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Texto 7 - Ampliao de mentalidade

Neurocientistas constatam que exerccios mentais regulares modificam nossas clulas cinzentas - e,
portanto, tambm nosso modo de pensar e sentir. O trabalho do Coach ISOR utiliza exerccios de
meditao no aprendizado como preparo mental para novos aprendizados, e permitir uma escuta
interior, alm de inmeros outros benefcios para uma vida integral.

Meditao muito mais que um exerccio de relaxamento

Ulrich Kraft

Vermelho, amarelo, verde. Diante das diferentes cores nas imagens de ressonncia magntica
funcional, Richard Davidson identifica as regies do crebro de seu voluntrio que apresentam
atividade significativa enquanto este tenta conduzir a prpria mente ao estado conhecido como
"compaixo incondicional". O tubo estreito do barulhento tomgrafo de ressonncia magntica est,
com certeza, entre os locais mais estranhos nos quais Matthieu Ricard j praticou essa forma de
meditao, central na doutrina budista, nos seus mais de 30 anos de experincia.

Para o francs, o papel de cobaia no laboratrio de Davidson, na Universidade de Wisconsin,


em Madison, tambm uma viagem ao passado - a seu passado como cientista. Em 1972, aos 26 anos,
Ricard obteve seu doutorado em biologia molecular no renomado Instituto Pasteur, de Paris.
Pesquisador iniciante, com futuro promissor pela frente, decidiu-se pela "cincia contemplativa".
Viajou, ento, para o Himalaia e passou a dedicar a vida ao budismo tibetano. Hoje, monge do
mosteiro Schechen, em Katmandu, escritor, fotgrafo e, na condio de tradutor, integrante do crculo
mais prximo ao Dalai Lama. Ricard, no entanto, retornou "cincia racional" porque Davidson queria
saber que vestgios a meditao deixa no crebro.

Sem o Dalai Lama, provvel que a inslita colaborao entre o neuropsiclogo e o monge
jamais tivesse acontecido. H cinco anos, ao lado de outros pesquisadores, Davidson visitou o chefe
espiritual do budismo tibetano em Dharmsala, local de seu exlio na ndia. L, discutiram
animadamente as descobertas neurocientficas mais recentes e, em particular, como surgem as emoes
negativas no crebro. Raiva, irritao, dio, inveja, cime - para muitos budistas praticantes, essas so
palavras desconhecidas. Eles enfrentam com serenidade e satisfao at mesmo o lado ruim da vida. "A
meta suprema da meditao consiste em cultivar as qualidades humanas positivas. Ento, vimos isso
como algo que precisaramos investigar com o auxlio das ferramentas modernas da cincia", conta
Davidson.

Ele foi pioneiro nessa rea, mas nomes importantes da pesquisa cerebral seguiram seus passos.
Com auxlio da medio das ondas cerebrais e dos procedimentos de diagnstico por imagem, os
cientistas buscam descobrir o que nosso rgo do pensamento faz enquanto mergulhamos em
contemplao interior. E os esforos j deram frutos. Os resultados dessa pesquisa high-tech, no
entanto, dificilmente surpreenderiam o Dalai Lama, uma vez que no fazem seno comprovar o que os
budistas praticantes vm dizendo h 2.500 anos: a meditao e a disciplina mental conduzem a
modificaes fundamentais na sede do nosso esprito.

No incio da dcada de 90, seria muito difcil que algum pesquisador srio ousasse fazer tal
afirmao publicamente. Afinal, uma das leis fundamentais das neurocincias dizia que as conexes
entre as clulas nervosas do crebro estabelecem-se na infncia e mantm-se inalteradas at o fim da
vida. Hoje se sabe que tanto a estrutura quanto o funcionamento de nossa massa cinzenta podem se
modificar at a idade avanada. Quando algum se exercita ao piano, alm do fortalecimento dos
circuitos neuronais envolvidos, novas conexes so criadas, aumentando a destreza dos dedos. O efeito
produzido pelo treinamento algo que devemos chamada plasticidade cerebral. Em sua curta histria,
essa plasticidade j foi examinada sobretudo no contexto dos exerccios fsicos e dos sinais
provenientes do exterior, como os rudos, por exemplo.

