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AS DUAS GRANDES VERTENTES

DA HISTRIA SOCIOLINGSTICA DO BRASIL

Dante Lucchesi
(Universidade Federal da Bahia - CNPq)

ABSTRACT: This article presents a characterization of Brazilian sociolinguistic


reality as polarized between the cultured norm and the popular, or vernacular one.
The first is defined in terms of speech patterns of the middle and upper classes, the
later is a composite of lower class speech patterns. The portuguese language history
of Brazil is, thus, viewed from the point of these two extremes, taking into
consideration the changes that occurred in both norms beginning in the last century
and which reflect the deep and far-reaching transformations in the socio-economic
environment during this period. This characterization is an attempt to reach a better
understanding of irregular linguistic transmission that had significant impact on the
history of popular Brazilian Portuguese.

RESUMO: Este artigo apresenta uma caracterizao da realidade sociolingstica


brasileira como bipolarizada, entre uma norma culta, definida a partir dos padres de
fala das classes mdias e alta e uma norma popular ou verncula, reunindo os falares
das classes baixas. A histria da lngua portuguesa no Brasil vista atravs dessas
duas vertentes, tendo-se particularmente em conta os conjuntos de mudana que se
observam tanto na norma culta quanto na norma popular, a partir do final do sculo
passado e que refletem as profundas e extensas alteraes que se operaram no
panorama scio-econmico do pas nesse perodo. Busca-se, assim, uma melhor
compreenso do processo de transmisso lingstica irregular que marcou
significativamente a histria do portugus popular do Brasil.

Key-words: Brazilian Portuguese; sociohistoric characterization; language contact;


linguistic norms; language change; irregular linguistic transmission
Palavras-chave: portugus do Brasil; caracterizao scio-histrica; mudana
lingstica; transmisso lingstica irregular

Introduo
A caracterizao scio-histrica da realidade lingstica brasileira vem
atraindo a ateno de estudiosos h mais de cem anos, e, no centro da questo (ou,
pelo menos, em seu ponto mais polmico), est a relevncia, ou no, do papel
desempenhado pelo contato do portugus com lnguas africanas e indgenas na
histria lingstica do Brasil. J no final do sculo passado, Adolfo Coelho busca
equacionar a questo atravs das semelhanas entre o portugus do Brasil (doravante,
PB) e os crioulos de base portuguesa. O fillogo portugus destacava, na altura, como
uma das diversas particularidades caractersticas dos dialetos crioulos que se
repetem no Brasil (...) a supresso das formas do plural (...) que, quando se seguem
artigo e substantivo, adjetivo e substantivo etc., que deveriam concordar, s um toma
o sinal de plural (Coelho, 1880: 43 apud Tarallo, 1993a: 36).
No bojo do movimento de afirmao de uma lngua brasileira, no incio deste
sculo, Renato de Mendona (1933) e Jacques Raimundo (1933) chegam a atribuir
influncia das lnguas africanas a motivao de praticamente todas as caractersticas
que distinguem o PB do portugus europeu (doravante PE). Na reao que se segue,
Serafim da Silva Neto (1963), Gladstone Chaves de Melo (1946) e Slvio Elia (1979),
embora admitam a formao de crioulos e semi-crioulos decorrentes do aprendizado
imperfeito do portugus por falantes africanos, negam uma maior influncia destes na
constituio do PB. Tal posio se justifica pela imagem de unidade e
conservadorismo do PB por que militavam esses autores, decorrente de uma viso de
superioridade cultural do colonizador branco em relao aos aloglotas.
Mattoso Cmara Jr. (1972 e 1976) tambm negar um papel relevante aos
crioulos falados por escravos africanos no Brasil, em funo do modelo terico ao
qual se filiava, o Estruturalismo, que encerrava na lgica interna do sistema
lingstico os fatores determinantes do desenvolvimento histrico da lngua. Desse

2
modo, segundo Cmara Jr., a influncia das lnguas africanas na constituio do PB se
resumiria acelerao de tendncias prefiguradas no sistema lingstico do portugus.
No decorrer da dcada de 80, os lingistas norte-americanos Gregory Guy
(1981 e 1989) e John Holm (1987) situam a questo da crioulizao nas variedades
populares da lngua no Brasil. Para Guy, o portugus popular do Brasil (doravante,
tambm PPB) seria resultante de um processo prvio de crioulizao, iniciado de
forma mais significativa a partir do sculo XVII, ao qual se seguiria um processo
posterior de descrioulizao, em funo do prolongado contato do PPB com o
portugus culto. Guy fundamentou a sua hiptese em dados da formao scio-
econmica do Brasil e buscou confirm-la atravs da anlise de duas variveis
morfossintticas: a concordncia de nmero no interior do Sintagma Nominal e a
concordncia sujeito-verbo. O quadro atual dessas variveis se constituiria, segundo
Guy, da seguinte maneira: aps a perda das regras de concordncia, decorrente do
processo prvio de crioulizao, estaria em curso um processo de (re)aquisio dessas
regras a partir dos contextos em que elas fossem mais salientes, caracterizando assim
um processo de descrioulizao, pois o processo de mudana se daria em direo
lngua alvo: o portugus culto.
Contrrio a essa posio, Fernando Tarallo (1993a) argumentou que o
portugus do Brasil, ao invs de se estar aproximando do portugus europeu, estaria
se afastando dele. Tarallo baseou-se em suas anlises das construes relativas e da
reteno pronominal nas sentenas encaixadas e matrizes, destacando o fato de que,
enquanto no portugus europeu, a reteno do pronome muito baixa na posio de
sujeito e muito alta na posio de objeto, a tendncia no portugus do Brasil seria
exatamente a inversa: um incremento do uso do pronome na posio de sujeito e um
significativo decrscimo da reteno do pronome na posio de objeto. Desse modo,
para Tarallo, a realidade lingstica brasileira caracteriza-se, no por uma
aproximao, mas por um afastamento em relao ao que seria a lngua alvo em um
processo de descrioulizao do portugus do Brasil: o portugus europeu.
Numa posio prxima de Tarallo, Anthony Naro e Marta Scherre (1993)
defendem resgatando a posio de Cmara Jr. e Silva Neto que as mudanas que
se observam no portugus brasileiro j estariam prefiguradas ao longo dos sculos no

3
sistema lingstico do portugus e argumentam, contrariamente influncia de
processos prvios de crioulizao, com a ausncia de registros histricos da
estabilizao de algum crioulo em solo brasileiro. No plano lingstico, Naro &
Scherre (1993) procuram demonstrar que as mudanas que afetaram a concordncia
nominal e verbal no Brasil teriam as suas origens, no na simplificao operada pelo
contato entre lnguas, mas em mudanas fonticas que se teriam iniciado em Portugal,
sob a ao das foras de uma deriva romnica.
Considero que a dicotomia destacada por Guy entre as variedades populares e
variedades cultas do portugus no Brasil fundamental para o esclarecimento da
questo. Em realidade, essa dicotomia perpassa, de forma mais ou menos explcita, as
vrias posies que se alternaram ao longo do debate1. Neste artigo, buscarei
desenvolver esse ponto de vista, retomando a viso, que j expressei em outras
oportunidades, de que o processo scio-histrico de constituio da realidade
lingstica brasileira bipolarizado (Lucchesi 1994, 1996, 1998a e 1999, e Baxter &
Lucchesi 1997). Assim sendo, no plo das camadas mdias e altas da sociedade
brasileira, de um lado, pode-se perceber, nos primeiros sculos da histria do Brasil,
um comportamento lingstico conservador de uma numericamente bastante reduzida
elite colonial, voltada para os padres lingsticos e culturais da Metrpole. No plo
das camadas populares, de outro lado, ocorrem, desde os princpios da colonizao,
drsticas transformaes lingsticas, decorrentes do extenso, massivo e profundo

1
A forte influncia do contato lingstico circunscrita s variedades populares do portugus do Brasil
quase um trusmo e admitida por todos os grandes estudiosos que se dedicaram ao tema, tanto os que
defenderam, quanto os que negaram as origens crioulas da lngua no Brasil. o que se pode ver na
referncia de Jacques Raimundo (1933: 75) lngua dos escravos no Brasil, uma linguagem prpria,
mesclada do idioma natal e do portugus, a que se juntou a contribuio vocabular do indgena, e que
determinou as alteraes ainda hoje notadas no foneticismo, no ritmo e na sintaxe de nossa fala
popular; ou no prprio Gladstone Chaves de Melo (1946), que admite a influncia das lnguas
africanas na morfologia, na simplificao e reduo das flexes de plural e das formas verbais na fala
popular, chegando a afirmar que a nossa lngua popular, falando-se de um modo geral,
substancialmente o portugus arcaico, deformado, ou se quiserem, transformado em certo aspecto da
morfologia e em alguns da fontica pela atuao dos ndios e dos negros (ibid.: 90-91); ou mesmo em
Serafim da Silva Neto (1963), que afirma: no somos daqueles que vem influncias lingsticas a
todo preo e a todo risco, mas em ambientes lingsticos e sociais como no Brasil dos sculos XVI,
XVII e XVIII preciso no perder de vista esta possibilidade, ao menos para exame, como hiptese de
trabalho. Essa tambm a posio de Cmara Jr. (1976: 30-31), que, apesar de afirmar que as
discrepncias de lngua padro entre Brasil e Portugal no devam ser explicadas por um suposto
substrato tupi ou por uma suposta profunda influncia africana, admite que, em relao ao portugus
popular, podem ter atuado substratos indgenas [...] e os falares africanos, na estrutura fonolgica e
gramatical.

