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Raa e Educao:

os limites
das polticas
universalistas
Luciana Jaccoud
Mrio Theodoro

A
assertiva de que o Brasil um pas desigual hoje bastante consensual,
compartilhada inclusive pelo discurso oficial governamental. De fato, as
informaes gerais sobre a questo social brasileira traam um quadro
inelutvel. Sob os mais diversos pontos de vista, a iniqidade desponta
como uma das principais caractersticas desse pas-continente. Os pobres represen-
tam hoje algo em torno de 1/3 da populao, o que significa um contingente da
ordem de 55 milhes de pessoas. Os 10% mais ricos detm cerca de 46% da renda
nacional. Com um PIB per capita da ordem de US$ 3,2 mil, cerca de 15% da popu-
lao se coloca abaixo da chamada linha da indigncia.
Entretanto, a reproduo da pobreza e da misria, no caso brasileiro,
um processo amplo e complexo. No fruto de guerras, catstrofes climticas
prolongadas ou qualquer outro tipo de evento de largo espectro. Trata-se, efe-
tivamente, de um fenmeno histrico e social que expressa, em ltima anlise,
uma regulao perversa; uma sociedade que produz pobres nos perodos de crise
econmica, mas tambm em fases de crescimento. A ausncia de uma ncora
inclusiva, a no-resoluo de algumas questes distributivas basilares como o
acesso terra e ao trabalho para grandes parcelas da fora de trabalho (THEO-
DORO; DELGADO, 2003) e a prpria ao do Estado, em um sentido geral,
contribuem para o cenrio descrito.
Mas essa reproduo da pobreza e da misria , em sua complexidade, per-
meada por fatores diversos. A desigualdade tem um forte componente regional,
consubstanciado na concentrao da riqueza na regio Sudeste, em detrimento
principalmente do Nordeste. Tem tambm um forte vis local, sobretudo nas gran-
des reas urbanas onde proliferam as favelas, habitat de milhes de pessoas. H
ainda o componente de gnero que faz com que uma parcela significativa das mu-
lheres, sobretudo aquelas que chefiam famlias, permaneam nos estratos de mais
baixa renda.
Nesse contexto, outro importante aspecto manifesto da desigualdade no
Brasil diz respeito aos diferenciais em funo da origem tnica. A reproduo da
desigualdade, pautada em grande medida pela existncia da discriminao racial,
constitui um dos grandes desafios a serem enfrentados pelas polticas pblicas. A
poltica social de cunho universalista, base da ao do Estado, reformatada a partir
da Constituio de 1988, parece carecer de aes complementares que dem conta
das especificidades da questo.
Esse ser o tema do presente artigo. O enfrentamento da questo racial no
Brasil e seus desdobramentos os aspectos associados discriminao, aos diferenciais
de renda e de oportunidades e os limites das polticas universalistas. Para tanto, ser
enfocado o caso da poltica educacional, reconhecidamente um dos principais instru-
mentos de equalizao de oportunidades e, portanto, de combate desigualdade social.
Compem o artigo quatro partes alm desta introduo. Na primeira, apresentado
um quadro geral com dados mais recentes acerca dos diferenciais de renda e de educa-
o para negros e brancos no Brasil. Na parte seguinte, feita uma discusso sobre os
diferentes tipos de discriminao e das formas de manifestao do racismo. Na terceira
parte, expe-se os termos do debate atual acerca das polticas necessrias a uma efetiva
promoo da igualdade racial no mbito educacional. Finalmente, guisa de concluso,
so apresentadas, de forma resumida, as principais consideraes arroladas.

As desigualdades de renda e de educao


para negros e brancos
Nos ltimos anos, os dados e as informaes produzidos pelo IBGE e pelo
IPEA expressam com clareza a perversidade da chamada questo racial no Brasil.
Os negros aqui considerados como o somatrio dos pretos e pardos mantm-se
em geral em uma condio social significativamente pior que a da populao bran-
ca, sejam quais forem os indicadores utilizados. Alm dos expressivos diferenciais

