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Corpos Excepcionais: a Performance e a Lei

por Jill Lane | Yale University

No h vida primeiro como algo dado biologicamente natural como estado da natureza e, depois, sua
implicao na Lei atravs do estado de exceo. Pelo contrrio, a prpria possibilidade de distinguir a vida
e a lei [...] coincide com sua articulao na mquina biopoltica.

Giorgio Agamben, Estado de exceo 1

Em sua breve histria de soberania moderna, os antroplogos polticos Thomas Blom


Hansen e Finn Stepputat, levantam dois "insights" incisivos sobre a relao da performance
para com a Lei. Sua antologia, Sovereign Bodies (Corpos Soberanos) questiona a admisso
precedente de que a soberania reside "nos" Estados ou instituies que receberam poder
dos prprios Estados. Argumentam que a soberania um efeito -- e a aspirao primria --
para a formao estatal. "Poder Soberano", escrevem, "exercido pelo Estado, em nome da
nao, ou por um poder local dspota ou corte da comunidade, sempre uma tentativa e
um projeto instvel cuja eficcia e legitimidade depende das performances repetidas da
violncia e de um "desejo de governar"2. Como a explicao de gnero de Judith Butler, a
soberaria estatal uma performatividade, uma categoria ontologicamente vazia que apenas
ganha coerncia atravs da sua encenao repetida na performance. Ao traar uma
genealogia da filosofia poltica, que termina com os textos inovadores de Giorgio Agamben,
Hansen e Stepputat anotam que, enquanto a soberania moderna usa freqentemente o
discurso da lei para organizar e constituir "o povo" sujeito a seu governo, a performance-
chave que empresta "a verdade" para declarar soberania a violncia ou a ameaa de
violncia que o Estado impe sobre os corpos humanos, tipicamente aqueles cujo
sofrimento e, s vezes, morte -- articula as margens jurdicas, sociais e polticas do
prprio Estado. Este tipo de violncia denominado, por Agamben, de "exceo" de
soberania -- a suspenso da Lei a fim de salvaguard-la -- e nomeia estes corpos de "vidas
destitudas", aquelas cuja excluso constituitiva da comunidade poltica.

A performance elementar da soberania, ento, precisamente esta: a excluso dos seres


humanos da vida ampla de humanidade e poltica, entregando-as a uma "vida destituda".
[Agamben coloca isso simplesmente como "a produo do corpo biopoltico a atividade
original do poder soberano"3.] Desta maneira, Hansen e Stepputat concluem que a
soberania moderna no apenas encena a si prpria atravs da performance, mas os corpos
-- corpos reais, a "vida destituda" -- so o local primrio sobre os quais as performances
so apresentadas. Por esta razo, estes corpos -- normalmente disciplianos e adaptveis --
tm a capacidade de contestar a performance da soberania da violncia do Estado:"o
contestador desobedincia civil", por exemplo, "que submete voluntariamente seu corpo
para ser espancado ou levado a priso e assim apresenta o poder estatal excessivamente
brutal e estranhamente impotente ao mesmo tempo".4
Estes insights -- que declaram que a soberania estatal desempenha sobre e atravs dos
corpos e que os corpos, s vezes, resistem significantemente essa violncia soberana --
foram absorvidos por estudos crticos da performance nas Amricas nos ltimos anos. Para
citar apenas alguns: Michael Taussig em The Magic of the State, traa a circulao de poder
atravs dos corpos, locais e objetos materiais como uma forma complexa de um ritual de
possesso de esprito onde o Estado constitui sua autoridade. 5 Em Disappearing Acts:
Spectacles of Gender and Nationalism in Argentina's "Dirty War", Diana Taylor examina a
teatralidade do terror estatal encenado na relao entre o discurso pblico espetacular e os
atos privados de tortura e desaparecimento de corpos. 6 A terica de dana Susan Foster, por
sua vez, em seu ensaio "Choreographies of Protest" aborda o corpo ativista como "um
agente significante articulado" a fim de analisar episdios bem conhecidos de ao direta
no violenta nos Estados Unidos. Em sua explicao, os ativistas utilizam estrategicamente
"tcnicas do corpo" aprendidas, fazendo escolhas de movimentos articulados em relao ao
contexto de poder encorporado.7

Ensaio estes insights aqui novamente para sublinhar sua relevncia renovada em tempos
aps o 11 de setembro, um tempo em que a violncia soberana, todos os dias, se afirma com
fora renovada em nome da "guerra contra o terror" dos Estados Unidos e ao mesmo tempo
que a soberania dos estados crescentemente contestada por outros regimes de poder
institucional sob o capital global. Como Paul Kahn coloca em seu editorial deste nmero,
hoje, "as foras da imaginao legal vm de ambas direes -- mercados e guerra". Atravs
destas mudanas, como Agamben e outros j sugeriram, novas formas de "vidas
destitudas" so produzidas,8 e mais notadamente os nmeros cada vez maiores de
imigrantes "sem documentos" que existem fisicamente dentro mas, juridicamente -- fora
dos limites de cidadania em todo o planeta, particularmente na Europa e Estados Unidos
assim como os "detentos" sem nome que populacionam os locais aparentemente
permanentes de "exceo" de soberania como o Campo X-Ray e o Campo Delta, na base
naval de Guantnamo, ou os "locais negros" clandestinos que significantemente fazem parte
do mapa da Asia ocidental e Europa.