4
contato do portugus com as lnguas indgenas e africanas. Esse contexto
sociolingstico propiciaria as condies para a ocorrncia de processos de
transmisso lingstica irregular, a partir da fixao forada de milhes de africanos
trazidos para o Brasil como escravos2.
O portugus aprendido de oitiva, em situaes sociais extremamente precrias,
e que era a lngua de intercurso entre escravos e capatazes e senhores, e entre escravos
de etnias diversas, constituiu o principal modelo para a nativizao do portugus entre
os descendentes desses escravos, sejam os provenientes de cruzamento de escravos de
diferentes etnias, sejam os oriundos do cruzamento do colonizador branco com as
mulheres escravas. Desse modo, nos trs primeiros sculos da histria do Brasil,
existem situaes potencialmente muito favorveis ocorrncia de processos de
mudanas crioulizantes, atravs da nativizao do portugus, nos segmentos de
mestios e escravos crioulos, a partir de um modelo defectivo de portugus adquirido
precariamente como lngua segunda pelos escravos trazidos de frica3.
A partir do final do sculo passado e no decorrer deste sculo, pode-se pensar
em uma distenso desse quadro de plos to distintos e afastados em funo do
violento e extenso processo de industrializao e urbanizao que provocou profundas
modificaes no panorama scio-econmico e demogrfico do pas. De um lado, o
padro europeu deixa de exercer to proeminente influncia sobre a normatizao da
lngua, observando-se um afrouxamento do padro lingstico entre as camadas
mdias e altas em boa parte, devido aos processos de interao com as camadas
baixas, com uma significativa participao de segmentos adventcios. De outro lado,
verifica-se um nivelamento lingstico dos falares rurais e populares brasileiros,
levando ao desaparecimento das marcas mais radicais geradas pelo contato entre
lnguas, que marcou a sua formao histrica. Dessas caractersticas crioulizantes s
se encontram vestgios em algumas poucas comunidades rurais afro-brasileiras
isoladas (como, por exemplo, na localidade de Helvcia, no sul do Estado da Bahia,

2
A grande mortandade da populao indgena, devido s doenas e violncia dos colonizadores
europeus, associada resistncia cultural do ndio ao trabalho forado e oposio da igreja
escravido indgena, leva-nos a crer que o papel desempenhado pelo elemento nativo tenha sido muito
menos significativo do que o desempenhado pelos segmentos afro-brasileiros.
3
Para uma caracterizao mais detalhada desses processos de transmisso lingstica irregular, que
marcaram a formao das variedades populares do portugus brasileiro, veja-se Baxter & Lucchesi
(1997).

5
da qual falaremos adiante). Portanto, defendo que a compreenso do desenvolvimento
de cada uma dessas duas vertentes da histria sociolingstica do Brasil e das vias de
interao entre ambas crucial, no apenas para o esclarecimento do papel
desempenhado pelo contato entre lnguas na histria lingstica do pas, como
tambm para uma mais adequada caracterizao da realidade lingstica brasileira
atual.

1. As duas vertentes da formao da lngua no Brasil


O cenrio que caracteriza o perodo da colonizao do Brasil, desde meados
do sculo XVI at o incio do sculo XIX, pode ser descrito sumariamente da seguinte
maneira:
O Brasil foi, no decurso de mais de trs sculos, um vasto pas rural. Suas
cidades e vilas, quase todas costeiras, de pequena densidade demogrfica e
desprovidas de centros culturais importantes, nenhuma influncia exerciam nas
longnquas e espacejadas povoaes no interior. (Cunha 1985: 17)

Nesse universo, temos, de um lado, os pequenos centros urbanos, onde se


situavam os rgos da administrao colonial, sob forte influncia cultural e
lingstica da Metrpole. A elite colonial era naturalmente bastante zelosa dos valores
europeus, buscando assimilar e preservar ao mximo (o que previsvel nessas
situaes) os modelos de cultura e de lngua vindos dalm-mar. Desse quadro temos
o significativo testemunho do cronista Pero de Magalhes Gndavo, que em 1618
define o Brasil como academia onde se aprendia o bom falar (apud Silva Neto
1963: 76). Esse carter conservador e a influncia dos padres europeus sobre o
antecedente histrico da variedade culta do portugus brasileiro perdurar at depois
de proclamada a Independncia, em 1822, pois, mesmo durante o sculo XIX, eram
em sua maioria oriundos de Portugal, os professores de lngua portuguesa nos
colgios (Cunha 1970).
A outra vertente da formao da lngua no Brasil fincou suas razes no interior
do pas, para onde se dirigiu a maior parte da populao no perodo colonial. Fora dos
reduzidos centros da elite, nas mais diversas regies do pas, o portugus era levado,
no pela fala de uma aristocracia de altos funcionrios ou de ricos comerciantes, mas
pela fala rude e plebia dos colonos pobres. Alm disso, a lngua portuguesa tinha que

6
lutar para se impor, em primeiro lugar, contra s variedades da lngua franca de base
tupi falada na costa brasileira, chamada lngua geral. Por outro lado, a lngua
portuguesa era adquirida nas situaes as mais precrias pelos escravos, que muitas
vezes preferiam se comunicar entre si, usando uma lngua franca africana. Sob essas
speras condies, a lngua portuguesa se foi disseminando entre a populao pobre,
de origem predominantemente indgena e africana, nos trs primeiros sculos da
histria do Brasil.
A bipolaridade que marca a histria sociolingstica do Brasil foi destacada j
na dcada de 1950 pelo grande lingista e fillogo Serafim da Silva Neto:
Dos princpios da colonizao at 1808, e da por diante com intensidade
cada vez maior, se notava a dualidade lingstica entre a nata social, viveiro de
brancos e mestios que ascenderam, e a plebe, descendente dos ndios, negros e
mestios da colnia. (1963: 88-9)

Para alm do seu vasto conhecimento sobre a histria da lngua portuguesa,


Silva Neto baseou a sua viso em preciosos depoimentos histricos, que atravs da
sua pesquisa vieram luz. Tal o caso dessa descrio da situao lingstica do
Maranho, feita em 1819, por um frei Francisco dos Prazeres:
Presentemente a lngua corrente no pas a portuguesa; os instrudos a
falam muito bem; porm entre os rsticos ainda corre um certo dialeto, que, enquanto
a mim, o resultado da mistura das lnguas das diversas naes que tem habitado no
Maranho (apud Silva Neto, 1963: 90)4

Assim, enquanto, nos restritos crculos da elite dos pequenos centros urbanos,
a gente boa da colnia cultivava a lngua e as maneiras importadas da Metrpole,
nas vastas regies do pas, a lngua portuguesa passava por drsticas alteraes,
sobretudo em funo da aquisio precria que dela faziam negros, ndios e mestios.
Testemunho eloqente desse radical processo de mudana lingstica operado na
lngua popular nos dado, j no sculo XVII, pelo texto perspicaz do Padre Antnio
Viera (apud Silva Neto, 1988: 600):
(...) falam [as naes asiticas] a lngua portuguesa, mas cada uma a seu
modo, como no Brasil os de Angola, e os da terra (...) A lngua portuguesa tem
avesso e direito: o direito como ns a falamos, e o avesso como a falam os naturais
(...) Eram lnguas partidas, no s porque eram muitas lnguas, seno porque eram

4
Vale lembrar que o Maranho abrigou uma grande populao de ndios tupinambs que para l
afluram nos finais do sculo XVI e incio do XVII, expulsos pelos colonizadores brancos de outras
regies do litoral brasileiro, sobretudo Rio de Janeiro e Bahia. Essa provncia tambm recebeu largos
contingentes de escravos africanos importados para o trabalho nas lavouras de algodo, entre os
sculos XVII e XIX.

