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O crebro.

Descubra as principais diferenas


entre homens e mulheres

Um estudo divulgado esta semana pela OCDE concluiu haver


diferenas entre rapazes e raparigas que importa ter em conta na
Educao. Os rapazes passam em mdia menos uma hora a fazer os
trabalhos de casa por semana, o que compromete os resultados.

Mas so melhores no raciocnio matemtico e elas, boas na leitura


e na escrita, so mais inseguras. O i reviu a matria sobre
diferenas entre sexos e aqui ficam algumas concluses: h
diferenas biolgicas, mas os esteretipos muitas vezes acabam
apenas por perpetuar-se a si mesmos

Homens

Crebro maior
Uma reviso de 126 estudos publicados nos ltimos 20 anos revelou em
2014 que os homens tm um crebro 8% a 13% maior do que as mulheres.
No quer dizer que sejam mais inteligentes, embora geralmente se saiam
melhor nos testes de QI (o que pode reflectir simplesmente a forma como so
feitos, j que as mulheres parecem ser piores em exerccios habituais como
os de rotao mental). H contudo diferenas em vrias regies cerebrais,
umas maiores neles e outras nelas. Se so genticas ou resultado da
experincia e educao, j que o crebro um rgo plstico, est ainda por
perceber em detalhe.

Tudo o que mexe


Os estudos atribuem aos rapazes um maior desenvolvimento cerebral das
reas ligadas ao processamento mecnico-espacial, explicando porque so
menos atreitos a ler e mais ao movimento, dos jogos aos avies
telecomandados. Ou por que so mais irrequietos.

Uma tarefa de cada vez


J um trabalho publicado em 2013 na revista Proceedings of National
Academy of Sciences acrescentou que, mais do que zonas especficas, a
arquitectura das ligaes nos crebros de homens e mulheres tem diferenas
relevantes. Nos homens, as maiores ligaes neuronais surgem de trs para
frente e no interior dos hemisfrios, enquanto nas mulheres h mais ligaes
entre os dois hemisfrios. Os investigadores da Pensilvnia sugeriram que a
organizao no sexo masculino facilita a ligao entre percepo e aco
coordenada, explicando porque so melhores a desempenhar tarefas
especficas como andar de bicicleta ou orientar-se num mapa enquanto o
sexo feminino mais capaz de desempenhar vrias tarefas ao mesmo tempo.
Portanto, a velha ideia de que eles entram em curto-circuito quando tentam
fazer vrias coisas ao mesmo tempo e elas do conta do recado.

Modo of
Outra teoria que os crebros masculinos entram com mais frequncia no
estado de repouso para recuperar energia. O que explica que os rapazes se
sintam mais sonolentos quando chegam da escola e tenham maior
dificuldade em concentrar-se em actividades mais montonas... como os TPC
se no inclurem imagens e diagramas.

Um bom tutor
Porque uma das preocupaes no estudo das diferenas de gnero tentar
ultrapass-las, no faltam dicas. Segundo a Associao para a Superviso e
Desenvolvimento Curricular (ASCD), organizao sediada nos EUA que se
dedica a compilar este tipo de informao, puxar pelos rapazes passa por
rode-los de livros na sala de aula para incentivar o interesse pela leitura,
evitar exposies orais prolongadas e fazer actividades experimentais. Se as
raparigas precisam de ter a sua auto-estima reforada, os rapazes ganham
com modelos, como o apadrinhamento por alunos mais velhos ou tutores.

As actividades fsicas ajudam a ter boas notas


No ano passado, investigadores finlandeses concluram que maiores nveis
de actividade fsica esto ligados a melhor desempenho acadmico nos
rapazes. Mas encontraram tambm benefcios dos jogos de computador nos
resultados a aritmtica.

Mas a cafena um problema


O caf no faz bem a criana nenhuma, mas um estudo recente concluiu
que, durante a puberdade, a cafena particularmente destabilizadora para
os rapazes.

Seja como for, os homens morrem mais cedo


Os homens tm menor esperana de vida e uma maior incidncia de cancro
do que as mulheres. Apesar da melhoria em ambos os sexos nas ltimas
dcadas, a diferena em Portugal continua a ser uma vantagem de cinco
anos para as mulheres (elas podem esperar viver em mdia 82 anos e eles
76). Se esta tendncia tem sido atribuda a mais comportamentos de risco,
um estudo publicado em 2014 pela Universidade de Uppsala veio acrescentar
que tal se poder dever ao facto de, ao longo da vida, alteraes genticas
levarem a danificao dos genes do cromossoma Y nas clulas do sistema
imunitrio.

So menos preocupados
Segundo investigadores da Universidade de Washington, os homens sentem-
se menos afectados quando tm apenas um sintoma, mas quando tm mais
ressentem-se tanto ou mais do que as mulheres. Esta forma de reagir poder
ajudar a explicar por que motivo tm, no geral, uma atitude menos preventiva
algo tambm apontado como explicao para morrerem mais cedo.

