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A Teologia Reformada da Pregao

Paulo R. B. Anglada *

A pregao, como uma forma distinta de comunicao da vontade de Deus revelada na


sua Palavra, est em declnio. Em muitas igrejas ela tem sido substituda por um nmero cada
vez maior de atividades.
H 30 anos atrs, o Dr. Martyn Lloyd-Jones foi convidado a proferir uma srie de
conferncias no Westminster Theological Seminary, em Filadlfia. Nessas palestras,
publicadas em 1971 com o ttulo Pregao e Pregadores, ele enfatizou que a pregao a
tarefa primordial da igreja e do ministro, e explicou que estava ressaltando isso por causa da
tendncia, hoje, de depreciar a pregao em prol de vrias outras formas de atividade. A 1

situao no melhorou. John J. Timmerman observou, quase vinte anos depois, que em
muitas igrejas o sermo uma ilha que diminui cada vez mais em um mar turbulento de
atividades.2

Mesmo igrejas de tradio reformada parecem estar sucumbindo paulatina, mas


progressivamente, a essa tendncia, e o lugar da pregao no culto tem perdido importncia.
John Frame, telogo de tradio reformada, publicou h dois anos o livro Culto em Esprito e
em Verdade: Um Estudo Estimulante dos Princpios e Prticas do Culto Bblico . No livro o autor
nega, entre outras coisas, que a pregao seja funo restrita dos ministros da Palavra, ou
mesmo dos presbteros em geral, considera a dramatizao e o dilogo mtodos legtimos de
ensino no culto pblico, e no v razo pela qual um culto pblico no possa ser inteiramente
musical. David Engelsma, outro reformado conhecido, observa, entretanto, que com base na
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negao de qualquer distino entre o culto pblico oficial e o culto familiar, John Frame faz
uma interpretao to ampla do princpio regulador reformado, que este acaba se tornando
sem sentido. 4

Muitas so as razes para o declnio contemporneo da pregao. O surgimento de novos


meios de comunicao e de novas mdias interativas, a averso do homem ps-moderno pela
verdade objetiva ou absoluta, a secularizao da sociedade, o afastamento do cristianismo das
Escrituras, e a prpria corrupo da pregao, em muitos plpitos degenerada em eloqncia
de palavras, demonstrao de sabedoria humana, elucubraes metafsicas, meio de
entretenimento, ou embromao pastoral dominical, certamente so algumas delas. Uma das
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principais razes, entretanto, diz respeito concepo moderna da pregao, muitas vezes
encarada como atividade meramente humana e pouco relevante, cuja eficcia depende
fundamentalmente das habilidades naturais ou capacidade do pregador.
Todas estas tendncias, influncias e concepes produziram resultados devastadores
sobre a pregao nos meios evanglicos. Ela tornou-se como que um apndice no culto
pblico, e as conseqncias, sem dvida, se tm feito sentir na vida da igreja. Na perspectiva
reformada, o declnio do lugar da pregao no evangelicalismo moderno uma constatao
serssima. Se a teologia reformada com relao pregao reflete o ensino bblico, ento
muito do estado presente da igreja crist, se explica como resultado desse declnio da
pregao. Meu propsito com este artigo apresentar, resumidamente, o ensino reformado
concernente natureza, importncia, eficcia e propsito da pregao.

I. A NATUREZA DA PREGAO
O conceito reformado de palavra de Deus mais amplo do que aquele geralmente
compreendido pela expresso. Ele inclui a palavra escrita: a Bblia; a palavra encarnada:
Cristo; a palavra simbolizada ou representada: os sacramentos do batismo e da ceia; e a
palavra proclamada: a pregao. Na teologia reformada, portanto, a pregao da Palavra de
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Deus palavra de Deus. Esta concepo de pregao professada no primeiro captulo da
Segunda Confisso Helvtica, de Bullinger, nos seguintes termos:
A Pregao da Palavra de Deus palavra de Deus. Por isso, quando a Palavra de Deus presentemente pregada na
igreja por pregadores legitimamente chamados, cremos que a prpria palavra de Deus proclamada e recebida
pelos fis; e que nenhuma outra palavra de Deus deve ser inventada nem esperada do cu...

Isto no significa identificao absoluta da palavra pregada com a palavra escrita. As


Escrituras so definitivas e supremas, inerentemente normativas, enquanto que a autoridade
da pregao sempre delas derivada e a elas subordinada. No significa tambm que a
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pregao seja inspirada ou inerrante. Os pregadores, por mais fiis que sejam na exposio
das Escrituras, no so preservados do erro como o foram os autores bblicos. Muito menos
significa que os ministros da Palavra sejam instrumentos de novas revelaes do Esprito. O prprio
documento reformado acima citado repudia essa idia, ao afirmar que nenhuma outra palavra de Deus deve
ser inventada nem esperada do cu.
A pregao da Palavra de Deus palavra de Deus, primeiro porque na condio de
porta-voz, de embaixador, de representante comissionado por Deus, que o pregador fala (2 Co
5.20). A natureza da obra do pregador, observa Dabney, determinada pela palavra
empregada para descrev-la pelo Esprito Santo. O pregador um arauto. A pregao 8

palavra de Deus porque entregue em nome de Deus, e debaixo da sua autoridade. Em


segundo lugar, a pregao palavra de Deus em virtude do seu contedo. Parker observa que
a pregao recebe seu status de palavra de Deus das Escrituras. A pregao palavra de
Deus, porque transmite a mensagem bblica, que a mensagem ou Palavra de
Deus. Enquanto a pregao refletir fielmente a Palavra de Deus, ela tem a mesma autoridade,
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e requer dos ouvintes a mesma obedincia. 10

Robert L. Dabney observa que o uso do termo arauto para descrever o ofcio do
pregador encerra duas implicaes. Primeiro, que no lhe compete inventar sua mensagem,
mas transmiti-la e explic-la. Segundo, que o arauto
...no transmite a mensagem como mero instrumento sonoro, como uma trombeta ou tambor;
ele um meio inteligente de comunicao...; ele tem um crebro, alm de uma lngua; e espera-
se que ele entregue e explique de tal maneira a mente do seu senhor, que os ouvintes recebam,
no apenas os sons mecnicos, mas o verdadeiro significado da mensagem. 11

Pregao, definiu Phillips Brooks, a comunicao da verdade de Deus atravs da


personalidade do pregador. Assim como a palavra inspirada no deixa de ser divina, embora
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escrita por autores humanos em pleno uso de suas peculiaridades humanas, assim tambm a
palavra pregada no deixa de ser de Deus por ser mediada pela personalidade do pregador.
Na verdade, mais do que mero instrumento de comunicao da vontade de Deus, a
pregao, na concepo reformada, um dos meios pelos quais Cristo se faz presente na
igreja. Assim como a f reformada cr na real presena espiritual de Cristo nos sacramentos,
cr tambm na sua real presena espiritual na pregao, pela qual ele salva os eleitos e edifica
e governa a igreja. Essa concepo, em certo sentido sacramental da pregao, considerada
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como que uma epifania de Cristo, afirmada freqentemente por Calvino nas Institutas e em
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seus comentrios. Leith observa que, nas Institutas (4.14.26), Calvino cita Agostinho, o qual
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referia-se s palavras como sinais, porquanto na sua concepo, na pregao, o Esprito


Santo usa as palavras do pregador como ocasio para a presena de Deus em graa e em
misericrdia, e, nesse sentido, as palavras do sermo so comparveis aos elementos dos
sacramentos. 16

A concepo reformada de pregao como vox Dei compartilhada por Lutero.


Comentando Joo 4.9-10, o reformador pergunta: Quem est falando [na pregao]? O
pastor? De modo nenhum! Vocs no ouvem o pastor. A voz dele, claro, mas as palavras
que ele emprega so na realidade faladas pelo meu Deus. Condenando a tendncia catlica
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romana de transformar em sacramento tudo o que os apstolos fizeram, Lutero afirma que se
alguma dessas prticas tivesse que ser sacramentalizada, que a pregao o fosse. 18

Foi Calvino, entretanto, quem elaborou mais detalhadamente a questo da natureza da


pregao como a voz de Deus. Em seu comentrio de Isaas ele afirma que na pregao a
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palavra sai da boca de Deus de tal maneira que ela de igual modo sai da boca de homens; pois
Deus no fala abertamente do cu, mas emprega homens como seus instrumentos, a fim de
que, pela agncia deles, ele possa fazer conhecida a sua vontade. Comentando Glatas 4.19,
20

at ser Cristo formado em vs, Calvino enfatiza a eficcia do ministrio da Palavra,


afirmando que porque Deus ...emprega ministros e a pregao como seus instrumentos para
este propsito, lhe apraz atribuir a eles a obra que ele mesmo realiza, pelo poder do seu
Esprito, em cooperao com os labores do homem. Para Calvino, a leitura e meditao
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privadas das Escrituras no substituem o culto pblico, pois entre os muitos nobres dons com
os quais Deus adornou a raa humana, um dos mais notveis que ele condescende consagrar
bocas e lnguas de homens para o seu servio, fazendo com que a sua prpria voz seja ouvida
neles. Por isso, quem despreza a pregao despreza a Deus, porque ele no fala por novas
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revelaes do cu, mas pela voz de seus ministros, a quem confiou a pregao da sua
Palavra. Ao falar Deus aos homens por meio da pregao, Calvino identifica dois benefcios:
23