7
lnguas e meias lnguas: meias lnguas, porque eram meio portuguesas e meio de
todas as outras naes que as pronunciavam e as mastigavam a seu modo.

Para o sculo XIX, temos o testemunho dos viajantes estrangeiros. Em 1820,


Saint-Hilaire, to cuidadoso em tudo que se refere ao Brasil, notara que os negros
conservavam qualquer coisa de infantil em seus modos, linguagem e idias... o que
uma das caractersticas dos falares crioulos. Em 1868, o viajante ingls Burton,
meticuloso e honesto observador, diz que os escravos negros de Morro Velho falavam
luso-hamtico (Silva Neto, 1963: 109).
Com efeito, esses testemunhos histricos fazem referncia a mudanas de tipo
crioulizante que afetaram a lngua portuguesa no Brasil, desde o incio da colonizao
at meados do sculo passado. Se no possvel determinar com absoluta segurana a
intensidade desses processos crioulizantes e a sua repercusso para a lngua do pas
como um todo, o certo que o portugus sofreu profundas alteraes ao ser adquirido
inicialmente pelos ndios aculturados e posteriormente por contigentes cada vez mais
expressivos de escravos trazidos da frica; desencadeando um processo de
transmisso lingstica irregular que marcou decisivamente a formao das atuais
variedades populares da lngua portuguesa no Brasil.
Nas primeiras dcadas da colonizao, a populao do Brasil era, em sua
maioria, indgena ou mestia de pai portugus e me ndia. Essa populao dedicava-
se, inicialmente, extrao do pau-brasil e, posteriormente, ao cultivo da cana-de-
acar. A lngua que usavam era a geral, oriunda de uma lngua franca de base
tupinamb, utilizada como lngua de intercurso das tribos indgenas que, na poca,
habitavam a costa brasileira. Entretanto, essa situao comea a se modificar j no
final dos quinhentos, com a emergncia dos prsperos engenhos de cana do Nordeste,
que logo se tornariam o setor mais dinmico do empreendimento colonial. A partir do
sculo XVII, verifica-se uma predominncia crescente da mo-de-obra escrava de
origem africana sobre o contingente indgena escravizado o primeiro objeto da
sanha escravista do colonizador europeu5. A introduo de milhes de escravos
africanos6, ao longo de mais de trs sculos, foi, assim, decisiva para a consolidao

5
Cf. Ribeiro (1997: 98): A escravido indgena predominou ao longo de todo o primeiro sculo. S
no sculo XVII a escravido negra viria a sobrepuj-la.
6
As estimativas do nmero do contingente de africanos introduzidos no Brasil pelo trfico de escravos
variam enormemente consoante as fontes consultadas e vai desde a pouco mais de trs milhes

8
do portugus como a lngua hegemnica no Brasil7. Esses largos contigentes de mo-
de-obra forada acabaram por garantir a formao econmica da sociedade brasileira,
sucessivamente: na lavoura agro-exportadora do acar, do algodo e do tabaco, nos
sculos XVI e XVII, principalmente no nordeste do Brasil, nos estados da Bahia e
Pernambuco; no grande ciclo da minerao de ouro, no sculo XVIII, nas Minas
Gerais; e, finalmente, na cultura agro-exportadora do caf, no sculo XIX, nas regies
dos estados de So Paulo e do Rio de Janeiro.
Com a fixao e a aculturao dessa populao africana em regies cada vez
mais abrangentes do territrio brasileiro, a lngua portuguesa, na variedade falada por
esses contingentes de trabalhadores braais analfabetos, se vai impondo sobre a
chamada lngua geral. Deve-se destacar, tambm, que muitos escravos africanos e,
principalmente, os seus descendentes crioulos foram deslocados do nordeste para o
sudeste, pois, com declnio da cultura do acar, os senhores de engenho foram
forados a vender os seus escravos para os exploradores das minas; e estes, por sua
vez, com o esgotamento das jazidas de ouro e diamantes, venderam sua escravaria
para as emergentes plantaes de caf do Vale do Rio Paraba e do interior paulista.
Por outro lado, considere-se tambm as legies de mestios e brancos pobres que,
como criadores de gado, pequenos artesos e pequenos lavradores, produziam
servios e produtos indispensveis manuteno desses grandes empreendimentos
coloniais. Esse massivo deslocamento de populaes pode explicar em boa medida a
homogeneidade diatpica das variedades populares do portugus do Brasil.
Pode-se, assim, perceber, neste imenso processo de ocupao geogrfica que
determinou a unidade lingstica do Brasil, o papel crucial que desempenhou o
aprendizado precrio do portugus pelos escravos africanos que, em sua maioria,
viviam em situao de violenta opresso e incivilidade e a converso desse modelo

(Simonsen 1937) at cerca de 13,5 milhes (Calgeras 1927). Ribeiro (1997), cotejando vrias fontes,
faz uma estimativa de algo em torno de seis a sete milhes. De qualquer forma, o peso demogrfico
dos africanos e seus descendentes foi bastante significativo nos primeiros quatro sculos da histria do
Brasil; sendo que, na virada da primeira metade do seculo XIX, se estima que os segmentos africanos
e de seus descendentes (em larga proporo mestios) representavam cerca de 65% do total da
populao do pas (cf. Chiavenato 1980: 237).
7
Cf. Ribeiro (1997: 116): Concentrando-se em grandes massas nas reas de atividade mercantil mais
intensa, onde o ndio escasseava cada vez mais, o negro exerceria um papel decisivo na formao da
sociedade local. Seria, por excelncia, o agente da europeizao que difundiria a lngua do
colonizador.

9
defectivo de portugus, adquirido como lngua segunda (um portugus mais ou menos
intensamente pidginizado, conforme o caso), em lngua materna dos seus
descendentes endgamos ou mestios8. E, se tivermos em conta que, at a metade do
sculo XX, a grande maioria da populao brasileira era analfabeta, que os meios de
comunicao de massa praticamente no existiam e que o acesso a vastas regies do
pas era muito precrio e que, portanto, a influncia dos padres lingsticos urbanos e
institucionais era mnima, pode-se facilmente pressupor que muitas variedades mais
ou menos crioulizadas do portugus eram faladas no interior do territrio nacional at
as primeiras dcadas deste sculo9.
Por outro lado, j em meados do sculo XIX, aps a independncia,
conformam-se as primeiras manifestaes de nacionalismo cultural e lingstico. O
movimento poltico, institucional e cultural de constituio de uma nova nao
independente se foi refletindo, lentamente e no sem resistncia, no plano lingstico,
libertando o padro lingstico nacional de seus cnones conservadores e
europeizantes10. Esse processo se intensifica sobremaneira nas primeiras dcadas
deste sculo com a industrializao e o crescimento vertiginoso dos centros urbanos11.
A atmosfera cosmopolita que ento se cria tem como conseqncia natural a
democratizao dos padres culturais e lingsticos, da qual o Movimento Modernista
de 1922 foi a mais significativa expresso. A vulgarizao do sistema de ensino
pblico e o fenmeno dos meios de comunicao de massa, ocorridos nas ltimas

8
Situao um pouco distinta seria dos escravos domsticos e urbanos, que teriam um melhor acesso a
modelos mais completos de portugus. Contudo, a ausncia de escolaridade (que, no caso das
mulheres, se estendia tambm s brancas e mestias livres) e a falta de meios institucionais de difuso
do padro lingstico dominante, poderia fazer com que, nesse ntimo contato dos escravos nativos e
mestios com os brancos na casa grande (particularmente no caso das amas escravas, que
amamentavam e criavam as crianas brancas filhas dos senhores coloniais) e nos centros urbanos,
certos padres lingsticos desviantes da fala negra e mestia tenham penetrado na fala das classes
mais altas da populao branca.
9
H que se registrar tambm a supervivncia de lnguas francas africanas, como o iorub, o chamado
dialeto nag, que, segundo Nina Rodrigues (1935), era corrente entre a populao pobre de Salvador
at o incio deste sculo. Registre-se tambm vestgios dessas lnguas francas africanas, nas lnguas
secretas de base lexical quimbundo recentemente descobertas nas localidades de Tabatinga (MG) e do
Cafund (SP), das quais falaremos adiante.
10
Veja-se sobre isso, entre outros, Cunha (1970: 11-27).
11
Nesse aspecto, o crescimento da cidade de So Paulo constitui o exemplo mais eloqente de todos. A
sua populao cresceu quase dez vezes em apenas 30 anos, passando de 65.000 habitantes em 1890 a
579.000, em 1920; e, em mais de duas vezes, nos 20 anos seguintes, atingindo a cifra de 1.308.000
habitantes, em 1940; taxa de crescimento que se manteve nos 20 anos subseqentes, j que, em 1960, a

