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TRS DISCURSOS SOBRE A REALIDADE NA IMAGEM FOTOGRFICA

Renata Damus, UFMS.


Campo Grande, 19 de novembro de 2016.

Referncia:
DUBOIS, Philippe. Da verossimilhana ao ndice. In: _____. O ato fotogrfico e outros ensaios.
Traduo Marina Appenzeller. 14 ed. Campinas, SP: Papirus, 2012.

O autor do texto, Philippe Dubois (1958), ocupa, atualmente, o cargo de professor no


Departamento de Cinema e Audiovisual da Universidade Sorbonne Nouvelle - Paris 3. Faz parte
do Laboratrio Internacional de Investigao, grupo de pesquisa dessa universidade, juntamente
com pesquisadores franceses e estrangeiros, e estudantes de doutorado, envolvidos em uma
reflexo comum sobre o campo das artes e da sua esttica, epistmica, cultural e poltica
(UNIVERSIT , 2016). Dubois, que se tornou mundialmente conhecido a partir da publicao do
seu primeiro livro O ato fotogrfico e outros ensaios, em 1983 (FERREIRA e KORNIS, 2004, p.
142), publicou, alm do citado, outros livros e artigos sobre fotografia, cinema e vdeo, dentre os
quais Cinema, vdeo, Godard (2004) e La question vido: entre cinma et art contemporain (2012)
(SESCSP, 2014).
Segundo o prprio autor, O Ato fotogrfico no nem um ensaio, nem um livro
acadmico, austero [...] cheio de referncias bibliogrficas. Trata-se de um texto leve e claro,
um meio-termo entre o ensaio subjetivo e o pensamento acadmico (FERREIRA, KORNIS,
2004, p. 143), que tem como base a noo de ndice da semiologia americana de Charles Sanders
Peirce. Apesar do texto original ter sido escrito na dcada de 1980, o prprio autor assume que
ainda um texto vlido e atual, que, assim como no incio daquela dcada, reflete sobre a grande
pergunta que todos faziam: o que caracteriza a imagem fotogrfica, em oposio aos outros tipos
de imagem (FERREIRA, KORNIS, 2004, p. 144).
No captulo Da verossimilhana ao ndice, Dubois inicia sua exposio dizendo que foi
atribudo imagem fotogrfica um sentido de realidade que credibiliza a veracidade e a
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autenticidade de fatos. S que a fotografia vai alm do ato mecnico em si. Dubois, ento, discorre
sobre trs diferentes posies tericas defendidas ao longo do sc. XX no que diz respeito ao
princpio de realidade na fotografia: 1) a fotografia como espelho do real; 2) a fotografia como
transformao do real; e 3) a fotografia como trao de um real.
O primeiro ponto trazido por Dubois, A fotografia como espelho do real, fala sobre o
primeiro discurso (e primrio) sobre a fotografia, o discurso da mimese, que liga o efeito da
realidade na imagem fotogrfica semelhana existente com seu referente. A fotografia era
considerada como a imitao mais perfeita da realidade (DUBOIS, 2012, p. 27). Essa condio
mimtica decorrente da natureza tcnica da imagem, do modo mecnico como ela produzida,
um resultado instantneo procedente apenas das leis ticas e qumicas, sem a menor interferncia
da mo do artista e do seu imaginrio.
Aps o surgimento da fotografia, aqueles envolvidos com artes no poderiam ter reaes
mais conflitantes: para o poeta Baudelaire, a imagem fotogrfica seria um auxiliar (um servidor)
da memria, uma simples testemunha do que foi (DUBOIS, 2012, p. 30). Para ele, no havia como
uma fotografia ser considerada arte pois uma obra no pode ser ao mesmo tempo artstica e
documental, pois a arte definida como aquilo mesmo que permite escapar do real (DUBOIS,
2012, p. 30). Em oposio essa ideia, outros artistas, como Picasso, proclamam a libertao da
arte pela fotografia, j que seria ela, que a partir dali, seria encarregada das funes sociais e
utilitrias exercidas at aquele momento pela arte pictural (DUBOIS, 2012, p. 30).
Segundo Dubois, em dilogo com o fotgrafo Brassai em 1939, Picasso disse:

[...] por que o artista continuaria a tratar de sujeitos que podem ser obtidos com tanta
preciso pela objetiva de um aparelho de fotografia? Seria absurdo, no ? A fotografia
chegou no momento certo para libertar a pintura de qualquer anedota, de qualquer
literatura e at do sujeito (DUBOIS, 2012, p. 31).