...por um lado, ele [Deus], por meio de um teste admirvel, prova a nossa obedincia, quando
ouvimos seus ministros exatamente como ouviramos a ele mesmo; enquanto que, por outro,
ele leva em considerao a nossa fraqueza ao dirigir-se a ns de maneira humana, por meio de
intrpretes, a fim de que possa atrair-nos a si mesmo, ao invs de afastar-nos por seu trovo.
24

Os puritanos no pensavam de modo diferente. Eles viam o pregador da Palavra como


um porta-voz de Deus. Eles afirmavam que na fiel exposio da Palavra, Deus mesmo est
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pregando, e que se um homem est fazendo uma verdadeira exposio das Escrituras, Deus
est falando, pois a palavra de Deus, e no a palavra do homem. No pode haver dvida
26

de que para estes adoradores, a pregao da Palavra tornou-se um sacramento verbal. John
27

Owen, por exemplo, escreveu que Cristo nos chama a si... nas pregaes do evangelho, pelas
quais ele evidentemente crucificado diante de nossos olhos (Gl 3.1). Mencionando a
28

mesma passagem bblica, Paul Helm comenta que, na pregao, os Glatas como que viram a
Cristo com seus prprios olhos. Ele tambm observa que os protestantes geralmente
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enfatizam que a graa conferida nos sacramentos no de natureza diferente e, certamente,


no superior quela conferida na pregao fiel... assim como os sacramentos so emblemas
visveis da graa de Deus, assim tambm a pregao fiel. 30

II. A RELEVNCIA DA PREGAO


Em virtude dessa elevada concepo da pregao como vox Dei, a f reformada atribui
proclamao pblica da Palavra de Deus a maior importncia. Na tradio reformada a
pregao considerada como o principal meio de graa, como a tarefa primordial da igreja e
do ministro da Palavra, como o elemento central do culto, como marca genuna da verdadeira
igreja e como o meio por excelncia pelo qual exercido o poder das chaves.
A. O Principal Meio de Graa
Na teologia reformada a pregao um meio de graa. Ela e a ministrao dos
sacramentos so as ordenanas pelas quais o pacto da graa administrado na nova
dispensao. 31

De fato, na concepo reformada, a pregao o mais excelente meio pelo qual a graa
de Deus conferida aos homens, suplantando inclusive os sacramentos. Os sacramentos no
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so indispensveis; a pregao . Os sacramentos no tm sentido sem a pregao da Palavra,


sendo-lhe subordinados. Os sacramentos servem apenas para edificar a igreja; a pregao,
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alm disso, o meio por excelncia pelo qual a f suscitada; o poder de Deus para a
salvao. Os sacramentos so como que apndices pregao do evangelho. assim que
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reformadores e puritanos interpretam as palavras de Paulo em 1 Corntios 1.17: Porque no


me enviou Cristo para batizar, mas para pregar o evangelho. Para Calvino, os sacramentos
no tm sentido sem a pregao do evangelho. Quando a ministrao dos sacramentos
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dissociada da pregao, eles tendem a ser considerados como prticas mgicas. 37

A idia puritana quanto relevncia da pregao no diferente. Lloyd-Jones observou


que os puritanos asseveravam tambm que o sermo mais importante que as ordenanas ou
quaisquer cerimnias. Alegavam que ele um ato de culto semelhante eucaristia, e mais
central no servio da igreja. As ordenanas, diziam eles, selam a palavra pregada e, portanto,
so subordinadas a ela. Comentando Efsios 4.11, Hodge explica o papel do pregador como
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canal da operao do Esprito como segue:


Assim como no corpo humano h certos canais por meio dos quais a influncia vital flui da
cabea para os membros, os quais so necessrios sua comunicao, assim tambm h certos
meios divinamente designados para a distribuio do Esprito Santo, de Cristo para os diversos
membros do seu corpo. Quais canais de influncia divina so esses, pelos quais a igreja
sustentada e impulsionada, claramente indicado no verso 11, no qual o apstolo diz: Cristo
deu uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas, e outros para pastores e
mestres, com vistas ao aperfeioamento dos santos. , portanto, atravs do ministrio da
Palavra que a influncia divina flui de Cristo, o cabea, para todos os membros do seu corpo; de
modo que onde o ministrio falha, a influncia divina falha. Isto no significa que os ministros,
na qualidade de homens ou oficiais, sejam de tal modo canais do Esprito para os membros da
igreja, que sem a interveno ministerial deles, ningum se torna participante do Esprito Santo.
Significa, sim, que os ministros, na condio de despenseiros da verdade, so, portanto, os
canais da comunicao divina. Pelos dons da revelao e inspirao, Cristo constituiu uns
apstolos e outros profetas para a comunicao e registro da sua verdade; e pela vocao interna
do seu Esprito, ele constitui outros evangelistas e outros pastores, com vistas sua constante
proclamao e persuaso. E somente (no que diz respeito aos adultos) em conexo com a
verdade assim revelada e pregada, que o Esprito Santo comunicado. 39

Que graas so comunicadas por meio da pregao? A pregao o meio pelo qual as
pessoas adultas e capazes so externamente chamadas para a salvao. a causa instrumental
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da f e principal meio pelo qual a f aumentada e fortalecida, a igreja edificada e o Reino


de Deus promovido no mundo. Pela pregao da Palavra a igreja ensinada, convencida,
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reprovada, exortada e confortada. 42

B. A Tarefa Primordial da Igreja e do Pregador


Na concepo reformada, a pregao a tarefa primordial da igreja e do ministro da
Palavra. Em suas mensagens e escritos, os reformadores condenam insistente e duramente o
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clero romano por negligenciar a pregao. Incapacitados para a tarefa, os sacerdotes catlicos
delegavam a funo a outros, e dedicavam-se a atividades secundrias, ou mesmo
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ociosidade e luxria. A superficialidade e leviandade com que as pessoas participavam da


missa era, para Lutero, culpa dos bispos e sacerdotes, que no pregavam nem ensinavam as
pessoas a ouvir a pregao. Ele considera que:
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...no h praga mais cruel da ira de Deus do que quando ele envia fome [escassez] de ouvir sua
Palavra, como diz Ams [8.11s], como tambm no existe maior graa do que quando envia sua
Palavra, conforme o Salmo 107.20: Enviou sua Palavra e os sarou, e os livrou de sua
perdio. Tambm Cristo no foi enviado para outra tarefa do que para [pregar] a Palavra;
tambm o apostolado, o episcopado e toda ordem clerical para outra coisa no foram chamados
e institudos do que para o ministrio da Palavra.
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Para Lutero, ...quem no prega a Palavra, para o que foi chamado pela igreja, no
sacerdote de maneira alguma... quem no anjo (mensageiro) do Senhor dos Exrcitos ou
quem chamado para outra coisa que no para o angelato (por assim dizer), certamente no
sacerdote... Por isso tambm so chamados de pastores, porque devem apascentar, isto ,
ensinar. O mnus do sacerdote pregar. O ministrio da Palavra faz o sacerdote e o bispo. 47

Calvino tambm condena repetidas vezes os sacerdotes e bispos por no pregarem o


evangelho. Comentando Atos 1.21-22, quando Barsabs e Matias so indicados para
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preencher a vaga de Judas no apostolado, como testemunhas da ressurreio de Cristo,


Calvino conclui com isso que o ensino e a pregao so funes essenciais do ministrio. 49

A Forma de Governo Eclesistico Presbiteriano relaciona, entre as atribuies do


ministro da Palavra, juntamente com a orao e a administrao dos sacramentos, alimentar
o rebanho pela pregao da Palavra, de acordo com a qual deve ensinar, convencer, reprovar,
exortar e confortar.
50

Esses documentos presbiterianos simplesmente refletem a concepo puritana. William


Bradshaw, autor de uma das obras mais antigas sobre os puritanos comenta que, para eles, o
mais elevado e supremo ofcio e autoridade do pastor pregar o evangelho solene e
publicamente congregao. Packer cita Owen para demonstrar que a pregao era, para os
51

puritanos, o principal dever de um pastor. De acordo com o exemplo dos apstolos, eles
devem livrar-se de todo impedimento a fim de que possam dedicar-se totalmente Palavra e
orao. Jonathan Edwards considerava a pregao do evangelho o principal dever do
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ministro. Em uma carta, ele comentou:


53

Devemos ser fiis em cada parte das nossas obras ministeriais, e nos empenhar para magnificar
nosso ofcio. De maneira particular, devemos atentar para a nossa pregao, a fim de que ela
seja no apenas s, mas instrutiva, temperada, espiritual, muito estimulante e perscrutadora;
bem pertinente poca e tempos em que vivemos, labutando diligentemente para isso.54