Campees da mente

Pesquisador das emoes, porm, Davidson queria saber se atividades puramente mentais
tambm poderiam modificar o crebro e, em caso afirmativo, de que forma isso atuaria sobre o estado
de esprito e a vida emocional de uma pessoa. Os budistas vem sua doutrina como uma "cincia da
mente", e a meditao, como meio de treinar a mente. Para Davidson, era natural buscar respostas com
esses "campees olmpicos do trabalho mental".

Seu primeiro voluntrio, um abade de um mosteiro indiano, trazia na bagagem mais de 10 mil
horas de meditao e, uma vez no laboratrio, logo causou surpresa. Seu crtex frontal esquerdo -
poro do crtex cerebral localizada atrs da testa - revelou-se muito mais ativo que o de outras 150
pessoas sem experincia de meditao, estudadas a ttulo de comparao. Como j havia constatado, tal
padro de excitabilidade sinaliza bom estado de esprito - um "estilo emocional positivo", nas palavras
de Davidson. Decisiva a a relao entre a atividade nos lobos frontais esquerdo e direito.

Nas pessoas mais infelizes e pessimistas, o predomnio do lado direito - em casos extremos,
elas sofrem de depresso. Tipos otimistas, ao contrrio, que atravessam a vida com um sorriso nos
lbios, tm o crtex frontal esquerdo mais ativo. Experimentos mostraram que essas pessoas superam
com mais rapidez emoes negativas, como as que necessariamente resultam, por exemplo, da
contemplao das fotos de uma catstrofe. Fica evidente que essa regio cerebral mantm sob controle
os sentimentos "ruins" e, dessa forma, talvez responda tambm pelo equilbrio mais feliz e pela paz de
esprito que caracteriza tantos budistas.

A fim de comprovar essa suposio, Davidson continuou testando mais monges e, dentre eles,
Matthieu Ricard. Com todos, o resultado foi o mesmo. "A felicidade uma habilidade que se pode
aprender, tanto quanto um esporte ou um instrumento musical", concluiu o pesquisador. "Quem
pratica fica cada vez melhor."

De imediato, choveram crticas: como podia ele saber, afinal, se aqueles mestres da meditao
j no possuam crebro "feliz" antes mesmo de pisar num mosteiro? A objeo no poderia ser
descartada assim, sem mais. Por isso mesmo, seu grupo lanou-se a novos estudos. Os pesquisadores
recrutaram voluntrios entre funcionrios de uma empresa de biotecnologia, dividindo-os em dois
grupos aleatrios. Metade formou um grupo de controle, enquanto os 23 restantes receberam
treinamento em meditao ministrado por Jon Kabat-Zinn, um dos mais conhecidos mestres
americanos da chamada mindfulness meditation. Nesse exerccio mental, trata-se de contemplar de
forma imparcial e isenta de juzo os pensamentos que passam pela cabea, como se assumssemos o
ponto de vista de outra pessoa. As aulas ocuparam de duas a trs horas semanais, complementadas por
uma hora diria de treino em casa.

Como se supunha, o treinamento mental deixou vestgios. De acordo com as medies


efetuadas por eletroen-cefalograma (EEG), a atividade no lobo frontal daqueles que participaram do
curso de meditao deslocou-se da direita para a esquerda. Isso refletiu em seu bem-estar: os
voluntrios relataram diminuio dos medos e um estado de esprito mais positivo.

Entre os que no meditaram, nenhum deslocamento se verificou no padro das ondas


cerebrais. Dessa vez, porm, Davidson conteve-se na avaliao de seu estudo, que no autorizaria
concluses definitivas. Mas provvel que, em segredo, tenha se alegrado com a perfeio com que os
novos resultados corroboravam sua hiptese inicial: a meditao capaz de modificar de forma
duradoura a atividade cerebral. E, ao que parece, isso funciona no apenas para os mestres da reflexo
espiritual, mas tambm para leigos.