10
dcadas, acabaram por consolidar a tendncia ao afrouxamento normativo no
portugus culto, configurando-se, assim, neste sculo, a direo da mudana na norma
culta, que tende a se afastar do padro prescrito pelas gramticas normativas; estas,
sim, em alguns aspectos, em flagrante conflito com a realidade lingstica,
preservando uma anacrnica fidelidade aos cnones de Coimbra.
Por outro lado, ocorrem, tambm neste sculo, significativas mudanas no
panorama cultural e lingstico das camadas mais baixas da populao brasileira. De
um lado, observa-se o massivo deslocamento da populao do campo para a cidade,
invertendo-se totalmente o predomnio de uma sociedade basicamente rural, que se
verificava at o incio desse sculo. J h algumas dcadas, o Brasil um pas
eminentemente urbano, cujas grandes metrpoles exercem uma profunda e extensa
influncia sobre as demais regies12. Essa influncia cultural e lingstica passa pela
enorme expanso da malha rodoviria, pelo vertiginoso desenvolvimento dos meios
de comunicao de massa e pela massificao do ensino bsico, em que pese toda a
precariedade do sistema de educao pblica. Assim, configura-se a tendncia da
mudana do portugus popular em direo aos modelos da norma culta, que atingem e
influenciam as camadas mais baixas da populao atravs da televiso, do rdio, ou
pelo contato direto, proporcionado pelas modernas condies de transporte, ou mesmo
atravs do precrio sistema de ensino. Nesse contexto, esto em vias de
desaparecimento as marcas mais drsticas das alteraes produzidas pelo extenso
contato entre lnguas ocorrido nos sculos anteriores, mantendo-se os vestgios das
caractersticas mais expressivas do processo de transmisso lingstica irregular
apenas naqueles dialetos rurais mais afastados, em que o contato foi mais radical e a
restruturao lingstica, mais profunda.
Caso particularmente interessante o das comunidades rurais afro-brasileiras
isoladas, que provm de antigos quilombos ou de agrupamentos de ex-escravos, que

populao da cidade j correspondia a 3.825.000 habitantes. E, fato impressionante, a populao da


cidade de So Paulo hoje 200 vezes maior do que era h cem anos (cf. Burns, apud Guy 1981: 50).
12
Para se ter uma idia das propores desse processo de urbanizao da sociedade brasileira, basta
que se diga que, em 1940, quase setenta por cento dos 41.236.315 habitantes do Brasil viviam no
campo; j em 1970, cerca de 56% da populao vivia nas cidades, contra 44% da populao rural; e,
em 1996, a populao urbana corresponde a quase 80% dos 157 milhoes de habitantes do Brasil
(FONTES: Estatsticas Histricas do Brasil. Volume 3. Rio de Janeiro: IBGE, 1987; Anurio

11
receberam doaes de terra, no final do sculo passado. Nessas comunidades, ainda se
observa, na fala dos seus membros mais velhos, alguns traos lingsticos que
apontam claramente para mudanas drsticas resultantes de um processo pretrito de
transmisso lingstica irregular. Porm, esses traos praticamente desapareceram na
fala dos mais jovens, que, diferentemente dos seus avs, ouvem rdio e assistem
televiso, e tiveram acesso a pelo menos um ano de instruo pblica. Tivemos,
inclusive, a oportunidade de, em nossas pesquisas de campo, colher referncias fala
esquisita e embolada dos antigos. Pode-se tratar a de uma variedade mais
intensamente crioulizada do portugus, ou mesmo de remanescentes de lnguas gerais
africanas que foram sendo progressivamente aportuguesadas, como no caso das
lnguas secretas das comunidades do Cafund, em So Paulo, ou de Tabatinga, em
Minas Gerais, recentemente descobertas cf. Fry, Vogt & Gnerre (1981) e Vogt &
Fry (1982, 1983 e 1985), e Queiroz (1984).
Com efeito, o processo de mudanas descrioulizantes pode ter ocorrido de
forma muito acelerada no decorrer deste sculo entre essas comunidades rurais, em
funo do violento processo de penetrao no campo das grandes empresas
capitalistas. Pensemos, inicialmente, no alto grau de isolamento lingstico e cultural
em que viviam, por exemplo, as comunidades quilombolas, clandestinas e ilegais at a
abolio da escravatura uma situao social altamente favorvel crioulizao do
portugus, ou mesmo manuteno, em uso corrente, de lnguas francas de base
africana. Essa situao certamente pouco se alterou at as primeiras dcadas deste
sculo. A partir da, inicia-se o violento processo de ocupao de vastas zonas rurais
atravs dos empreendimentos capitalistas de minerao, extrao madeireira e de
produo de celulose, entre outros. Esses empreendimentos expulsavam de suas terras
essas comunidades, e/ou acabavam por integrar os seus indivduos no processo
extrativo e/ou produtivo, atravs da explorao de sua fora de trabalho, alterando
drasticamente o seu modo de vida e desarticulando a sua cultura. A fala dessas
comunidades a fortiori sofreria as maiores conseqncias desse processo, perdendo
todas as suas particularidades crioulizantes, ou mesmo desaparecendo na medida em
que a coletividade que a usava se desintegrava. Desse modo, a intensa e violenta

Estatstico do Brasil. Volume 56. Rio de Janeiro: IBGE, 1996; Contagem da Populao 1996. Volume

12
penetrao do capitalismo no campo brasileiro teve como uma de suas conseqncias
a de praticamente eliminar qualquer evidncia emprica acerca do nvel de
crioulizao que a lngua portuguesa sofreu no Brasil.
Portanto, no decorrer deste sculo, enquanto, no portugus popular, verifica-se
uma tendncia de mudana para cima, no em direo aos padres normativos, mas
em direo ao padro urbano culto (ou semi-culto); no portugus culto, assiste-se a
uma tendncia de mudana de afastamento do padro normativo de matiz europeu,
uma mudana que se pode definir como para baixo. Se clara a influncia de cima
para baixo sobre as camadas populares, pode-se postular tambm uma influncia de
baixo para cima sobre as camadas mdias e altas. Para alm da intensificao do
contato dessas camadas com dialetos populares rurais em funo do xodo da cidade
para o campo, que se intensifica sobremaneira a partir da dcada de 40, h um fato da
histria scio-econmica e demogrfica do pas que parece ser, nesse aspecto,
decisivo.
Entre o final do sculo passado e as primeiras dcadas deste sculo, chegaram
ao Brasil mais de trs milhes de imigrantes europeus e asiticos. Esses indivduos,
em sua maioria, ingressaram na base da pirmide social brasileira, dirigindo-se para o
trabalho braal no campo. Nessas circunstncias, o modelo mais acessvel de que
dispunham para a aquisio do portugus era o proveniente dos capatazes e dos
trabalhadores braais locais, que, em sua maioria, eram ex-escravos africanos e seus
descendentes nativos e/ou mestios; ou seja, o portugus que esses imigrantes
(principalmente os italianos e japoneses) aprenderam, ao chegar ao Brasil, era o
portugus popular, com as profundas mudanas decorrentes do processo de
transmisso lingstica irregular por que este havia passado. Contudo, em funo de
seu back-ground cultural, esses imigrantes ascenderam rapidamente na estrutura
social, levando para o seio da norma culta algumas das estruturas de matiz popular
que haviam adquirido em seu contato inicial com o portugus13. Pode-se perceber,

1. Rio de Janeiro: IBGE, 1997).


13
Pode-se pensar a numa sorte de seleo operada pela reao dos falantes nativos cultos, que seriam
mais refratrios s estruturas populares mais estigmatizadas e mais tolerantes com as estruturas que
colidissem menos com as estruturas mais normais do seu falar. Porm, como os julgamentos
lingsticos no operam no plano abstrato da estrutura lingstica, mas nas relaes sociais e
ideolgicas que efetivamente se travam entre os falantes (Lucchesi 1998b: 56-7), pode-se pensar que
os falantes nativos das classes mdias e alta seriam muito menos refratrios aos desvios lingsticos de