Dentre as passagens bblicas que fundamentam essa caracterstica da pregao


reformada, as seguintes podem ser mencionadas: com relao a Jesus, Lucas 12.14 e Joo
6.14-15; com relao aos apstolos, Atos 6.1-7 e 1 Corntios 1.17; com relao aos
evangelistas, precursores do ministrio permanente da pregao da Palavra, 1 Timteo 5.15; e
com relao aos ministros permanentes da Palavra, Romanos 10.13-17 e 2 Timteo 4.1-4.
C. A Centralidade da Pregao no Culto
No culto medieval, a pregao era considerada, no mximo, como elemento preparatrio
para a ministrao e recepo dos sacramentos. Na concepo reformado-puritana, a leitura
das Escrituras, com santo temor, a s pregao da Palavra e a consciente ateno a ela em
obedincia a Deus com entendimento, f e reverncia..., so os principais elementos do culto
a Deus na dispensao da graa. A Reforma restaurou a pregao sua posio bblica,
55

conferindo a ela a centralidade no culto pblico.56

Na antiga dispensao, o elemento central do culto pblico era o sacrifcio, uma


pregao simblica apontando para o sacrifcio de Cristo. Na nova dispensao, havendo
Cristo oferecido a si mesmo como o Cordeiro Pascal que tira o pecado do mundo, no h mais
lugar para sacrifcios. A pregao da Palavra a legtima substituta do sacrifcio como
atividade central do culto na dispensao da graa. O que o sacrifcio proclamava de forma
simblica e pictrica na antiga dispensao, deve ser agora anunciado de forma oral, pela
leitura e pregao da Palavra.
Com o propsito de restaurar a igreja em Genebra ao modelo bblico, Calvino e outros
redigiram as Ordenanas Eclesisticas, um manual de governo eclesistico e de culto. De
acordo com as Ordenanas, a pregao da Palavra deveria ser o elemento essencial do culto
pblico e a tarefa essencial e central do ministrio pastoral. No seu prefcio aos sermes de
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Calvino sobre o Salmo 119, Boice observa:


Quando a Reforma Protestante aconteceu no sculo XVI e as verdades da Bblia, que por longo
tempo haviam sido obscurecidas pelas tradies da igreja medieval, novamente tornaram-se
conhecidas, houve uma imediata elevao das Escrituras nos cultos protestantes. Joo Calvino,
em particular, ps isto em prtica de modo pleno, ordenando que os altares (h muito o centro
da missa latina) fossem removidos das igrejas e que o plpito com uma Bblia aberta sobre ele
fosse colocado no centro do prdio.
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Lutero tambm ...considerava a pregao como a parte central do culto pblico e


colocava a pregao da Palavra at mesmo acima da sua leitura. Timothy George descreve
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assim a contribuio de Lutero para a pregao:


Lutero recuperou a doutrina paulina da proclamao: a f vem pelo ouvir, o ouvir pela palavra
de Deus... (Rm 10.17). Lutero no inventou a pregao mas a elevou a um novo status dentro do
culto cristo... O sermo era a melhor e mais necessria parte da missa. Lutero investiu-o de
uma qualidade quase sacramental, tornando-o o ncleo da liturgia... O culto protestante
centrava-se ao redor do plpito e da Bblia aberta, com o pregador encarando a congregao, e
no em volta de um altar com o sacerdote realizando um ritual semi-secreto. O ofcio da
pregao era to importante que at mesmo os membros banidos da igreja no deviam ser
excludos de seus benefcios.
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Quanto aos puritanos, eles anelavam ver a pregao da Palavra de Deus tornar-se
central no culto. O culto puritano culminava no sermo. Ryken observa que os puritanos
61

fizeram da leitura e exposio das Escrituras o evento principal do culto. A pratica puritana
da profetizao (prophesying), um tipo de escola de profetas em que ministros pregavam
um aps o outro, com vistas ao treinamento de pregadores menos experientes, contribuiu
62

mais do que qualquer outro meio para promover e estabelecer a nova religio na Inglaterra
na poca. 63

D. A Marca Essencial da Verdadeira Igreja


Porquanto na pregao Cristo fala e se faz presente, governando e ensinando a igreja, a
f reformada unnime em considerar que a pregao da Palavra uma das marcas da
verdadeira igreja. Diversos smbolos de f reformados, dentre os quais a Confisso Belga
(artigo 29), a Confisso Escocesa de 1560 (artigo 18), a Confisso da Igreja Inglesa em
Genebra de 1556 (artigos 26-28), a Confisso de F Francesa de 1559, e a Segunda
Confisso Helvtica de 1566 (captulo 17) professam que a pregao pura do evangelho, a
verdadeira pregao da Palavra de Deus, uma das marcas pelas quais a verdadeira igreja
de Cristo pode ser reconhecida neste mundo. Lutero escreveu que unicamente Cristo o
cabea da cristandade. Ele age atravs do evangelho pregado, do Batismo e da Ceia do
Senhor, os quais, portanto, so tambm os sinais pelos quais a verdadeira igreja se
identifica. Para Calvino, Satans tenta destruir a igreja fazendo desaparecer a pregao
64

pura. Conseqentemente,
65

... os sinais pelos quais a igreja reconhecida so a pregao da Palavra e a observncia dos
sacramentos, pois estes, onde quer que existam, produzem fruto e prosperam pela bno de
Deus. Eu no estou dizendo que onde quer que a Palavra seja pregada os frutos imediatamente
apaream; mas que, onde quer que seja recebida e habite por algum tempo, ela sempre
manifesta sua eficcia. Mas isto quando a pregao do evangelho ouvida com reverncia, e os
sacramentos no so negligenciados... 66

De fato, dentre as trs marcas da verdadeira igreja geralmente reconhecidas (a pregao,


a ministrao dos sacramentos e o exerccio da disciplina), a pregao considerada a mais
importante. Primeiro, porque inclui as outras duas: como vimos, na concepo reformada, os
sacramentos no podem ser dissociados da Palavra, nem o exerccio da disciplina. Segundo,
porque atravs da pregao verdadeira da Palavra que os eleitos so congregados e
edificados. Berkhof, por exemplo, afirma que, estritamente falando, pode-se dizer que a
pregao verdadeira da Palavra e seu reconhecimento como o modelo da doutrina e da vida
a nica marca da igreja. Sem ela no h igreja, e ela determina a reta administrao dos
sacramentos e o exerccio fiel da disciplina eclesistica. 67

Herman Hoeksema, outro telogo reformado, escreveu:


...podemos dizer que a nica marca distintiva importante da verdadeira igreja a pura pregao da Palavra de Deus.
Onde a Palavra de Deus pregada e ouvida, a est a igreja de Deus. Onde esta Palavra no pregada, a a igreja
no est presente. E onde esta Palavra adulterada, a igreja deve arrepender-se ou morrer.
68

III. A EFICCIA DA PREGAO


Embora tendo elevada concepo da pregao, a f reformada no atribui palavra
pregada eficcia automtica, mecnica ou mgica, e nem a associa primordialmente s
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habilidades e capacidades pessoais do pregador ou dos ouvintes. A eficcia da pregao, na


teologia reformada, depende fundamentalmente da operao do Esprito Santo e da
responsabilidade humana do pregador e dos ouvintes.
A. A Eficcia da Pregao e as Habilidades Pessoais do Pregador
Com base em 1 Corntios 2.1-4 e 2 Corntios 3.5, a f reformada sustenta que a eficcia
da pregao no depende, em primeiro lugar, da eloqncia, linguagem elaborada,
gesticulao premeditada ou da capacidade intelectual do pregador. Um pregador pode ser
eloqente, pode gesticular bem, evidenciar grande capacidade intelectual e, no entanto, sua
pregao pode ser completamente ineficaz. De fato, estas coisas podem tornar-se at em
empecilho para a genuna promoo do reino de Deus. O ideal reformado-puritano da
pregao inclui linguagem simples e gesticulao natural.
B. A Obra do Esprito Santo para a Eficcia da Pregao
No entendimento reformado, a eficcia da pregao depende principalmente da obra do Esprito, que 70

ocorre em trs instncias: na preparao do sermo, na entrega da mensagem e na recepo da mensagem por
ocasio da pregao.
Com relao ao pregador, a eficcia da pregao depende da capacitao do Esprito para
a tarefa (2 Co 3.5-6). o Esprito Santo quem confere poder pregao (1 Co 2.4-5 e 1 Ts
1.5). Calvino escreveu que nenhum mortal est por si mesmo qualificado para a pregao do
evangelho, a no ser que Deus o revista com o seu Esprito. Para ele, como observou seu
71

bigrafo Thomas Smith, as qualificaes que habilitam qualquer homem para este elevado
ofcio [da pregao] s podem ser conferidas por Deus, atravs de Cristo, e pela operao
eficaz do Esprito Santo. 72