Emoes bsicas
Nesse meio tempo, Paul Ekman, uma das estrelas da cena neurocientfica, interessou-se
tambm pela figura do monge. Na verdade, o psiclogo da Universidade da Califrnia, em So
Francisco, ocupa-se das emoes bsicas, ou seja, daquelas reaes emocionais fundamentais que nos
so inatas - o susto que nos faz tremer as pernas, por exemplo, quando um rojo explode
inesperadamente perto de ns. Respondemos de forma automtica a esses rudos sbitos, graas ao
startle reflex, o reflexo de susto. Dois dcimos de segundo aps a exploso, sempre os mesmos cinco
msculos da face se contraem e, passados outros trs dcimos de segundo, nossa expresso facial se
descontrai. Essa reao de susto sempre idntica em todas as pessoas, e isso porque, simplificando,
assim o "cabeamento" do crebro. Como todos os reflexos comandados pelo tronco enceflico,
tambm essa reao escapa ao controle da conscincia, isto , no se deixa reprimir intencionalmente.
, pelo menos, o que reza o estgio atual do nosso conhecimento.

Que, no entanto, nem todos se assustem com a mesma intensidade era uma questo que
interessava Ekman havia algum tempo. O motivo que a intensidade individual da contrao muscular
permite inferir o estado de esprito de uma pessoa. Quem sente emoes negativas com freqncia - em
especial, medo, raiva, pesar e nojo - apresenta um startle reflex bem mais pronunciado que pessoas
tranqilas.

Por essa razo, Ekman estava autorizado a esperar uma reao de susto abaixo da mdia ao
testar um lama budista e solicitar-lhe que buscasse ocultar ao mximo a inevitvel contrao muscular.
Ainda assim, o resultado o deixou perplexo, uma vez que praticamente nada se moveu no rosto do
monge. "Quando ele tentou reprimir o susto, a reao quase desapareceu", relatou Ekman, incrdulo.
"Nenhum pesquisador jamais encontrou algum capaz de fazer isso." Nem mesmo um som to alto
como um tiro de revlver assustou o lama. O motivo, na explicao do prprio monge: meditao.
"Enquanto eu rumava para o estado aberto, a exploso me pareceu mais suave, como se eu estivesse
bem longe." Bastante espantoso, do ponto de vista neurocientfico, que o monge obviamente
conseguiu, por fora da vontade, modificar uma reao do crebro que, na verdade, automtica.
Ao que parece, o rgo do pensamento dos budistas em meditao funciona de modo diferente
da massa cinzenta do homem comum - mas como? Em busca de respostas, Olivia Carter e Jack
Pettigrew acabaram indo parar na parte indiana do Himalaia, em direo a Zanskar, onde se encontram
mosteiros budistas muito antigos. L, os pesquisadores da Universidade de Queensland, Austrlia,
investigaram um fenmeno de que a cincia vem se ocupando desde o sculo XVI: a chamada
rivalidade binocular ou perceptiva.

Em geral, no constitui problema para o crebro fundir numa nica imagem a informao
visual recebida pelos olhos. Os "instantneos" percebidos pelos olhos direito e esquerdo encaixam-se
perfeio, porque ambos os lados contemplam a mesma cena. Mas o que acontece quando, por meio de
um aparelho apropriado, cada olho v uma imagem diferente - digamos, o esquerdo, listras azuis
horizontais, e o direito, listras azuis verticais? No podemos ver as duas coisas ao mesmo tempo, razo
pela qual o crebro resolve a disputa de forma diplomtica: primeiro, decide-se por uma das imagens
para, ento, passados alguns poucos segundos, mudar para a outra. E sai pulando daqui para l e de l
para c: nossa percepo consciente alterna sem cessar as imagens percebidas por um olho e pelo outro.

Decerto, se concentrarmos toda a nossa ateno numa das imagens, ela se manter por mais
tempo diante do nosso olho interior, mas essa forma de balizamento bastante limitada. Algumas
caractersticas das imagens modulam a rivalidade binocular. Se confrontados a um s tempo com um
estmulo visual fraco (finas linhas verticais, por exemplo) e outro forte (um grosso trao horizontal),
voluntrios vem o ltimo por mais tempo. Em virtude desses dois efeitos, o fenmeno suscita muita
discusso neurocientfica, j que, no fundo, trata-se de como o crebro regula a percepo visual. A
modalidade do estmulo, ou seja, as imagens apresentadas aos olhos, determina para que lado pender a
disputa - ou seria isso algo controlvel de forma deliberada?

