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''Por que Joozinho no aprende a ler?

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JOO BATISTA ARAUJO E OLIVEIRA - O Estado de S.Paulo
O ttulo deste artigo reproduz o de um livro publicado em 1953 e que provocou intenso debate sobre mtodos de alfabetizao. A polmica
durou at o final do sculo, quando o assunto foi definitivamente resolvido. No resto do mundo, no no Brasil. Uma anlise das 19 cartilhas
de alfabetizao aprovadas pelo Ministrio da Educao (MEC) em 2009, e que esto em uso na maioria das escolas pblicas, revela a razo.
Neste artigo, comentamos apenas alguns aspectos dessa anlise.
Comecemos pela bibliografia citada pelos autores. Bibliografia reflete as orientaes usadas. Dentre as 265 referncias bibliogrficas citadas
nas 19 cartilhas, apenas cinco se referem a estudos especificamente voltados para os aspectos centrais da alfabetizao, isto , o
funcionamento do cdigo alfabtico. Nas cinco, dois autores so os mais citados. Trata-se dos mesmos que o MEC vem mencionando desde
que os Parmetros Curriculares Nacionais (PCNs) entronizaram as ideias ultrapassadas e equivocadas que continuam desorientando os
professores em todo o Pas. Cabe notar que, nessas 265 citaes, no h referncia alguma a nenhum dos artigos mais citados nos ndices de
publicaes cientficas internacionais sobre alfabetizao ou nos documentos oficiais dos demais pases que utilizam o cdigo alfabtico.
Em matria de pedagogia, no s o MEC que est na contramo dos progressos da cincia: alguns governos estaduais e municipais, que
continuam produzindo suas prprias cartilhas, o fazem com base nos mesmos pressupostos equivocados.
Outro aspecto da anlise se refere ao descumprimento sistemtico dos termos de referncia do edital do Programa Nacional do Livro
Didtico. Por insistncia pessoal do ministro Fernando Haddad, que enfrentou ruidosas resistncias internas e externas, o edital introduziu
dois requisitos: a apresentao adequada dos fonemas e grafemas - base de qualquer processo de alfabetizao - e atividades prprias para
desenvolver fluncia de leitura. Esses dois requisitos no foram observados de forma minimamente adequada em nenhuma das cartilhas
aprovadas. O prejuzo pedaggico bvio. Cabe ao Tribunal de Contas da Unio (TCU) decidir se isso constitui delito de improbidade
administrativa por parte de quem deu e de quem aceitou os pareceres sobre essas cartilhas.
Cartilhas elaboradas com base em pressupostos equivocados no ajudam as crianas a aprender a ler e escrever. Mas qual , de fato, o
objetivo das cartilhas aprovadas? De acordo com seus autores, o importante promover o letramento, os usos sociais da lngua, a
intertextualidade, as mltiplas linguagens, a produo textual e outros pomposos desideratos. O domnio do cdigo alfabtico que se dane!
Ou que se danem os alunos, como atestam os resultados do Sistema de Avaliao da Educao Bsica (Saeb) e as pesquisas sobre a
capacidade de leitura dos brasileiros.
Na prtica, o que acontece com as cartilhas o mesmo que ocorre com os livros didticos, especialmente os de Lngua Portuguesa - um
samba do crioulo doido. Nas primeiras pginas das cartilhas, por exemplo, o aluno convidado a escolher quais palavras do texto (que ele
no sabe ler) indicam frutas. Ou convidado a "escrever do seu jeito" o nome das ilustraes. Ou a combinar slabas, cuja leitura no lhe foi
ensinada, para formar palavras. Ou a identificar, "usando pistas contextuais", qual de trs frases completa um texto. Ou seja, tudo se passa
como se a criana fosse um novo Champolion desafiado a decifrar a Pedra de Roseta. Ou a "formular hipteses" sobre o valor fonolgico dos
grafemas. Se as pessoas fossem capazes de formular hipteses pela mera exposio aos textos, como explicar a existncia de analfabetos
adultos numa sociedade urbana e letrada?
Nos pases desenvolvidos, a questo dos mtodos de alfabetizao deixou de ser alvo de debates h pelo menos duas dcadas, graas aos
avanos das neurocincias e s contundentes evidncias a respeito da superioridade dos mtodos fnicos. Os ltimos redutos de resistncia
nos Estados Unidos acabam de ruir com a edio das novas orientaes curriculares, nas ltimas semanas.
Eis o que diz um dos mais importantes neurocientistas da atualidade, Stanislas Dehaene, na sua obra Os Neurnios da Leitura: "A
converso grafema-fonema uma inveno nica na histria da escrita, que transforma radicalmente o crebro da criana e sua maneira de
ouvir os sons da lngua. Ela no se manifesta espontaneamente, portanto, preciso ensinar." Quanto forma de ensinar, a cincia
experimental demonstra que para alfabetizar bem necessrio apresentar os fonemas e grafemas de forma sequencial, intencional e
sistemtica. Essa a funo das cartilhas. O tema foi inclusive objeto de relatrio e recomendaes recentes da Academia Brasileira de
Cincias, mas continua ignorado pelo establishment educacional.
Ignorar os avanos da neurocincia e as evidncias experimentais acumuladas sobre mtodos de alfabetizao no significa apenas defender
uma posio ideolgica a respeito da alfabetizao: significa rejeitar a ideia de que a cincia pode contribuir para melhorar o ensino. Ou
seja, pedagogia, como bruxaria, dispensa a cincia. Valem apenas as crenas e o poder de presso das corporaes. E isso que fazem as
universidades, no Brasil, e as autoridades responsveis pela educao na maioria de nossas redes de ensino.
No sabemos o que o TCU e o MEC faro para correr atrs do prejuzo. Mas sabemos quais so os resultados dessa poltica: no 5. ano do
ensino fundamental, metade das crianas no consegue entender o que l. E agora sabemos por que Joozinho no aprende a ler, no Brasil.