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N 19 | Novembro de 2012 U rdimento

9 variaes sobre coisas e performance 1

Andr Lepecki2
Traduo de Sandra Meyer3

Resumo

Observado uma proliferao de uso de coisas, objetos, tralha em vrios trabalhos


de dana experimental e performance art recentes, proponho nove teses preliminares
sobre tal fenmeno. Partindo do conceito de dispositif em Giorgio Agamben, e da
sua expanso para l dos limites com os quais Michel Foucault o havia definido,
foco em como Agamben diagnostica uma onipotncia no cerne do dispositif e que
determina a subjetividade contempornea como essencialmente subjugada ao jugo de
objetos-dispositifs. Extraio desta noo, por via da obra de Fred Moten em estudos da
performance e estudos crticos de raa, a necessidade de um movimento de co-liberao
de sujeitos e objetos desse modo de sujeio ao dispositif. Com Karl Marx e Guy Dbord,
associo essa liberao a uma rejeio do objeto como dispositif-mercadoria, e procuro a
afirmao objetiva-subjetiva da coisa. Invocando um paralelo com o devir-animal que
alguma dana e performance buscam desde os anos 1960, proponho um devir-coisa na
dana e performance recente, onde tanto objetos como sujeitos se libertam do jugo do
dispositif-mercadoria e de noes de instrumentalizao. Neste devir-coisa na dana, as
teorias de Mario Perniola e Silvia Benso so fundamentais.

Palavras-chave: Dispositivo, devir-coisa, dana experimental, performance, subjetividade.

Abstract

Observed a proliferation in the use of things, objects, stuff in various recents


experimental dance works and performance art, I propose nine preliminaries thesis on
this phenomenon. Based on the concept of "dispositif" in Giorgio Agamben, and on its
expansion beyond the limits with which Michel Foucault had previously defined this
concept, I focus on how Agamben diagnoses an omnipotence at the heart of dispositifs
which determines contemporary subjectivity as essentially subjugated to the yoke of
object-dispositifs. I extract from this notion, through Fred Moten's work in performance
studies and critical race studies, the need for a co-liberation of both subjects and objects
from such dispositif subjection. With Karl Marx and Guy Dbord I associate this liberation
to a rejection of the object as commodity-dispositif, seeking an affirmation of the thing
at the object level as well as at the level of subjectivity. Invoking a parallel with the
becoming-animal that some dance and performance seek since the 1960s, I propose a
becoming-thing in recent dance and performance, where both objects and subjects are
released from the yoke of the commodity-dispositif and from instrumentalization. In this
becoming-thing in dance, Mario Perniola's and Silvia Benso's theories are fundamental.

KEYWORDS:Dispositif,becoming-thing,experimental dance,performance,subjectivity.

1
Este texto foi encomendado por Lilia Mestre e Van Elke Campenhout e uma verso ligeiramente diferente daquela que apareceu pela primeira
vez em IT, Thingly Variations in Space, Bruxelas, MOKUM, 2011. Sou grato ao seu convite. Ele foi reimpresso em Swedish Dance History, 2012.
2
Ensasta, crtico e dramaturgo, Professor Assistente no Departamento de Estudos da Performance - New York University, onde leciona no programa de
ps-graduao teoria da dana, dramaturgia experimental, teoria da cultura e crtica cultural desde 2000. Autor de Exhausting Dance (Routledge, 2005);
coordenador das antologias Intensification, Contemporary Portuguese Performance (Theaterschrift Extra/Danas na Cidade, 1998), Of The Presence of
the Body (Wesleyan University Press, 2004) e The Senses in Performance (Routledge, 2005).
3
Professora Associada do Programa de Ps-graduao em Teatro da UDESC.

