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DISCURSO DO MTODO

Ren Descartes

Traduo
MARIA ERMANTINA GALVO
Reviso da traduo
MONICA STAHEL

Martins Fontes
So Paulo 200 I
ndice

Ttulo original: LE DISCOURS DE LA MJHODE


(opyright IJJ JQfN.l.ilTaria Martin, F(Jnfe Editora Lrda
So Paulo. para a presente edio.

11 edio
julho de /989
21 edio
de=embro de 1996 Prefcio....................................................................... VII
31tiragem
abril de 2001 Cronologia.................................................................. XXXI
Nota desta Edio...................................................... XXXIX
Traduo
MARIA ERMANTINA GAL VO
DISCURSO DO MTODO .......................................... 1
Reviso da traduo Primeira Parte ............................................................. 5
Monica Stahel
Reviso grfica Segunda Parte ............................................................. 15
Ana Maria de Oliveira Mendes Barbosa
Terceira Parte .............................................................. 27
Solange Martins
P roduo grfica Quarta Parte ................................................................ 37
Geraldo Ahes
Capa
Quinta Parte ................................................................ 47
Katia Harumi Terasaka Sexta Parte .................................................................. 67

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Notas ........................................................................... 87
Descartes. Ren. 1596-1650.
I
Discurso do mtodo Ren Descartes ; [traduo Maria Ermantina
Gaivo].- So Paulo: Martins Fontes, 1996.- (Clssicos)

ISBN 85-336-0551-X

1. Descartes. Ren, 1596-1650 2. Filosofia francesa- Sculo 17


I. Ttulo. II. Srie.

96-4362 CDD-194

ndices para catlogo sistemtico:


l. Descartes : Obras filosficas 194

Todos os direitos desta edio reservados


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Prefcio

I. O Horizonte da Reflexo de Descartes

"H todo um meio de idias no qual se formou o


pensamento de Descartes: ao mesmo tempo que se
esfora para separar-se dele, adere-lhe por grande
quantidade de laos invisveis", observa Victor Del
bos1. Se quisssemos definir exatamente a originali
dade de Descartes, poderamos, e por certo devera
mos, tentar pr em evidncia esses laos e determi
nar-lhes a natureza e o alcance. Tarefa necessria
mas delicada, sem dvida excederia os limites de
uma edio do Discurso. Em contrapartida, parece
que uma rpida lembrana do "meio de idias" em
que se formou o pensamento cartesiano no fora
de propsito, permitindo ao leitor conhecer alguma
coisa do clima intelectual em que o texto foi escrito e
publicado. Queramos, nas prximas pginas, lem
brar-lhe os elementos mais caractersticos.

VII
T
I
I
____ Discurso do Mtodo ________
_ _________ -
-- -- -- Prefcio--
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-

1. A Escolstica
Exteriormente, a forma pela qual se expressa no

Basta uma leitura rpida do Discurso para se per mais das vezes, pelo menos no sculo XIII, o "co
ceber que "a filosofia da Escola" nunca deixa de estar mentrio" ou a "suma". Ambos esto vinculados ao
presente no esprito de Descartes. Isso nada tem de ensino mas, enquanto o primeiro origina-se direta
surpreendente, pois a filosofia que lhe foi ensinada, mente da explicao de texto, a segunda rene num
que ele combate e sonha substituir pela sua. Por outro conjunto ordenado as questes tratadas, expondo-as
lado, embora h muito tempo escarnecida por todos de maneira direta. O mtodo utilizado o da sntese,
os lados, a Escolstica conserva, na primeira metade em que todas as proposies so tiradas, por dedu
do sculo XVII, uma influncia considervel; conti o, de princpios, sendo estes fornecidos pelos tex
nua sendo a filosofia oficial, a da Igreja, dos Colgios, tos revelados, interpretados de acordo com a tradi
a eventualmente protegida pelos poderes pblicos. O o. Da resulta uma dupla conseqncia. O ponto
mais curioso que essa criao do catolicismo medie de partida nunca objeto de pesquisas: considera
val atinge at os meios protestantes, fenmeno inex do como aquisio definitiva. Em contrapartida, a de
plicvel enquanto nos obstinarmos em considerar a duo particularmente cuidada e atesta, entre os
Escolstica, conforme uma imagem que data do grandes autores, uma agilidade intelectual notvel. Se
Renascimento, como uma sucesso de disparates. tanto se censurou a Escolstica por um excesso de
Mas, quaisquer que sejam as restries que se possam sutileza, no foi totalmente por acaso.
ter a seu respeito, ela no nada disso. A filosofia Outra caracterstica dessa filosofia que une pro
Escolstica, na medida em que esta expresso acei cedimentos da f e procedimentos da razo - ponto
tvel, apresenta-se essencialmente como um corpo capital, a cujo respeito cometeram-se muitos erros.
de doutrinas constitudas no sculo XIII pela combi Entretanto, a posio da maioria dos autores, em es
nao de elementos tirados de Aristteles com ele pecial de So Toms, inteiramente clara:
mentos originrios da especulao sobre os textos - F e razo provm ambas de Deus - logo, no
sagrados. uma tentativa de organizao racional do se podem opor realmente.
dado humano na perspectiva da f, atravs de instru - No entanto, como a razo humana no pode ter
mentos conceituais de origem peripattica. Por outro a pretenso de ser a Razo absoluta, deve aceitar o
lado, obra exclusivamente de homens da Igreja e de controle da f.
professores, preocupados acima de tudo em defender Esta ltima proposio, contudo, contrariamente
e transmitir as idias reveladas. Da suas principais ao que muitas vezes se diz, no significa de modo al
caractersticas. gum que a Escolstica sacrifica os direitos da inteli-

VIII IX
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-- Discurso do Mtodo _____
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- Prefcio __ . ___

gncia; ela apenas os limita. E nunca visa a conferir da Grcia e do Oriente: Plato, Plotino, o Estoicismo, o
ao argumento da autoridade- o mais fraco de todos Epicurismo, o Cepticismo, o Hermetismo, a Cabala.
'

segundo So Toms- um valor superior evidncia Enfim, o Renascimento deu aos homens, com a vontade
racional. No mximo admite-se que, no ponto em de ampliarem seus conhecimentos, o gosto pelo pen
que esta vacila, aquele se adiante. samento autnomo. E sob esse aspecto Descartes ,
Conclui-se ento que no se pode afirmar, com sem dvida, um herdeiro dessa poca. Alis, encon
Louis Liard, que a inovao do cartesianismo tenha tram-se nele alguns temas que o Renascimento desen
consistido em substituir a evidncia da autoridade volveu incessantemente, como por exemplo a crtica a

pela autoridade da evidncia. Em relao Esco Aristteles e Escolstica, a noo de mtodo; a idia

lstica, a originalidade de Descartes reside muito mais do universo infinito.

no fato de ele ter inaugurado uma reflexo indepen O enriquecimento dos conhecimentos, entretan

dente da f. Com ele, o que a filosofia encontra to, teve seu preo. Ao longo de todo o sculo XVI

uma certa autonomia. percebe-se, ao lado das marcas triunfantes da vontade


de saber, uma nota de lassido inquieta: "Da incerte
za e da vaidade das cincias e das artes" ( o ttulo de
um livro de Agrippa de Netteshein); "cincia sem
2. A Herana do Renascimento
conscincia no passa de runa da alma" (Rabelais);
natural que a herana do Renascimento tam "no se sabe nada" (Sanchez); "o que sei?" (Mon
bm se tenha imposto ao pensamento de Descartes. taigne). Assim, o Renascimento, ao mesmo tempo
Seria um engano, entretanto, apresentar sua filosofia que abriu novos horizontes, favoreceu o ceticismo.
como um prolongamento puro e simples dos impul Mais exatamente, levou alguns homens, como Mon
sos oriundos do sculo XVI H certa continuidade
.
taigne e Charron, a admitirem que a cincia perma
entre as filosofias do Renascimento e o cartesianis nece irremediavelmente incerta, mas que definiti
mo, mas h tambm uma ruptura que no se deve vamente mais importante para o homem regrar sua
subestimar. conduta do que saber. Ou seja, do Renascimento ori
Decerto, o Renascimento representa um perodo ginou-se uma filosofia resignada ao divrcio entre a
de magnficas conquistas. As grandes descobertas am sabedoria e a cincia. Ora, para Descartes, a prpria
pliaram a imagem do mundo. A astronomia modificou idia desse divrcio inconcebvel. Ele no pode
a concepo do universo. Os eruditos divulgaram as admitir a idia de uma cincia incerta nem a de uma
grandes obras do passado. Fizeram reviver as doutrinas sabedoria que se desenvolva fora da cincia. A noo