A eficcia da pregao depende da ao iluminadora do Esprito Santo na preparao do


sermo e da uno do Esprito na entrega da mensagem. Na preparao, a escolha do texto ou
do livro a ser exposto e a determinao da sua extenso; a compreenso do seu propsito,
sentido, argumentao, significado e aplicao; e a elaborao da mensagem (redigida, em
forma de esboo, ou apenas de idias gerais); tudo depende especialmente da operao interna
do Esprito Santo na mente e no corao do pregador. Se o Esprito Santo no assistir o
pregador no seu labor exegtico, o resultado do seu trabalho ser insuficiente, por maior que
seja o seu conhecimento e por mais diligente que seja no seu trabalho. Na entrega da
mensagem, a eficcia varia na proporo da dependncia do pregador da assistncia do
Esprito, e no da confiana no seu preparo ou habilidades naturais. Havendo se empenhado
para compreender o texto e preparar a mensagem e suplicado pela iluminao do Esprito, no
momento da pregao o pregador precisa confiar-se completamente assistncia do Esprito
Santo, dando lugar a que ele intervenha na entrega da mensagem.
Com relao ao ouvinte, a eficcia da pregao depende, em ltima instncia, da ao
iluminadora interna do Esprito Santo na sua mente e corao. ele quem abre o corao dos
ouvintes para que compreendam a mensagem (At 16.14). ele quem escreve a mensagem no
corao dos ouvintes (2 Co 3.3). Somente ele faz resplandecer o evangelho no corao, para
iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo (2 Co 4.6). A pregao em
si mesma, por mais verdadeira que seja, e por mais ungido que seja o pregador, intil. No
porque falte poder a ela. Mas, por causa da cegueira espiritual do homem natural, a palavra
pregada s se torna eficaz pela operao interna imprescindvel do Esprito Santo, o Mestre
interior, que a acompanha. Em contraste com a posio arminiana, a f reformada enfatiza
73

que Deus somente, na pessoa do Esprito Santo, quem pode tornar e torna eficaz a
pregao. A depravao do corao humano no permite dissociar a palavra pregada da
74

operao do Esprito. 75

este o ensino de Calvino sobre o assunto, e aqueles que o investigam raramente deixam
de observar o fato. Para ele, assim como a pregao o instrumento da f, assim tambm o
76

Esprito Santo torna a pregao eficaz. Em seu comentrio de Isaas, ele escreveu que o
77

Esprito est ligado Palavra, porque, sem a eficcia do Esprito, a pregao do evangelho de
nada adiantaria, mas permaneceria infrutfera. E em seu comentrio do livro de Atos, ele
78

deixa claro que depende do poder secreto do Esprito Santo que a pregao dos ministros do
evangelho seja eficaz. A vocao eficaz, explica Calvino, consiste de um duplo chamado:
79

externo, pela pregao da Palavra, e interno, pela iluminao do Esprito, que enraza a
palavra pregada. Em seu comentrio de Miquias, por exemplo, o reformador observa que o
80

governo peculiar de Deus existe no mbito da igreja, onde pela Palavra e Esprito, ele dobra
os coraes dos homens obedincia, de modo que eles o seguem voluntria e livremente,
sendo ensinados interna e externamente internamente pela influncia do Esprito,
externamente pela pregao da Palavra. O fato de que o apstolo Paulo chama a sua
81

pregao em 2 Corntios 3.8 de ministrio do Esprito, mostra a Calvino quo relacionados


esto a pregao da Palavra e o Esprito. Para ele, o Esprito exerce o seu ofcio pela
82

pregao do evangelho. 83

A Confisso de F de Westminster afirma que pelo ministrio (da Palavra), tornado


eficiente pela presena de Cristo e pelo seu Esprito, que os santos so congregados e
aperfeioados nesta vida. O Catecismo Maior de Westminster reconhece que o Esprito
84

Santo quem torna a pregao da Palavra o meio especialmente eficaz para a salvao: O
Esprito de Deus torna a leitura, e especialmente a pregao da Palavra, um meio eficaz para
iluminar, convencer e humilhar os pecadores; para lhes tirar toda confiana em si mesmos e os
atrair a Cristo; para os conformar sua imagem e os sujeitar sua vontade; para os fortalecer
contra as tentaes e corrupes; para os edificar na graa e estabelecer os seus coraes em
santidade e conforto mediante a f para a salvao. 85

C. A Responsabilidade do Pregador e dos Ouvintes para a Eficcia da Pregao


Como vimos, a f reformada condiciona a eficcia da pregao primordialmente obra
do Esprito no pregador e nos ouvintes. Isso, entretanto, no ocorre em detrimento da
responsabilidade humana de um e de outros. A eficcia da pregao depende tambm da
fidelidade do pregador em no adulterar ou mercadejar a Palavra de Deus (2 Co 2.17 e 4.2) e
do uso correto que fizer da Palavra, o qual, por sua vez, depender da sua fidelidade no
preparo. Depende, ainda, da responsabilidade dos ouvintes em receberem com ateno,
reverncia, f e obedincia a palavra pregada (Rm 1.5; 15.26).
Os ministros da Palavra so descritos nas Escrituras como presbteros que se afadigam
na Palavra e no ensino (1 Tm 5.17), so exortados a manejarem bem a Palavra da verdade (2
Tm 2.15) e a no se tornarem negligentes na preparao para a tarefa (2 Tm 4.14). Da perseverana
deles nestes deveres depender tambm a eficcia da pregao para a salvao dos ouvintes (v. 16).
Quanto aos ouvintes, so instados nas Escrituras a considerarem atentamente a Palavra e
a no serem negligentes, mas operosos praticantes (Tg 1.25); a acolherem com mansido a
palavra em vs implantada, a qual poderosa para salvar as vossas almas (Tg 1.21b); a
tornarem-se praticantes da Palavra, e no somente ouvintes, enganando-vos a vs mesmos
(Tg 1.22).
Reformadores e puritanos enfatizaram bastante a responsabilidade dos ouvintes para a
eficcia da pregao. A teologia reformada da palavra pregada resultou em uma teologia
reformada da palavra ouvida. Especialmente com relao edificao dos crentes, esta
86

responsabilidade inclui o devido preparo prvio para ouvir a pregao, a atitude correta ao
ouvir a palavra pregada, e o uso apropriado posterior da mensagem ouvida. A preparao
prvia requer orao, apetite e um esprito ensinvel. Somente uma semana vivida pensando
nas coisas do alto, onde Cristo vive, deixa o crente preparado para ouvir a pregao (Cl 3.1-2;
2 Co 4.18). A atitude ao ouvir exige reverncia, ateno, humildade e f (Hb 4.1-2),
caractersticas daqueles que discernem a real natureza do culto e da pregao. O uso
apropriado posterior inclui meditao, orao e prtica da mensagem ouvida (Tg 1.21-25). 87

Lutero escreveu que incorre em grave pecado quem no ouve [a pregao do]
evangelho e despreza semelhante tesouro... Para Calvino, a pregao um ato corporativo
88

da igreja toda. A congregao participa da pregao to ativamente quanto participa da


ceia. Por isso, ele insiste em que os ouvintes venham preparados para receber a
89

mensagem. Ele enfatizou que a pregao da Palavra precisa ser ouvida com grande
90

reverncia, bastante ateno, e sobriedade para o nosso proveito. Acima de tudo, disse
ele, precisamos orar continuamente para que o generoso e gracioso Senhor nos conceda seu
Esprito, a fim de que por ele a semente da Palavra de Deus seja vivificada em nossos
coraes. Calvino menciona tambm a necessidade de humildade para receber a palavra
91

pregada, mas observa que o prprio Esprito Santo quem torna uma pessoa desejosa de ser
ensinada pela Palavra. William Perkins, um dos pais do puritanismo ingls, escreveu que
92

...a responsabilidade daqueles que ouvem a pregao da Palavra de Deus, submeterem-se a


ela... O dever de vocs ouvir a Palavra de Deus, pacientemente, submeter-se a ela, ser
ensinados e instrudos, e mesmo ser perscrutados e repreendidos, e ter os seus pecados
descobertos e as corrupes arrancadas.
93

Whitefield pregou um sermo especificamente sobre o assunto, intitulado Instrues


sobre Como Ouvir Sermes, baseado em Lucas 8.18, Vede, pois, como ouvis. Eis suas 94

instrues: 1) venha ouvir, no por curiosidade, mas motivado por um sincero desejo de
conhecer e praticar seus deveres; 2) no apenas prepare seu corao de antemo para ouvir,
mas tambm atente diligentemente para as coisas que forem faladas da Palavra de Deus; 3)
no tenha preveno contra o ministro a que Deus constituiu bispo (supervisor) e embaixador
sobre voc; 4) aplique tudo o que ouvir ao seu prprio corao; 5) ore, antes, durante e depois
95

do sermo, a fim de que Deus conceda poder ao pregador e habilite voc a praticar a
mensagem.
O Breve Catecismo de Westminster, na resposta pergunta de nmero 90, Como se deve
ler e ouvir a Palavra a fim de que ela se torne eficaz para salvao? resume assim a
responsabilidade do ouvinte na pregao: Para que a Palavra se torne eficaz para a salvao,
devemos ouvi-la com diligncia, preparao e orao, receb-la com f e amor, guard-la em
nossos coraes e pratic-la em nossas vidas. J o Catecismo Maior de Westminster, na
resposta pergunta de nmero 160, afirma:
Exige-se dos que ouvem a palavra pregada que atendam a ela com diligncia, preparao e
orao; que comparem com as Escrituras aquilo que ouvem; que recebam a verdade com f,
amor, mansido e prontido de esprito, como a palavra de Deus; que meditem nela e
conversem a seu respeito uns com os outros; que a escondam nos seus coraes e produzam os
devidos frutos em suas vidas.