Mais narcisistas
Este ms a Universidade de Buffalo anunciou ter compilado 31 anos de
investigao sobe narcisismo, trabalho que resultou na concluso de eles o
so mais do que elas. E se isso pode ser mau ao levar a dificuldades em
relacionamentos, atitudes pouco ticas ou maior agressividade, tambm est
ligado a maior auto-estima, mais assertividade e desejo de poder. O que
pode explicar as diferenas que se mantm no mundo do trabalho, como
salrios mais altos e mais lugares de chefia.

Pensam mesmo mais em sexo, mas no s


E no todo o dia, afirmaram investigadores do Ohio em 2011, porque isso
daria mais ou menos 8000 pensamentos. Fizeram o estudo com jovens
universitrios e concluram que os rapazes pensam em mdia 19 vezes por
dia em sexo (ainda que o recorde tenha sido 388 pensamentos) mas tambm
pensam 18 vezes em comida e 11 vezes em dormir. Em suma: parecem
pensar em todo o tipo de necessidades bsicas mais vezes do que as
raparigas. Estas pensam em comida em mdia 15 vezes, em sexo 11 (o
recorde foi 140) e em dormir 8.

Um olhar mais directo


E se homens e mulheres tiverem mesmo formas diferentes de olhar para o
mundo? A teoria foi reforada em 2012 pela Universidade de Bristol.
Concluram que as mulheres, ao olhar para imagens de um filme ou obras de
arte, fazem menos movimentos oculares mas mais longos e para diferentes
aspectos. J os homens focavam-se essencialmente em rostos e parecem
necessitar de recolher menos informao, o que os cientistas ligam a um
menor sentido protector.

Mas se calhar no somos assim to diferentes


Apesar de diferenas, um estudo publicado em Janeiro pela Universidade do
Iowa concluiu que, em termos psicolgicos, homens e mulheres so mais
parecidos do que se possa pensar e que, para a maioria de ns, os
esteretipos no passam mesmo disso e podem at ser ciclos viciosos. Os
investigadores reviram estudos que incluram 12 milhes de pessoas e
concluram que 80% partilham mais de 75% das caractersticas. Identificaram
ainda assim dez caractersticas em que eles e elas se revelam mais vezes
diferentes nada que no se resolva. Eles atribuem mais importncia
beleza, so mais agressivos e mais confiantes nas suas capacidades fsicas.
Elas estabelecem mais relaes interpessoais, so mais sensveis a
estmulos fsicos que podem causar dor e assustam-se mais com filmes.
Mulheres

Mais sociveis
Uma das zonas cerebrais que se pensa ser maior nas mulheres do que nos
homens d pelo nome de Gyrus rectus. Trata-se de uma subdiviso do crtex
pr-frontal ventral que se pensa estar envolvida na cognio social e
julgamento interpessoal. Ainda assim, os investigadores concluram que
durante a infncia at maior nos rapazes. Pensa-se que as raparigas do
mais importncia aos amigos e comunidade, mas no que toca s vantagens
de ter um irmo para contrariar o egosmo no h diferenas.

Boa memria
O canal que liga os dois hemisfrios do crebro maior nelas do que neles,
cerca de 25% durante a adolescncia. Isto alegadamente permite o
processamento de mais tarefas ao mesmo tempo. Tm tambm um
hipocampo maior e conexes neuronais nos lbulos temporais mais fortes, o
que estar ligado a uma maior capacidade de memorizao, escuta activa e
discriminao entre tons de voz, o que explica por exemplo que consigam
fazer descries mais detalhadas.

Menos impulsivas
O crtex pr-frontal desenvolve-se mais cedo nas raparigas do que nos
rapazes, o que parece explicar por que so menos impulsivas. Produzem
tambm mais serotonina, o que contribui para que sejam mais calmas.

Mais emocionais
Segundo um estudo publicado este ano pela Universidade da Basileia, o sexo
feminino ser mesmo mais emotivo do que o masculino. A investigao
concluiu que isso, em parte, estar ligado ao funcionamento da memria. O
estudo consistiu na memorizao de imagens, desafio em que elas batem os
homens sobretudo quando se tratava de lembrar elementos negativos. O
fenmeno foi ligado a uma maior actividade cerebral em algumas zonas do
crtex.