13
assim, o caminho atravs do qual certas estruturas da fala popular penetraram nas
camadas mdias e altas, implementando as mudanas para baixo que se observam
no portugus culto.
Assim sendo, na profunda e complexa interao dos diversos segmentos
sociais desse cenrio sociolingstico bipolarizado, podemos perceber, por um lado,
como fatos lingsticos que surgiram da aquisio/nativizao defectiva do portugus
pelos falantes africanos e seus descendentes puderam penetrar nas camadas mdias e
altas, generalizando-se no portugus brasileiro como um todo. Este pode ser o caso da
variao na concordncia de nmero (tanto verbal, quanto nominal), que se teria
originado no processo de transmisso lingstica irregular ocorrido na base da
pirmide das sociedades colonial e do Imprio, e se teria difundido tornando-se hoje
um fenmeno que se verifica em todos os extratos da sociedade brasileira;
registrando-se, bem verdade, a diferena de freqncia na variao que ainda separa
os segmentos de maior poder aquisitivo e melhor nvel de escolaridade, da populao
pobre analfabeta ou de pouca instruo (cf. Scherre 1994: 38).

Portanto, se, no decurso desse sculo, atenua-se o quadro bem polarizado que
predominou nos sculos anteriores, diminuindo os abismos que separavam a fala da
elite da fala da populao pobre, as marcas dessa polaridade ainda se mantm; at
mesmo porque se conservam as profundas desigualdades sociais, fruto de um absurdo
e intolervel processo de concentrao de renda que mancha e degrada a sociedade
brasileira. Nas sees seguintes, buscarei caracterizar as tendncias de mudana at
certo ponto convergentes que, nos ltimos cem anos, se observam nas normas culta e
popular.

2. As mudanas no portugus culto


O conjunto de estudos desenvolvidos diretamente por Fernando Tarallo, ou
sob sua inspirao e orientao, constituem um dos mais significativos conjuntos de
trabalhos sobre os processos de mudana ocorridos, desde o sculo XVIII at os dias
de hoje, na norma lingstica dos segmentos escolarizados ou seja, nos padres de

um emergente empresrio de origem europia do que diante dos padres de fala dos trabalhadores
braais negros e mulatos.

14
fala das classes mdias e altas14. Analisando mudanas no tempo real e baseando-se
obviamente em documentos escritos (em muitos casos, peas teatrais), esses estudos
no podem ser tomados como base emprica para se verificar as tendncias de
mudana do portugus popular, para o qual se prope um carter descrioulizante. Ao
contrrio, ao retratarem as mudanas em curso nas camadas cultas, podem atestar as
influncias de baixo para cima a que me referi na seo anterior, como se observa a
partir da comparao do Quadro 1 com os Quadros 2 e 3:
Quadro 1: Reteno pronominal de acordo com a funo sinttica no
portugus, no perodo de 1725 a 1981
FUNO 1725 1775 1825 1880 1981
Sujeito 23,3% 26,6% 16,4% 32,7% 79,4%
Objeto direto 89,2% 96,2% 83,7% 60,2% 18,2%
SPs 96,5% 98,9% 91,3% 72,9% 44,8%
(Extrado de Tarallo, 1993b: 84)
Quadro 2: Ocorrncia de sujeitos nulos no portugus, no perodo de 1845 a
1992
PERODO SUJEITOS NULOS (%)
1845 80
1882 77
1918 75
1937 54
1955 50
1975 33
1992 26
(Extrado de Duarte, 1993: 112)

Quadro 3: ocorrncia de objetos nulos da primeira metade do sculo XVIII a


segunda metade do sculo XX
SCULO OBJETOS NULOS (%)

14
Para uma viso de conjunto desses trabalhos, veja-se, especialmente, Roberts & Kato 1993.

15
1 metade do sculo XVIII 14,2
1 metade do sculo XIX 41,6
2 metade do sculo XIX 23,2
1 metade do sculo XX 69,5
2 metade do sculo XX 81,1
(Extrado de Cyrino, 1993: 165)
Os quadros 2 e 3, sobretudo este ltimo, precisam o perodo em que o ritmo
das mudanas se acelera, e evidenciam que as mudanas, de fato, se implementam a
partir das primeiras dcadas do sculo XX, coincidindo exatamente com momento
mais intenso das transformaes scio-histricas, acima descritas, e no na virada do
sculo, como sugerido por Tarallo (1993b). Essa alterao na cronologia, para alm
da sua importncia historiogrfica, refora a idia do condicionamento social das
mudanas que se observam nos padres de fala das camadas mdias e alta e a
possibilidade de influncias de baixo para cima, seja atravs do aumento do contato
com os segmentos populares, seja pela ascenso social dos imigrantes europeus e
asiticos.

3. As mudanas no portugus popular


As mudanas que alteraram as feies dos dialetos rurais brasileiros ao longo
deste sculo foram notadas j nos trabalhos pioneiros dos primeiros dialetlogos. Em
sua clssica descrio do dialeto caipira, Amadeu Amaral (1920: 12-3) observou que,
hoje, ele [o dialeto caipira] acha-se acantoado em pequenas localidades que no
acompanharam de perto o movimento geral do progresso e subsiste, fora da, na boca
de pessoas idosas, indelevelmente influenciadas pela antiga educao. Assim, o
dialeto caipira, que constituiria a expresso mais evidente do profundo processo de
mudana que afetou a lngua portuguesa no contato massivo com ndios e negros15,
estaria j no incio do sculo perdendo as suas caractersticas mais marcantes, em
funo da escolarizao e da influncia dos meios urbanos: a instruo e a educao,

15
Note-se que, para Silva Neto (1963: 72) o dialeto caipira sem dvida um dos remanescentes do
primitivo crioulo. Assim tambm o definira Chaves de Melo (1946: 62): sou levado a supor que se

16
hoje muito mais difundidas e exigentes, vo combatendo com xito o velho
caipirismo, e j no h nada to comum como se verem rapazes e crianas cuja
linguagem divirja profundamente da dois pais analfabetos 16 (Amaral, 1920: 12-3).
Essa tendncia de mudana das variedades populares e rurais do portugus do
Brasil sob a influncia dos modelos cultos e urbanos, nas quais se atenuam as marcas
mais evidentes deixadas pelo massivo contato do portugus com falantes africanos,
foi posteriormente destacada tambm por Gladstone Chaves de Melo, em sua
monografia sobre o portugus do Brasil. Desse modo, falando sobre a mais profunda
influncia africana no portugus do Brasil, Chaves de Melo (1946: 64) afirma que:
ela tende a se fazer cada vez menos sentir, em conseqncia da alfabetizao, da
instruo, do ensino supletivo, da divulgao de conhecimentos, e principalmente da
ascenso social, econmica e cultural das classes inferiores.
Essa tendncia de mudana em direo aos modelos urbanos e cultos
identificada por muitas monografias dialetais ao longo de todo o sculo XX, mesmo
nas regies mais refratrias ao processo de urbanizao. assim que, estudando o
portugus caboclo do Amazonas em pesquisa centrada nos Municpios de
Itacoatiara e Silves, situados na regio do mdio-Amazonas, a 175 km de Manaus ,
Corra (1980: 139) afirma que embora o falar caboclo apresente caractersticas
prprias (...), nos ltimos anos, esse falar tem sofrido influncias que se irradiam da
cidade (Manaus) e se manifestam atravs dos jornais, do rdio e do ensino escolar (em
Itacoatiara e Silves) e da televiso (somente em Itacoatiara).
Se predominam essas impresses, no h entretanto anlises empricas de
mudanas no tempo real que confirmem essa tendncia geral de mudana. notrio
que rarssimos so os registros histricos da fala popular. Os escassos testemunhos
suprstites podem apenas sinalizar certos processos de mudana, situando-os numa
cronologia bastante incerta. No se podem, portanto, realizar para a norma popular
estudos de mudana em tempo real, como os feitos por Tarallo e sua equipe no mbito
da norma culta. H, contudo, estudos que, a partir de dados sincrnicos, fornecem

constituiu no planalto central paulistano um dialeto crioulo de tipo tupi-quimbundo, o qual


intensamente lusitanizado posteriormente, deu o dialeto caipira.
16
Grifo meu.