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no que diz respeito renda, os negros so sempre os mais penalizados em termos
do acesso aos bens e servios pblicos. Veja-se o que mostram as anlises realizadas
a partir dos levantamentos realizados pelo IBGE, para o ano de 2001.
Quanto renda, observa-se que para aquele ano, enquanto a mdia da renda
domiciliar per capita da populao branca foi de R$ 481,60, a mdia per capita da popu-
lao negra era de R$ 205,40, isto , os afro-descendentes ganharam, em mdia, menos
da metade do que os brancos. Ademais, os negros so sobre-representados nos extratos
mais pobres da populao, independente do recorte de pobreza utilizado. Assim, por
exemplo, dos 24 milhes de brasileiros considerados indigentes, ou seja, aqueles que se
localizam abaixo da linha da indigncia, quase 70%, ou 16,5 milhes, eram negros.
Detentores das piores posies no mercado de trabalho, com rendimentos in-
feriores metade daqueles percebidos pelos trabalhadores brancos, maiores taxas de
desemprego e, quando ocupados, mais afetos ao trabalho informal, os negros apresen-
tam ainda os mais baixos ndices de cobertura do sistema previdencirio e os maiores
ndices de trabalho infantil. Paralelamente, a populao negra sobre-representada
na populao favelada, e sub-representada nos indicadores de cobertura de servios
pblicos. Assim, o percentual da populao negra favelada o dobro do verificado
para a populao branca (respectivamente 6,1% e 3,0%). Ao mesmo tempo, os indica-
dores de proporo de domiclios, segundo cor e raa do chefe da famlia, em diversos
servios como abastecimento de gua, domiclio com esgotamento sanitrio ou com
saneamento bsico adequado, com acesso energia eltrica ou servio de coleta de
lixo, mostram invariavelmente, uma menor cobertura para a populao negra.
Mais pobres, mais propensos s situaes de desemprego e informalidade, habi-
tando reas carentes de infra-estrutura. Todos os indicadores mostram a precria condi-
o social da populao negra brasileira. Para muitos analistas, a reverso desse quadro
de desigualdades passaria pela ao educacional na medida em que polticas educacio-
nais de cunho universalista propiciariam uma mobilidade social ascendente para os gru-
pos mais desfavorecidos da populao, entre eles os negros. Melhores nveis de educa-
o resultariam em melhores condies de disputa dos postos no mercado de trabalho,
permitindo desta forma, acesso maior remunerao. Essa ncora universalista para as
polticas pblicas, bastante enfatizada pela Constituio de 1988, deveria ser, segundo
alguns estudiosos, o elemento principal de uma ao de reduo das desigualdades so-
ciais. De fato, a equalizao via universalizao do acesso ao sistema educacional um
dos pressupostos republicanos da generalizao de uma cidadania plena e atuante.

 Os dados citados nesta seo podem ser encontrados no banco de dados Desigualdade Racial: Indicado-
res Scio-econmicos. Brasil 1991-2001, do IPEA.

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Contudo, no caso brasileiro, a despeito dos esforos de montagem de um sis-
tema educacional universalizado para o ensino fundamental, consolidado nos anos
90, os diferenciais anteriormente apresentados tambm se reproduzem na rea edu-
cacional. O analfabetismo atingia, em 2001, 18,2% da populao negra com mais de
15 anos contra 7,7% no caso dos brancos. Por outro lado, os brancos tm melhores
ndices de escolaridade. Tomando-se a populao de 25 anos e mais, constata-se que
o segmento branco tem em mdia dois anos a mais de estudos do que os negros
(em 2001, 6,9 anos contra 4,7 anos, respectivamente). Essa informao ainda
mais alarmante quando se toma uma srie histrica apresentada pelo IPEA, e que
remonta os ltimos 100 anos, como nos mostra o grfico 1 (SOARES, et al, apud
JACCOUD; BEGHIN, 2002:32). Nele se percebe que, no obstante o aumento
generalizado da mdia de anos de estudo, o diferencial entre negros e brancos tem
permanecido em torno dos mesmos dois anos ao longo de todo o sculo XX.

Grfico 1
Mdia de Anos de Estudo segundo Cor ou Raa e Coorte de Nascimento
para Nascidos entre 1900 e 1965

6
Brancos
5
Negros
4

1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970


Fonte: IBGE. PNAD, 1996. Elaborao DISOC/IPEA a partir dos microdados.