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0. presentificao da presena).5 Contudo,


medida que Agamben prossegue listando
Um interesse em objetos, bem como uma srie de dispositivos, torna-se claro
uma proliferao incrvel de coisas em que a sua concepo do termo vai muito
obras recentes de dana, de performance e alm da noo de dispositivo como um sis-
de instalao caracterizam a cena artstica tema geral de controle e se aproxima, ao
na atualidade. Proponho que um dos efei- invs, de um entendimento de dispositi-
tos desse investimento e dessa proliferao vo como especfica coisa-que-comanda. De
o deslocar das noes de sujeito e objeto, fato, a listagem de Agamben revela uma
performer e arte, em detrimento de uma percepo quase paranica do mundo,
ligao profunda entre performatividade e onde o que predomina a onipotncia das
coisidade. Ofereo nove variaes tericas coisas. Ampliando a noo de dispositif
preliminares sobre tal fenmeno, o qual que Foucault nos deixara, Agamben con-
acredito ser menos esttico do que poltico. clui: No somente, portanto, as prises,
1. Variao do dispositivo os manicmios, o Panptico, as escolas,
a confisso, as fbricas, as disciplinas, as
Em um ensaio recente, Giorgio Agam- medidas jurdicas, e assim por diante (cuja
ben (2009) fez uma proposta intrigante: o conexo com o poder num certo sentido
mundo como o conhecemos e, particular- evidente), mas tambm a caneta, a escritu-
mente, o mundo contemporneo, dividi- ra, a literatura, a filosofia, a agricultura, o
do em dois grandes domnios: organismos cigarro, a navegao, os computadores, os
vivos de um lado, e dispositivos4 do ou- telefones celulares [...] (2009, p.14).
tro. De acordo com o filsofo italiano, a
partir do confronto entre essas duas esferas 2. Variao sobre a variao do dispositivo
que um terceiro elemento emerge: subje- como se a lista que Agamben nos
tividade. No entanto, nessa trindade, os oferece de dispositivos de comando/con-
dispositivos levam vantagem: Chamarei trole pudesse seguir infinitamente -- j
de dispositivo literalmente qualquer coisa que entre canetas e cigarros, computado-
que tenha de algum modo a capacidade de res e telefones celulares a quantidade de
capturar, orientar, determinar, interceptar, objetos que podem ser entendidos como
modelar, controlar ou assegurar os gestos, controlando e comandando nossos gestos
comportamentos, opinies ou discursos e hbitos, nossos desejos e movimentos,
dos seres viventes (Agamben, 2009, p. 14, limitada apenas pela sua disponibilida-
grifo meu). Estranhamente poderosa, essa de no mundo - particularmente na fase
qualquer coisa dotada com as capacida- extrema do desenvolvimento capitalista
des de capturar, modelar e controlar ges- em que vivemos, caracterizado por uma
tos e comportamentos corresponde, certa- grande acumulao e proliferao de
mente no por acaso, definio daquela dispositivos (2009, p.15). Em outras pala-
inveno esttica-disciplinar da moderni- vras: ao produzirmos objetos, produzimos
dade por excelncia, a coreografia. Disci- dispositivos que subjugam e diminuem a
plina que pode ser entendida precisamente nossa prpria capacidade de produzir sub-
como um dispositivo (ou aparato) de captura jetividades no subjugadas. Na medida
de gestos, de mobilidade, de disposies e em produzimos objetos acabamos sendo
de tipos de corpos, de intenes e de incli- produzidos por eles. Na luta entre o vivo
naes corporais, com o intuito de os co- e o inorgnico, no apenas como se obje-
locar a servio de espetaculares exibies tos estivessem assumindo o comando a
de corpos em presena (e de corpos como prpria subjetividade que se torna algo de
presena, amarrados a todo um sistema de objetal: hoje no h sequer um nico

4 5
O ensaio de Agamben em parte dedicado a uma arqueologia da noo de dispo- Para uma arquelogia desta noo de coreografia veja-se Lepecki 2006, principalmente
sitif em Foucault. captulos 1 a 3.