O academicismo e a performance neste nmero especial da e-misfricailustra os insights


incisivos e a crtica que a performance possa emprestar ao territrio mutvel da soberiana
da lei e violncia e os corpos sobre os quais so apresentados, em particular, nas Amricas.

Um nmero de artistas e acadmicos representados aqui, enganja-se nas dimenses de


gnero dos novos "estados de exceo", explorando as conseqncias para os corpos das
mulheres e sua capacidade para uma ao significativa. Ao enfocar o regime de facto da
impunidade que rodeia os feminicdios horrendos que tm cobrado as vidas de centenas de
jovens na regio fronteiria de Chihuahua, o ensaio de Alicia Schmidt Camacho traa o
caminho pelo qual essas jovens mexicanas tm sido retiradas da esfera dos direitos e
literalmente transformadas em vida destituda consumvel para o estado neo-liberal. A
artista performtica Coco Fusco, por sua vez, nos leva aos interrogatrios militares norte-
americanos como novos locais de encontro intercultural entre o estado soberano e a vida
destituda, e explora o novo papel protagonista o qual as mulheres militares tm se
permitido a desempenhar naquele contexto. J o grupo coletivo feminista boliviano
Mujeres Creando usa a ao de rua, particularmente a pixao para contestar as
desigualdades de raa e gnero do estado neo-liberal, exigindo, como elas colocam, "todo o
paraso e no os 30% de inferno neo-liberal".

A relao entre a Lei e a performance pode ser vista ao se desenhar os limites contestados
da prpria esfera pblica: os corpos, que circulam para dentro e alm do alcane do
regulamento legal, marcam os limites do que pode ser dito e encenado numa esfera pblica
existente. Como Joseph Roach escreve sobre a complexa relao entre o carnaval e a lei, a
lei cria "em suas margens um espao para brincar, uma zona liminal" na qual a
performance cultural encorporada pode "representar isso a qual [] de outra forma no
mencionvel". Enquanto que Roach enfoca o Carnaval de Nova Orleans, seus insights
podem ser generalizadoa um mbito de performance que intencionalmente contesta o uso
normativo do espao pblico e seu regulamento. A Performance e a Lei, partindo deste
ponto de vista, "conspiram juntos para criar uma margem contingente de comportamento
que permance facilmente dentro do alcance das leis, se necessrio, mas paira
temporariamente foram de seu controle".9

Um nmero de artistas e ativistas representados neste nmero enfoca especificamente esta


"margem" liminal dentro e para alm da lei que a performance possa abrir para a crtica e a
encenao. Pegos entre as narrativas veementes de segurana nacional e municipal de um
lado, e as presses implacveis do mercado do outro, estes artistas e ativistas encontram-se
numa esfera pblica que se evapora. Como Urbomaqui escreve de Crdoba, Argentina,
onde encenaram sua ao "Hay un mundo solo" usando latas de lixo pblicas, "No hay en
toda la ciudad espacio de manifestacin que no estn normatizados, reglados, y/o
privatizados: para poder estar hay que pagar o explicar (que a veces es lo mismo)". Suas
aes artsticas pblicas, as quais normalmente inserem palavras evocativas nos interstcios
restantes do espao pblico -- a ala de uma lata de lixo, uma sarjeta debaixo de uma ponte
-- ilumina esta esfera pblica e as formas de fala e expresso que desaparecem com ela.

O artista performtico Bill Talen, trabalhando em Nova York com o pseudnimo de


"Reverend Bill" lamenta o assalto dirio sobre o que ele chama de "public commons": "Os
Commons, escreve," tem sido torturados em caixas, em pixels e em preo de aes da Bolsa
[...] os parques esto super policiados, os jardins pblicos destrudos por tratores e
qualquer coisa que no esteja atada e comprada pelos transnacionais". Sua resposta para a
privatizao da esfera pblica no (ou simplesmente no) defender a pequena margem do
espao pblico que resta, mas entrar e exigir o espao privado como um local dos novos
"Commons".

Para Gustavo Buntix, ao refletir sobre o Colectivo Sociedad Civil em Lima, Peru, e para os
artistas do Grupo de Arte Callejero (GAC) em Buenos Aires, Argentina, a luta pela esfera
pblica est vigiada em questes de legitimidade da prpria nao. Buntix enfoca o que ele
chama de "zonas ultraperifricas" onde as histrias da violncia e explorao colonial e neo-
colonial produziram "el nacionalismo sin nacin, de repblicas sin ciudadanos". Os dois
grupos coletivos apontam para a criao e o ensaio de formas viveis de sociedade civil e
cidadania contra a negligncia radical do Estados -- o agressivo desmantelar do estado
democrtico na ditadura de facto de Fujimori ou o apagar insensvel da memria pblica do
genocdio e violncia colonial na Argentina contempornea. Para ambos os grupos, a arte
o espao de uma nova forma de engangamento cvico: ambos usam a performance para
fazer exigncias contra o estado soberano, para ilustrar sua corrupo e para delimitar
novas forma de representividade poltica.