Com efeito, o grosso da populao negra com acesso ao sistema escolar se


concentra no ensino fundamental. Dados mais recentes do IBGE (2003) mostram
que, tomando-se o grupo de 15 a 17 anos, enquanto 60% dos estudantes brancos
nesta faixa etria cursavam o ensino mdio, no caso dos negros esse percentual

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contemplava apenas 32% do total dos estudantes desta raa/cor. No que se refere
educao superior, a situao ainda mais restritiva. Na faixa dos 20 aos 24 anos,
53,6% dos estudantes brancos estavam na universidade, enquanto que para os ne-
gros, esse percentual era de at 15,8%.
Esses ltimos dados engendram um outro aspecto importante que diz res-
peito distoro idade-srie, ndice que mede a distncia entre a situao real do
estudante, em termos da srie cursada, e a situao ideal, tendo em vista sua idade.
Neste sentido, em 2001, 44% dos estudantes negros na faixa dos 20 a 24 anos
cursavam o ensino mdio e 34,2%, o ensino fundamental. Os negros com acesso
ao sistema educacional se concentram nos extratos inferiores sobretudo ensino
fundamental com altos ndices de defasagem idade-srie.
A anlise da distoro idade-srie particularmente importante de ser
observada no que se refere ao quadro atual da situao escolar das crianas. S-
ries histricas permitem observar que o acesso ao ensino fundamental melhorou
para os dois grupos, brancos e negros; o acesso, hoje, encontra-se praticamente
universalizado. Contudo, tal quadro significa to somente uma melhora rela-
tiva no que diz respeito situao escolar de negros e brancos. A distncia en-
tre negros e brancos no indicador distoro idade-srie no ensino fundamental
manteve-se praticamente inalterada durante toda a dcada de 1990, e indicava,
no ano de 2001, uma diferena de 20 pontos percentuais. Ou seja, enquanto
25% dos estudantes brancos apresentavam alguma defasagem entre sua idade e a
srie em que deveriam estar cursando, para os estudantes negros este ndice era
de 45%. Este nmero no s demonstra, a partir de dados do interior do sistema
educacional, a manuteno das enormes desigualdades que marcam os grupos
negros e brancos, como indica, para o futuro, a manuteno de indicadores ele-
vados de desigualdade educacional para a populao adulta. Isso porque no
difcil imaginar que tais ndices de distoro idade-srie se refletiro, no futuro,
em maior nmero de crianas e jovens negros abandonando a escola, reprodu-
zindo as trajetrias de desigualdade de anos de estudo entre a populao adulta
at hoje observados no pas.
A anlise dos dados da escolarizao lquida e da distoro idade-srie para
o ensino mdio reforam o quadro negativo acima descrito. Em 1992, a taxa de es-
colarizao lquida para o ensino mdio era de 27% para a populao branca de 15

 Vejam-se dados de educao no banco de dados Desigualdade Racial: Indicadores Scio-econmicos.


Brasil- 1991-2001, IPEA.
 Escolarizao lquida a parcela da populao na faixa etria considerada adequada ao nvel/modalidade
de ensino a que se refere.

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a 17 anos, e de 9% da populao negra da mesma idade. Em 2001, ambos os grupos
melhoraram sua taxa de escolarizao, que passou, no caso dos brancos, para 51%,
e, no caso dos negros, para 25%. Contudo, observa-se que, a despeito da melhoria
generalizada dos indicadores, a distncia entre os dois grupos aumentou. Ela era de
18% no ano de 1992, e elevou-se para 26% no ano de 2001. Neste mesmo perodo,
as diferenas entre os dois grupos quanto distoro idade-srie mantiveram-se
praticamente inalteradas, atingindo, em 2001, 41% dos estudantes brancos do ensi-
no mdio e 60% dos negros.
Uma anlise superficial explicaria esse quadro de desigualdades na educao
pelos diferenciais sociais e de rendimentos entre negros e brancos no Brasil. Ou
seja, poder-se-ia pensar que os alunos negros so oriundos de famlias de menor
renda e de menor nvel educacional que os brancos, e, por isso, encontrariam maio-
res dificuldades em sua trajetria escolar. Entretanto, trabalhos recentes derrubam
esta tese. Exerccios desenvolvidos pelo IPEA, por Soares et al, simulando qual seria
o nvel educacional dos negros se estes fossem originrios de famlias cujos pais
tivessem os mesmos nveis de escolaridade dos brancos, demonstram que a maior
parte do diferencial entre mdia de anos de estudo observada entre os dois grupos
no pode ser atribuda diferenas no nvel educacional das famlias como se pode
ver no grfico 2 (SOARES, et al, apud JACCOUD; BEGHIN, 2002:34).