O controle deliberado a resposta certa - o que afirma a descoberta, surpreendente at para


especialistas - que o grupo de Olivia Carter trouxe de sua expedio investigativa ao Himalaia. Ao
menos, essa a concluso que se aplica ao objeto especfico de estudo da pesquisadora: 76 monges
budistas com intensa prtica de meditao, com idade entre 5 e 54 anos.
"Na meditao, pessoas experimentadas so capazes de alterar de forma mensurvel as flutuaes
normais do estado de conscincia a que a rivalidade binocular induz." Assim resumem os cientistas os
resultados obtidos, publicados em junho na revista Current Biology.

Carter solicitou a seus voluntrios que praticassem a chamada meditao focada em um s


ponto. Eles concentraram-se por inteiro num nico objeto ou pensamento. Durante essa prtica, ou
pouco depois dela, os monges, dotados de culos especiais, foram obrigados a contemplar ao mesmo
tempo dois padres diferentes - um para cada olho. Com o auxlio do mergulho meditativo, mais da
metade conseguiu prolongar nitidamente cada fase das comutaes tpicas da rivalidade binocular.
Alguns foram capazes at mesmo de reter uma imagem por mais de cinco minutos - faanha
impensvel para os voluntrios sem experincia meditativa empregados para comparao, que, em
mdia, limitaram-se a reter cada imagem por 2,6 segundos. O feito, no entanto, revelou-se dependente
da tcnica de meditao utilizada. Quando, em vez da meditao focada em um s ponto, os monges
empregaram outro mtodo - voltado antes a um mergulho interior mais genrico que a um objeto
concreto -, a alternncia constante das imagens manteve-se a habitual. Decisivo, pois, para a
estabilizao da percepo visual no apenas a meditao em si, mas o modo como ela praticada.

Concentrao tudo
Alm da rivalidade binocular, outro fenmeno interessava aos pesquisadores australianos: a
"cegueira induzida por movimento". Tambm ela escapa ao controle consciente - ou, pelo menos,
assim se pensava. Nesse tipo de experimento, o voluntrio contempla uma grande quantidade de
pontos que disparam por uma tela. Entre eles, porm, vem-se alguns pontos fixos, em geral de outra
cor. A requerida concentrao nos exemplares em gil movimento faz com que os imveis paream
sumir, como se o crebro os apagasse. Mas no por muito tempo: volta e meia, eles tornam a se
imiscuir por um instante na percepo, e o participante no tem como impedir que o faam.

Um dos monges, no entanto, no teve dificuldade alguma com isso. O eremita, que se dedicava
havia dcadas e em total solido ao mergulho interior, pde perfeitamente eliminar os pontos fixos que
em geral afloram cintilantes conscincia. Mais de 12 minutos se passaram at que ele anunciasse o
reaparecimento de um deles. A partir das alteraes nas funes visuais observadas, a equipe deduziu
que, na mente desses mestres da meditao, algumas coisas transcorrem de modo no usual.
"Diferentes modalidades de meditao e tempos de treinamento diversos conduzem a modificaes de
curto e longo prazo no plano neuronal", concluram os pesquisadores.

Seu colega Richard Davidson vai gostar de ouvir isso, sobretudo porque, em 2004, tambm ele
encontrou outras comprovaes dessa tese, graas ajuda de Matthieu Ricard e de mais sete monges
enviados pelo Dalai Lama ao laboratrio em Madison. Eram todos mestres da contemplao mental,
trazendo na biografia algo entre 10 mil e 50 mil horas de meditao - objetos de estudo ideais para as
neurocincias, como cr o ex-cientista Ricard: "A fim de verificar que pores do crebro se ativam em
diversos estados emocionais e mentais, so necessrias pessoas capazes de atingir esses estados e
permanecer neles com lucidez e intensidade"

No caso dos monges de Davidson, a forma de meditao solicitada foi aquela conhecida como
compaixo incondicional: amor e compaixo penetram na mente, fazendo com que o praticante se
disponha a ajudar os outros sem qualquer reserva. Os monges deveriam se manter nesse estado por um
curto perodo de tempo e, em seguida, deix-lo. Enquanto isso, Davidson registraria suas ondas
cerebrais com auxlio de 256 sensores distribudos por toda a cabea. A comparao com um grupo de
novatos na prtica da meditao revelou diferenas gritantes. Durante a meditao, a chamada atividade
gama sofreu forte aumento no crebro dos monges, ao passo que mal se alterou nos voluntrios
inexperientes.

