos do Teatro Marlia (Marlia
Theater Friends Society) replaced MTG as its production
partner.
Group Strange Fruit from Australia opened the program
with The Spheres, a night show at Praa da Estao, in the
city center, where performing actors presented themselves
on shining spheres with elements of great visual force.
The program was organized in projects, among which the
CICTs (Centro Internacional de Criao Teatral) - the

Thtre des Bouffes du Nord Peter Brook (France), featuring the performance Tierno Bokar, directed by one of the
world most important contemporary theater directors,
Peter Brook, as well as practical classes, a video show,
talks with the cast and a conference with the director;
Homenagem a lvaro Apocalypse e Terezinha Veloso
(a homage to the creators of Giramundo Puppet Theater
from Belo Horizonte), featuring Cobra Norato and the
I Seminrio do Boneco; the Teatro da Vertigem, presenting
the Biblical Trilogy (O Paraso Perdido, O Livro de J and
Apocalipse 1, 11) and workshops on technical improvement
with stage setting and performance preparation, under the
coordination of Teatro da Vertigem and Galpo Cine Horto.
In this edition there was the continuity of the proposal of
fostering the production of street theater with the creation
of Prmio Fomento Montagem de Espetculos de Rua
(Street Theater Fostering Award, an incentive to the stage
setting of street shows). Grupo Galpo, who had never presented at FIT-BH, brought two performances, O Inspetor
Geral and Um Molire Imaginrio. Project FIT Escola was
also released, with theater shows and debates coordinated
by the theater professors at the Minas Gerais Federal
University, Teatro Universitrio and the Centro de Formao
Artstica da Fundao Clvis Salgado (Clvis Salgado
Foundation Artistic Formation Center).

One million people


The 8th FIT-BH edition in 2006 reached a direct public of
over 120 thousand people. Adding the seven previous edi-

tions, it marked a total of one million spectators since the


event was created.
For eleven days the Festival shook Belo Horizonte as well
as five cities in the interior of the state of Minas Gerais
(Lagoa Santa, Betim, Contagem, Itana and Ouro Branco),
with activities in theaters, alternative spaces, squares,
streets and parks.
The opening of FIT-BH 2006 occurred in two moments. At
Palcio das Artes the performance As Folhas que Resistem
ao Vento, by the Koffi Kk Company from Benin, was
showed for guests only. After that, the group smego Dnia,
from Poland, presented at Praa da Estao the performance Arka in which great burning portals moved around the
attending audience.
The program once again produced an ethic and aesthetic
reflection and, even if not intentionally, mirrored the contemporary universal reality, discussing themes such as
wars, imposed migrations, exile and violence, but also raising lyricism, poetry and laughter.
In that edition, FIT-BH continued with the project of incentive to the production of street theater started in 2002. The
news was the creation of Ateli de Produo (Production
Atelier), which supported the winning productions by building the sets, making costumes and scene objects, style and
make-up. Reflection activities on street theater were also
included.

Some numbers
Editions
(8)

Paraso Perdido
Teatro da Vertigem/SP/2004
(Foto: Guto Muniz)

Shows
(stage, street
and alternative
spaces)

General audience
(performances
and activities)

FIT-BH/1994

92

53.700

FIT-BH/1996

117

133.000

FIT-BH/1997

64

105.176

FIT-BH/1998

88

152.054

FIT-BH/2000

102

124.029

FIT-BH/2002

89

165.250

FIT-BH/2004

118

151.000

FIT-BH/2006

120

122.823

TOTAL

790

1.007.032

23

A Mquina - produo independente/BA/2000


(Foto: Guto Muniz)

This is FIT-BH
24

Promotion: Belo Horizonte City Hall, represented by the


Fundao Municipal de Cultura, in partnership with the private sector by means of culture incentive laws or other
ways. Since 2006, the Festival has the Associao de
Amigos da Fundao de Educao Artstica - Flama
(Association of Friends of the Artistic Education
Foundation) as its production partner.
Periodicity: biennial, in even years: 1994, 1996, 1997 (Belo
Horizonte Centenanial special edition), 1998, 2000, 2002,
2004, 2006, 2008.
Duration: 11 days.
Concept: non-thematic festival. The program tries to bring
together diversity of languages and artistic quality, being
careful to avoid overgrowing and the superficiality of flashy
events.

Program: minimum 22 and maximum 30 spectacles.