Grfico 2
Mdia de Anos de Estudo segundo cor ou raa e coorte de nascimento
para nascidos entre 1900 e 1965 e anos de estudo de negros segundo
simulao de escolaridade dos pais

7 Brancos
Racismo na escola
6 Negros

5 Origem Brancos,
Anos Negros
4

2
Fonte: IBGE. PNAD,
1 1996. Elaborao
DISOC/IPEA a partir
1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 dos microdados.

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Na mesma direo esto as concluses do trabalho de Albenarez et al (2002),
que analisam os dados de desempenho educacional dos alunos de a srie do ensi-
no fundamental a partir dos dados do Sistema de Avaliao da Educao Bsica
(SAEB). Observando as diferenas de desempenho entre alunos brancos e negros,
os autores deste estudo tambm concluem que os alunos negros tm desempenho
inferior ao dos alunos brancos, mesmo aps controle pelo nvel scio-econmico.
Os alunos negros no teriam apenas menos chances de estar na escola, mas, alm
disso, os que chegam escola e a logram permanecer, parecem ter um desempenho
pior do que seus colegas brancos, mesmo controlando pelo nvel scio-econmico
(ALBENAREZ, et al, 2002:15).
Tais simulaes demonstram que as causas das desigualdades passadas e
presentes entre as trajetrias escolares e os indicadores educacionais de brancos
e negros no podem ser explicadas somente por diferenas scio-econmicas das
famlias, mas tambm devem ser procuradas no mbito do sistema escolar. De fato,
os dados indicam que parte significativa das diferenas encontradas neste campo
podem ser atribudas a alguma forma de discriminao ou de tratamento da tem-
tica racial no interior das escolas que impactam negativamente o desempenho dos
alunos negros.
O racismo e a discriminao no determinam apenas as desigualdades edu-
cacionais, mas tambm as prprias desigualdades de renda entre as famlias brancas
e negras. Os indicadores de renda recm-levantados pelo IBGE (2003), que com-
param a renda da populao branca e negra ocupada com mesmos anos de estudo,
mostram que, em qualquer dos grupos, negros auferem um rendimento menor do
que os brancos, e que quanto mais aumenta o nmero de anos de estudo, mais au-
menta a diferena de renda em detrimento dos negros. Comparando o rendimento-
hora de brancos e negros em 2001, para o grupo que tem at 4 anos de estudo, o
rendimento dos brancos era de R$ 2,3, enquanto que o dos negros era de R$ 1,5.
Para o grupo que tem de 5 a 8 anos de estudo, os rendimentos dos brancos e dos
negros eram, respectivamente, de R$ 2,9 e de R$ 2,1. Para aqueles que tinham de 9
a 11 anos de estudo, o rendimento-hora de brancos e negros era de R$ 4,4 e R$ 3,1
respectivamente. E, finalmente, no grupo de mais de 12 anos de estudo, os brancos
auferiam renda-hora de R$ 11,8, contra R$ 8,3 dos negros do mesmo grupo.
Assim, mais uma vez, pode-se observar a impropriedade da tese segundo a
qual as desigualdade raciais no Brasil seriam provenientes de um crculo perverso
existente entre a baixa renda e o menor nvel educacional das famlias negras. Ao
contrrio, os dados e estudos recentes sobre estes temas mostram que nem a baixa

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renda dos negros explica os expressivos ndices de desigualdade educacional obser-
vados entre negros e brancos, nem as desigualdades educacionais permitem explicar
as gritantes disparidades de renda entre os dois grupos. E, como os baixos resulta-
dos na esfera educacional limitam o espectro de oportunidades (o que impacta por
sua vez nos baixos desempenhos educacionais), a populao negra fortemente
penalizada pela incapacidade da escola em garantir aos grupos racialmente discri-
minados uma efetiva igualdade de oportunidades.
Trata-se assim de uma tragdia em dois atos. Primeiro, os negros so discri-
minados nas escolas, nunca conseguindo apresentar indicadores que se aproximam
dos brancos. Segundo, os negros so discriminados no mercado de trabalho, onde
recebem menos que os brancos mesmo tendo escolaridade idntica deles. A per-
cepo da existncia de discriminao na escola e no mercado de trabalho delineia
algo maior e mais complexo: o racismo brasileiro.
Esse racismo, cuja presena ainda tantas vezes negada, afronta diretamente
o mito da democracia racial brasileira. Racismo perene que, ao mesmo tempo em
que desconstri o mito, serve de mote para a reconstruo de uma questo racial,
recolocando o problema como rea de ao do Estado. E, nessa perspectiva, sua
especificidade engendra novos matizes para esta ao, pondo mesmo em questo os
limites das polticas universais.