X XI
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de filosofia envolve a seus olhos a de um saber segu Beeckman (a quem Descartes por certo dever mui
ro, possibilitando uma moral certa. Nesse ponto, ele tas sugestes), da fsica matemtica. Na Frana, tanto
rompe resolutamente com o Renascimento. Na ver em Paris como nas provncias, constituem-se socie
dade, mais do que o herdeiro do Renascimento, dades cientficas em torno de certas personalidades.
Descartes contemporneo de uma prodigiosa revo
As duas mais importantes acham-se em Paris, reuni
luo cientfica.
das em torno do Rev. Pe. Mersenne e dos irmos
Dupuy. Movimento paralelo ocorre na Inglaterra,
onde so publicadas, em menos de trinta anos, trs
3. O Grande Desenvolvimento das Cincias
obras essenciais: Do m, por Gilbert, Novum orga
non, de Bacon, e a Dissertao sobre o movimento do
Por certo, h que se admitir que no decorrer dos
corao, de Harvey. Excetuando-se a obra de Kepler,
sculos XV e XVI as cincias fizeram progressos con
apenas a Europa central, devastada pelas guerras,
siderveis. Inmeros matemticos (Tartaglia, Cardan,
no integra esse movimento.
Viete) trabalharam na simplificao dos sinais alg
bricos e na unificao da noo de nmero. Inme Esse vasto movimento de pesquisas particular

ros sbios (Leonardo da Vinci, Benedetti, Viete) tive mente fecundo. Galileu cria a mecnica moderna.

ram a idia de que conjugando a experincia com a Anteriormente aperfeioara um telescpio que per
matemtica poderiam se forar os segredos da natu mitira a descoberta das manchas solares, dos satlites
reza. Finalmente, a astronomia com Coprnico e de Jpiter e do relevo lunar. Cavaliere, com o cl
Tycho Brah desenvolveu-se admiravelmente. Entre culo dos indivisveis, d um primeiro passo para o
tanto, o Renascimento mais prepara do que inaugura clculo integral. O mtodo experimental, celebrado
a cincia moderna. o incio do sculo XVII que por Bacon e aplicado por Galileu, utilizado por
marca o seu verdadeiro comeo. Roberval, Torricelli e Pascal. Certamente, as pesqui
Primeiro aspecto impressionante desse perodo: sas sobre a matria continuam decepcionantes e tri
a pesquisa constantemente praticada em quase to butrias da alquimia: no entanto, Gilbert contribui
das as partes da Europa. A Itlia d o exemplo. J em com um primeiro estudo cientfico do magnetismo.
1603 forma-se em Roma a Academia de Lincei da ' Paralelamente, por falta de conhecimentos suficien
qual membro Galileu. Flandres e os Pases-Baixos, tes em qumica, a biologia no progride, mas Harvey
regies ricas e ativas, acompanham-na: S. Stvin, en estabelece o fato do movimento do corao, enquan
genheiro de diques, ocupa-se da hidrosttica, e Isaac to zologos e botnicos enriquecem o quadro das

XII XIII
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espcies vivas coligidas. Isto quer dizer que o "pro luo nesses moldes. Por isso, preciso admitir que
gresso quantitativo das coisas conhecidas" (R. Leno ela est fundamentalmente ligada iniciativa de
ble) ento dos mais notveis, sendo contudo me alguns espritos, ao lance de audcia intelectual pelo
nos importante que a transformao dos espritos qual certas pessoas romperam com as antigas ma

qual est vinculado. neiras de ver. Um dos melhores exemplos o de

Sente-se certa dificuldade, hoje, em avaliar cor Galileu. Quando, em 1623, ele afirma que "a nature

retamente essa transformao. Habituados a viver za est escrita em linguagem matemtica", por certo

num meio modelado pela cincia e pela tcnica, parte de algumas constataes, mas ultrapassa em

temos dificuldade em imaginar o mundo e mentali muito o que elas autorizavam a afirmar. Por outro

dade dos sculos anteriores s conquistas cientficas lado, considerando resolutamente as coisas dessa

do sculo XVII. A fsica ento dominante era a da


maneira, cria um novo a priori que nortear a consti
tuio da nova fsica. Descartes contemporneo
Escolstica, procedente de Aristteles. Qualitativa,
dessa revoluo. Que papel representa nela? Uma
descritiva e classificatria, de inteno contemplati
lenda de devoo pretende que tenha sido seu pro
va, ela se baseava na idia de que o mundo forma
motor, mas ela no resiste ao exame; basta consultar
uma totalidade finita, ordenada, em que todas as coi
as datas e ler alguns textos para saber que a fsica
sas tm um lugar definido, como num imenso orga
mecanicista, nascida na poca de Descartes, no foi
nismo. O sculo XVII rompe com essa imagem do
criada por ele. Em contrapartida, certo que foi um
mundo e com esses hbitos de pensamento para
de seus artesos, junto com Galileu, Pascal e Mer
constituir uma fsica quantitativa, matemtica, susce
senne. Mas, mais do que estes, foi tambm seu teri
tvel de inmeras aplicaes e na qual o mundo
co. Ora, no se pode contestar que nesse ponto ele
apreendido como uma imensa mquina. Como pde
ocupa um lugar privilegiado. Sob esse aspecto, nin
ocorrer tal revoluo? Por certo foi preparada pelo
gum uniu mais audcia a mais profundidade. Nisso
Renascimento que acostumara os espritos idia de
Descartes sbio foi fiel sua vocao: sua vocao
um universo sem limites. Por certo foi favorecida
de filsofo, da qual encontraremos no Discurso do
pelas transformaes econmicas, tcnicas e sociais
mtodo, se no a expresso perfeita, pelo menos
da poca, que suscitaram o sonho de uma cincia
uma das mais notveis manifestaes.
"operativa". Mas nem o contexto histrico, nem a
influncia do sculo anterior explicam claramente a
"mutao" intelectual que tornou possvel uma revo-

XIV XV
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- Prefcio ________

II. Introduo ao Discurso brarmos a existncia desses textos, especialmente de


O mundo. De fato, a gnese do primeiro vincula-se

O Rev. Pe. Rapin anota em algum lugar: "Pode diretamente s circunstncias que levaram o autor a

mos crer que entendemos o Discurso do mtodo sem adiar a publicao do segundo.

entend-lo." E Descartes, por sua vez: "Vejo que se en Em O mundo ou tratado da luz, Descartes desen

ganam facilmente acerca das coisas que escrevi." volvera, a propsito do problema particular da luz, as

No espao restrito de uma introduo, no o idias diretrizes de sua fsica. A obra refutaria definiti

caso de se prevenirem todos os enganos a que o vamente a antiga cosmologia de inspirao aristotli
ca, ainda ensinada nas escolas, e fundaria, finalmen
texto do Discurso possa dar lugar. Em contrapartida,
te, o mecanicismo dos modernos. Mas a doutrina era
tudo indica que possvel, tendo presentes certos
vinculada s concepes heliocntricas que, desde
fatos e certos traos, "entend-lo" com maior segu
Coprnico, despertavam um interesse cada vez maior.
rana. Gostaramos de lembrar aqui alguns deles.
Ora, o Santo Ofcio acabava de condenar Galileu,
que delas se utilizava. Assustado, Descartes renun
ciou publicao de seu livro. Eis em que termos
1. A Gnese do Discurso
(novembro de 1633) explica sua deciso ao Pe. Mer
Primeira obra publicada por Descartes, o Dis senne:
curso no foi a primeira a ser escrita. Quando jovem,
Descartes redigir inmeras notas sobre os mais ...propusera-me enviar-vos meu Mundo como pre
variados assuntos. Em 1628, comeara (em latim) sente de fim de ano[.. .], mas vos direi que, mandan
uma obra relativa aos problemas das cincias e do do indagar estes dias, em Leiden e em Amsterd, se o

mtodo: Regras para a direo do esprito. Um pouco Sistema do mundo de Galileu achava-se venda,
porque parecia-me ter sabido que fora impresso na
mais tarde, por volta de 1629, traara as primeiras
Itlia no ano passado, comunicaram-me que era ver
linhas de sua metafsica num esboo atualmente per
dade que fora impresso, mas que todos os exempla
dido. Por outro lado, j granjeara certo renome entre
res haviam sido queimados em Roma, ao mesmo
os eruditos graas s cartas que enviava ao Rev. Pe.
tempo que o condenaram a retratar-se; o que me sur
Mersenne e que este, conforme os hbitos da poca,
preendeu tanto que quase resolvi queimar todos
fazia circular. Finalmente, em novembro de 1633, meus papis ou, pelo menos, no os mostrar a nin
estava a ponto de mandar publicar O mundo ou tra gum. Pois no podia imaginar como ele, que ita
tado da luz. No podemos ler o Discurso sem lem- liano, e mesmo estimado pelo papa, [. . .] pudesse ter

XVI XVII

- Discurso do Mtodo -
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sido criminalizado, a no ser por ter desejado, por Se em 1633 Descartes se resigna e no perde a
certo, demonstrar o movimento da Terra [...] e con esperana, em 1637 julga que no basta ter esperan
fesso que, se isto estiver errado, todos os fundamen
a, mas que preciso agir; e por isso publica o
tos de minha filosofia o estaro tambm, pois esse
Discurso.
movimento demonstrado por eles com evidncia. E
Inmeras razes parecem t-lo levado a tomar
to ligado a todas as partes de meu tratado, que
essa deciso. A primeira relaciona-se sua reputa
no poderia retir-lo sem deixar o restante totalmen
o. Refere-se a ela duas vezes no Discurso. E as duas
te claudicante. Mas, como no queria, por nada neste
passagens revelam igualmente o vivo desejo de estar
mundo, que sasse de mim um discurso em que se
encontrasse qualquer palavra que fosse desaprovada
altura da imagem que a fama traou dele: quer acei

pela Igreja, achei melhor suprimi-lo do que public tar o desafio que esta representa. Nesse sentido, es
lo estropiado. creve o Discurso para mostrar do que capaz. Por
outro lado ele espera, por meio desse livro, suscitar