Na escola
As raparigas usam mais reas do crebro para o processamento verbal e
emocional, enquanto os rapazes desenvolvem mais dimenses do tal
raciocnio mecnico e espacial. Isto faz com que a leitura ou a escrita sejam
mais naturais para elas. Alm disso, um estudo publicado em 2003 concluiu
que o fluxo sanguneo no crebro das jovens 15% superior, o que poder
explicar a maior procura de estmulos intelectuais. Mas depois falta o lado
mais fsico.
Segundo a ASCD, algumas ferramentas que podem ajudar a melhorar as
reas em que as raparigas tendem a sair-se pior passam por mais jogos
fsicos para o desenvolvimento de competncias motoras, puzzles para
melhorar a aprendizagem perceptual e raciocnio matemtico. Mas,
sobretudo, maior cuidado com a auto-estima.

So mesmo piores _a matemtica?


A OCDE voltou a essa concluso no estudo divulgado esta semana, que tem
por base os resultados acadmicos de jovens nos estados membros. Conclui
que, embora consigam resolver problemas relacionados com a sua rotina, as
raparigas tm mais dificuldade em formular ideias matemticas. A ideia tem
sido contestada e mesmo a OCDE admite que as desvantagens apuradas
quer nesta rea quer no pensamento cientfico podem resultar de serem
menos confiantes. Em 2010, investigadores da Universidade de Wisconsin-
Madison anunciaram ter analisado as capacidades aritmticas de 1,2 milhes
de pessoas e concluram no haver diferena entre gneros, alertando para a
ameaa do esteretipo. Ainda perco tempo com isto porque pais e
professores continuam a dizer que os rapazes so melhores e isso pode ter
um impacto tremendo nas raparigas a quem dito para ficarem longe das
engenharias e cincia, disse a autora Janet Hyde, alertando que a
insistncia nesta ideia pode mesmo estar a afectar o desempenho delas.

Cuidado com o stress


Esto identificadas vrias diferenas entre homens e mulheres na
susceptibilidade a doenas. Acredita-se que algumas estaro ligadas s
diferenas hormonais e ao facto de elas terem dois cromossomas X e eles
um X um Y, o que significa 78 genes diferentes. Mas para outras no h
ainda explicaes exactas. Uma das diferenas h mais tempo conhecida
no autismo, quatro vezes mais incidente nos homens. O sexo feminino parece
estar mais protegido de ataques cardacos na idade adulta, mas a diabetes
um factor de risco mais importante. Investigao na Universidade de Duke
concluiu que elas so mais vulnerveis aos impactos fsicos do stresse e
tambm se pensa que sero depresso e ansiedade, enquanto nos
homens mais comum a dependncia de substncias.

Em busca do pai dos filhos


Na hora de escolher um companheiro tambm parece haver diferenas,
embora outra grande concluso dos estudos nesta rea que alm do sexo
fsico, h personalidades mais femininas e masculinas, influenciadas pela
cultura e experincias de vida. Dito isto, segundo um estudo publicado no ano
passado na revista Evolution and Human Behaviour, as mulheres so mais
reticentes em relao a homens descritos pela negativa. Os investigadores
invocam um fenmeno evolutivo a que do o nome de teoria de investigao
parental: as mulheres parecem processar a informao pensando
inconscientemente no homem como futuro pai dos seus filhos. Pensa-se
contudo que os homens valorizam mais a beleza delas e as mulheres os
rendimentos e ambio do sexo oposto. J generosidade e inteligncia so
importantes para ambos os sexos.

Menos fogosas
J uma investigao curiosa publicada este ano pela Universidade de Cincia
Tecnologia da Noruega apurou haver de facto alguns problemas de
expresso entre os sexos. As mulheres acham que os homens confundem a
simpatia com interesse sexual. J eles pensam o contrrio: que elas ignoram
o interesse e acham que eles s esto a ser simpticos. Em que ficamos?
_Segundo os investigadores, h uma explicao evolutiva para o fenmeno.
Nos homens, o natural em termos reprodutivos agarrar cada oportunidade.
J o nmero de relaes sexuais de uma mulher nunca pode corresponder
biologicamente na mesma medida ao nmero de hipteses de engravidar,
pelo que esto menos programadas para pensar em sexo.

Paradoxos
Apesar da dita teoria da investigao parental, um estudo publicado na
revista Psychological Science em 2011 concluiu que as mulheres se sentem
mais atradas por homens cujos sentimentos no so claros, como se
gostassem da sensao bem-me-quer, mal-me-quer. J uma equipa de
investigadores do Arizona descobriu que, se os homens se deixam
contaminar pelo humor positivo das suas parceiras, as mulheres tendem a
sentir o oposto. Ou seja, se os companheiros esto mais positivos, elas
sentem o contrrio. Por exemplo, se o homem diz mulher que o novo
vestido lhe fica bem, esta muda de opinio. A teoria que os homens tendem
a esforar-se por sincronizar mais as suas emoes com as mulheres para
evitar conflito, mesmo que de vez em quando seja preciso uma mentirinha
(ou cedncia) a bem da boa cooperao do casal. O que bonito, mas se
calhar as mulheres j perceberam
Portugal