. Average 100 to 120 performances.
. Average 60% international performances, 20% national,
20% local.
. Carefully elaborated timetable with no superposition of
show times, allowing the audience to watch all performances and enable the members of participating groups the
possibility of watching the other groups' performances.

Democratization: in order to offer the population wide


and democratic access to the performances, an average
50% of the shows are programmed free of charge in open

spaces (streets, squares and parks); the remaining attractions occur in theaters and alternative spaces, with access
by means of tickets which can be bought in advance in
packs at prices very accessible to most of the population or,
in the days near the event, with prices usually practiced by
the theaters in the city.

Decentralization: a minimum of five shows are programmed in every neighborhood of the nine Belo Horizonte
Regional Administrations. There is also a programming in
the cities around the capital.
Special Events: a totally free program with specialized,
free workshops, exhibits, debates, book releases, lectures,
round tables, video shows and demonstrations of the
groups' work methods, among other activities.

Meeting Point: a space for the public, artists and staff to


get together every night, during FIT-BH, at Parque
Municipal in the city center. Food and drinks are sold there.
The display Movimentos Urbanos happens at the Meeting
Point, with a diverse program aiming at stimulating and
disseminating the work of artists and groups who represent
the traditional and contemporary popular culture of the city.
FIT-BH is a member of the Ncleo dos Festivais
Internacionais (International Festivals Association), along
with Festival Internacional de Londrina - Filo (state of
Paran), Porto Alegre em Cena (Rio Grande do Sul),
Riocenacontempornea (Rio de Janeiro), Festival
Internacional de Teatro de So Jos do Rio Preto (So
Paulo) and Cena Contempornea (Braslia). These events
share the public-private partnership system.

COMMENT
Marcelo Castilho Avellar

The trajectory of the Festival Internacional de Teatro Palco


e Rua de Belo Horizonte is exemplary in the way that cultural producers and the audience influence each other and
are influenced by the environment. It is as if both sides take
part in a game of stimulus, response and interaction, in
which each player proposes their ideas and wishes about
what art is, but at the same time modifies these ideas and
wishes from what they notice in the other participant's
moves.
Let us take a look at some examples. We can accept the
fact that the first version of FIT came totally from its creators' minds, Carlos Rocha, Eid Ribeiro and the people
from Galpo; that it appeared from what they considered
necessary to show to the public of Belo Horizonte, from
what they appreciated in their travels around the world and
wanted to show us, from what they judged important to be
part of our daily life. This judgment, however, was construed from more or less diffuse impressions, and had not
yet been experimented on the confrontation with the reality of the public.
This was a surprising experience. Nobody - the Festival
organizers, artists, spectators - could imagine the shock
that Bivouac, by French group Gnrik Vapeur, would produce in that late afternoon on June 2, 1994. Nobody was
prepared for an intervention that practically paralyzed the
city, nobody was prepared for the interaction the public had
with the performance, nobody imagined that an arts festival could be so suddenly integrated in the life of Belo
Horizonte.
There was a price to pay. Gnrik Vapeur and other groups
which came later would be frustrated for not finding in
other places such interactive audiences as in Belo
Horizonte, as if the idea of the intervention itself had gained
here a final concreteness. The better part of the public
would be addicted to interactive processes, trying to produce them in other performances even when they were not
adequate to their proposals, becoming disappointed with
the more contemplative manifestations carried out in public spaces. And the later versions of FIT-BH would make its
organizers work particularly hard, in a constant search for
great performances which could satisfy that addiction.

Na Solido dos Campos de Algodo - Art in Obra/RJ/1997)


(Foto: Guto Muniz)

A blessed price that was. Belo Horizonte has today a surprisingly well-trained audience for cultural diversity. Its
artists, exposed to this diversity, started to consider it,
more and more, as an aesthetic value in itself. In a clearly
evolutionary process, they needed to adapt themselves to
those tastes which transformed themselves according to
the event. And even FIT-BH itself, in its desire to respond to
the demand, would take its own destiny in its hands, deciding to interfere in the environment instead of being conducted by it - in moments of recession in the market of
street spectacles, for example, the Festival would shift
from being a consumer to becoming a promoter of productions, guaranteeing the capacity of answering the demands
of its public.

Quando a Vida Eterna se Acabar - La Zaranda - Teatro Inestable de


Andaluca la Baja/Espanha/2000
(Foto: Kika Antunes)