17
evidncias empricas acerca da direo da mudana no portugus popular, no que se
denominou estudo da mudana no tempo aparente.
Esse o caso do estudo de Terezinha Nina (1980) sobre a concordncia
nominal e verbal, numa amostra de falantes rurais analfabetos de 10 municpios do
Estado do Par, na Regio Norte do pas. Em sua anlise, a autora chegou aos
seguintes resultados, relativamente distribuio das variantes pelas faixas etrias dos
informantes, que so apresentados nos Quadros 4 e 5:
Quadro 4: Aplicao da regra de concordncia nominal entre falantes rurais
analfabetos do Estado do Par, segundo a varivel faixa etria
CONCORDNCIA FAIXA APLICAES PELO
NOMINAL ETRIA TOTAL DE OCORR. PERCENT.
CONCORDNCIA 53 a 65 anos 368/1.715 21,46%
DE 36 a 45 anos 375/1.341 27,96%
NMERO 20 a 29 anos 662/1.532 43,15%
CONCORDNCIA 53 a 65 anos 531/752 70, 61%
DE 36 a 45 anos 626/835 74,57%
GNERO 20 a 29 anos 1.178/1315 89,17%
(Extrado de Nina, 1980: 118)
Quadro 5: Aplicao da regra de concordncia verbal entre falantes rurais
analfabetos do Estado do Par, segundo a varivel faixa etria
FAIXA APLICAES PELO
ETRIA TOTAL DE OCORR. PERCENT.
53 a 65 anos 437/1.293 33,79%
36 a 45 anos 981/2.317 42,33%
20 a 29 anos 1.715/2.805 61,14%
(Extrado de Nina, 1980: 138)
O padro ascendente, com os falantes jovens exibindo os maiores nveis de
aplicao da regra, tanto no mbito da concordncia nominal, quanto no da
concordncia verbal, apontam para uma mudana no sentido da implementao do
uso da concordncia no portugus popular rural do Estado do Par, no norte do Brasil,

18
que pode ser enquadrada nessa tendncia de aproximao aos padres da fala urbana
culta.
Um quadro similar apresentado por Vieira (1995) em seu estudo sobre a
concordncia verbal na fala de comunidades de pescadores no norte do Estado do Rio
de Janeiro, na regio sudeste do pas. Como se pode ver no Quadro 6 abaixo, os
falantes mais jovens so os que apresentam o menor ndice de cancelamento da regra
de concordncia; o que indica mais uma vez uma mudana aquisicional:
Quadro 6: A no-aplicao da regra de concordncia verbal na fala dos
pescadores do norte do Estado do Rio de Janeiro, segundo a varivel faixa etria
Faixa Etria n de ocorr. freqncia peso relativo
/total
18 a 35 anos 315/565 56% .37
36 a 55 anos 463/781- 59% .48
56 anos em diante 628/906 69% .60
(Extrado de Vieira 1995: 104)
Esse quadro de incorporao das regras de concordncias nos padres de fala
dos segmentos populares pode ser interpretado como a atualizao do processo de
influncia do modelo culto sobre a fala popular que se teria iniciado no incio do
sculo e se expandido e intensificado nas ltimas dcadas. Nesse sentido, confirma-se,
para os segmentos populares, a tendncia de mudana para cima, que pode ser
definida como descrioulizante (no sentido mais amplo do termo), j que essas
mudanas de natureza aquisicional tomam como modelo o portugus culto.
Essa influncia dos modelos do portugus culto sobre o portugus popular
tambm pode ser inferida a partir de um outro estudo, realizado por Naro (1981),
sobre a concordncia verbal em falantes analfabetos; s que, neste caso, urbanos; mais
especificamente, da cidade do Rio de Janeiro. Apesar de no chegar a um resultado
conclusivo sobre a direo da mudana, o estudo consegue revelar a influncia dos
meios de comunicao de massa sobre os padres de fala populares, atravs da
perspicaz observao da varivel orientao cultural, como se pode ver no Quadro 7:
Quadro 7: Aplicao da regra de concordncia verbal entre falantes urbanos
analfabetos da cidade do Rio de Janeiro, segundo a varivel orientao cultural

19
ORIENTAO APLICAES PELO
CULTURAL TOTAL DE OCORR. PERCENTUAL PESO RELATIVO
VICRIA 1.148/1.795 64% .69
EXPERIENCIAL 1.854/4.515 41% .31
(Extrado de Naro 1981: 85)
Os informantes que acompanham as telenovelas, definidos como de
orientao vicria, e que, como bem observa o autor, demonstram interesse pelos
modelos e pelo universo cultural das camadas mdias e altas, exibem os maiores
ndices de aplicao da regra de concordncia, enquanto os que so mais refratrios a
essa influncia, definidos como de orientao experiencial, exibem os menores
ndices. Tem-se, assim, um claro indcio da influncia de cima para baixo que induz
processos de mudanas para cima no portugus popular.

4. Estruturas descrioulizantes nas variedades populares do portugus brasileiro


Se as evidncias de mudana em direo aos modelos da norma culta indicam
a natureza descrioulizante do portugus popular do Brasil, preciso avanar nessa
direo e buscar, em pelo menos alguns dialetos dessa variedade lingstica,
estruturas que apontem para um estgio anterior de drsticas simplificaes e
profundas alteraes, que caracterizam processos de mudanas crioulizantes. Certas
comunidades rurais afro-brasileiras que, ainda hoje, permanecem em uma situao de
relativo isolamento, e que, em muitos casos, so constitudas por descendentes dos
membros de antigos quilombos ou por descendentes dos escravos de plantaes ou
minas que permaneceram nessas localidades, parecem constituir o campo de pesquisa
ideal para a obteno dessas estruturas. A comunidade de fala de Helvcia, situada no
extremo sul do Estado da Bahia, enquadra-se nesse perfil. Constituda, em sua ampla
maioria, por descendentes de escravos dos grupos lingsticos kwa e banto, trazidos
para as plantaes de caf da antiga Colnia Leopoldina, instalada na regio, a partir
de 1818, a comunidade se manteve em relativo isolamento at o incio da dcada de
70, devido precariedade das suas vias de acesso.
Analisando uma amostra de fala, recolhida em 1994, na comunidade de
Helvcia, observamos a variao da concordncia verbal com a primeira pessoa do

20
singular, atestada no exemplo (1), e a variao da concordncia de gnero no interior
do SN, como exemplificado em (2):
(1)a. eu no cunhece ningum.
b. eu passou cum minha fia no faiado.
( eu passei com a minha filha no descampado)
(extrado de Lucchesi & Baxter, 1995)
(2)a. Esses bebida assim manso eu at que bebo, mas cachaa no.
b. Isso tudo era ainda no tempo do firma do Cunha.
(extrado de Baxter, Lucchesi & Guimares, 1997)
A variao na concordncia verbal, na maioria dos dialetos populares atinge
todas as pessoas, exceo da primeira pessoa do singular, reduzindo-se nesse caso, o
paradigma verbal a duas formas, que se ope s quatro formas da norma culta, e s
seis formas previstas pelo padro normativo, como se pode ver, de uma maneira bem
esquemtica e geral, no Quadro 8:
Quadro 8: O paradigma da flexo nmero pessoal do verbo de acordo com as
variedades socioculturais do portugus brasileiro
Norma Padro Norma Culta Norma Popular Helvcia
Eu trabalho eu trabalho eu trabalho eu trabalha/
trabalho
tu trabalhas voc trabalha tu/voc trabalha tu/voc trabalha
Ele trabalha ele trabalha ele trabalha ele trabalha
ns trabalhamos ns trabalhamos/ ns/a gente trabalha/ ns/a gente trabalha/
a gente trabalha trabalhamo trabalhamo
vs trabalhais vocs trabalham Vocs trabalha/ vocs trabalha/
trabalham trabalham
Eles trabalham eles trabalham Eles trabalha/ eles trabalha/
trabalham trabalham

O quadro de variao observado em Helvcia, relacionado com o dos demais


dialetos populares, aponta, portanto, para um sistema anterior em que a deteriorao
do sistema flexional atinge o paradigma como um todo. Aps essa drstica reduo,
se teria iniciado um processo de implementao da regra de concordncia, a partir da
primeira pessoa do singular. Situao semelhante foi observada por Emmerich (1984)
no portugus pidginizado dos indgenas do Alto Xingu. Um outro paralelo
interessante pode ser feito com os crioulos de base portuguesa, como os de Cabo