Alm disso, essas ondas cerebrais velozes e de alta freqncia esparramaram-se por todo o
crebro dos lamas. Trata-se de um resultado bastante interessante. Em geral, ondas gama s aparecem
no crebro por um breve perodo de tempo, limitadas no apenas do ponto de vista temporal, mas
tambm em termos espaciais.

Que significado elas tm, os neurocientistas ainda no sabem dizer. Essas ondas cerebrais
ritmadas, com freqncias em torno de 40 hz, parecem acompanhar grandes desempenhos cognitivos -
momentos de concentrao mais intensa, por exemplo. Talvez representem o estado de alerta extremo,
descrito por tantos praticantes da meditao, especulam alguns. Portanto, por mais relaxado que um
monge budista possa parecer, seu crebro no se desliga de modo algum enquanto ele medita. Ao
contrrio: durante o mergulho espiritual, fica evidente que est, na verdade, a toda. "Os valores
medidos em Ricard esto de fato acima do bem e do mal", relata o psicobilogo Ulrich Ott com audvel
espanto. Mas o que fascina ainda mais o pesquisador o fato de as estimulaes terem atravessado de
forma to coordenada todo o crebro dos lamas. E a razo do fascnio que h ainda uma segunda
hiptese a respeito do significado e do propsito das ondas gama, hiptese que, alis, envolve um dos
maiores mistrios da pesquisa cerebral: a questo de como surgem os contedos da conscincia.

Quando tomamos um cafezinho, o que percebemos conscientemente a impresso geral - os


componentes isolados so processados pelo crebro em diversas regies. Uma reconhece a cor preta,
outra identifica o aroma tpico, uma terceira, a forma da xcara e assim por diante. Mas no se descobriu
at hoje que rea cerebral junta todas as peas desse quebra-cabea. Por isso, os estudiosos da
conscincia supem que os neurnios envolvidos se comuniquem por intermdio de uma espcie de
cdigo identificador - a freqncia gama. Quando as clulas nervosas para "preto", "aroma" e "xcara"
vibram juntas a uma freqncia de 40 hz, o cafezinho surge diante do nosso olho interior. De acordo
com essa tese - e diversos experimentos parecem confirm-la -, as ondas gama constituiriam, portanto,
um tipo de freqncia superior de controle que sincronizaria e reuniria regies diversas, espalhadas por
diferentes partes do crebro.

Isso explicaria por que a meditao tida como um caminho para alcanar outros estados de
conscincia. Em condies normais, as oscilaes gama extremamente coordenadas que Davidson
observou nos monges jamais ocorreriam, acredita Ott. "Se todos os neurnios vibram em sincronia,
tudo se unifica, j no se distingue nem sujeito nem objeto. E essa precisamente a caracterstica
central da experincia espiritual."

Mesmo antes da meditao, a atividade gama no crebro dos monges era visivelmente mais
intensa que no restante dos voluntrios, em especial sobre o crtex frontal esquerdo, to decisivo para
o equilbrio emocional.

Na opinio de Davidson, essa mais uma prova de que, pela via da meditao - ou seja, do
trabalho puramente mental -, possvel modificar aspectos especficos da conscincia e, portanto, da
personalidade como um todo. "As conexes no crebro no so fixas. Isso quer dizer que ningum
precisa ser para sempre o que hoje." Disso, Ricard no tinha dvida nenhuma, mesmo antes de sua
visita a Madison: "Meditao no significa sentar-se embaixo de uma mangueira e curtir o momento.
Ela envolve profundas modificaes no ser. A longo prazo, nos tornamos outra pessoa".

Ulrich Kraft, mdico e colaborador assduo da Gehirn&Geist, jornalista cientfico em Berlim.


- Traduo de Sergio Tellaroli