Essas linhas expressam bem a emoo e o receio algum interesse por seus trabalhos. Por certo no

de Descartes diante da idia de ser "desaprovado pe tenciona, como foi dito algumas vezes, promover
pesquisas em comum. Tambm no pretende apelar
la Igreja". Por que, entretanto, teme tanto uma con
generosidade de ricos mecenas. Como mostra a
denao? Ela teria acarretado para ele as mesmas
sexta parte, queria sobretudo chamar a ateno dos
conseqncias que para Galileu? No, por certo. Mas
poderes pblicos. Para prosseguir seus trabalhos, ele
Descartes naturalmente respeitoso da ordem na
necessita realmente empreender muitas pesquisas
Igreja (bem como na sociedade). Esse esprito livre
onerosas. Julga que cabe ao Estado ("ao pblico")
no tem nenhum pendor revolta. E, depois, pensa
ajud-lo nesse plano. Com efeito, este pode assegu
em sua obra. Ora, as brigas com Roma atrapalhariam
rar-lhe, alm de tempo disponvel, crditos financei
sua realizao. Por fim, nociva e mais espetacular do
ros. Decerto no obtm satisfao a esse respeito.
que eficaz, a revolta tambm lhe parece intil; Roma
Esperava-o realmente? No se tem certeza. Em todo
pode recusar a verdade, a verdade acabar por
caso desejava-o. E esta a segunda razo por que
impor-se prpria Roma: "No perco totalmente a
publica o Discurso. Mas h uma outra, mais impor
esperana de que acontea o mesmo que com os An tante.
tpodas, que outrora foram condenados quase da Alguns meses antes da publicao do Discurso,
mesma maneira, e de que, assim, meu Mundo possa, Descartes confessa ao Pe. Mersenne (27 de abril de
com o tempo, ser publicado." 1637):

XVIII XIX
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...S falei [nesta obra] como concebo minha Fsica a nhecer o Mundo, a ponto de intervirem junto ao
fim de incitar aqueles que a desejam a fazerem Santo Ofcio para permitir a Descartes public-lo sem
mudar as causas que me impedem de public-la.
perigo. A manobra, de muita audcia, certamente fra
cassou, mas estaramos errados em perd-la de vista
A outro correspondente, escreve no mesmo dia:
quando lemos o Discurso, pois ela esclarece muitos
de seus aspectos. Alis, no h nada de surpreenden
Quanto ao tratado de Fsica cuja publicao fazeis a
te nisso. A condenao de Galileu fora um drama
gentileza de me pedir, no teria sido to imprudente
para Descartes tambm. Comprometia, num certo
para falar sobre ele do modo que falei, se no tivesse
prazo, a reforma das cincias e da filosofia por ele
vontade de public-lo, caso as pessoas o desejem e
projetada. Resignar-se por mais tempo teria sido per
se nisso eu tiver proveito e segurana. Mas gostaria
de dizer-vos que o nico propsito do trabalho que der as esperanas, ao que Descartes no muito in
mando imprimir desta vez preparar-lhe o caminho clinado.
e sondar o terreno. Dito isso, como comps o Discurso? Problema
difcil. Se a histria das circunstncias que acompa
Estes dois fragmentos no deixam dvida. Des nham e das intenes que dominam o nascimento do
cartes publica o Discurso para poder, proximamente, texto pode ser estabelecida sem muita dificuldade, a
publicar o Mundo. Por isso quer "sondar o terreno", da redao desse texto permanece mal conhecida. As
isto , testar as opinies. Alm disso, quer "preparar etapas e as modalidades do trabalho nos escapam. A
o caminho", ou seja, conseguir levantar o obstculo correspondncia, todavia, fornece algumas indica
que impede a publicao - em outras palavras, con es. Uma primeira aluso ao que se tornar o Dis
seguir que as autoridades romanas reconsiderem o curso acha-se numa carta de 1 de novembro de
juzo proferido acerca das doutrinas "do movimento 1635. Nela Descartes menciona um prefcio que ain
da Terra". Mas Descartes evita, a esse respeito, tentar da no fez, mas que queria juntar a Meteoros e a
uma ao direta. Diptrica, em que trabalhou durante o vero. Mas o
Pretende fazer agir os que desejam a publicao que deveria conter esse "prefcio"? Por que Descar
de seu tratado, esperando que, entre os eruditos que tes pensa escrev-lo? Perguntas sem resposta.
o lero, alguns tenham bastante influncia em Roma Seis meses depois, envia uma carta a Mersenne.
para levar o Santo Ofcio a tomar as medidas neces Nela, o propsito se define. Anuncia-lhe, com efeito,
srias. Como se v, uma ttica perfeitamente clara: o que pretende publicar um livro, acrescentando:
Discurso deve despertar em alguns a vontade de co-

XX XXI
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... a fim de que saibais o que desejo mandar imprimir, ta), poderemos concluir facilmente que a composi
haver quatro tratados, todos em francs, e o ttulo
o do Discurso estendeu-se ao menos por um ano,
geral ser: Projeto de uma cincia universal que possa
talvez por dezoito meses2
elevar nosso esprito a seu mais alto grau de perfeio.
Mas como procedeu Descartes? Em que medida
Mais a Diptrica, os Meteoros e a Geometria, em que
as mais curiosas matrias que o autor possa ter escolhi utilizou os inditos, os rascunhos e os esboos que
do para comprovarem a cincia universal que prope possua? Quais so, no texto atual, as passagens tira
so explicadas de tal modo que mesmo os que no das de textos antigos? Por que reformulaes passa
estudaram podem entend-las. ram? No sabemos quase nada. E as pesquisas, sem
dvida louvveis, aperfeioaram mais as conjeturas
Logo a seguir, Descartes observa: do que enriqueceram nossas certezas. Somente sobre
dois pontos no h dvida alguma: o Discurso foi
Nesse projeto revelo uma parte de meu mtodo, pro escrito relativamente depressa, mas por um autor
curo demonstrar a existncia de Deus e da alma sepa que no havia parado de trabalhar e de meditar
rada do corpo e acrescento vrias outras coisas, que, durante quinze anos. Por outro lado, essa obra-prima
creio, no sero desagradveis ao leitor. uma obra circunstancial; mais ainda: a "mquina
de combate"3 - dupla concluso da histria de sua
O comeo deste texto claro: faz aluso segun gnese, que seria grande erro menosprezar.
da e quarta partes. Quais so as coisas que "no
sero desagradveis"? Os elementos biogrficos? As
passagens dedicadas fsica? No sabemos. Aposta
2. Estrutura e Contedo da Obra
mos que se trata destas ltimas. As preferncias da
poca, apesar de Montaigne, tendem menos s "con difcil conter um movimento de surpresa quan
fidncias" de um erudito do que s suas descobertas. do se examina rapidamente o contedo do Discurso
E Descartes, com certa razo, tem o sentimento de do mtodo. O ttulo do livro parece prometer uma ex
que sua fsica esperada. planao sobre mtodo. Ora, encontramos sobre es
Seja como for, pode-se admitir que a partir de se ponto no mximo algumas pginas, alis obscuras
maro de 1636 o plano do Discurso est determinado e difceis. Em compensao, o Discurso contm v
em suas linhas gerais. Se considerarmos, por outro rios elementos inesperados: uma narrativa sucinta da
lado, que a impresso do texto deve ter comeado carreira do autor e um esboo bastante amplo de sua
em maro de 1637 (ver a carta a Mersenne dessa da- doutrina. Como se articulam esses dois elementos?

XXII XXIII
-- Prefcio __ _ _ _ ___________

------ Discurso do Mtodo ________

que nos prope comporta um ensinamento. Ou seja,


Qual sua relao com o mtodo? So perguntas dif
embora a inteno da obra no seja didtica, mas his
ceis, sem dvida, mas no so insolveis se nos der
trica, ela no puramente histrica. Mais precisa
mos ao trabalho de considerar, sem idias preconce
mente, inteno histrica sobrepe-se uma outra,
bidas, a estrutura da obra. Mas quem diz estrutura
que Descartes sugere ao introduzir a palavra fbula,
diz, ao mesmo tempo, organizao de um todo e
mas evita definir. Poder ser caracterizada de modo
inteno dominante suscetvel de justific-lo. Ser
mais preciso? No, se nos ativermos apenas ao texto
possvel esclarecer a inteno para poder elucidar a
do Discurso. Sim, se consultarmos a carta a Mersenne
organizao? Parece que sim. Duas passagens, em
de maro de 1637. Nela, Descartes fornece as seguin
especial, so reveladoras a este respeito.
tes explicaes:
... meu propsito no ensinar aqui o mtodo que
cada um deve seguir para bem conduzir sua razo,
... no ponho Tratado do mtodo, e sim Discurso
mas somente mostrar de que modo procurei conduzir
do mtodo, o que o mesmo que Prefcio ou Ad
a minha, l-se no ltimo pargrafo da p. 7 do Discur
vertncia sobre o mtodo, para mostrar que no
so. E, mais adiante, Descartes acrescenta que prope
tenho inteno de ensin-lo, mas somente de falar
este escrito apenas como uma histria, ou, se preferir
sobre ele. Pois, como se pode ver pelo que expo
des, apenas como uma fbula. Talvez nem sempre se nho sobre ele, consiste mais em prtica que em
tenha reparado bem nestas linhas, entretanto not teoria, e chamo os ensaios que vm depois de En
veis. Nelas sobressai claramente que a inteno do saios deste mtodo, porque pretendo que as coisas
Discurso no didtica, e sim narrativa. O Discurso que contm no poderiam ser encontradas sem ele,
uma histria destinada a mostrar como Descartes e que atravs delas podemos reconhecer o que ele
conduziu sua razo; entretanto, se preferirmos, po vale; assim como inseri alguma coisa de metafsica,
demos ver nela uma fbula. O que se deve entender de fsica e de medicina no primeiro discurso para