D. Concluso
Estas consideraes sobre a obra do Esprito e a responsabilidade humana para a eficcia
da pregao no devem levar o leitor a pensar que a pregao da Palavra s se torna eficaz
quando obtm resposta positiva dos ouvintes. A genuna pregao do evangelho nunca v.
Os legtimos pregadores do evangelho so sempre conduzidos por Deus em triunfo, pois por
meio deles se manifesta em todo lugar a fragrncia do conhecimento de Deus. Eles so, diante
de Deus, o bom perfume de Cristo, tanto nos que so salvos, como nos que se perdem. Para
com estes cheiro de morte para morte; para com aqueles aroma de vida para vida (2 Co 2.14-
16). Mesmo quando rejeitada, a eficcia da palavra pregada se manifesta tornando
96

indesculpveis os rprobos, os quais, afirma Calvino, so cegados e estupeficados ainda mais


pela pregao da Palavra. Ou a pregao nos aproxima de Deus, ou nos coloca mais perto do
97

inferno. 98

IV. O PROPSITO DA PREGAO REFORMADA


Em alguns crculos evanglicos em nossos dias, a pregao parece ter como propsito o
entretenimento do auditrio, a exacerbao das emoes, o bem-estar material e emocional
dos ouvintes e a promoo do prprio pregador ou da sua denominao. Ricardo Gondim,
pastor da Assemblia de Deus, reconhece que os plpitos brasileiros esto cada vez mais
empobrecidos. Pastores animam seus auditrios com frases de efeito, contentam suas igrejas
com mensagens superficiais... Ele admite que necessitamos de uma nova Reforma no
cristianismo, a qual deve comear pelo plpito. Em outro artigo, o mesmo autor comenta que
99

h uma tendncia de transformar a igreja em big business. Pior, big business do lazer
espiritual. Ele continua: Pastores e padres abandonaram sua vocao de portadores de boas
novas. Assumiram novos papis: animadores de auditrio e levantadores de fundos. O plpito
transformou-se em mero palco. A igreja, simples platia... Sermes podem ser facilmente
confundidos com palestras de neurolingstica. 100

O propsito da pregao reformada completamente diferente. Ela tem objetivos claros


e elevados com relao ao texto que est sendo pregado, com relao aos ouvintes e, especial-
mente, com relao a Deus e ao seu reino neste mundo.
A. Com Relao ao Texto
Uma das qualidades mais marcantes da pregao reformada consiste na determinao de
fazer do propsito do texto o propsito do sermo. Reformadores e puritanos compreenderam
que cada passagem das Escrituras tem propsito(s) especfico(s). Por isso, fizeram grande
esforo para entender o texto, para discernir o seu propsito(s), para proclamar fielmente a
mensagem bblica e aplic-la em consonncia com o propsito divino. Lutero, por exemplo,
afirma que a principal tarefa do pregador ensinar corretamente, procurar os pontos
[doutrinas] principais e bases do seu texto, e instruir e ensinar de tal maneira os ouvintes que
eles entendam corretamente [o texto]. Ele assim descreve o dever do pregador:
101

...ele deve saber ensinar e admoestar. Quando prega uma doutrina, deve, primeiramente,
caracteriz-la. Em segundo lugar, deve defini-la, descrev-la e explic-la. Em terceiro lugar,
deve apresentar passagens bblicas que a comprovem e confirmem. Em quarto lugar, deve
explic-la e declar-la com exemplos. Em quinto lugar, deve adorn-la com comparaes. E,
finalmente, deve admoestar e despertar os preguiosos, reprovar veementemente todos os
desobedientes, todas as falsas doutrinas e seus autores...
102

A pregao de Zunglio geralmente direcionada ao propsito de libertar seus ouvintes


do mundo de supersties e da falsa religio. E isto ele fez, na avaliao de Bullinger, pela
verdade divina e com ela, e no com frivolidades humanas. O labor exegtico de Calvino a
103

fim de compreender e transmitir o sentido real do texto bblico em sua pregao amplamente
reconhecido. Como pregador, Calvino tinha um ardente desejo, qual seja, de levar seus
ouvintes a um entendimento preciso do que Deus est dizendo congregao na passagem
escolhida das Escrituras e o que aquilo significava para os diferentes tipos de pessoas que
estavam ouvindo a pregao. Ele mesmo testifica que, quando assumia o plpito, no era para
104

expor ali seus sonhos e imaginaes, mas para transmitir fielmente, sem nenhum acrscimo, o que havia
recebido. Calvino descreve o propsito geral da pregao do seguinte modo:
105

Nisto consiste o poder supremo com o qual os pastores da igreja, seja qual for o nome pelo qual
sejam chamados deveriam ser investidos: serem ousados na proclamao da Palavra de Deus,
exortando toda virtude, glria, sabedoria e autoridade do mundo a se submeter e obedecer sua
majestade; ordenar que todos, dos maiores aos menores confiem no seu poder [de Deus] para
edificar a casa de Cristo e destruir a casa de Satans; alimentar as ovelhas e expulsar os lobos;
instruir e exortar os dceis; acusar e subjugar os rebeldes e petulantes, ligar e desligar; em suma,
queimar (to fire) e fulminar, mas tudo de acordo com a Palavra de Deus. 106

O que Dargan escreveu com relao pregao de Lutero, pode certamente ser
generalizado como ilustrativo do propsito da pregao dos reformadores em geral: O
contexto considerado, e o real sentido e inteno dos autores das Escrituras buscado e
respeitado. 107

Packer menciona um comentrio bastante elucidativo de um pregador puritano com


relao determinao reformado-puritana no sentido de discernir o propsito do texto e fazer
dele o propsito da pregao:
Eu nunca preguei, a no ser que me sentisse convencido de haver descoberto a vontade de Deus
com relao ao sentido da passagem. Meu propsito extrair da Escritura o que ali est... Sou
muito zeloso quanto a isso: nunca falar mais nem menos do que acredito ser a mente do Esprito
na passagem que estou expondo. 108

B. Com Relao aos Ouvintes


1. Alcanar e Converter o Corao
Reformadores e puritanos queriam, com a pregao, informar o intelecto, mover as
afeies e motivar a vontade. Entretanto, o alvo estava alm do intelecto, dos sentimentos e
109

das emoes. Eles almejavam alcanar e converter o corao, o prprio centro da alma
humana. E isto eles buscavam, no por meio de manipulao retrica da audincia, mas
110

atravs da pregao fiel da Palavra de Deus. 111

Em uma de suas obras, Lutero resume assim o propsito da pregao: Estimular os


pecadores a sentirem seus pecados e despertar neles o desejo pelo tesouro do
evangelho. Em outra obra, ele deplora o fato de que no poucos pregam a Cristo meramente
112

com a inteno de comover os sentimentos humanos, ao invs de promover neles a f em


Cristo. Calvino escreveu que o propsito pelo qual a Palavra de Deus pregada nos
113

iluminar com o verdadeiro conhecimento de Deus, fazer com que nos voltemos para Deus, e
nos reconciliar com ele. 114

Para os pregadores puritanos, o sucesso da pregao no deve ser avaliado apenas pelo
que acontece na igreja, mas pelo seu efeito nas vidas dos ouvintes que esto fora da
mesma. O Catecismo Maior de Westminster exorta os ministros da Palavra a pregarem
115

...com sinceridade..., procurando converter, edificar e salvar as almas. A salvao da alma


116

o grande propsito da pregao reformada com relao queles que se encontram em estado
de pecado. 117

2. Mediar Encontros com Deus


Como o corao alcanado e convertido? Quando pecadores tm um encontro
verdadeiro com Deus mediado pela pregao do evangelho. Packer resume o propsito da
pregao reformada como mediar encontros com Deus. Para ele, a pregao de Lutero,
Latimer, Knox, Baxter, Bunyan, Whitefield, Edwards, McCheyne, Spurgeon, Ryle, Lloyd-
Jones, entre outros, no tencionava apenas informar os ouvintes, mas fazer com que a
pregao se tornasse o meio de encontro de Deus com seus ouvintes, pela exposio e
aplicao das verdades das Escrituras. Para Lloyd-Jones, o propsito primeiro e primordial
118

da pregao no somente fornecer informao mas produzir uma impresso...; colocar 119

os homens diante de Deus, propiciando um encontro verdadeiro com ele. Em suas prprias
120

palavras, o propsito da pregao dar a homens e mulheres a sensao de Deus e da sua


presena. Ao fazer essas afirmativas, Lloyd-Jones segue de perto a tradio puritana.
121 122

3. Restaurar a Imagem de Deus no Homem


A converso, entretanto, apenas o comeo. Na concepo reformada, o evangelho deve
ser pregado com o objetivo de restaurar nos ouvintes a imagem de Deus corrompida na queda.
Calvino relaciona a restaurao da imagem de Deus no ser humano com o ministrio da
Palavra. Para ele, a restaurao da imago Dei no corao humano obra do Esprito Santo de
Deus por meio da pregao da Palavra. Ele interpreta o pedido de Paulo em 2
123