Desigualdades raciais, racismo e discriminao


Os dados anteriormente apresentados no deixam dvidas sobre a gravidade
da questo racial tal como ela se conforma hoje no pas. Chamam a ateno no
apenas porque as disparidades entre negros e brancos so gritantes em praticamente
todos os indicadores socioeconmicos levantados. Com efeito, duas outras impor-
tantes constataes emergem. De um lado, o fato de que, na maior parte destes
indicadores, as desigualdades tm-se mostrado constantes ao longo do tempo e,
em alguns casos, vm inclusive se agravando. Ou seja, quando analisados em s-
ries histricas, os dados levantados no mostram tendncias de convergncia entre
brancos e negros em nenhum aspecto relevante. V-se, assim, que os indicadores
socioeconmicos no tm apresentado evolues que permitam antever, a curto ou
mdio prazos, redues expressivas das desigualdades entre os grupos raciais. De
outro lado, reafirma-se a tese de que as desigualdades raciais no Brasil no so fruto
apenas da situao de pobreza qual historicamente esto submetidos os afro-des-

 Como bem mostram Albenarez et al (2002).

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cendentes, mas sobretudo da existncia ativa do racismo e da discriminao racial
em todos os espaos da vida social.
Desta forma, refletir sobre as medidas a serem tomadas pelo poder pblico
para enfrentar tal quadro de iniqidades implica analisar o processo de reproduo
do racismo e da discriminao racial, fenmenos que explicam tanto a existncia
dos atuais nveis de desigualdade entre brancos e negros no Brasil como, tambm,
sua manuteno e reproduo ao longo do tempo.
A literatura recente tem ressaltado a diferena entre o preconceito racial e a
discriminao. Enquanto o preconceito racial, e mesmo o racismo, tm sido clas-
sificados como fenmenos de ordem subjetiva, expressando-se por meio de valo-
res, idias e sentimentos, a discriminao racial tem sido entendida como ao de
excluso, restrio ou preferncia que impede o tratamento ou acesso igualitrio a
direitos e oportunidades em funo da cor. E a prpria discriminao, enquanto
ato de distino e excluso, expressa-se por intermdio de diferentes formas, na
vida social. A esses diferentes fenmenos, cabe interpor aes pblicas igualmente
distintas. Como j alertou Silva Jr.,
[...] tratar como sinnimos os termos preconceito e discriminao pode im-
plicar no apenas uma perigosa e totalitria devassa na esfera da liberdade
individual, como tambm o que mais freqente e perverso na omisso
estatal pura e simples face da discriminao, motivada, entre outras razes,
pela indefinio dos limites, do papel e dos instrumentos estatais destinados
ao enfrentamento da desigualdade e promoo da igualdade (2000:373).
Avanando na anlise dos mecanismo de excluso social que atingem os ne-
gros, alguns autores tm insistido na diferenciao das formas de discriminao,
destacando a discriminao direta e a discriminao indireta. Tem sido classificado
como discriminao direta todo ato expresso de restrio ou excluso baseado na
cor. a chamada prtica do racismo em sua forma mais explcita. J a discriminao
indireta (algumas vezes tambm chamada de discriminao invisvel ou discrimina-
o institucional) tem sido identificada como aquela cuja desigualdade de tratamen-
to no se realiza atravs de manifestaes expressas de racismo, mas sim de prticas
aparentemente neutras. Esta forma dissimulada de discriminao mais difcil de
ser identificada e combatida, pois, como afirmou Barbosa Gomes, revestidas de as-
pectos culturais e psicolgicos, tais prticas ingressam no imaginrio coletivo ora
tornando-se banais e, portanto, indignas de ateno salvo por aqueles que dela so

 Ver Silva Jr. (2000 e 2001), Gomes (2001), Santos (2001) e Jaccoud e Beghin (2002).
 Ver, por exemplo, Gomes (2001)