da? Essa palavra designa, no uso corrente, quer uma mostrar que o mtodo estende-se a todos os tipos
de matrias.
narrativa fictcia sem nada em comum com a realida
de, quer uma narrativa instrutiva comportando uma
Essas linhas, certamente, repetem de algum mo
moralidade. Por certo Descartes se compraz em jogar
com a ambigidade do termo. Contudo, parece que do o fim do prembulo, no sem darem, entretanto,
algumas indicaes suplementares que merecem
no seria o caso de se insistir muito no primeiro sen
tido: Descartes no pretende fazer o Discurso passar ateno. Primeiro ponto: especificam que no se de
ve esperar do Discurso um tratado e que a palavra
por um conto. Logo, foroso admitir que a histria

XXV
XXIV
Discurso do Mtodo ------------------
- Prefcio ___ __ --------------

deve se ater aqui ao sentido de prefcio ou advertn ca do esprito do autor ou, como diz muito bem Des
cia. Quer dizer que o objetivo do Discurso, segundo cartes, uma fbula.
a confisso do prprio Descartes, no expor seu Desse modo, esclarecem-se muitos aspectos da
mtodo, mas chamar sobre ele a ateno de quem estrutura desta obra. Se o espao nela reservado ao
ler os Ensaios (Diptrica, Meteoros e Geometria) mtodo restrito, no por acaso ou por inabilida
que o seguem. Estes so realmente aplicaes do de. A finalidade do Discurso no , realmente, anali
mtodo e, como mtodo mais questo de prtica sar os principais aspectos do mtodo, mas sugerir
que de teoria, sobretudo atravs deles que Descar seus mritos.
tes pensa fazer com que o conheam. Isto nos mostra Por outro lado, tambm se pode explicar a utili
que o centro de gravidade da publicao de 1637 no zao conjugada de uma narrativa autobiogrfica e
se acha, para ele, no Discurso do mtodo, e sim nos de um esboo doutrinal, que pode surpreender pri
trs ensaios que esse discurso introduz. Esse aspecto meira vista. Quando queremos mostrar que neste ou
atualmente no levado em conta, mas importante naquele perodo de nossa vida tivemos razo, o que
no perd-lo de vista, pois mostra bem que o D is fazemos no contar as circunstncias que determi
curso no constitui uma obra autnoma. No s is naram nossas escolhas, e os sucessos que elas nos
so. Mediante esses ensaios, diz ainda Descartes, permitiram obter? Uma justificao abstrata seria pos
pode-se saber o que "vale" o mtodo- pequena frase svel e talvez mais "convincente": mas ser que "per
que parece secundria, mas capital. Em nenhum suadiria" tanto e to facilmente? Certamente no.
outro lugar ele explica melhor seu pensamento, que por isso que Descartes, que to admiravelmente ex
precisamente evidenciar a eficcia de seu mtodo, ps sua filosofia de acordo com "a ordem das razes"
seu valor. Isto quer dizer que a inteno dominante nas Meditaes, e que foi perfeitamente bem-sucedi
da obra , no sentido estrito do termo, apologtica. do ao exp-la novamente de modo didtico nos
Esta inteno, comum aos Ensaios e ao Discurso, no Princpios de acordo com uma ordem sinttica, pre
se expressa todavia em ambos da mesma maneira. feriu a ordem histrica com o sentimento muito segu
Nos Ensaios, Descartes limita-se a apresentar amos ro de seus recursos. Desta maneira pode-se resolver
tras de seu mtodo; em contrapartida, no Discurso, tambm, ao que parece, o problema do plano desta
pretende evidenciar as virtudes de seu mtodo me obra que tanto embaraou os comentadores. Eviden
diante a narrativa da evoluo de seu esprito e de temente, esse histrico, como alis o indica certo
suas conquistas intelectuais. Da a originalidade des nmero de articulaes do texto: por exemplo, na
se texto, que propriamente uma histria apologti- segunda parte, estava ento na Alemanha; na tercei-

XXVI XXVII
--
-- Discurso do Mtodo --- Prefcio_ ________ ___ _ ___ _

_______
_

ra parte, r ecomecei a viajar, etc. Em compensao, Montaigne, nem com a das Confisses de Rousseau.

igualmente evidente que a histria no relatada por Descartes s relata os acontecimentos de sua existn

si mesma. Da a importncia dos fragmentos doutri cia na medida em que indicam as circunstncias em
nais que, no mais das vezes, tendem a encobrir a que se formou seu pensamento, e a histria a narra
linha da narrativa. Mas no resta dvida de que a da no tanto a de um homem quanto a de um esp
doutrina, por sua vez, no apresentada por si mes rito. Pretendeu-se por vezes que lhe falta veracidade.
ma. Por isso a exposio fica pouco elaborada, o que Assim escreveu h tempos um historiador:
no importa muito, uma vez que Descartes no quis
desenvolver sua filosofia no Discurso, mas evoc-la Na realidade, a narrativa [de Descartes] comporta

como testemunha da fora e da universalidade de inexatides to graves, que o primeiro dever de

seu mtodo. Da se depreende que a leitura correta quem deseja conhecer a verdadeira histria de seu
pensamento considerar como sem valor o que ele
do Discurso, em certo sentido, no tanto a que se
nos diz sobre ela e tentar reconstitu-la por seus pr
prende aos diferentes elementos do texto, mas a que
prios meios.
tenta recuperar seu prprio dinamismo.
Quer dizer que os elementos so de qualidade
Severidade injustificada. Como bem demostra
discutvel, que s se encontra no Discurso uma auto
ram tienne Gilson e Henri Gouhier, os dados bio
biografia suspeita e uma exposio doutrinal feita s
grficos do Discurso se confirmam quando cotejados
pressas? Houve quem o dissesse. Entretanto, nada
com outros documentos. No se pode negar, entre
mais incorreto. A obra deve ser lida com precauo.
tanto, que o Discurso s restabelece a vida de Des
Mas, paradoxo da obra-prima, este texto, que uma
cartes atravs da imagem que ele tem dela. Mas
espcie de arrazoado pro domo, escrito com finalida
des estratgicas, no deixa de ser uma obra cujo inte poderia ser de outra maneira? Por outro lado, no h

resse humano e alcance filosfico so quase incon dvida de que deixa muitas coisas na sombra e ilumi

testveis. Sem dvida, no um texto decisivo em na muito outras, mas por que haveramos de nos

todos os pontos. um grande texto, e a iniciao de queixar? O esboo no melhor que um romance,

Descartes passa por ele, do mesmo modo como a re desde que conserve o principal e sugira o que no

flexo sobre sua filosofia no poderia dispensar uma diz? Ora, este o caso do Discurso. A narrativa estili
volta a ele. zada dos acontecimentos evoca um clima e nos faz
Certamente, a autobiografia de Descartes breve sentir a presena do homem. Assim, atravs das pgi
e rpida. No se parece nem com a dos Ensaios de nas dedicadas ao colgio La Fleche, adivinha-se o

XXVIII XXIX
---

______ Discurso do Mtodo ________

que ter sido o adolescente; atravs daquelas do fim Cronologia


da terceira parte, a atitude do jovem erudito que pro
cura se achar antes de se fixar na Holanda; atravs de
toda a sexta parte, o homem na maturidade, com a
conscincia de seu gnio, com o orgulho exaltado
pela adversidade, com uma audcia circunspecta de
pensamento e ao. Ler atentamente o Discurso um
pouco como conviver com o filsofo, e este no o
menor atrativo de uma leitura como essa.
Entretanto, qualquer que seja o interesse biogr 1589-1610. Reinado de Henrique IV
fico e humano do texto, ele vale sobretudo pelo con
...

tedo filosfico. Por certo, uma doutrina s se ex 1596. Nasce Ren Descartes em La Haye (hoje La
pressa perfeitamente numa obra tcnica. Um escrito Haye-Descartes), Frana. Seu pai, Joachim Des
esotrico, contudo, pode revelar mais completamen cartes, conselheiro do Parlamento da Bre-
te seu esprito e seus motivos fundamentais. O Dis tanha. Sua me Jeanne Brochard. Morre a
curso "d" assim, da filosofia de Descartes, um apa me de Descartes e ele educado pela av
nhado eloqente, a despeito de sua conciso ou, pe materna e por uma governanta.
lo contrrio, em razo dela. 1598. Tratado de Vervins.
1606. Nascimento de Corneille.
1606-1614. Descartes estuda no colgio de jesutas
de La Fleche, dirigido por um parente seu, Pe.
Charlet.
1609. Fundao da Academia de Lincei.
Kepler, Astronomia nova.
1610. Henrique IV assassinado por Ravaillac.
Galileu inventa o telescpio.