Sarah Kozinn, Mirta Antonelli e Esteban Rodrguez enfocam as maneiras pelas quais a
performance e a Lei -- e a performance da Lei em suas diferentes formas -- pode conspirar
para a produo do prprio corpo soberano social e normativo. Ao analisar vrios casos
legais nos Estados Unidos que enfocam o ensino e o falar do ingls "padro", Kozinn liustra
como a lei participa nos processos de racializao -- os processos pelos quais a prpria raa
passa a ter significado ontolgico -- e, nestes casos, como a lei capacita as marcas de raa
serem transferidos do registro visual de fisiognomia para o registro oral da voz. Alm disso,
Kozinn averigua o teatro inovador da artista solo Anna Deavere Smith, conhecida por sua
explorao da poltica racial e "personagem Americano" atravs da mmese oral distinta,
como uma conjugao alternativa de performance, raa e voz na esfera pblica. Ao enfocar
o altamente visvel "caso Blumberg" da Argentina, Mirta Antonelli examina a produo e a
proteo de um corpo social normativo associado com a classe branca privilegiada quando
mobilizaes ontensivamente "populares" e a mdia televisiva conspira para exigir mais
poder para o Estado e seu aparato de segurana. Tambm com o enfoque sobre a cultura
legal na Argentina, Esteban Rodrguez chama nossa ateno para as "carpetas modus
operandi" ou os livros de fotos mantidos pela polcia de Buenos Aires para o uso de
identificao de criminosos, traando a produo de identidade criminosa atravs da
produo, circulao e uso das prprias fotos. Porque a polcia requer um mnimo de
pretexto legal para deter e tirar uma foto dos "suspeitos", estes includos nos livros
freqentemente refletem um perfil social e racial da polcia. O ato de tirar a foto funciona
como uma encenao performativa de criminalidade, no relacionada com o ato do crime;
uma vez que seja includa no livro, o indviduo fotografado se torna literalmente um
suspeito, disponvel para identificao (freqentemente falsa) para qualquer crime futuro.
Entre as imagens memoralizadas do assassinado Axel Blumber -- jovem, branco, loiro,
bonito -- circulando nas placas pblicas e em infindveis mensagens de televiso e as fotos
dos "suspeitos" em potencial arquivadas nos escritrios da polcia, encontramos dois lados
do "estado de exceo" de Agamben como modelo de governamentalidade contempornea:
em sua morte, o jovem Blumberg entra na vida poltica como o cidado sacrificado cuja
perda requer mudanas "excepcionais" perante a lei; enquanto que os "suspeitos", do outro
lado da cmera entram num "bestirio" sinistro no qual sua subjetividade poltica ameaa
dissolver-se em vida destituda.
Juntos estes ensaios ilustram como os estudos da performance so especialmente
apropriados para enderear as relaes constitutivas entre os corpos articulados e as
dimenses da lei. Para mostrar a "lei na sua no relao vida", Agamben escreve "e lei na
sua no relao lei significa abrir espao entre elas para a ao humana". Esperemos que
estes ensaios ilustrem completamente os crivos polticos e os valores desta tal ao
humana10 em nossos tempos "excepcionais".

1. Giorgio Agamben, The State of Exception, trad. Kevin Attell (Chicago and London: University of Chicago Press,
2005), pg. 87.

2. Thomas Blom Hansen e Finn Stepputat, "Introduction," Sovereign Bodies: Citizens, Migrants, and States in the
Postcolonial World (Princeton e Oxford: Princeton University Press, 2003) pgs. 23. Agradeo a Lisa Brooks por
chamar minha ateno para este livro.

3. Giorgio Agamben, Homo Sacer: Sovereign Power and Bare Life, trans. Daniel Heller-Roazen (Stanford, CA: Stanford
University Press, 1998), pg. 6.

4. Hansen and Stepputat, pg. 13.

5. Michael Taussig, The Magic of the State (London and New York: Routledge, 1997).

6. Diana Taylor, Disappearing Acts: Spectacles of Gender and Nationalism in Argentina's "Dirty War" (Durham, NC:
Duke University Press, 1997).

7. Susan Foster, "Choreographies of Protest," Theatre Journal 55 (2003): pgs. 39697, 408.

8. VerJudith Butler, Precarious Life: The Powers of Mourning and Violence (London and New York: Verso, 2004).

9. Joseph Roach, Cities of the Dead: Circum-Atlantic Performance (New York: Columbia University Press, 1996), pg.
252.

10. Agamben, The State of Exception, pg. 88.