Tessalonicenses 3:1 no seguinte sentido: Que sua pregao possa manifestar seu poder e
eficcia para renovar o homem de conformidade com a imagem e semelhana de Deus. A 124

reforma e edificao da vida dos ouvintes, segundo Calvino, o propsito geral da


pregao com relao igreja. 125

Os puritanos relacionavam igualmente o propsito da pregao com a restaurao da


imagem de Deus no homem. Peter Lewis, um estudioso do movimento puritano escreveu que
para eles, o fim principal da pregao... era a glorificao de Deus na restaurao da sua
imagem nas almas e vidas dos homens. 126

Dennis Johnson, um autor reformado contemporneo, assevera na mesma linha que a pregao no se
exaure na evangelizao e no ensino. Seu telos a maturidade espiritual dos ouvintes. Ele afirma, com base
em Romanos 8.29, Colossenses 3.10-11 e Efsios 4.24, que o alvo da pregao no plenamente alcanado
seno quando um rebelde se torna filho de Deus. A pregao crist, o evangelho apostlico, tem como seu
propsito nada menos do que a conformidade completa de cada filho de Deus perfeita imagem do Filho:
Cristo.
127

C. Com Relao a Deus


A restaurao da imago Dei na alma e na vida do homem, no , contudo, o propsito
principal da pregao reformada. O propsito maior da pregao reformada consiste em
promover o reino e a glria de Deus e destruir o reino de Satans. Reformadores e puritanos
anelavam com a pregao da Palavra, por um lado, avanar com a obra de Deus no mundo,
libertando pecadores da escravido de Satans, e edificar os santos, instruindo-os a viver para
a glria de Deus; e, por outro lado, desmascarar e lanar por terra a obra do diabo. Na
proclamao do evangelho a glria de Deus resplandece na face de Cristo (2 Co 4.6), assim
como a glria de Deus proclamada na obra da criao (Sl 19).
Parker afirma que, para Calvino, o propsito do pregador direcionado antes de mais nada para Deus.
Ele prega a fim de que Deus seja glorificado. Comentando 2 Corintios 2.15 (somos para com Deus o bom
128

perfume de Cristo), Calvino afirma que temos aqui uma passagem notvel, porque nela somos ensinados
que seja qual for o resultado da nossa pregao, ainda assim ela agradvel a Deus..., porque Deus
glorificado mesmo quando o evangelho resulta na runa dos mpios. Calvino afirma que os crentes da antiga
129

dispensao foram exortados a buscarem a face de Deus no santurio... (Sl 27.8; 100.2; 105.4) por nenhuma
outra razo, seno porque o ensino da lei e as exortaes dos profetas eram uma imagem viva de Deus, assim
como Paulo afirma que na sua pregao a glria de Deus resplandece na face de Cristo (2 Co 4.6).
130
Benot, um autor reformado francs, observa que fazer da salvao o fim da religio significa, segundo
Calvino, colocar o homem no centro e fazer de Deus um simples meio com vistas a um fim pessoal. Ele
continua, afirmando que, para Calvino, a salvao individual no o propsito final da pregao do
evangelho. Ela tem um propsito muito mais elevado: a manifestao da glria de Deus... Para o Snodo de
131

Dort, tambm, nota Peter Jong, o propsito ltimo da pregao a glria de Deus na salvao de
pecadores. 132

Na tradio puritana, o Catecismo Maior de Westminster exorta os ministros da Palavra a pregarem...


tendo por alvo a glria de Deus. Joseph Pipa, estudioso da pregao puritana, afirma que o grande
133

propsito do sermo puritano era transformar a vida das pessoas e equip-las para viver para a glria de
Deus. 134

Embora anelasse profundamente a converso de almas para Cristo, Spurgeon no


considerava esse o fim maior da pregao. Ele enfatiza insistentemente que a glria de Deus,
sim, o principal propsito da pregao. Ele escreveu que nada deveria ser o alvo do
pregador a no ser a glria de Deus atravs da pregao do evangelho da salvao. Vocs e 135

eu, disse ele em um de seus sermes, somos constrangidos a pregar o evangelho, mesmo
que nenhuma alma jamais seja convertida por ele; pois o grande propsito do evangelho a
glria de Deus, visto que Deus glorificado mesmo naqueles que rejeitam o
evangelho. Preguem o evangelho tendo em vista unicamente a glria de Deus, adverte
136