Sete anos depois da fala de Picasso, o crtico e terico do cinema Andr Bazin prolonga o
mesmo tipo de discurso ao afirmar, segundo Dubois (2012, p. 31), que a fotografia libertou as
artes plsticas de sua obsesso da semelhana.
Ento, tanto para Baudelaire, como para Picasso e Bazin, a fotografia seria o resultado
objetivo de uma mquina neutra, regida apenas pelas leis da tica e da qumica. Por sua
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neutralidade, a fotografia libertaria a pintura da funo da realidade, deixando-a livre para tornar-
se um produto subjetivo da sensibilidade e habilidade de um artista.
O segundo ponto discutido por Dubois refere-se fotografia como transformao do real.
Pela sua gnese automtica, a imagem fotogrfica seria testemunha da existncia de um referente,
mas no necessariamente o seu espelho uma vez que ela estaria carregada de cdigos (sob todos os
tipos de ponto de vista: tcnico, cultural, sociolgico, esttico etc.).
Esse pensamento j havia aparecido no final do sculo XIX, como pode ser lido no texto
da autora, crtica e historiadora de arte Lady Elizabeth Eastlake em 1857:

Consequentemente, evidente que, qualquer que seja o sucesso que a fotografia possa ter
quanto a uma estrita imitao dos jogos de sombra e luz, nem por isso deixa de falhar na
restituio de um verdadeiro chiaroscuro, ou na verdadeira imitao da luz e da
obscuridade. E, mesmo se o mundo no qual nos encontramos, em vez de se exibir diante
de nossos olhos com todas as variedades de uma paleta colorida, s fosse constitudo de
duas cores o preto e o branco com todos os seus graus intermedirios e se qualquer
figura fosse vista em monocromo, como as observadas por Berlin Nicolai com seus
problemas de viso mesmo ento a fotografia ainda no poderia copi-las corretamente.
(DUBOIS, 2012, p. 37-38).

Nesse caso, a representao da realidade pela fotografia apresentava falhas, portanto


no se tratava de um espelho do real. Para ilustrar essa questo, Dubois traz um trecho do texto Um
art moyen [Uma arte mdia] (1965), de Pierre Bourdieu, que diz:

[...] de fato a fotografia fixa um aspecto do real que sempre o resultado de uma seleo
arbitrria e, por a, de uma transcrio: de todas as qualidades do objeto, so retiradas
apenas as qualidades visuais que se do no momento e a partir de um nico ponto de vista;
estas so transcritas em preto e branco, geralmente reduzidas e projetadas no plano. Em
outras palavras, a fotografia um sistema convencional [grifo do autor] que exprime o
espao de acordo com as leis da perspectiva (BOURDIEU apud DUBOIS, 2003, p.40).

Portanto, segundo a concluso de Dubois, a caixa preta fotogrfica no um agente


reprodutor neutro, mais uma mquina de efeitos deliberados. Ao mesmo modo que a lngua, um
problema de conveno e instrumento de anlise e interpretao do real (DUBOIS, 2012, p. 40).
A partir do momento que a imagem fotogrfica se revela como uma imagem construda
(a escolha do momento, do ponto de vista, do que quer ser mostrado), ela torna-se um espao de
enunciao de um discurso codificado, que ser decodificado por um receptor. Passa-se assim de
um discurso da mimese a um discurso do cdigo e da desconstruo em que o princpio de realidade
reconhecido anteriormente seria apenas um efeito e no uma impresso; a fotografia no seria um
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espelho neutro, mas sim um instrumento de transposio, de interpretao e de transformao do


real. Nessa perspectiva, portanto, a fotografia vista como uma construo simblica elaborada de
realidades diversas, com intenes variadas em sua produo e em sua recepo. Ela releva uma
realidade aparente (aquilo que mostra) e uma realidade interna (com camadas de significaes
potenciais) (DUBOIS, 2012, p. 44).
No terceiro ponto a fotografia entendida como trao de um real. Esta forma de pensar o
fotogrfico prende-se com a realidade existente na fotografia, verificando-se, assim, um retorno ao
referente mas de outro modo, sem o discurso da mimese.
Esta concepo da fotografia como marca do real retoma a noo barthesiana de punctum
fazendo-a coincidir com a noo semitica de Peirce de signo ndice, isto , um signo capaz de
representar o seu objeto por ter sido fisicamente afetado por ele. Por meio da fotografia acontece
um processo de atribuio em que a imagem remete ao seu referente, indo para alm do efeito do
real:

Mais do que se fixar apenas na referncia, apenas no fato de que para que haja foto,
necessrio que o objeto mostrado tenha estado ali num determinado momento do tempo
(cf. Barthes), Peirce vai abrir caminho, por meio de suas consideraes sobre o ndice,
uma verdadeira anlise da condio da imagem fotogrfica, que ser consideravelmente
desenvolvida e especificada pelas pesquisas atuais que caminham nesse sentido, quando
elas prprias no continuam se referindo explicitamente terminologia de Peirce
(DUBOIS, 2012, p. 50).

De forma simplificada podemos dizer que para existir a fotografia necessita que outro
objeto tenha existido, portanto reconhece-se que ela transmite o sentimento do real. Mas, nas
palavras de Roland Barthes (apud DUBOIS, 2012, p. 49): evidente que cdigos vm influenciar
a leitura da foto. A mquina registra a luz, tem algo de realidade, s que isso no garante que
aquilo que retratado seja a realidade; a realidade no registrada; aquilo que age sobre no pode
ser captado.
No final do captulo, Dubois conclui que o panorama descrito por ele, das teorias sobre a
foto, permite distinguir, de um modo geral, trs posies epistemolgicas no que tange a questo
do realismo e do valor documental da imagem fotogrfica: a primeira v na imagem fotogrfica
uma reproduo mimtica do real: a foto concebida como espelho do mundo, um cone no
sentido peirceano; a segunda consiste em analisar a imagem como uma interpretao-
transformao do real, ou seja, ela no pode representar o real emprico, mas apenas uma espcie
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de realidade interna transcendente, sendo, assim, considerada um smbolo nos termos peirceanos;
e finalmente, a terceira maneira de abordar a questo do realismo nas imagens fotogrficas faz um
retorno ao referente, mas sem a questo da mimese: a imagem torna-se inseparvel de sua
experincia referencial, mas sua realidade nada diz alm de uma afirmao de existncia, sendo
assim considerada como ndice, e s depois ela pode tornar-se parecida (cone) e adquirir sentido
(smbolo).

CONCLUSO

Dubois em Da verossimilhana ao ndice, captulo 1 do livro O ato fotogrfico e outros


ensaios, apresenta, de forma clara e objetiva, uma breve retrospectiva das teorias da fotografia,
tendo como base de sua linha de pensamento o conceito de imagem de Charles Sanders Pierce.
Para tanto, ele identifica trs momentos no discurso a respeito da fotografia e sua relao
com a realidade: fotografia como espelho do real, fotografia como transformao do real e
fotografia como trao do real. Apesar de apresentadas de modo linear no tempo, elas so, em muitos
perodos, percepes simultneas.
Leitura obrigatria para todos aqueles interessados em estudar a linguagem fotogrfica.

REFERNCIAS

DUBOIS, P. Da verossimilhana ao ndice. In: DUBOIS, P. O ato fotogrfico e outros ensaios.


Traduo de Marina Appenzeller. 14. ed. Campinas, SP: Papirus, 2012. p. 23-56.

FERREIRA, M. D. M.; KORNIS, M. Entrevista com Philippe Dubois. Estudos histricos, Rio de
Janeiro, n. 34, p. 139-156, jul./dez. 2004.

SESCSP. Programao. Servio Social do Comrcio de So Paulo, 2014. Disponivel em:


<http://www.sescsp.org.br/programacao/46128_PHILIPPE+DUBOIS+O+ATO+FOTOGRAFIC
O>. Acesso em: 19 nov. 2016.

UNIVERSIT. LIRA - Laboratoire International de Recherches en Arts. Universit Sorbonne


Nouvelle - Paris 3, 2016. Disponivel em: <http://www.univ-paris3.fr/lira-laboratoire-
international-de-recherches-en-arts-ea-7343--341383.kjsp?RH=1215780868521>. Acesso em: 19
nov. 2016.