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instante em que a vida dos indivduos no a mercadoria completa a sua colonizao da vida
modelada, contaminada ou controlada social. No apenas que a relao de merca-
por algum dispositivo (Agamben, p. 15). dorias agora fcil de se ver; o mundo que
neste sentido que a definio de Agam- vemos o mundo da mercadoria (Dbord,
ben de dispositivo como instrumento de p. 29, grifo meu). O destino poltico da mer-
controle se torna til para investigar o re- cadoria (muito prximo, como vemos, da
cente surgimento e predomnio de objetos noo de dispositivo de Agamben) , ento,
em algumas danas experimentais. Em completar o seu domnio total sobre a vida
primeiro lugar, porque desvela a perfor- social, sobre a vida das coisas, mas tambm
matividade das coisas; e em segundo lu- sobre a vida somtica, uma vez que a sua
gar, porque, dado que a dana possui uma dominncia se inscreve profundamente
relao ntima com as questes poltica e nos corpos. De fato, a mercadoria domina
tica da obedincia, dos gestos governa- no s o mundo das coisas, mas tambm a
dos, dos movimentos determinados, no esfera do perceptvel, do imperceptvel, do
de admirar ento que a dana (mas tam- sensvel e do infra-sensvel, o domnio do
bm a arte de performance, graas sua desejo, at mesmo o domnio dos sonhos.
verve politicamente aberta e, particular- A mercadoria governa, e por isso mesmo
mente, a sua preocupao sobre como ob- ela rege mesmo as prprias possibilidades
jetos provocam aes) deva se aproximar de se imaginar o que seria governamentali-
de objetos j que os objetos parecem es- dade. Alm disso, a mercadoria regula no
tar governando nossa subjetividade, pare- apenas sujeitos, mas tambm a prpria vida
cem estar nos subjetivando, direcionando dos objetos, a vida da matria - a vida da
gestos e corpos, sob a funo dispositivo. vida e da vida das coisas. Sob seu domnio,
Mas quem sabe, talvez haja algo mais do seres humanos e coisas encontram a sua ca-
que apenas controle... pacidade de abertura para infinitas poten-
cialidades esmagadas ou substancialmente
3. Variao mercadoria diminudas. Mesmo sendo a mercadoria
um objeto material, seu poder se constitui
Karl Marx observou que, se a atividade por impedir que coisas sejam deixadas em paz.
humana capaz de estabelecer mudanas Ou seja: que coisas possam existir fora de
na matria transformando-a em objetos de regimes de instrumentalidade, de uso, e de
uso (por exemplo, tornando um bloco de mercantilizao total do mundo (incluindo
madeira em uma mesa), o capitalismo faz afetos). De fato, a transformao incorporal
com que os objetos sustentem uma trans- de uma coisa em mercadoria correspon-
formao suplementar, mgica ou in- de ao seu aprisionamento em um nico (e
corprea, onde tudo que feito para o uso frentico) destino: tornar-se um objeto uti-
de seres humanos transformado imedia- litrio anexado a toda uma economia de
tamente em uma coisa muito estranha excesso, regida por um modo espetacular
(para usar a expresso do prprio Marx), de apario e demandando firmemente
chamada de mercadoria. Guy Dbord no- e sempre o uso correto de objetos. Esse
tou como neste modo peculiar de transfor- objeto vinculado ao capital est fatalmen-
mao, obtemos o princpio do fetichismo te direcionado (desde a sua concepo) ao
da mercadoria, a dominao da sociedade caixote de lixo, de preferncia num prazo
por coisas cujas qualidades so ao mesmo inferior a seis meses, quando ele se torna-
tempo perceptveis e imperceptveis pelos r novamente mera coisa, ou seja, matria
sentidos (Dbord, 1994, p. 26). Dbord to- sem valor para o capital, sem significao,
mou este princpio de dominao e usou-o sem propsito a no ser apenas ser. O ca-
para definir a nossa sociedade do espe- pital chama a esses objetos: lixo. Perante tal
tculo, que no uma sociedade feita de sistema, talvez a contra-fora dos objetos
espetculos, mas uma onde o espetculo (sua resistncia) resida exatamente em ser
corresponde ao momento histrico em que e querer ser mera coisa.
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4. Variao despossesso mente mercadorias: objetos com valor de