Spurgeon, ou ento, segurem suas lnguas. 137

V. CONCLUSO
Em muitos crculos evanglicos contemporneos e at mesmo entre reformados, o
surgimento de novos meios de comunicao, a averso do homem moderno por verdades
objetivas, a secularizao da sociedade, o afastamento do cristianismo das Escrituras, e
especialmente a concepo moderna da pregao como uma atividade meramente humana,
tm resultado em evidente declnio da pregao. Outras atividades tm tomado o seu lugar no culto, e a
pregao tm sido relegada a um plano secundrio no culto e na vida da igreja.
Na concepo reformada, entretanto, a pregao pblica da Palavra de Deus
considerada no como palavra de homem, mas como vox Dei. Na proclamao solene da
Palavra de Deus por arautos comissionados pelo prprio Deus, Cristo se faz presente, fala e
governa a igreja. A f reformada tem uma concepo quase que sacramental da pregao. Ela
professa a real presena espiritual de Cristo na pregao, assim como na Ceia.
Em virtude dessa elevada concepo quanto sua natureza, a teologia reformada atribui
grande importncia pregao. Na teologia reformada, a pregao imprescindvel. o
principal meio de graa, a tarefa primordial da igreja e do ministro, o principal elemento de
culto na dispensao da graa; constitui-se em marca essencial da verdadeira igreja, e meio
pelo qual o reino de Deus aberto ou fechado aos pecadores. Isto no significa que a f
reformada atribua eficcia automtica pregao. A eficcia da pregao tambm no est,
primordialmente, nas habilidades pessoais do pregador ou dos ouvintes. Est, sim, na
operao do Esprito Santo, tanto na preparao e entrega da mensagem, como na sua
recepo. Os pregadores devem laborar na interpretao da Palavra, e transmiti-la fielmente.
Os ouvintes, devem receber com ateno, reverncia, f e obedincia a palavra pregada.
Contudo, somente o Esprito Santo pode conferir eficcia pregao, assistindo e capacitando
o pregador, e iluminando e convencendo os ouvintes do pecado e da graa de Deus em Cristo.
No obstante, independentemente da resposta dos ouvintes, a genuna pregao do evangelho nunca v. O
reino de Deus promovido tambm na condenao dos rprobos.O propsito da pregao reformada consiste
na fidelidade ao sentido, significado e propsito do texto; na converso e restaurao da imagem de Deus nos
ouvintes; e na promoo do reino e da glria de Deus no mundo. Que a vox Dei seja ouvida em nossos
plpitos, para a converso dos perdidos, para a restaurao da imago Dei na alma e na vida dos ouvintes, com
vistas promoo do reino e da glria de Deus no mundo.
NOTAS
* O autor ministro presbiteriano, professor de Grego e Hermenutica no Seminrio Teolgico Batista Equatorial e
presidente da Associao Reformada Palavra da Verdade, na cidade de Belm. mestre em Teologia pela Potchefstroom
University for Christian Higher Education (frica do Sul) e doutorando em Ministrio no Westminster Theological Seminary,
na Califrnia.
Obs.: Este artigo parte de um dos captulos da dissertao de Doutorado em Ministrio que est sendo elaborada pelo
autor com o tema: Hermenutica e Pregao: Manual de Hermenutica Reformada para Pregadores.
1
D. Martyn Lloyd-Jones, Preaching and Preachers (Londres: Hodder and Stoughton, 1985 [1971]), 26.
2
John J. Timmerman, Through a Glass Lightly (Grand Rapids: Eerdmans, 1987). Citado em David J. Engelsma,
Preaching in Worship: Voice of God, Voice of Christ (1), The Standard Bearer 74/8 (1998). Internet:
http://www.prca.org/standard_bearer/1998jan15.html#PreachingInWorship; acessado em 05/09/98. Ver tambm Paul Helm,
Preaching and Grace, The Banner of Truth 117 (s/d), 8.
3
John M. Frame, Worship in Spirit and Truth: A Refreshing Study of the Principles and Practice of Biblical Worship
(Presbyterian & Reformed, 1996), 91-94, 114. Ver a resenha dessa obra por T. J. Ralston, em Bibliotheca Sacra 155 (Jan-Mar
1998), 124-5.
4
Engelsma, Preaching in Worship: Voice of God, Voice of Christ (1).
5
No livro Pregao e Pregadores, Lloyd-Jones menciona algumas razes bem particulares para a presente depreciao
da pregao, que tambm merecem ser consideradas, dentre as quais: os pulpiteiros, os profissionais do plpito do sculo
passado e do incio deste sculo, os quais davam valor exagerado forma e ao estilo elaborado do sermo; a nfase moderna
em aconselhamento pessoal (hoje degenerado em clnicas pastorais de aconselhamento psicolgico); e o ritualismo, que
enfatiza formas elaboradas de culto, atribuindo-lhes certa conotao religiosa (ver Lloyd-Jones, Preaching and Preachers,
16-18 e 36-40).
6
Para um estudo da perspectiva reformada sobre a relao entre a palavra escrita, pregada e representada, ver o
segundo captulo de Pierre Ch. Marcel, El Bautismo: Sacramento del Pacto de Gracia (Rijswijk: Fundacin Editorial de
Literatura Reformada, 1968), 33-61.
7
T. H. L. Parker, Calvins Preaching (Edinburgh: T&T Clark, 1992), 23.
8
Ver Robert L. Dabney, Sacred Rhetoric: A Course of Lectures on Preaching (Edimburgo e Pensilvnia: Banner of
Truth, 1979 [1870]), 36.
9
Parker, Calvins Preaching, 23.
10
Ver tambm Pierre Ch. Marcel, The Relevance of Preaching, trad. Rob Roy McGregor (Grand Rapids: Baker, 1977),
21-22, 30-31, 61-62; J. J. Van der Walt, Prediking wat God van die Woord laat kom, em God aan die Woord, ed. Van der
Walt (Potchefstroom: Departement Diakoniologie, Potchefstroom University for Christian Higher Education, 1985), 11; e
David J. Engelsma, Preaching in Worship: Voice of God, Voice of Christ (2), The Standard Bearer 74/9 (1998).
11
Dabney, Sacred Rhetoric, 37-8.
12
Phillips Brooks, Eight Lectures on Preaching, reimp. da 5 edio (Londres: SPCK, 1959), 5.
13
Ver John Calvin, Commentary on the Acts of the Apostles, trad. Christopher Fetherstone, ed. Henry Beveridge
(Albany, Oregon: Ages, 1998), 25-26 e 238.
14
Como coloca Richard Stuaffer, em Les Discours a la premiere personne dans les sermons de Calvin, em Regards
Contemporains sur Jean Calvin (citado por Leith, Calvins Doctrine of the Proclamation of the Word, 31).
15
Ver, por exemplo, Institutas 1.11.7, onde, combatendo o emprego de smbolos visveis para representar a presena de
Cristo no culto, Calvino afirma que ...pela verdadeira pregao do Evangelho, e no por cruzes, que Cristo retratado
como crucificado diante de ns. Ver tambm John Calvin, Commentary on the Prophet Isaiah, vol. 2, trad. William Pringle
(Albany, Oregon: Ages, 1998), 331; e John Calvin, Commentary On the Prophet Jeremiah, vol. 2, trad. e ed. John Owen
(Albany, Oregon: Ages, 1998), 403.
16
Ver Leith, Calvins Doctrine of the Proclamation of the Word, 31. Leith cita as Institutas 4.1.6 e 4.14.9-19, para
corroborar sua afirmativa. Verificar tambm a citao de T. H. L. Parker, comparando o sermo com a eucaristia (Peter
Lewis, Preaching from Calvin to Bunyan, Puritan/Westminster Conference [1985], 36).
17
Martin Luther, Luthers Works, ed. Jaroslav Pelikan, trad. Martin H. Bertram, vol. 22, Sermons on the Gospel of St.
John Chapters 1-4, American Edition (St. Louis: Concordia Publishing House, 1957), 528 (citado por Carl C. Fickenscher II,
The Contribution of the Reformation to Preaching, Concordia Theological Quarterly 58/4 [1994], 263).
18
Martinho Lutero, Do Cativeiro Babilnico da Igreja: Um Preldio de Martinho Lutero, em Martinho Lutero: Obras
Selecionadas, vol. 2, O Programa da Reforma: Escritos de 1520 (So Leopoldo e Porto Alegre: Sinodal/Concrdia, 1989),
399.
19
Calvin, Commentary on the Acts of the Apostles, 291.
20
John Calvin, Commentary On the Prophet Isaiah, vol. 2, 434 (ver pp. 50, 112, 341). Ver tambm Calvin,
Commentary on the Acts of the Apostles, 291; John Calvin, Commentary on the Prophet Haggai (Albany, Oregon: Ages,
1998), 24; e John Calvin, Commentary on Matthew, Mark and Luke, vol. 1, trad. William Pringle (Albany, Oregon: Ages,
1997), 43.
21
John Calvin, Commentary on the Epistle to Galatians (Albany, Oregon: Ages, 1998), 116. Ver tambm Institutas
4.1.5; e John Calvin, Commentary On the Epistle to the Ephesians (Albany, Oregon: Ages, 1998), 47.
22
Institutas 4.1.5. Ver tambm Calvin, Commentary on the Prophet Haggai, 1.12, 25.
23
Calvin, Commentary on the Acts of the Apostles, 340.
24
Institutas 4.1.5. Ver John Calvin, Harmony of the Law, vol. 1., trad. Charles William Bingham (Albany, Oregon:
Ages, 1998 ), 252.
25
James I. Packer, A Quest for Godliness: The Puritan Vision of the Christian Life (Wheaton, Illinois: Crossway Books,
1990), 284.
26
Ver Martin Lloyd-Jones, A Pregao, em Os Puritanos: Suas Origens e Seus Sucessores, trad. Odayr Olivetti (So
Paulo: Publicaes Evanglicas Selecionadas, 1991), 385.
27
Leland Ryken, Santos no Mundo: Os Puritanos como Realmente Eram (So Jos dos Campos, So Paulo: Editora
Fiel, 1992), 135.
28
John Owen, The Doctrine of Justification by Faith (Albany, Oregon: Ages, 1997), 78.
29
Helm, Preaching and Grace, 10.
30
Ibid., 12. Ver tambm George Whitefield, Sermon 38 The Indwelling of the Spirit: The Common Privilege of All
Believers, em George Whitefield 59 Sermons (Albany, Oregon: Ages, 1997), 569.
31
Catecismo Maior de Westminster, resposta 35. Ver tambm Confisso de F de Westminster, 7:6.
32
James I. Packer, Mouthpiece for God: Preaching and the Bible, em Truth & Power: The Place of Scripture in the
Christian Life (Wheaton, Illinois: Harold Shaw Publishers, 1996), 158.
33
Ver Martinho Lutero, Um Sermo a respeito do Novo Testamento, isto , a respeito da Santa Missa, em Martinho
Lutero: Obras Selecionadas, vol. 2, O Programa da Reforma: Escritos de 1520 (So Leopoldo e Porto Alegre:
Sinodal/Concrdia, 1989), 271.
34