1610-1643. Reinado de Lus XIII

1613. Nascimento de La Rochefoucauld.

XXX XXXI
______ Discurso do Mtodo ________
_____ cronologia
___ __

1616. Descartes recebe o bacharelado e a licenciatu 1621. Nascimento de La Fontaine.


ra em Direito pela Universidade de Poitiers. 1622. Richelieu nomeado cardeal.
Morte de Shakespeare. 1623. Temporada na Frana, quando Descartes ven
Morte de Cervantes. de parte de suas propriedades. Depois parte
1618. No incio do ano, Descartes vai para a Holan para a Itlia, onde possivelmente participa da
da, onde se alista como voluntrio no exrcito peregrinao a N. S. de Loreto e assiste ao Ju
de Maurcio de Nassau, Prncipe de Orange. L bileu de Urbano v111.
torna-se amigo do sbio holands Isaac Beeck Nascimento de Pascal.
man, com quem estuda e discute matemtica e 1624. O Parlamento de Paris probe uma conferncia
msica... contra Aristteles.
1618-1648. Guerra dos Trinta Anos. Morte de Jacob Boehme.
1619. Descartes parte para a Dinamarca e a Alema
nha. Alista-se no exrcito catlico do duque 1624-1642. Ministrio de Richelieu
da Baviera. No incio do inverno sua tropa es
taciona perto de Ulm. a que Descartes en 1625. Volta Frana, onde permanece ora na Breta
contra as condies necessrias meditao, nha, ora em Paris.
no clebre pole, quarto aquecido por um aque Mersenne, A verdade das cincias contra os
cedor de porcelana, cujo conforto j fora exal cpticos ou pirronianos.
tado por Montaigne. Grotins, Do direito da guerra e da paz.
1620. possvel que Descartes tenha participado na 1626. Morte de Bacon.
batalha de Maison Blanche, perto de Praga, 1627. Nascimento de Bossuet.
onde Frederico V, rei da Bomia, eleitor pala 1628. Descartes escreve, em latim, Regras para a
tino e sustentculo dos protestantes, perde o direo do esprito (sua publicao, no entan
trono. No se sabe, no entanto, se Descartes to, s ocorrer em 1701). No outono parte pa
no ter abandonado antes o exrcito catlico, ra a Holanda, onde permanecer at 1649.
justamente para no ser obrigado a participar 1629. Nascimento de Huygens.
dessa batalha. Frederico V era pai da princesa 1630. Descartes inicia a redao de O mundo ou tra
Elisabeth, mais tarde a melhor amiga de Des tado da luz.
cartes. 1632. Rembrandt, A lio de anatomia.
Bacon, Novum organum. Nascimento de Vermeer de Delft.

XXXII XXXIII
__
__ cronologia

- -- -- --Discurso do Mtodo ________

Morte de Richelieu.
Nascimento de Spinoza.
Nascimento de Newton.
Nascimento de Locke.
1633. Galileu abjura perante a Inquisio. Corneille, Polyeucte.

Com a condenao de Galileu, Descartes de Publicao em Paris do De Cive, de Hobbes.


siste de publicar seu Tratado. S ser publica 1643. Voetius publica um escrito intitulado A filoso
do em 1664, em francs, com o ttulo Tratado fia cartesiana, onde a denuncia como pouco
do homem. sria e mentirosa. A polmica s se abranda
1635. Nasce Francine, filha natural de Descartes com graas interveno do embaixador da Frana
uma empregada, Hlene Jans. e de alguns amigos influentes de Descartes.
Fundao da Academia Francesa. Inicia-se a amizade entre Descartes e a prince
1636. Fundao da Universidade de Harvard. sa Elisabeth, filha do eleitor palatino refugiado
Nascimento de Boileau. em La Haye desde 1627. A correspondncia
1637. publicado em francs, sem o nome do autor, trocada entre eles at 1650 constitui um dos
o Discurso do Mtodo, e logo depois Diptri documentos fundamentais sobre o pensamen
ca, Meteoros e Geometria. S esses trs ensaios to e a personalidade do filsofo.
chamam a ateno dos eruditos. Morte de Lus XIII.
1639. Nascimento de Racine.
1640. Morrem Francine, em setembro, e Joachim Des 1643-1661. Regncia de Ana da ustria
cartes, pai de Ren, em outubro.
Os jesutas probem o ensino do cartesianismo 1643. Moliere funda o Ilustre Teatro.
nos seus colgios.
1644. Descartes viaja para a Frana em maio.
1641. publicada em Paris, em latim, a obra Medita
Em julho publicada em Amsterdam, em la
es sobre a filosofia primeira na qual se de
tim, a obra Princpios de filosofia, dedicada
monstra a existncia de Deus e a imortalidade
princesa Elisabeth.
da alma.
Torricelli inventa o barmetro.
Em Utrecht, instala-se a polmica com Voet
1645-1646. Durante este inverno, Descartes escreve
(Voetius), professor da Universidade, que de
o tratado As paixes da alma, respondendo a
pois de contestar Descartes durante muitos anos
uma indagao da princesa Elisabeth.
acusa-o de atesmo em dezembro de 1641.
1646. Nascimento de Leibniz.
1642. A Universidade de Utrecht condena a nova fi
Converso de Pascal ao jansenismo.
losofia, sem citar o nome do filsofo.

XXXV
XXXIV
.________ Discurso do Mtodo ______. ____ ---
-- Cronologia --
-

1647. Em Leyde, Descartes acusado de pelagianis Fundao da seita dos quakers.


mo. Coloca-se contra ele um velho amigo e Traduo francesa do De Cive, de Hobbes.
discpulo, Henri Le Roy (Regius). O embaixa 1650. Descartes morre em Estocolmo, no dia 2 de
dor da Frana intervm junto ao prncipe de fevereiro, sendo enterrado no cemitrio. Arai
Orange para que detenha a nova polmica nha oferece para os funerais o principal tem
que se inicia. AUniversidade probe ento que plo da cidade, mas Chanut, embaixador da
se fale em Descartes. Frana, recusa. Descartes enterrado num ce
Segunda viagem de Descartes Frana. mitrio reservado aos estrangeiros, rfos e
Reconcilia-se com Hobbes e Gassendi e en pagos.
contra-se com Pascal. Em 1667 seus restos so transferidos para a
Em dezembro, reacende-se a polmica com Frana. Desde 1819 encontram-se na igreja de
Regius. A Universidade de Leyde acaba no Saint-Germain-des-Pres.
meando um cartesiano para ocupar uma cte
dra vaga.
1648. Terceira viagem de Descartes Frana.
Morre o Pe. Marsenne, amigo de Descartes
desde os tempos do colgio de La Fleche e
responsvel pela continuidade do contato de
Descartes com o mundo erudito de Paris, atra
vs da volumosa correspondncia que ambos
trocaram.
Descartes termina Tratado do homem.
Tratado da Vesteflia.
Experincias de Pascal no Puy-de-Dme.
Rembrandt, Os peregrinos de Emas.
1649. Cristina, rainha da Sucia, convida Descartes a
instalar-se em Estocolmo. Descartes hesita, mas
em setembro deixa definitivamente a Holanda
e em outubro chega a Estocolmo.
Em Paris publicado o Tratado das paixes da
alma.

XXXVI XXXVII
Nota desta Edio

A presente traduo foi feita a partir do texto da


edio de Adam e Lannery, Oeuvres completes, 12
vols., n 4, 1897-1913.]. M. Fateaud preparou o apa
relho crtico no qual se baseiam os textos do pref
cio e as notas da presente edio, selecionados e
traduzidos por M. Ermantina Galvo Gomes Pereira.

O Editor

XXXIX
Para Bem Conduzir a Razo e
Procurar a Verdade nas Cincias

Se este discurso parecer muito longo para ser lido


de uma s vez, poder-se- dividi-lo em seis partes.
Na primeira, sero encontradas diversas considera
es sobre as cincias. Na segunda, as principais
regras do mtodo que o autor examinou. Na tercei
ra, algumas das regras da moral que ele extraiu
desse mtodo. Na quarta, as razes pelas quais pro
va a existncia de Deus e da alma humana, que so
os fundamentos de sua metafsica. Na quinta, a
ordem das questes de fsica que examinou, parti
cularmente a explicao do movimento do corao
e algumas outras dificuldades pertencentes medi
cina, e tambm a diferena que existe entre nossa
alma e a dos animais. E, na ltima, as coisas que
ele julga necessrias para ir mais alm na investiga
o da natureza do que j se foi, e as razes que o
fizeram escrever.

3
Primeira Parte

O bom senso a coisa mais bem distribuda do


mundo: pois cada um pensa estar to bem provido
dele, que mesmo aqueles mais difceis de se satis
fazerem com qualquer outra coisa no costumam
desejar mais bom senso do que tm. Assim, no
verossmil que todos se enganem; mas, pelo contr
rio, isso demonstra que o poder de bem julgar e de
distinguir o verdadeiro do falso, que propriamen
te o que se denomina bom senso ou razo, por
natureza igual em todos os homens; e portanto que
a diversidade de nossas opinies no decorre de
uns serem mais razoveis que os outros, mas so
mente de que conduzimos nossos pensamentos por
diversas vias, e no consideramos as mesmas coi
sas. Pois no basta ter o esprito bom, mas o prin
cipal aplic-lo bem. As maiores almas so capazes
dos maiores vcios, assim como das maiores virtu
des; e aqueles que s caminham muito lentamente
podem avanar muito mais, se sempre seguirem o
caminho certo, do que aqueles que correm e dele
se afastam.