uso e valor de troca destinados ao descarte.
Proponho que objetos, quando libertos Ambos sistemas se aliam na violncia que
de utilidade, valor de uso, valor de troca e exercem sobre humanos e matrias, o or-
significao revelam a sua capacidade libe- gnico e o inorgnico, tornando-os a todos
radora, a sua capacidade de escapar total- em instrumentos, equipamentos, bens para
mente de dispositivos de captura. Livres, consumo. Ento, como descolonizar? No fi-
objetos deveriam ganhar outro nome pr- nal de seu ensaio, Agamben prope a pro-
prio: no mais objeto, no mais dispo- fanao como um ato de resistncia que
sitivo, no mais mercadoria, no mais restauraria a coisa para o uso livre dos ho-
lixo mas simplesmente coisa. Fred Moten, mens (p.18). Considero tal soluo, onde
ao teorizar sobre a resistncia do objeto homens afirmam o seu poder sobre coi-
que a performance radical negra sempre sas, utilizando-as como bem entenderem,
ativa, observa: Enquanto a subjetividade inaceitvel. A violncia de tal proposio
definida pela posse que o sujeito tem de exclui o reconhecimento de uma alteridade
si mesmo e dos seus objetos, ela perturba- radical nas coisas como sugere Silva Ben-
da por foras despossessivas que os objetos so no seu livro The Face of Things. Alterida-
exercem -- de tal forma que o sujeito parece de essa que exige um cuidado ou ateno
ser possudo (infundido, deformado) pelo radicais para com o inorgnico, para com o
objeto (Moten, 2003, p. 1). Chamo essa for- inerte. Vejo algumas danas recentes reco-
a des-possessiva e deformadora que todo nhecerem exatamente a necessidade de se
objeto exerce sobre o sujeito de coisa. estabelecer uma tica das coisas (Benso).
Talvez tenhamos de extrair algo dessa for- Tal tica implica conviver com coisas sem
a despossessiva, aprender de que maneira for-las a um constante utilitarismo. por
sujeitos e objetos podem se tornar menos isso que na dana mais recente onde os ob-
sujeitos e menos objetos e mais coisa. jetos so centrais, eles no so utilizados
5. Variao descolonizadora como elementos significantes, nem como
representantes do sujeito da enunciao ou
Como poderia a potncia performa- do corpo que dana. Muitas vezes, em pe-
tiva-deformativa das coisas desencadear as como Este Corpo que me Ocupa (de Joo
vetores de subjetivao alheios aos diag- Fiadeiro, 2008); ou My Private Hymalaia (de
nsticos de Agamben e Dbord sobre a Ibrahim Quraishi, 2009); ou Solo...? (de Ai-
subjetividade e objetividade contempor- tana Cordero, 2008) vemos que objetos (por
neas, que as definem como existindo ex- vezes, centenas deles) aparecem simples-
clusivamente sob o signo da submisso e mente para instaurar situaes puramente
da resignao diante da fora controladora referenciais, onde danarinos e coisas de-
e imperialista de objetos, mercadorias ou finem entre si um mero (porm essencial)
dispositivos? Como podemos descoloni- estar-ao-lado uma relao de coisa
zar a sutura violenta de objetos e sujeitos com coisa totalmente livre de utilitarismo,
efetuada pela violncia irracional do co- significao e dominao. Por isso, quem
lonialismo, do capitalismo e do racismo sabe, at livre de arte.6
(entendidos todos estes fenmenos como
constitutivos ao dispositivo mercadoria)? 6. Variao tica
Lembremo-nos aqui de Aim Csaire, em Como se envolver com a tica, a potica
seu Discurso sobre o Colonialismo, apontan- e a poltica que a alteridade radical da coisa
do como o colonialismo no procura nada prope? Como ativar o que Silva Benso
mais do que coisificar (chosifiquer) os chamou de atitude ontolgica cujas im-
sujeitos que subjuga (Csaire 1972). Mas plicaes demarcam uma tica de reco-
talvez seja importante lembrar que o colo- nhecimento da complexidade das coisas e
nialismo (e o capitalismo) transforma sujei-
tos menos em coisa do que em propria- 6
Para uma anlise destas obras numa perspectiva da coisa, veja-se (Lepecki 2012).