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vtimas, ora se dissimulando atravs de procedimentos corriqueiros, aparentemente
protegidos pelo Direito (2001: 20).
Ora, se a criminalizao destaca-se como importante e insubstituvel instru-
mento de combate aos atos de discriminao, ela no pode, entretanto, ser o nico
meio de enfrentamento da prtica do racismo. A discriminao indireta dificilmen-
te passvel de punio legal. Dissimulada atravs de mecanismos aparentemente
neutros, como, por exemplo, processos de seleo de mo-de-obra onde diversos re-
quisitos de qualificao so demandados, a discriminao indireta s se torna social-
mente visvel por meio de indicadores de desigualdade que apontam o desfavoreci-
mento de um grupo tnico em relao a outro. O enfrentamento da discriminao
indireta depende assim, de um lado, de aes especficas voltadas neutralizao do
efeito da desigualdade racial, as chamadas aes afirmativas e, de outro, de polticas
de combate aos preconceitos, esteretipos e ideologias que legitimam, sustentam e
alimentam as prticas racistas.
As aes de combate ao preconceito e aos esteretipos de cunho racista devem se
revestir de formas especficas: aes valorizativas e persuasivas (SILVA JR., 2000:372).
Essas aes tm como objetivo combater os esteretipos depreciativos, valorizar as di-
versas etnias em bases de igualdade e valorizar a pluralidade tnica da sociedade brasi-
leira. So aes que devem ser desenvolvidas especialmente dentro do sistema educa-
cional e junto aos meios de comunicao. diferena das polticas afirmativas, as aes
valorizativas no devem ter uma temporalidade especfica e no tratam de dispensar um
tratamento diferenciado a um ou a outro grupo. Ao contrrio, elas buscam combater o
tratamento diferenciado e depreciativo que vem sendo dado, no caso brasileiro, ao negro,
nas diversas esferas de construo e reproduo da imagem nacional.
As chamadas aes afirmativas, por seu lado, engendram um conjunto diferen-
ciado de medidas que tm por objetivo igualar o acesso de grupos sociais discriminados
a certas oportunidades sociais. As polticas afirmativas visam a estimular a participao
destes grupos em determinados espaos sociais nos quais esto sub-representados. Po-
dem ser elencadas como aes afirmativas o estabelecimento de cotas em concursos p-
blicos, a fixao de cronogramas e metas para ampliao da representao destes grupos
em instituies ou empresas ou, ainda, programas diversificados de qualificao de que
so exemplo as experincias de concesso de bolsas de estudo para afro-descendentes.
Dessa forma, duas constataes se impem. Observa-se, de um lado, que aes
afirmativas no se reduzem a polticas de cotas e, de outro, que elas no esgotam o

 A criminalizao da prtica de racismo foi consagrada pela Constituio de 1988 e regulamentada por impor-
tante legislao: Lei n 7.716/1898 (Lei Ca), Lei n 9.029/1995, Lei n 9.455/1997 e Lei n 9.459/1997.

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conjunto de polticas pblicas necessrias promoo da igualdade racial. De fato,
as aes afirmativas so polticas amplas que se inserem no campo da promoo da
igualdade de oportunidades, facilitando o acesso dos grupos discriminados a certos
espaos da vida social. Tais polticas podem ser entendidas como complementares
s polticas universais, quando estas se mostram insuficientes para garantir, em uma
dada sociedade, a igualdade de oportunidade aos diferentes grupos tnicos. Ou seja,
so aes que devem ser promovidas em sociedades em que, a despeito do desen-
volvimento de polticas universais, a discriminao racial, direta ou indireta, atua
como obstculo a que os diferentes indivduos, independente de sua cor, acessem as
mesmas oportunidades. Contudo, cabe ao Estado mais que promover o acesso: ele
deve desenvolver polticas amplas de combate discriminao e ao racismo.

Educao: um debate sobre a promoo da


igualdade racial
A situao do meio escolar brasileiro tambm permeada pelo racismo e pela
discriminao racial, como revelam no apenas as anlises dos dados mas inmeros
trabalhos de pesquisa que tm levantado a situao de desconforto que vivem os
estudantes negros em suas escolas. O ensino tem estado dissociado de sua realidade
e de sua histria. Livros e professores raramente dialogam com a experincia destes
alunos no que diz respeito sua vivncia cotidiana, social e racial. Os estudantes
no encontram no material didtico e, em especial, nos livros de histria, um retrato
consistente de sua origem e da histria de seus ancestrais. As crianas negras so
confrontadas a verses parciais, freqentemente negativas, quando no claramente
racistas, tanto no que diz respeito aos povos que foram trazidos como escravos, sua
cultura e histria, como no que se refere sua luta pela liberdade, por melhores con-
dies de vida e de trabalho, pela construo do pas e pela afirmao da Repblica.
As imagens de negros, quando presentes nos livros e material didtico, esto forte-
mente marcadas por preconceitos e esteretipos inferiorizantes. Atitudes racistas e
prticas discriminatrias se reproduzem no somente fora, mas tambm dentro da
escola. No surpreendente que este contexto dramtico exera forte influncia so-
bre a auto-estima e sobre o estmulo dos estudantes negros em freqentar a escola.
Para enfrentar um quadro to duro quanto complexo, necessrio que o Es-
tado v alm das tradicionais polticas universalistas, ampliando sua interveno e
buscando implementar as medidas necessrias para garantir o acesso e a permann-
cia das crianas e dos jovens negros na escola, em todos os nveis educacionais. Tais
 Ver por exemplo Rosemberg (1985), Munanga (2000) e Igreja (2001).