5
r
I

Primeira Parte
Discurso do Mtodo
-

________ ________

progresso que penso j ter feito na procura da ver


Quanto a mim, jamais presumi que meu esprito
fosse em nada mais perfeito que o do comum dos dade, e de conceber tamanhas esperanas para o

homens; muitas vezes at desejei ter o pensamento futuro que, se entre as ocupaes dos homens pu

to pronto ou a imaginao to ntida e distinta, ou ramente homens2 h alguma que seja solidamente

a memria to ampla ou to presente como alguns boa e importante, atrevo-me a crer que a que es
colhi.
outros. E no conheo outras qualidades, alm des
tas, que sirvam para a perfeio do esprito; pois, Todavia, pode ser que me engane e talvez no
passe de um pouco de cobre e de vidro o que tomo
quanto razo ou senso, visto que a nica coisa
por ouro e diamantes. Sei o quanto estamos sujei
que nos torna homens e nos distingue dos animais,
tos a nos enganar naquilo que nos diz respeito, e
quero crer que est inteira em cada um, nisto se
tambm o quanto os pensamentos de nossos ami
guindo a opinio comum dos filsofos, que dizem
gos nos devem ser suspeitos, quando so a nosso
que s h mais e menos entre os acidentes, e no
favor. Mas gostaria muito de mostrar, neste discur
entre as formas ou naturezas dos indivduos de
so, quais so os caminhos que segui, e de nele
uma mesma espcie.
representar minha vida como num quadro, para que
Mas no recearei dizer que penso ter tido muita
todos possam julg-la e para que, tomando conhe
sorte por me ter encontrado, desde a juventude, em
cimento, pelo rumor comum, das opinies que se
certos caminhos que me conduziram a considera
tero sobre ele, seja isso um novo meio de instruir
es e mximas com as quais formei um mtodo
me, que acrescentarei queles de que me costumo
que me parece fornecer um meio de aumentar gra
servir.
dualmente meu conhecimento e de elev-lo pouco
a pouco ao ponto mais alto que a mediocridade de Assim, meu propsito no ensinar aqui o mto
':(
meu esprito e a curta durao de minha vida lhe do que cada um deve seguir para bem conduzir sua
razo, mas somente mostrar de que modo procurei
permitiro alcanar. Pois dele j colhi frutos tais
que, embora nos juzos que fao de mim mesmo conduzir a minha. Aqueles que se metem a dar pre
ceitos devem achar-se mais hbeis do que aqueles
sempre procure inclinar-me mais para o lado da
a quem os do; e, se falham na menor coisa, so
desconfiana que para o da presuno, e embora
considerando com olhos de filsofo as diversas por isso censurveis. Mas, propondo este escrito
apenas como uma histria, ou, se preferirdes, ape
aes e empreendimentos de todos os homens no
haja quase nenhum que no me parea vo e in nas como uma fbula, na qual, dentre alguns exem

til, no deixo de sentir uma imensa satisfao pelo plos que podem ser imitados, talvez tambm se

7
6
Primeira Parte
Discurso do Mtodo
------------ ___ ___ _____ _____ _____
________
________

encontrem vrios outros que se ter razo em no levava a tomar a liberdade de julgar por mim todos
seguir, espero que ele seja til a alguns sem ser no os outros, e de pensar que no havia doutrina4 algu
civo a ningum, e que todos apreciem minha fran ma no mundo que fosse tal como antes me haviam
queza. feito esperar.
Fui alimentado com as letras desde minha infn No deixava, todavia, de apreciar os exerccios
cia, e, por me terem persuadido de que por meio com os quais nos ocupamos nas escolas. Sabia que
delas podia-se adquirir um conhecimento claro e as lnguas que nelas aprendemos so necessrias
seguro de tudo o que til vida, tinha um imen para a inteligncia dos livros antigos; que a delica
so desejo de aprend-las. Mas, assim que terminei deza das fbulas desperta o esprito, que os feitos
todo esse ciclo de estudos, no termo do qual se memorveis das histrias o elevam, e que, sendo
costuma ser acolhido nas fileiras dos doutos, mudei lidas com discernimento, ajudam a formar o juzo,
inteiramente de opinio. Pois encontrava-me enre que a leitura de todos os bons livros como uma
dado em tantas dvidas e erros, que me parecia no conversa com as pessoas mais ilustres dos sculos
ter tirado outro proveito, ao procurar instruir-me, passados, que foram seus autores, e mesmo uma
seno o de ter descoberto cada vez mais minha conversa refletida na qual eles s nos revelam seus
ignorncia. E, no entanto, estava numa das mais melhores pensamentos; que a eloqncia tem for
clebres escolas da Europa, onde pensava que de as e belezas incomparveis; que a poesia tem deli
via haver homens sbios, se que os h em algum cadezas e douras encantadoras; que as matemti
lugar da terra. Nela aprendera tudo o que os outros cas tm invenes muito sutis e que muito podem
aprendiam; e mesmo, no me tendo contentado servir, tanto para contentar os curiosos quanto para
com as cincias que nos ensinavam, percorrera facilitar todas as artes5 e diminuir o trabalho dos
todos os livros que me caram nas mos, que trata homens; que os escritos que tratam dos costumes
vam daquelas consideradas mais curiosas e mais contm vrios ensinamentos e vrias exortaes
raras3 Com isso, conhecia os juzos que os outros virtude que so muito teis; que a teologia ensina
faziam de mim; e no notava que me consideras a ganhar o cu; que a filosofia6 proporciona meios
sem inferior a meus condiscpulos, embora j hou de falar com verossimilhana de todas as coisas, e
vesse entre eles alguns destinados a assumirem o de se fazer admirar pelos menos sbios; que a juris
lugar de nossos mestres. E, enfim, nosso sculo pa prudncia, a medicina e as outras cincias trazem
recia-me to florescente e to frtil em bons espri honras e riquezas queles que as cultivam; e, enfim,
tos como qualquer um dos precedentes. O que me que bom ter examinado todas elas, mesmo as

8 9
______ Discurso do Mtodo ________

__ _ Primeira Parte __ - ------

mais supersticiosas e mais falsas, a fim de conhecer


dons do esprito do que frutos do estudo. Os que
seu justo valor e evitar ser por elas enganado.
tm o raciocnio mais forte e melhor digerem seus
Mas eu acreditava j ter dedicado bastante tempo
s lnguas, e tambm leitura dos livros antigos, s
pensamentos, a fim de torn-los claros e intelig
veis, sempre so os que melhor podem persuad1r
suas histrias e s suas fbulas. Pois conversar com
do que propem, ainda que s falem baixo breto
as pessoas dos outros sculos quase o mesmo
e nunca tenham aprendido retrica. E os que tm
que viajar. bom saher alguma coisa dos costumes
as invenes mais agradveis, e sabem express-las
de vrios povos para julgarmos os nossos mais salu
com mais ornamento e doura, no deixariam de
tarmente, e para no pensarmos que tudo o que
ser os melhores poetas, ainda que a arte potica
contra nossos modos ridculo e contra a razo,
lhes fosse desconhecida.
como costumam fazer os que nada viram. Mas,
Comprazia-me sobretudo com as matemticas,
quando empregamos muito tempo viajando, acaba
por causa da certeza e da evidncia de suas razes;
mos por nos tornar estrangeiros em nosso prprio
mas no percebia ainda seu verdadeiro uso e, pen
pas; e, quando somos curiosos demais das coisas
sando que s serviam para as artes mecnicas, es
que se praticavam nos sculos passados, geralmen
pantava-me de que, sendo to firmes e slidos os
te permanecemos muito ignorantes das que se pra
seus fundamentos, nada de mais elevado se tivesse
ticam neste. Alm do mais, as fbulas nos fazem
construdo sobre eles7 Assim como, ao contrrio,
imaginar como possveis vrios acontecimentos que
eu comparava os escritos dos antigos pagos, que
no o so, e mesmo as histrias mais fiis, se no
tratam dos costumes, a palcios muito soberbos e
mudam nem aumentam o valor das coisas para tor
magnficos, que eram construdos apenas sobre areia
n-las mais dignas de serem lidas, pelo menos omi
e lama. Eles enaltecem muito as virtudes, e as fa
tem quase sempre as mais baixas e menos ilustres
zem parecer mais estimveis do que todas as coisas
circunstncias: da resulta que o resto no parea tal
do mundo, mas no ensinam suficientemente a co
como , e que aqueles que regulam seus costumes
nhec-las, e amide o que chamam de to belo no
pelos exemplos que extraem delas estejam sujeitos
me no passa de uma insensibilidade, ou de um or
a cair nas extravagncias dos Paladinos de nossos
gulho, ou de um desespero, ou de um parricdiOS.
romances, e a conceber propsitos que ultrapassam
Eu revenerava nossa teologia, e pretendia, tanto
suas foras.
quanto qualquer outro, ganhar o cu; mas, tendo
Apreciava muito a eloqncia, e era apaixonado
aprendido, como coisa muito certa, que o caminho
pela poesia; mas pensava que ambas eram mais
no menos aberto aos mais ignorantes do que aos

