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CIRCUITO POTENCIOSTTICO PARA AVALIAO DE

ALIMENTOS
V. V. S. Azevedo*, H. S. Costa, D. D. Costa
Coordenao de Engenharia de Alimentos Universidade Federal do Maranho, Centro de Cincias Sociais,
Sade e Tecnologia CEP: 65900-000 Imperatriz MA Brasil.
*
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RESUMO - Existem vrios mtodos de deteco de adulterao em alimentos, entre eles a anlise
eletroqumica atravs do potenciostato. O potenciostato o equipamento responsvel por determinar a
varredura da clula eletroqumica, que faz, ao mesmo tempo, a leitura da corrente proveniente da reao.
Este trabalho tem como objetivo a confeco de um potenciostato porttil e de baixo custo para uso nas
indstrias de alimentos. Para isso, utilizaram-se amplificadores operacionais com alta impedncia de
entrada e baixa impedncia de sada e uma clula eletroqumica simulada. Dessa forma, foi possvel
realizar a confeco do prottipo simulado de um potenciostato que realiza anlises que se equipararam
a dispositivos industriais de custo elevado. Alm do uso comercial, na indstria de alimentos ou
farmacuticas, esse equipamento poder ser utilizado em laboratrios educacionais, diminuindo a
despesa com equipamentos de laboratrio de qumica analtica.
ABSTRACT - There are several detection methods for foods, including electrochemical analysis using
potentiostat. The potentiostat is the device responsible for determining the scan of the electrochemical
cell that, at the same time, reads the current from the reaction. This work aims at making a portable
potentiostat with low cost for use in the food industries. For this, we used operational amplifiers with a
high input impedance and low output impedance and a simulated electrochemical cell. In this way, it
was possible to manufacture the simulated prototype of a potentiostat that performs analysis that were
equivalent to industrial devices ones of high cost. In addition to commercial use in the food or
pharmaceutical industry, this equipment can be used in educational labs, reducing the expenses with
equipment in analytical chemistry laboratory.
PALAVRAS-CHAVE: circuito potenciosttico, voltametria, anlise de alimentos
KEYWORDS: potentiostat circuit, voltammetry, food analysis

1. INTRODUO
Os alimentos vm sofrendo modificaes nos seus atributos de qualidade devido a fraudes
frequentes para mascarar a m qualidade da matria-prima. Alguns alimentos so alterados com
frequncia: o leite, com adio de soda custica, adio de espessantes, misturas de leite de diferentes
espcies, lcool, adio de gua etc. (Dias, 2009); caf, com adio de milho, cevada e cascas de caf
antes do processo de torrao o aspecto granuloso do caf, sua textura oleosa e aderente e a sua cor
contribuem para que tais substncias estranhas se tornem quase imperceptveis, tornando difcil seu