21
Verde e So Tom, igualmente desprovidos de qualquer flexo de nmero e pessoa no
verbo. Tanto num caso como no outro, fortalece-se a hiptese do processo
crioulizante anterior.
Raciocnio anlogo cabe para o quadro de variao na concordncia de
gnero, que tambm no comum entre os demais dialetos populares, e que aponta
para uma gramtica anterior, em que o sistema de concordncia nominal foi
profundamente afetado (cf. Lucchesi 2000). Tambm nesse caso, encontra-se uma
situao similar no chamado dialeto caipira cf. Amaral (1920: 70) e Rodrigues
(1974: 55) , bem como no portugus de contato do Alto Xingu cf. Lucchesi &
Macedo (1997); e, da mesma forma, cabe o paralelo com os crioulos portugueses, que
tambm no possuem regras de concordncia nominal, em suas variedades basi e
mesoletais17.
Tanto no caso da concordncia verbal, quanto no caso da concordncia
nominal, os estudos da mudana em tempo aparente apontam para o processo de
implementao do uso das regras de concordncia na comunidade de fala de
Helvcia-Ba. Como se pode observar nos resultados da variante faixa etria exibidos
nos Quadros 9 e 10, os falantes mais jovens so aqueles que exibem o maior nvel de
uso das regras de concordncia, o que reflete, no tempo aparente, um incremento da
aplicao das regras, em termos diacrnicos.
Quadro 9: A variao na concordncia sujeito-verbo com a primeira pessoa do
singular, no dialeto de Helvcia-Ba, segundo a varivel faixa etria
Faixa etria n de ocorrncias
de aplic. da regra percentual peso relativo
Mais de 60 anos 752/1154 65% .21
40 a 60 anos 787/920 86% .51
20 a 40 anos 1017/1060 96% .80
(extrado de Lucchesi & Baxter, 1995)
Quadro 10: A variao na concordncia de gnero no interior do sintagma
nominal, no dialeto de Helvcia-Ba, segundo a varivel faixa etria

17
No crioulo de Cabo Verde, algumas marcas de gnero aparecem de forma marginal, em variedades
acroletais, evidentemente, devido ao processo de descrioulizao (cf. Baxter, Lucchesi & Guimares
1997: 6-7).

22
Faixa etria n de ocorrncias
de aplic. da regra percentual peso relativo
mais de 60 anos 891/1001 89% .23
40 a 60 anos 1070/1110 96% .56
20 a 40 anos 984/1001 98% .72
(extrado de Baxter, Lucchesi & Guimares, 1997)
Contudo, os fatos lingsticos arrolados, at ento, em favor da hiptese de
mudanas de natureza crioulizante na formao do portugus popular do Brasil esto
circunscritos aos processos de simplificao do sistema morfolgico da flexo
nominal e verbal. Argumentam os que advogam que o portugus popular evoluiu pelo
processo normal da deriva lingstica interna que a simplificao morfolgica est
presente na deriva histrica do portugus desde as suas origens mais remotas no indo-
europeu, com destaque para a perda da flexo casual dos nomes, na passagem do
latim ao romance. Os defensores do carter crioulizante (ou semi-crioulo) dessas
mudanas no teriam apresentado ainda um exemplo de restruturao original da
gramtica, que caracterizam os processos mais tpicos de crioulizao como, por
exemplo, a serializao verbal e o desenvolvimento de sistemas de partculas
independentes para a marcao das categorias verbais de tempo, modo e aspecto.
No acredito que tenha havido na histria do portugus a estabilizao de um
crioulo tpico que pudesse dar ensejo, de forma relevante, a restruturaes desse tipo.
Penso, sim, que processos de crioulizao leve, como o que ocorreu na Ilha de
Reunio, na costa leste da frica, devem ter marcado a histria do portugus popular
do Brasil, de modo que tais processos de restruturao independente teriam ocorrido
de forma marginal e normalmente no lograram uma estabilizao na gramtica da
lngua (cf. Lucchesi 2000). Entretanto, numa anlise ainda em curso e tendo
observado apenas uma amostra restrita, pude detectar, na comunidade de Helvcia-
Ba, um caso de restruturao original da gramtica. Isso bastante significativo, pois
os dados scio-histricos disponveis permitem relacionar com segurana esse fato ao
processo de transmisso lingstica irregular que caracteriza a formao desse dialeto
cf. Baxter & Lucchesi (1999).

23
Trata-se da complementao dos verbos transitivos diretos e indiretos
(referidos tambm como verbos que selecionam dois argumentos internos). No
portugus, tem-se como estrutura normal a exemplificada em (3), em que ao verbo
dar se seguem, pela ordem, o objeto direto (OD) o livro e o objeto indireto (OI) a
Maria, que regido pela preposio a ou pela preposio para:
(3) O Joo deu o livro /para a Maria.
Um modelo gramatical diferente o encontrado, por exemplo, no ingls, que,
ao lado da construo anloga do portugus, em que o objeto indireto, regido pela
preposio to, segue o objeto direto como exemplificado em (4) , admite a
estrutura, exemplificada em (5), em que o objeto indireto, sem a preposio, antecede
o objeto direto, situando-se imediatamente direita do verbo:
(4) John gave the book to Mary.
(5) John gave Mary the book.
Essa dupla possibilidade de realizao dos verbos transitivos diretos e
indiretos, que no atestada em nenhum estgio pretrito da evoluo do portugus,
o padro predominante na fala dos indivduos idosos da comunidade afro-brasileira de
Helvcia. Nos casos em que a ordem V+OD+OI, a presena da preposio
categrica, como exemplificado em (6). Nos casos em que a ordem V+OI+OD
como exemplificado em (7)18 , a ausncia da preposio de 66%, sendo que o input
da regra de insero da preposio nesse contexto de apenas .21, de acordo com o
programa de anlise de regras variveis VARBRUL (com nvel de significncia de
.028).
(6) Cum que ocs num trouxe ninhuma mul pra mim?
V OD OI
(7)a. Gente de tempo assim, se eu dou o sinhor marcria...
V OI OD
( gente antiga assim, se eu fao malcriao para o senhor)
b. Com remdio, comprava purgante, dava esses os purgante.
V OI OD
( com remdio, comprava o purgante e dava a esses [meninos] os purgantes)
c. D a essa mui a bena, meu fio!
V OI OD

18
Como se pode observar, as ocorrncias a. e b. exemplificam a ausncia da preposio, enquanto que
a ocorrncia c. mostra a presena da preposio.

24
(pede a essa senhora a beno, meu filho)
Um paralelo notvel pode ser feito com os crioulos portugueses em frica.
Tanto no crioulo da Guin-Bissau (Kihm 1994: 54), quanto no angolar, falado em So
Tom e Prncipe (Maurer 1995: 113), predominam as construes em que o OI
precede o OD sem estar regido por qualquer preposio, como exemplificado em (8) e
(9), respectivamente:

(8) Mininu manda si mame uma carta


menino mandar sua me uma carta
o menino mandou uma carta para sua me

(9) ra Ttuga ua kiba palaxu.


Ele dar Tartaruga uma parte palcio
ele deu Tartaruga uma parte do seu palcio

O mesmo padro predomina tambm no papiamento (Kouwemberg &


Muysken, 1995: 209), como exemplificado em (10):

(10) Maria a duna Wanchu un buki


Maria pass dar Joo um livro
Maria deu o livro ao Joo

J no sranan, a ordem bsica igualmente V+OI+OD sem preposio, como


exemplificado em (11), sendo que esses dois objetos [...] podem trocar de posio,
com a condio de que o objeto indireto seja introduzido pela preposio na para
(Adamson & Smith 1995: 226-227), como exemplificado em (12):
(11) I e skrif i sisa wan brifi.
OI OD
voc est escrevendo sua irm uma carta

(12) I e skrif wan brifi na i sisa


OD OI
voc est escrevendo uma carta para sua irm

Temos, portanto, a atestao de um processo de restruturao gramatical, com


um significativo paralelo com crioulos de base lexical portuguesa (total, ou parcial),
em um dialeto popular brasileiro que seguramente passou por um processo de
transmisso lingstica irregular durante o sculo passado; processo este que em
muito se assemelha ao das situaes de contato lingstico que marcaram os quatro

25
primeiros sculos da histria do Brasil, principalmente nas vastas regies do interior
do pas.