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medidas implicariam a adoo de polticas de combate aos esteretipos, aos precon-
ceitos e ao racismo, e a promoo de determinadas polticas de promoo da igual-
dade. Essa nova orientao visaria a enfrentar o retrato traado pelos indicadores de
desigualdade racial apresentados na primeira seo, que apenas confirmam o que o
Movimento Negro sempre denunciou e que as pesquisas especficas j apontavam:
que a escola, hoje, em que pese a universalizao do acesso ao ensino fundamental,
no tem funcionado como um espao de equalizao de oportunidades. Ao contr-
rio, como exprimem os dados referentes a atraso (defasagem idade-srie) e evaso,
a escola tem sido uma das principais instncias de reproduo da desigualdade ra-
cial. Isso no se deve apenas s condies sociais desfavorveis dos alunos negros,
mas forma como tem sido enfrentada a questo racial no ambiente escolar.
Contudo, no so poucos os problemas que se colocam implementao de
polticas especficas no campo educacional para combater as desigualdades raciais
e seus mecanismos de reproduo, seja no campo da discriminao seja no campo
das imagens e valores. Uma primeira dificuldade se refere ao prprio reconhecimen-
to da necessidade destas polticas. Como afirma Flvia Rosemberg, o pensamento
educacional brasileiro ainda est marcadamente influenciado por um enfoque que,
reconhecendo a concentrao macia do alunado negro nas camadas mais pobres
da populao, tende a identificar as dificuldades interpostas escolaridade dos ne-
gros com os problemas enfrentados pela pobreza, no considerando a especificidade
da origem racial (2000:134).
Uma segunda dificuldade diz respeito polarizao do debate em torno das
polticas de cotas e ao carter ainda incipiente do debate sobre polticas educacio-
nais integradas e amplas voltadas ao enfrentamento do problema das desigualdades
raciais na educao. Com o incio das primeiras experincias de implementao de
cotas em universidades, a opinio pblica foi mobilizada. Contudo, as cotas para
universidades so apenas uma parte deste debate. De fato, no ensino fundamental
e mdio, as discusses em torno da necessidade de incluso dos temas das relaes
raciais e da valorizao da diversidade tnica e cultural do pas nos projetos pedag-
gicos, da implementao de medidas de promoo da igualdade racial nas escolas,
da sensibilizao dos professores e da mudana das prticas escolares, mal comea-
ram, em que pese a existncia de iniciativas exitosas visando a propiciar condies
mais favorveis para garantir o acesso e a permanncia dos estudantes negros na
escola. o que demonstra o fato de ainda em 2003, na capital do pas, estudan-

 Como, por exemplo, os cursinhos pr-vestibulares ou de projetos de incentivo e divulgao de experincia


de incluso do tema relaes raciais nas escolas, como o caso do prmio Educar para a Igualdade
Racial, institudo pelo CEERT.

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tes de escolas pblicas receberem livros de contedos explicitamente racistas, como
exemplifica o caso do livro paradidtico distribudo em Braslia e denunciado pelo
senador Paulo Paim10.
Uma terceira dificuldade refere-se ao reconhecimento ainda tmido de que as
medidas especficas de combate s desigualdades raciais podem e devem ser inte-
gradas a um modelo universalista da poltica educacional. As polticas de combate
s desigualdades raciais na educao, como, de resto, nas demais reas, partem da
constatao de que a postura de neutralidade estatal no tem sido eficiente para en-
frentar o quadro de excluso social a que esto submetidos os afro-descendentes no
pas. A insuficincia da garantia legal de no-discriminao e de tratamento formal-
mente igualitrio de todos perante a lei deve assim demandar, da parte do Estado,
aes diferenciadas e complementares, integradas ao princpio da universalizao e
em busca de uma ampliao da igualdade de tratamento e de oportunidade.