reconhecimento sem o auxlio de aparelhos e mtodos analticos especiais; e azeite, com adio de outros
leos vegetais e misturas de azeite de oliva virgem e leos de oliva refinados de qualidades distintas
(Antoniassf, 1998). Essas adulteraes causam alteraes fsicas, qumicas e at microbiolgicas nos
alimentos, comprometendo a sade do consumidor. Segundo a Organizao Mundial de Sade (OMS),
dezesseis doenas bacterianas e sete virticas so veiculadas pelo leite cru, dentre elas a tuberculose, a
brucelose e as gastroenterites, que so uma grave consequncia da baixa qualidade do leite proveniente
do mercado informal (Abraho et al., 2005; Mendes et al., 2010; Lye et al., 2013; Claeys et al., 2013).
Dentre as diversas tcnicas de deteco eletroqumica, a voltametria considerada a melhor
para determinar pequenas quantidades de espcies inorgnicas eletroativas (Buffle e Teecier-Waeber,
2005; Economou et al., 2002). As principais vantagens da voltametria, em resumo, so: boa
sensibilidade, alta velocidade de varredura, boa seletividade, ampla aplicabilidade e baixo custo de
manuteno do equipamento (Economou et al., 2002).
Alm disso, os mtodos voltamtricos so vantajosos com relao ao custo da anlise,
principalmente no que se refere aquisio e manuteno do equipamento, alm de que o tempo
necessrio para a anlise significativamente menor, quando comparada com outros mtodos analticos,
como por exemplo as tcnicas de espectrometria.
O potenciostato o dispositivo eletrnico que realiza as anlises voltamtricas, controlando a
diferena de potencial eltrico entre o eletrodo de trabalho e o eletrodo de referncia presentes em uma
clula eletroqumica. Ao realizar esse controle, o potenciostato atua como um catalisador ou inibidor de
reaes eletroqumicas, ou seja, com um equipamento desses possvel controlar, atravs do potencial
eltrico, essas reaes.
Os potenciostatos vendidos comercialmente so repletos de funes e filtros que geralmente
aumentam o valor do equipamento, que custa em torno de US$ 6.000,00 (seis mil dlares americanos),
o que geralmente impede a aquisio do dispositivo em ambientes com escassez de recursos.
Um instrumento de baixo custo, verstil o suficiente para gerar formas de onda padro,
poderia, assim, ampliar significativamente o uso da eletroqumica. Esse dispositivo permitir, por
exemplo, medies quantitativas de controle de qualidade em alimentos e drogas (King et al., 2010);
anlise de trao de metais (Forsberg et al., 1975) como o estanho, usado em embalagens, que podem
causar interferncia para o metabolismo do zinco no organismo; monitoramento ambiental (Lee e
Meranger, 1981); e a construo de biossensores simples (Lubin et al., 2009).
Enquanto um dispositivo simplificado e de baixo custo no pode rivalizar com a qualidade e
as capacidades dos potenciostatos do nvel utilizado nas pesquisas acadmicas, muitas das caractersticas
dos instrumentos comerciais so desnecessrias para aplicaes de ambiente ou de sade pblica.
Apoiando esse argumento, potenciostatos simples, como o medidor de glicose domstico, podem fazer
medidas eletroqumicas razoavelmente precisas a um custo menor que US$ 100,00 (cem dlares
americanos). Com o uso de instrumentos virtuais e placas de aquisio de dados, possvel criar sistemas
compatveis com os equipamentos comerciais, com um investimento muito menor e ainda possuir um
sistema multifuncional cujo software pode ser facilmente modificado.
Assim, este trabalho tem como objetivo a confeco de um circuito potenciosttico de baixo
custo baseado em amplificadores operacionais, devido a sua alta impedncia de entrada e baixa
impedncia de sada, para o uso nas indstrias de alimentos.

2. MATERIAL E MTODOS
A voltametria um dos mtodos analticos mais sensveis para determinao de metais
pesados, como chumbo, cobre, mercrio, zinco, sdio, potssio, clcio, nitrato, cloreto e sulfato (Munz,
2006). Baseia-se na medio de corrente na clula eletroqumica que depende da velocidade de oxidao

e reduo do analito que limitada pelo contato da massa do analito na superfcie do eletrodo. O sinal
de excitao foi aplicado atravs de um gerador de sinal simulado, injetando uma onda triangular na
entrada do circuito potenciosttico, realizando assim uma voltametria cclica.
Adotou-se um circuito similar ao apresentado por Matos et al. (1998) que possui uma
caracterstica interessante: o potencial desejado aplicado diretamente ao eletrodo de trabalho,
mantendo o eletrodo de referncia em terra virtual. alimentao do circuito foi dada uma fonte de
tenso contnua de 12 V, evitando assim o rudo da rede eltrica e simplificando o circuito, j que no
ser necessria a implementao de pontes retificadoras e do filtro de 60 Hz. O circuito foi feito a partir
de quatro amplificadores operacionais TL084: o primeiro amplificador atuou como subtrator,
permitindo que o sinal de sada do potenciostato seja uma tenso proporcional corrente gerada pelos
ons da soluo devido diferena de potencial aplicada pelos eletrodos; o segundo amplificador atuou
como conversor corrente-tenso, o que permitiu converter para tenso a corrente produzida pela
oxidao e reduo dos ons da soluo; o terceiro amplificador atuou como buffer de entrada, fazendo
a entrada do circuito ter uma impedncia alta e a impedncia de sada ser praticamente zero; e o quarto
amplificador atuou como comparador, contrastando o eletrodo de referncia com o terra e enviando a
diferena para o eletrodo auxiliar.
Para a alimentao do circuito potenciosttico, necessria a confeco de uma fonte
simtrica, j que os amplificadores operacionais precisam ser alimentados com tenses tanto positivas
como negativas. Para isso, utilizou-se o amplificador LM751 para dividir a tenso DC de 12 V da entrada
para tenses de + 6V e 6V.
A clula constituda por trs eletrodos imersos em uma soluo constituda pelo analito e um
eletrlito suporte. Na clula, a corrente flui entre o eletrodo de trabalho e o eletrodo auxiliar. Pode-se
simular uma clula eletroqumica atribuindo essa funo a uma dummy cel, que uma clula
eletroqumica simulada que demonstra a potencialidade de operao em fluxo no estudo de processos
de eletrodos. A dummy cel composta por trs resistores, sendo que o de 1 M atua como eletrodo de
trabalho; o de 10 K, como eletrodo auxiliar; e o de 100 K, como eletrodo de referncia.
A simulao do circuito ocorreu no software Multisim que oferece recursos avanados de
anlise e projeto, para otimizar o desempenho, evitar erros de projeto e reduzir o tempo at a
prototipagem. Os layouts da placa do circuito impresso foram desenvolvidos no software Proteus , um
programa de simulao e confeco de design de Placas de Circuitos Integrados (PCI) de projetos
eletrnicos.