Ver Institutas 4.14.14 e 4.17.39; Marcel, El Bautismo, 55-58; e The Directory for the Publick Worship of God, 379.
35
Institutas 4.16.28.
36
Ibid., 4.14.5.
37
Calvin, Commentary on the Acts of the Apostles, 363.
38
Lloyd-Jones, A Pregao, 385. Whitefield tambm menciona a pregao como meio de graa (ver George
Whitefield, Sermon 32: A Penitent Heart: The Best New Years Gift, em George Whitefield 59 Sermons (Albany, Oregon:
Ages, 1997), 445.
39
Charles Hodge, An Exposition of Ephesians (Albany, Oregon: Ages, 1997), 167-68.
40
Confisso de F de Westminster, 10:3.
41
Ver Confisso de F de Westminster, 14:1 e 25:3, e The Form of Presbyterial Church Government, em Westminster
Confession of Faith (Glasgow: Free Presbyterian Publication, 1994), section 1.
42
The Form of Presbyterial Church Government, section 3.
43
Packer, A Quest for Godliness, 281.
44
Especialmente a pregadores itinerantes, como os dominicanos e franciscanos.
45
Martinho Lutero, Das Boas Obras, em Martinho Lutero: Obras Selecionadas, vol. 2, O Programa da Reforma:
Escritos de 1520 (So Leopoldo e Porto Alegre: Sinodal/Concrdia, 1989), 97.
46
Martinho Lutero, Tratado de Martinho Lutero sobre a Liberdade Crist, em Martinho Lutero: Obras Selecionadas,
vol. 2, O Programa da Reforma: Escritos de 1520 (So Leopoldo e Porto Alegre: Sinodal/Concrdia, 1989), 438.
47
Lutero, Do Cativeiro Babilnico da Igreja, 415-16.
48
Institutas 4.5.13.
49
Calvin, Commentary on the Acts of the Apostles, 52.
50
Seo 3. Ver tambm The Directory for the Publick Worship of God, 379.
51
Citado em Lloyd-Jones, A Pregao, 382.
52
Packer, A Quest for Godliness, 282.
53
Ver Sereno E. Dwight, Memoirs of Jonathan Edwards, em The Works of Jonathan Edwards, vol. 1 (Albany,
Oregon: Ages, 1997), 86.
54
Dwight, Memoirs of Jonathan Edwards, 293.
55
Confisso de F de Westminster, 21:5.
56
Ver Fickenscher, The Contribution of the Reformation to Preaching, 263-64.
57
J. H. Merle dAubign, History of the Reformation in the Time of Calvin (Albany, Oregon: Ages, 1998), vol. 7, 82.
58
James Montgomery Boice, prefcio a Sermons on Psalm 119, by John Calvin (Albany, Oregon: Ages, 1998), 7.
59
Clyde E. Fant, Jr. e William M. Pinson, Jr., 20 Centuries of Great Preaching: An Encyclopedia of Preaching (Waco,
Texas: Word Books, 1971), vol. 2, 9.
60
Timothy George, Teologia dos Reformadores, trad. Grson Dudus e Valria Fontana (So Paulo: Vida Nova, 1994),
91-92
61
R. T. Kendall, Puritans in the Pulpit and Such as run to hear Preaching, Westminster/Puritan Conference (1990),
87.
62
Lloyd-Jones, A Pregao, 138-139.
63
Kendall, Puritans in the Pulpit, 87.
64
Martinho Lutero, A Respeito do Papado em Roma contra o Celebrrimo Romanista de Leipzig, em Martinho
Lutero: Obras Selecionadas, vol. 2, O Programa da Reforma: Escritos de 1520 (So Leopoldo e Porto Alegre:
Sinodal/Concrdia, 1989), 199
65
Institutas 4.1.11.
66
Ibid., 4.1.10. Ver tambm John Calvin, Prefatory Address, em Institutes of the Christian Religion (Albany, Oregon:
Ages, 1996), 27.
67
Louis Berkhof, Teologia Sistematica, 3 ed. espanhola (revisada), trad. Felipe Delgado Corts (Grand Rapids:
T.E.L.L., 1976), 689.
68
Herman Hoeksma, Reformed Dogmatics (Grand Rapids: Reformed Free Publishing Association, 1985), 620. O autor
explica a razo dessa primazia na pgina seguinte.
69
Peter Y. De Jong, Preaching and the Synod of Dort, The Banner of Truth 63 (s/d), 30.
70
Ver Dabney, Sacred Rhetoric, 36.
71
John Calvin, Commentary on Matthew, Mark, Luke, vol. 3 (Albany, Oregon: Ages, 1997), 296.
72
Thomas Smith, Calvin and His Enemies (Albany, Oregon: Ages, 1998), 47.
73
Ver Institutas 2.2.20.
74
De Jong, Preaching and the Synod of Dort, 30.
75
Ibid., 27-28.
76
Ver, por exemplo, Parker, Calvins Preaching, 29, e Leith, Calvins Doctrine of the Proclamation of the Word, 31-
32.
77
John Calvin, Commentary On the Epistle to the Ephesians, 17.
78
John Calvin, Commentary On the Prophet Isaiah, vol. 2, 516. Ver John Calvin, Sermons on Psalm 119, 249.
79
John Calvin, Commentary on the Acts of the Apostles, 777.
80
William Wileman, John Calvin: His Life, Teaching and Influence (Albany, Oregon: Ages, 1998), 47. Ver John Calvin,
Commentary on the Prophet Hosea (Albany, Oregon: Ages, 1998), 103; e John Calvin, Commentary on the Epistle of James
(Albany, Oregon: Ages, 1998), 21.
81
John Calvin, Commentary on the Prophet Micah, trad. John Owen (Albany, Oregon: Ages, 1998), 97. Ver tambm
John Calvin, Commentary on First Epistle to the Thessalonians (Albany, Oregon: Ages, 1998), 7-8.
82
Institutas 1.9.3.
83
John Calvin, The Commentaries on the Epistle of Paul the Apostle to the Hebrews, trad. John Owen (Albany, Oregon:
Ages, 1996), 88.
84
Confisso de F de Westminster, 25:3.
85
Catecismo Maior, 155. Ver a pergunta e a resposta 89 do Breve Catecismo: Como a Palavra se torna eficaz para a
salvao? Resposta: O Esprito de Deus torna a leitura, especialmente a pregao da Palavra, meios eficazes para convencer e
converter os pecadores, para os edificar em santidade e conforto, por meio da f para a salvao.
86
Peter H. Lewis, The Genius of Puritanism (Morgan, Pensilvnia: Soli Deo Gloria Publications, 1996), 53.
87
Para este uso triplo (anterior, no momento e posterior) da palavra pregada, ver resumo de Joel Beek, do ensino de
Thomas Watson no livro Heaven Taken by Storm (Joel R. Beek Hearing the Word in a Puritan Way, Banner of Sovereign
Grace 4/5 [1996], 120-21). Ver tambm Peter Lewis, The Puritans in the Pew, em The Genius of Puritanism, 53-62.
88
Lutero, Das Boas Obras, 128.
89
Parker, Calvins Preaching, 48.
90
Ibid., 49.
91
Ibid., 18.
92
Ibid., 51.
93
William Perkins, The Calling of the Ministry, em The Art of Prophesying: With The Calling of the Ministry
(Edimburgo e Carlisle, Pensilvnia: Banner of Truth, 1996), 118-119.
94
George Whitefield, Sermon 28: Directions How to Hear Sermons, em George Whitefield 59 Sermons (Albany,
Oregon: Ages, 1997), 385-393.
95
O ponto tambm objeto da exortao de William Perkins: Voc no deve ficar com raiva e se rebelar, nem deve
odiar o ministro, nem recorrer crtica pessoal contra ele. Ao invs disso, submeta-se ao Evangelho, porque a mensagem e
ministrio para a sua salvao (The Art of Prophesying, 119).
96
Ver John Calvin, Commentary on Matthew, Mark, Luke, vol. 4, 226.
97
Institutas 3.24.12.
98
John Preston, citado em Ryken, Santos no Mundo, 103.
99
Ricardo Gondim, Como a Pena de um Destro Escritor, Ultimato 253 (1998), 50-51.
100
Ibid., A Cultura Pop Chegou para Ficar?, Ultimato 257 (1999), 44-45.
101
Martin Luther, Table Talk (Albany, Oregon: Ages, 1997), 248.
102
Ibid., 202.
103
Ver Fant, Jr. e Pinson, Jr., 20 Centuries of Great Preaching, vol. 2, 87.
104
Allan Harman, The Reformed Confessions and Our Preaching, The Banner of Truth 115, 24.
105
Fant, Jr. e Pinson, Jr., 20 Centuries of Great Preaching, vol. 2, 144.
106
Institutas 4.8.9.
107
Edwin Charles Dargan, A History of Preaching, vol. 1, From the Apostolic Fathers to the Great Reformers, A.D. 70-
1572 (Grand Rapids: Michigan, 1974), 390.
108
Packer, A Quest for Godliness, 284.
109
Ver Iain Murray, Some Thoughts on our Preaching, The Banner of Truth 140 (1975), 21; e Pipa, William Perkins on
Preaching, part 2.
110
Lewis, Preaching from Calvin to Bunyan, 49. Ver tambm Sinclair B. Ferguson, prefcio de Perkins, The Art of
Prophesying, x.
111
Ryken, Santos no Mundo, 115.
112
Lutero, Das Boas Obras, 128.
113
Martinho Lutero, Tratado de Martinho Lutero sobre a Liberdade Crist, em Martinho Lutero: Obras Selecionadas,
vol. 2, O Programa da Reforma: Escritos de 1520 (So Leopoldo e Porto Alegre: Sinodal/Concrdia, 1989), 446.
114
John Calvin, Commentary on the Gospel According to John, trad. William Pringle (Albany, Oregon: Ages, 1968),
445.
115
Ryken, Santos no Mundo, 115-16.
116
Catecismo Maior de Westminster, resposta 159.
117
Ver John Cobin, Spurgeons View of Preaching, The Banner of Truth 310 (1989), 23.
118
Packer, Mouthpiece for God, 158-59.
119
Jung, An Evaluation of the Principles and Methods of the Preaching of D. M. Lloyd-
Jones, 36.
120
Ibid.
121
Citado em Murray, Dr. Lloyd-Jones on Preaching and Preachers, 18.
122
Ver tambm Lewis, Preaching from Calvin to Bunyan, 45.
123
Ver John Calvin, Commentary On the Epistle to Philemon (Albany, Oregon: Ages, 1998), 8; Calvin, Commentary on
the Epistle of James, 21; and Calvin, Sermons on the Deity of Christ, 208-209.
124
John Calvin, Commentary on the Second Epistle to the Thessalonians (Albany, Oregon: Ages, 1998), 37-8.
125
Parker, Calvins Preaching, 46-7.
126
Lewis, Genius of Puritanism, 48.
127
Dennis E. Johnson, Whats a Young Preacher to Do? Toward Reconciling Rival Approaches to Reformed Preaching
(Apostila para cursos de homiltica no Westminster Theological Seminary, na Califrnia), 24.
128
Parker, Calvins Preaching, 46.
129
John Calvin, Commentary on the Second Epistle to the Corinthians (Albany, Oregon: Ages, 1998), 61.
130
Institutas, 4.1.5.
131
Jean-Mare Berthoud, La Formation des Pasteurs et la Prdication de Calvin, La Revue Rforme 201 (1998);
Internet; http://www.asi.fr/cle/rr/98/bert.htm.
132
Jong, Preaching and the Synod of Dort, 34.
133
Catecismo Maior de Westminster, resposta 159.
134
Joseph Pipa, Sermo Puritano: Um Novo Modelo de Exposio, texto no publicado, 4.
135
Charles Spurgeon, The Ministry Needed by the Churches and Measures for Providing it, The Sword and the Trowel
3 (1871), 58.
136
Charles Spurgeon, Cheer For the Worker, and Hope For London, em Metropolitan Tabernacle Pulpit, vol. 26
(Albany, Oregon: Age, 1997), 796.
137 Charles Spurgeon, The Rat-Catchers Idea, The Sword and the Trowel, vol. 7 (1983-84), 524.