10
11
------- Discurso do Mtodo ______ __ -- --Primeira Parte .. ________

mais doutos, e que as verdades reveladas, que a ele lo. E, finalmente, quanto s ms doutrinas, pensava
conduzem, esto acima de nossa inteligncia, no j conhecer bem o que valiam, para no mais estar
teria ousado submet-las fraqueza de meus racio sujeito a ser enganado nem pelas promessas de um
cnios, e pensava que, para empreender examin alquimista, nem pelas predies de um astrlogo,
las e ser bem-sucedido, era necessrio ter alguma nem pelas imposturas de um mago, nem pelos arti
assistncia extraordinria do cu, e ser mais que um fcios ou pelas gabolices de um daqueles que fazem
homem. profisso de saber mais do que sabem.
\ Nada direi da filosofia, a no ser que, vendo que Por isso, assim que a idade me permitiu sair da
''foi cultivada pelos mais excelentes espritos que vi sujeio de meus preceptores, deixei completamen
veram desde h vrios sculos, e que, no obstan te o estudo das letras. E, resolvendo-me a no mais
te, nela no se encontra coisa alguma sobre a qual procurar outra cincia alm da que poderia encon
no se discuta e, por conseguinte, que no seja trar-se em mim mesmo, ou ento no grande livro do
duvidosa, eu no tinha tanta presuno para espe mundo, empreguei o resto da juventude em viajar,
rar me sair melhor do que os outros; e que, consi em ver cortes e exrcitos, em conviver com pessoas
derando quantas opinies diversas pode haver so de diversos temperamentos e condies, em reco
bre uma mesma matria, todas sustentadas por pes lher vrias experincias, em experimentar-me a mim
soas doutas, sem que jamais possa haver mais de mesmo nos encontros que o acaso me propunha, e,
uma que seja verdadeira, eu reputava quase como por toda parte, em refletir sobre as coisas de um
falso tudo o que era apenas verossmil. modo tal que pudesse tirar algum proveito. Pois
Depois, quanto s outras cincias9, na medida em parecia-me que poderia encontrar muito mais verda
que tiram seus princpios da filosofia, eu julgava de nos raciocnios que cada qual faz sobre os assun
que nada de slido se podia ter construdo sobre tos que lhe dizem respeito, e cujo desfecho deve
fundamentos to pouco firmes. E nem a honra nem puni-lo logo depois, se julgou mal, do que naqueles
o ganho que elas prometem eram suficientes para que um homem de letras faz em seu gabinete, sobre
levar-me a aprend-las; pois no me encontrava, especulaes que no produzem nenhum efeito, e
graas a Deus, em condies que me obrigasse a que no tero outra conseqncia a no ser, talvez,
fazer da cincia um ofcio para o alvio de minha a de que extrair delas tanto mais vaidade quanto
fortuna; e, embora no fizesse profisso de despre mais afastadas estiverem do senso comum, pelo fato
zar a glria como um cnico, dava pouca importn de ter tido de empregar tanto mais esprito e artif
cia quela que s podia esperar adquirir a falso ttu- cio para torn-las verossmeis. E eu tinha sempre um

12 13
______ Discurso do Mtodo _________

imenso desejo de aprender a distinguir o verdadei Segunda Parte


ro do falso, para ver claro em minhas aes, e cami
nhar com segurana nesta vida.
verdade que, enquanto me limitei a considerar
os costumes dos outros homens, quase nada encon
trei que me desse segurana, e notava quase tanta
diversidade quanto antes observara entre as opi
nies dos filsofos. De forma que o maior proveito
que disso tirava era que, vendo vrias coisas que,
embora nos paream muito extravagantes e ridcu Estava ento na Alemanha, para onde a ocorrn
las, no deixam de ser comumente aceitas e apro cia das guerras, que l ainda no terminaram, havia
vadas por outros grandes povos, aprendia a no me chamado, e, quando estava voltando da coroa
crer com muita firmeza em nada do que s me fora o do imperador1 para o exrcito, o comeo do in
persuadido pelo exemplo e pelo costume; e assim verno reteve-me numa caserna onde, no encon
desvencilhava-me pouco a pouco de muitos erros, trando nenhuma conversa que me distrasse, e no
que podem ofuscar nossa luz natural e nos tornar tendo, alis felizmente, nenhuma preocupao nem
menos capazes de ouvir a razo. Mas, depois de ter paixo que me perturbasse, ficava o dia inteiro so
empregado alguns anos estudando assim no livro zinho fechado num quarto aquecido, onde tinha
do mundo e procurando adquirir alguma experin bastante tempo disponvel para entreter-me com
cia, tomei um dia a resoluo de estudar tambm a meus pensamentos. Entre esses, um dos primeiros
mim mesmo e de empregar todas as foras de meu foi a considerao de que freqentemente no h
esprito escolhendo os caminhos que deveria se tanta perfeio nas obras compostas de vrias pe
guir. O que me deu melhor resultado, ao que me as, e feitas pelas mos de vrios mestres, como na
parece, do que se nunca me tivesse afastado nem quelas em que apenas um trabalhou. Assim, v-se
de meu pas, nem de meus livros. que os edifcios iniciados e terminados por um ni
co arquiteto costumam ser mais belos e mais bem
ordenados do que aqueles que muitos procuraram
reformar, servindo-se de velhas muralhas que ha
viam sido construdas para outros fins. Assim, as an
tigas cidades, tendo sido no comeo apenas aldeias,

14 15
______ Discurso do Mtodo _______ _
_____ Segunda Parte- ___________

e se transformando com o passar do tempo em de cada uma de suas leis em particular, visto que

grandes cidades, so comumente to mal propor muitas eram muito estranhas e at contrrias aos
cionadas em comparao com as praas regulares bons costumes; mas foi porque, tendo sido inven

que um engenheiro traa sua vontade, numa pla tadas por um s indivduo2, todas tendiam ao mes

ncie, que, embora considerando seus edifcios se mo fim. E assim pensei que as cincias dos livros,
paradamente, neles encontremos amide tanta ou pelo menos aquelas cujas razes so apenas prov

mais arte do que naqueles das outras; entretanto, ao veis, e que no tm nenhuma demonstrao3, sendo
vermos como esto dispostos, um grande aqui, um compostas e aumentadas pouco a pouco pelas opi
pequeno ali, e como tornam as ruas curvas e desi nies de muitas pessoas diferentes, no se aproxi

guais, diramos que mais o acaso do que a von mam tanto da verdade quanto os simples racioc

tade de alguns homens, usando da razo, que assim nios que um homem de bom senso pode fazer na

os disps. E, se considerarmos que sempre houve, turalmente sobre as coisas que se lhe apresentam.
no entanto, alguns funcionrios encarregados de vi E assim tambm pensei que, por todos ns termos
giarem os edifcios dos particulares para faz-los sido crianas antes de sermos homens, e por ter
servir ao embelezamento pblico, reconheceremos mos precisado ser governados muito tempo por
como difcil, ao se trabalhar apenas sobre as obras nossos apetites e por nossos preceptores, freqen
dos outros, fazer coisas muito bem acabadas. As temente contrrios uns aos outros, e porque uns e
sim, imaginei que os povos que, tendo sido outrora outros talvez nem sempre nos aconselhassem o me
semi-selvagens e tendo-se civilizado apenas pouco lhor, quase impossvel que nossos juzos sejam
a pouco, foram fazendo suas leis somente medi to puros e to slidos como teriam sido se tivsse
da que a incomodidade dos crimes e das querelas mos tido inteiro uso de nossa razo desde a hora de
a isso os forou no poderiam ser to bem policia nosso nascimento, e se tivssemos sido conduzidos
dos como aqueles que, desde o momento em que sempre por ela.
se reuniram, observaram as constituies de algum verdade que no vemos demolirem-se todas as
prudente legislador. Como muito certo que o esta casas de uma cidade s com o propsito de refaz
do da verdadeira religio, cujos mandamentos Deus las de outra forma e de tornar as ruas. mais belas,
fez sozinho, deve ser incomparavelmente mais bem mas no incomum vermos muitos mandarem der
regulamentado que todos os outros. E, para falar rubar as suas para reconstru-las, e at, por vezes, a
das coisas humanas, acredito que, se Esparta foi ou isso so obrigados quando elas correm o risco de
trora to florescente, no foi por causa da bondade cair por si mesmas e os alicerces no esto muito

16 17
--- ---- Discurso do Mtodo
___ ____ Segunda Parte __ .
_________

firmes. Com esse exemplo me persuadi de que no ria a sua mudana, da mesma maneira que os gran

teria cabimento um particular propor-se a reformar des caminhos que serpenteiam entre montanhas tor

um Estado mudando-lhe tudo desde os alicerces e nam-se pouco a pouco to uniformes e to cmo

derrubando-o para reergu-lo; nem mesmo, tam dos, fora de serem freqentados, que muito

bm, a reformar o corpo das cincias ou a ordem melhor segui-los do que empreender um caminho

estabelecida nas escolas para as ensinar; mas, quan mais reto, galgando por cima dos rochedos e des

to s opinies que at ento eu aceitara, o melhor cendo at o fundo dos precipcios.