3. RESULTADOS E DISCUSSO
Atravs da metodologia adotada, obteve-se o circuito da Figura 1. Pode-se observar que este
potenciostato composto por quatro amplificadores TL084 que esto em um nico encapsulamento,
conforme pode ser visto na Figura 2, que ilustra a disposio dos dispositivos e das trilhas da placa de
circuito impresso, e na Figura 3, onde pode-se observar o layout 3D da PCI. A alimentao dada
atravs do nico amplificador 741 que recebe uma tenso contnua de 12 V e tem na sua sada +6V e
6V, fazendo com que ele funcione como uma fonte simtrica.

Figura 1 - Circuito Potenciosttico. Este circuito composto por 4 amplificadores TL084 e 1


amplificador LM 751. Utilizou-se tambm uma dummy cell para simular uma clula eletroqumica.

Figura 2 - Disposio dos dispositivos e das trilhas da placa de circuito impresso do potenciostato.

Figura 3 - Layout 3D da placa do circuito potenciosttico.

.
O tipo de voltametria utilizada foi a voltametria cclica. Para excitar o eletrodo para que ele
obtenha resposta de corrente, aplicamos uma forma de onda triangular, que produz uma varredura no

sentido direto e no sentido inverso, dependendo da variao da corrente na soluo produzida pela
oxidao e reduo. Utilizou-se uma clula eletroqumica simulada dummy cell e como no h uma
variao na corrente, no h perda de eltrons e nem ganho, portanto, a resposta da varredura foi uma
onda senoidal, variando potencialmente em valores mximos e mnimos por causa da forma de onda na
entrada. Na Figura 4, pode-se observar, em amarelo, o sinal de entrada do circuito onda triangular
e, em vermelho, o sinal de sada onda senoidal.
Figura 4 - Em amarelo, tem-se o sinal de entrada do circuito onda triangular e, em vermelho, observase o sinal de sada senoidal.

4. CONCLUSES
Neste trabalho, foi possvel realizar a confeco do prottipo simulado de um potenciostato de
baixo custo. O custo aproximado desse prottipo est abaixo de US$ 100,00 (cem dlares americanos)
e pode realizar muitas anlises que se equiparam a dispositivos industriais com um custo elevado, algo
em torno de US$ 6.000,00 (seis mil dlares americanos). Alm do uso comercial, por exemplo, na
indstria de alimentos ou farmacutica, esse equipamento poder ser confeccionado e utilizado em
laboratrios educacionais, diminuindo a despesa com equipamentos em laboratrios de eletroqumica e
de qumica analtica.

5. AGRADECIMENTOS
Agradecemos FAPEMA e ao CNPq pelo apoio financeiro obtido atravs dos editais
FAPEMA n 01/2014 e MCTI/CNPq n 14/2014.

6. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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