Concluso
Do que foi dito at ento pode-se concluir, em primeiro lugar, que,
diferentemente do que afirma Tarallo (1993a), estudos de processos de mudanas que
indicam um afastamento do portugus culto do padro normativo de matiz europeu
no constituem evidncia contra a hiptese da ocorrncia de mudanas de carter
crioulizante na formao do portugus popular, desde que esses processos sejam
integrados na viso aqui proposta da realidade lingstica brasileira como
bipolarizada, na qual a norma culta e a norma popular apresentam tendncias
especficas de mudana. Desse modo, os processos de mudana que indicam esse
afastamento do portugus brasileiro culto do padro normativo podem, sim, refletir
influncias de baixo para cima, resultantes da crescente interao dessa variedade
lingstica com os dialetos populares que se observa desde o incio desse sculo.
No que tange ao portugus popular, considero que os processos de transmisso
lingstica irregular que marcaram a aquisio massiva do portugus pelas populaes
indgenas e de origem africana devem ser levados em linha de conta para a
compreenso de sua configurao atual. Contudo, se, como argumenta Guy (1981 e
1989), h dados scio-histricos que corroboram a hiptese da crioulizao prvia do
portugus popular, h certos aspectos da histria sociocultural do Brasil que fazem
crer que no ocorreu a estabilizao de uma lngua crioula no pas, como aconteceu,
por exemplo, no Haiti, ou em So Tom, na frica. Dentre esses aspectos scio-
histricos, poderia destacar: a grande mortandade de aloglotas; o uso de lnguas
africanas como lnguas francas entre as populaes de escravos (cf. Castro, 1990); o
fenmeno da mestiagem; e os mecanismos de cooptao social dos mulatos e dos
escravos ladinos, que fomentavam um melhor desempenho desses indivduos no
manejo do portugus (cf. Lucchesi 2000). Portanto, acho mais razovel supor a
existncia de processos de pidginizao/crioulizao de tipo leve, dentro da viso
mais ampla expressa atravs do conceito de transmisso lingstica irregular; sendo

26
mais apropriado falar, no mbito da histria do portugus popular brasileiro, em
termos de sistemas com caractersticas crioulizantes, ou de semi-crioulos19 (cf. Holm
1991), e no propriamente em pidgins e crioulos tpicos.
O quadro da pidginizao/crioulizao leve no se caracteriza por uma
restruturao profunda e independente da gramtica, como ocorre nos processos mais
caractersticos da crioulizao, deve-se pensar antes em termos de uma reduo
drstica dos paradigmas gramaticais e uma conseqente maximizao dos recursos
disponveis. Desse modo, seriam caractersticas desses processos as expostas no
Quadro 11:
Quadro 11:
(i) reduo dos processos sintticos de concordncia verbal e nominal,
decorrente da drstica reduo dos mecanismos de flexo verbal e nominal, que
podem levar eliminao gramatical de certos tempos verbais;
(ii) reduo da flexo de caso dos pronomes;
(iii) reduo/eliminao do movimento em construes interrogativas;
(iv) substituio dos processos de relativizao com movimento por processos
com um nexo tipo complementizador acompanhado por uma cpia pronominal (com a
possibilidade de apagamento desta);
(v) reduo, ou eliminao, de mecanismos sintticos de subordinao e da
voz passiva;
(vi) reforo do processo de negao, com construes de dupla negao;
(vii) reduo do uso do artigo definido, com o incremento de estruturas
diticas (com o uso de demonstrativos e advrbios locativos) para marcar definitude;
(viii) reduo do elenco e do uso de preposies;
(xix) o uso varivel do verbo copulativo;
Em todos os casos, a eliminao seria menos provvel, ocorrendo mais
comumente um quadro de profunda variao no uso desses morfemas e mecanismos
gramaticais. Por outro lado, nvel da variao no uso desses elementos oscila bastante
se nos movemos pelo imenso tabuleiro diatpico dos falares populares brasileiros. E

19
Foi Serafim da Silva Neto (1963 [1951]) o primeiro a utilizar o termo semi-crioulo para designar as
variedades lingsticas geradas pela aquisio precria do portugus entre os segmentos afro-
brasileiros, no perodo da colonizao do Brasil.

27
mesmo nas comunidades isoladas do interior do pas, em que as caractersticas do
processo anterior de transmisso lingstica irregular so mais evidentes (como no
caso de Helvcia-Ba, aqui apresentado), os processos de mudana em curso apontam
para o desaparecimento dessas marcas em funo da influncia do modelo urbano
culto.
Poder-se-ia, ento, ir adiante nesse raciocnio, postulando-se que as possveis
resultantes do contato entre lnguas no conjunto das variedades populares estariam
sendo neutralizadas desde o incio do sculo. Nesse caso, por que defender a
relevncia dos processos de transmisso lingstica irregular para compreenso da
realidade lingstica brasileira?
Basicamente porque a compreenso da formao scio-histrica da lngua no
Brasil como um processo constitudo por duas grandes vertentes (uma culta e outra
popular) pressupe, a partir do sculo passado, uma interao e uma mtua influncia
entre essas duas vertentes, que, em muitos casos, possuem sentidos tangencialmente
convergentes; direcionando-se, assim, para uma espcie de ponto imprprio20.
Assim sendo, se, como descrito acima, a influncia da norma culta teria
produzido o apagamento das marcas mais caractersticas do processo de transmisso
lingstica irregular nas variedades populares, tambm se abriram vias atravs das
quais os processos de mudana decorrentes do contato entre lnguas tambm se

20
O conceito de ponto imprprio ou ponto no infinito da reta tomado de emprstimo ao instrumental
terico da Geometria e designa o ponto projetado no infinito para representar o contato entre duas retas
paralelas, situadas no espao euclidiano. Ou seja, a formalizao que a Geometria apresenta para a
idia intuitiva de que duas retas paralelas se encontram em um ponto no infinito. A escolha da imagem
do ponto imprprio se justifica, na medida em que a postulao de que as normas culta e popular
apresentam, neste sculo, tendncias de mudana, em certo sentido convergentes, aps terem se
mantido em direes paralelas, ou mesmo divergentes, nos sculos anteriores, no significa que se
esteja encaminhando para uma fuso dos dois plos constituintes da realidade lingstica brasileira.
Uma possvel tendncia aproximao, decorrente das mudanas para cima observadas na norma
popular e das mudanas para baixo na norma culta, se implementa numa rede extremamente complexa
de relaes sociais e ideolgicas, que engendram uma srie de mecanismos de refrao a essas ondas
de mudana. Como um exemplo disso, poderamos citar o sentimento de distino de classe das
camadas mdias e altas, que refreiam , ou impem limites s tendncias de simplificao dos
mecanismos de concordncia que se observam nos seus padres de fala. Desse modo, a manuteno de
um paradigma flexional mais rico ou uma maior freqncia na aplicao da regra de concordncia
sobretudo nos registros mais formais funcionaria como um indicador da diviso scio-cultural entre
as camadas altas e mdias, de um lado, e as camadas baixas, de outro. Portanto, a identificao de
certas tendncias de mudana convergentes no significa necessariamente que esteja em perspectiva
uma aproximao das duas normas. O aumento da concentrao de renda juntamente com o
empobrecimento e a marginalizao das classes populares constituem um efetivo obstculo
implementao dessa aproximao.

28
refletiram nos padres de fala das camadas mdias e altas. A variao na
concordncia entre o sujeito e verbo, com uma conseqncia da reduo do
paradigma da flexo verbal, que se observa hoje na norma culta, poderia ser vista
como um desses reflexos. E se tomarmos em linha de conta que estudos mais recentes
da diacronia da lngua no Brasil, dentro de uma perspectiva da teoria da gramtica
cf., por exemplo, Galves (1993) , postulam que a reduo do paradigma da flexo
verbal e a simplificao do mecanismo da concordncia verbo-nominal teriam
desempenhado um papel decisivo no desencadeamento do conjunto de mudanas que
ao longo dos ltimos cem anos produziram a distino entre as gramticas do
portugus do Brasil e do portugus europeu, poderamos, enfim, reunir dentro de uma
perspectiva de complementaridade os fatos e interpretaes da histria
sociolingstica do portugus brasileiro e as anlises diacrnicas da estrutura interna
da lngua portuguesa no Brasil; e, assim, atingir o ponto onde seria inserida a clef de
vote do to extenso, complexo e diversificado panorama lingstico do Brasil.

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