Concluses
Em resumo, no h que se contestar a necessidade de polticas universais e de
seu fortalecimento. Ao contrrio, o fortalecimento do ensino pblico, universal e de
qualidade, um fundamento da cidadania, uma garantia de um espao pblico, sem
o qual no h possibilidade de realizao de construo de uma sociedade menos
desigual. A reduzida mas efetiva formao de uma classe mdia negra no Brasil foi
fruto da existncia de escolas pblicas de qualidade, que permitiram a extratos des-
privilegiados da populao capacitarem-se para a competio no mercado de trabalho.
Contudo, se a promoo da igualdade racial passa por escolas de qualidade, ela neces-
sita tambm de polticas especficas. Se, como foi visto, as polticas universais parecem
insuficientes para garantir a igualdade racial, outros Mecanismos devem ser mobiliza-
dos para garanti-la: polticas valorizativas, aes afirmativas e polticas de represso11.
As polticas valorizativas visam a promover a identidade pluritnica da so-
ciedade brasileira, assim como a valorizao da comunidade afro-brasileira, alm de
destacar o papel histrico desta comunidade na construo nacional. Estas aes
podem ser entendidas, inclusive, como aes que apiam o fortalecimento da pol-
tica de educao e da prpria escola como espao de aprendizagem da convivncia,
de cidadania, de respeito e de participao.

10 Escolas pblicas do Distrito Federal distriburam livro paradidtico que continha ilustraes onde negros
so mostrados com semblantes assemelhados aos de macacos. Correio Braziliense, 10 de maro de
2003.
11 Sobre as diferentes polticas e suas definies, ver Jaccoud e Beghin (2002).

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Outras aes como as polticas punitivas, em face da discriminao direta,
e as afirmativas, em face da discriminao indireta, so muitas vezes interpretadas
como aes que agravam o conflito racial e podem ter uma m repercusso num
ambiente como o escolar, onde apenas o mrito e a isonomia deveriam prevalecer.
Porm, como j apontou Santos (1997:43), hoje, apenas um pequeno estrato da
populao tem possibilidades de desenvolver plenamente suas potencialidades, dis-
putando os espaos da vida social partir de seus prprios mritos. A interferncia
de aes afirmativas visa a recompor uma situao onde o mrito poder de fato
vir a ser critrio de acesso s oportunidades oferecidas pela sociedade. Tendo em
vista as renitentes situaes onde, no sistema educacional, o estudante negro est
sendo prejudicado em relao ao branco em razo de sua cor; ou, ainda, no merca-
do do trabalho, no qual, em razo de sua cor, o trabalhador negro est sendo pior
remunerado ou preterido em seu acesso ou ascenso funcional, cabe uma poltica
compensatria, uma ao afirmativa.
Aes afirmativas so aqui entendidas como polticas que:
[...] tm por objetivo garantir a oportunidade de acesso dos grupos discrimina-
dos, ampliando sua participao em diferentes setores da vida econmica, poltica,
institucional, cultural e social. Elas se caracterizam por serem temporrias e por
serem focalizadas no grupo discriminado; ou seja, por dispensarem, num determi-
nado prazo, um tratamento diferenciado e favorvel com vistas a reverter um qua-
dro histrico de discriminao e excluso ( JACCOUD; BEGHIN, 2002:67)12..
Elas no so sinnimo de polticas de cotas. Podem, por exemplo, organizar-
se na forma de aes especficas de qualificao ou de estabelecimento de metas ao
longo do tempo para ampliar a presena de negros em determinados espaos da
vida social.
Os mecanismos sociais que provocam a excluso social do negro no Brasil
so complexos e poderosos, seja na educao, seja em outras esferas da vida social.
Combat-los exige, de um lado, a mobilizao de setores importantes da sociedade.
De outro, requer a mobilizao do Estado atravs de uma estratgia que pressupo-
nha a organizao no apenas de uma, mas de um conjunto de diferentes polticas
pblicas. somente a partir deste quadro de polticas diferentes e integradas que a
interveno pblica e a mobilizao social podero fazer frente ao desafio da pro-
moo da igualdade racial no Brasil.

12 Sobre o carter temporrio da ao afirmativa, ver artigo 1o, item 4, da Conveno Internacional sobre
Eliminao de Todas as formas de Discriminao Racial, assim como comentrio feito a esta norma legal
pelo Ministro Marco Aurlio Mello (TST, 2001).

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