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de sua aluso ao ato de escuta, cuidado e louvvel, provocar elogios (Franko, 1986,
ateno com a sua alteridade? (p. 146). p. 22). Consequncia desse elemento fun-
Uma resposta possvel dizer que, talvez, damental e constitutivo da personalidade
um devir-coisa no seja um destino to e do auto-centramento da dana um blo-
ruim assim para a subjetividade. Quando queio do eventual desejo do danarino em
olhamos ao redor, certamente parece ser se tornar coisa, em tornar-se animal -- pois
uma opo melhor do que continuar a vi- que ofuscado pela necessidade imperiosa
ver e a ser sob o nome de humano. A de constantemente afirmar e reafirmar a
coisa nos lembra que organismos vivos, sua personalidade, melhor, a sua pessoali-
o inorgnico, e aquele terceiro produzido dade, e o seu eu. Na dcada de 1990 e incio
pelo seu confronto chamado subjetivi- dos anos 2000, algumas experincias im-
dade, todos necessitam ser libertados da portantes de Vera Mantero, Boris Charmatz
fora subjugadora chamada dispositivo- e Xavier LeRoy, dentre outros, parecem ter
mercadoria -- fora que esmaga a todos privilegiado um devir-animal como uma
num modo da vida empobrecido, ou tris- linha de fuga para a dana. Recentemente,
te, ou dcil, ou limitado, ou utilitrio. E Marcela Levi e Lucia Russo criaram uma
uma coisa (ou seja, a coisidade em qual- pea extraordinria, Natureza Monstruosa,
quer objeto e sujeito) pode realmente nos onde o devir animal surge como plano de
oferecer vetores e linhas de fuga longe da imanncia potico-coreogrfico. (O Butoh
soberania imperialista de dispositivos co- teve um impulso poltico-performativo si-
lonizadores. Para tal, as coisas teriam que milar, um devir-animal como rejeio do
ser deixadas em paz, permitindo-lhes as- humano e da pessoa, Hijikata: Eu adoro
sim afirmarem-se coisa, mais uma vez - de costelas, mas, mais uma vez, considero as
forma a combater ativamente a sua sujei- costelas de um co superiores minha).
o a um regime particularmente detes- Parece-me que neste momento, uma linha-
tvel do objeto (o regime do dispositivo- de-fuga pode ser encontrada nas danas
mercadoria) e um regime particularmente que investem num devir-coisa. Tal devir
detestvel do sujeito (o regime da pesso- fundamental para que se encontrem re-
alidade-espetculo) que aprisionam am- gimes outros de visibilidade para a dana,
bos, objetos e sujeitos, em uma priso m- para o danarino, regimes onde nem o ob-
tua. Talvez alguma dana recente tenha se jeto nem a pessoa ocupem mais o centro,
preocupado justamente com esta tarefa de sejam o centro centrado da dana. Assim,
libertao mtua: das coisas e dos corpos, outros espaos so inventados, envolvendo
das subjetividades e dos objetos. Nesse o espectador, dissolvendo o palco, moven-
mtuo e necessrio esforo, talvez preci- do distines. Um desses novos regimes de
semos seguir o conselho de Mario Pernio- visibilidade a dana-instalao, onde o
la e colocar nossa confiana no no divi- horizonte aberto das instalaes leva exa-
no ou no humano, mas no modo de ser da tamente dissoluo espacial da obra de
coisa (Perniola, 2004, p.110). arte (Perniola, p. 103), destruindo o traba-
lho como objeto de arte para revelar o tra-
7. Variao anti-pessoal balho como uma vaga coisa. Aqui, podemos
Mark Franko nos lembra da fora cons- nos lembrar da formulao de Heidegger
titutiva do pessoal na dana da Renas- sobre a performatividade das coisas: a coi-
cena, uma fora que podemos ver atra- sa, antes de tudo, agrega.
vessando toda a histria da dana teatral
8. Variao linha-de-fuga
ocidental: A pessoa do bailarino o defi-
nitivo e nico objeto de louvor e censura na claro que objetos sempre estiveram
dana. por isso que o corpo que dana presentes na dana. Rosalind Krauss nota:
deve por sua vez apresentar o admirvel um grande nmero de escultores euro-
eu para louvor e indicar tal exibio como peus e americanos ps-guerra se interessa-
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ram igualmente pelo teatro e pela experi- na relao entre objetos e seus efeitos est-
ncia estendida do tempo que parecia ser ticos (na dana, no teatro, nas artes visuais,
parte das convenes do palco. A partir na performance e na instalao). Esta mu-
deste interesse surgiram algumas escultu- dana corresponde ativao poltica da
ras para serem usadas como acessrios em coisa, para que esta possa fazer aquilo que
produes de dana e de teatro, algumas de melhor faz: despojar objetos e sujeitos
para funcionar como performers substi- de suas armadilhas chamadas dispositi-
tutos, outras para agir como geradores de vo, mercadoria, pessoa e eu.
efeitos cnicos no palco (Krauss, 1981, p.
9. Variao da citao final
204, grifo meu). Porm, atualmente, no
escultura criada por artistas visuais que ve- Portanto, quando eu me dou como
mos surgindo em obras de dana mas tra- coisa, no me refiro de modo algum a me
lha, que coregrafos arrastam para o palco, oferecer explorao e benefcio dos ou-
no exatamente para fazer uma cena, mas tros. Eu no me ofereo para o outro, mas
para criar um ambiente. Alm disso, essas ao movimento impessoal que, ao mesmo
tralhas so utilizadas de modo totalmente tempo, desloca o outro de si mesmo e per-
diferente da forma como Krauss havia des- mite que ele, por sua vez, se d como coisa
crito o uso de esculturas em eventos tea- e me acolha como coisa (Perniola, p. 109).
trais e de dana. Hoje, objetos aparecem,
mas no como adereos (ou properties
como objetos cnicos so chamados, de
modo revelador, em Ingls), nem como
geradores de efeitos cnicos, ou como
performers substitutos (ie., como mario-
netes). Ao invs, vemos hoje em dia uma
srie de trabalhos onde objetos e corpos
ocupam espao lado a lado e ... s vezes,
pouco mais acontece. Esse simples ato de
colocar coisas em sua quietude, imobilida-
de e concreta coisidade ao lado de corpos,
no necessariamente junto com os danari-
nos, mas lado a lado, resulta em um evento
substancial: sublinha a estreita linha que
simultaneamente separa e une corpos e
coisas, delineia uma zona de indiscernibili-
dade entre o corporal, o subjetivo e a coisa.
Tal operao no duchampiana, no sen-
tido de querer afirmar o objeto cotidiano
como arte, apos o objeto ter sido assinado
por um artista ou trazido para um contexto
de arte. Ao invs, esta operao pretende
afirmar o objeto como coisa, e assim libertar a
coisa capturada no objeto, aprisionada que
fora pela razo instrumental e pelos dis-
positivos artsticos. Investir em coisas, no
como substitutos do corpo, nem como ele-
mentos significantes ou representativos de
uma narrativa, mas como parceiros, como
entidades co-extensivas no campo da ma-
tria, ativar uma mudana fundamental
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REFERNCIAS

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