que podia fazer era suprimi-las de uma vez por Por isso eu no poderia de modo algum aprovar
todas, a fim de substitu-las depois, ou por outras esses temperamentos turbulentos e inquietos que,

melhores, ou ento pelas mesmas, quando eu as no sendo chamados nem pelo nascimento nem

tivesse ajustado ao nvel da razo. E acreditei firme pela fortuna ao manejo dos negcios pblicos, no

mente que, desta forma, conseguiria conduzir mi deixam de neles sempre fazer em pensamentos al

nha vida muito melhor do que se apenas construsse guma nova reforma; e, se eu pensasse que houves

sobre velhos alicerces e s me apoiasse nos princ se a menor coisa neste escrito pela qual pudesse ser

pios de que me deixara persuadir em minha juven suspeito dessa loucura, ficaria contrariado por ha

tude, sem nunca ter examinado se eram verdadeiros. ver permitido sua publicao. Nunca meu propsi

Pois, embora observasse nisso diversas dificulda to foi mais do que procurar reformar meus prprios

des, elas no eram, entretanto, irremediveis, nem pensamentos e construir um terreno que todo

comparveis s que se encontram na reforma das meu. E se, tendo minha obra me agradado bastan

menores coisas referentes ao pblico4 Esses gran te, mostro-vos aqui o seu modelo, isto no quer di

des corpos so muito difceis de reerguer quando zer que queria aconselhar algum a imit-la. Aque

derrubados, ou mesmo de manter quando abala les a quem Deus melhor dotou de suas graas

dos, e suas quedas s podem ser muito violentas. tero, talvez, propsitos mais elevados; mas temo

Ademais, quanto s suas imperfeies, se as tm, e que este seja ousado demais para muitos. A mera

a prpria diversidade que existe entre eles sufi resoluo de se desfazer de todas as opinies antes

ciente para garantir que vrios as tm, o uso por aceitas como verdadeiras no um exemplo que

certo as amenizou muito e at evitou ou corrigiu todos devam seguir. E o mundo compe-se de certo

pouco a pouco grande nmero delas que no se po modo de apenas duas espcies de esprito aos quais

deriam prover to bem pela prudncia e enfim ele no convm de modo algum, a saber, aqueles
' ' '

elas so quase sempre mais suportveis do que se- que, julgando-se mais hbeis do que so, no con-

19
18
____
Discurso do Mtodo ________
--- Segunda Parte

seguem impedir-se de fazer juzos precipitados, nem a mesma coisa que nos agradou h dez anos, e que
ter bastante pacincia para conduzir ordenadamen talvez nos agrade tambm daqui a menos de dez
te todos os seus pensamentos; da resulta que, se anos, parece-nos agora extravagante e ridcula; de
tomassem alguma vez a liberdade de duvidar dos sorte que muito mais o costume e o exemplo que
princpios que receberam e de se afastar do cami nos persuadem do que algum conhecimento certo,
nho comum, nunca poderiam manter-se no atalho e, no obstante, a pluralidade de opinies no
que preciso tomar para caminhar mais reto, e fica uma prova que valha para as verdades um pouco
riam perdidos por toda a vida\ e aqueles que, ten difceis de descobrir, porque muito mais veross
do bastante razo ou modstia para julgar que so mil que um s homem as tenha encontrado do que
menos capazes de distinguir o verdadeiro do falso um povo inteiro; eu no podia escolher ningum
do que alguns outros por quem podem ser instru cujas opinies parecessem preferveis s dos outros,
dos, devem antes contentar-se em seguir as opi e achei-me como que forado a empreender con
nies desses outros do que procurar por si mesmos duzir-me a mim mesmo.
outras melhores6 Mas, como um homem que caminha sozinho e
E, quanto a mim, decerto faria parte do nmero nas trevas, resolvi caminhar to lentamente e usar
destes ltimos se tivesse tido sempre apenas um tanta circunspeco em todas as coisas que, embo
mestre ou se desconhecesse as diferenas que sem ra s avanasse muito pouco, pelo menos evitaria
pre existiram entre os mais doutos; mas, tendo apren cair. Nem quis comear a rejeitar totalmente nenhu
dido j no colgio que no se poderia imaginar ma das opinies que outrora conseguiram insinuar
nada de to estranho e de to pouco crvel que no se em minha crena sem terem sido nela introduzi
tivesse sido dito por algum dos filsofos; e depois das pela razo, antes que tivesse empregado bas
disso, ao viajar, tendo reconhecido que todos os tante tempo em projetar a obra que estava empre
que tm sentimentos muito contrrios aos nossos endendo, e em buscar o verdadeiro mtodo para
nem por isso so brbaros nem selvagens, mas que chegar ao conhecimento de todas as coisas de que
vrios usam tanto ou mais que ns a razo; e tendo meu esprito seria capaz".
considerado como um mesmo homem, com seu Estudara um pouco, quando jovem, entre as par
mesmo esprito, tendo sido criado desde a infncia tes da filosofia, a lgica, e, entre as matemticas, a
entre franceses ou alemes, torna-se diferente do anlise dos gemetras e a lgebra, trs artes ou
que seria se tivesse sempre vivido entre chineses ou cincias que pareciam dever contribuir um tanto ao
canibais; e como, at nas modas de nossas roupas, meu propsito. Mas, ao examin-las, atentei que,

20 21
______ Discurso do Mtodo ________
r - ------------ Segunda Parte

quanto lgica8, seus silogismos e a maior parte de


O primeiro era de nunca aceitar coisa alguma co
suas outras instrues servem mais para explicar
mo verdadeira sem que a conhecesse evidentemen
aos outros as coisas que se sabem, ou mesmo, como
te como tal; ou seja, evitar cuidadosamente a preci
a arte de Llio9, para falar sem discernimento da
pitao e a preveno, e no incluir em meus ju
quelas que se ignoram, do que para aprend-las; e,
zos nada alm daquilo que se apresentasse to clara
embora ela contenha efetivamente preceitos muito
e distintamente a meu esprito, que eu no tivesse
verdadeiros e muito bons, existem, misturados a
nenhuma ocasio de p-lo em dvida.
eles, tantos outros que so nocivos ou suprfluos,
O segundo, dividir cada uma das dificuldades que
que quase to difcil separ-los quanto tirar uma
examinasse em tantas parcelas quantas fosse poss
Diana ou uma Minerva de um bloco de mrmore
vel e necessrio para melhor resolv-las.
que ainda no est esboado. Depois, quanto an
O terceiro, conduzir por ordem meus pensamen
lise dos antigos10 e lgebra dos modernos, alm de
s se estenderem a matrias muito abstratas, e que tos, comeando pelos objetos mais simples e mais

parecem de nenhuma utilidade, a primeira est fceis de conhecer12, para subir pouco a pouco,

sempre to restrita considerao das figuras que como por degraus, at o conhecimento dos mais
no pode exercitar o entendimento sem fatigar mui compostos; e supondo certa ordem mesmo entre
to a imaginao; e na ltima ficamos to sujeitos a aqueles que no se precedem naturalmente uns aos
certas regras e a certos sinais11, que dela se fez uma outros.
arte confusa e obscura que embaraa o esprito, ao E, o ltimo, fazer em tudo enumeraes to com
invs de uma cincia que o cultive. Foi isto que me pletas, e revises to gerais, que eu tivesse certeza
levou a pensar que cumpria procurar algum outro de nada omitir.
mtodo que, compreendendo as vantagens desses Essas longas cadeias de razes, to simples e f
trs, fosse isento de seus defeitos. E, como a multi ceis, de que os gemetras costumam servir-se para
plicidade de leis freqentemente fornece desculpas chegar s suas mais difceis demonstraes, leva
aos vcios, de modo que um Estado muito mais ram-me a imaginar que todas as coisas que podem
bem regrado quando, tendo pouqussimas leis, elas cair sob o conhecimento dos homens encadeiam-se
so rigorosamente observadas; assim, em vez desse da mesma maneira, e que, com a nica condio de
grande nmero de preceitos de que a lgica com nos abstermos de aceitar por verdadeira alguma que
posta, acreditei que me bastariam os quatro seguin no o seja, e de observarmos sempre a ordem ne
tes, contanto que tomasse a firme e constante reso
cessria para deduzi-las umas das outras, no pode
luo de no deixar uma nica vez de observ-los.
haver nenhuma to afastada que no acabemos por

22
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!
______ Discurso do Mtodo ________
--- _Segunda Parte _________ _

chegar a ela e nem to escondida que no a descu trava nada mais simples nem que pudesse repre

bramos. E no tive muita dificuldade em concluir sentar mais distintamente minha imaginao e aos
por quais era necessrio comear, pois j sabia que meus sentidos; mas, para reter e compreender v
era pelas mais simples e mais fceis de conhecer; e, rias ao mesmo tempo, eu precisava explic-las por
considerando que entre todos aqueles que at ago alguns sinais, os mais curtos possveis, e que, deste
ra procuraram a verdade nas cincias, s os ma modo, aproveitaria o melhor da anlise geomtrica
temticos puderam encontrar algumas demonstra e da lgebra e corrigiria todos os defeitos de uma
es, isto , algumas razes certas e evidentes, no pela outra14
duvidei de que deveria comear pelas mesmas coi De fato, ouso dizer que a exata observao des
sas que eles examinaram; embora delas no espe ses poucos preceitos que escolhera deu-me tama
rasse nenhuma outra utilidade a no ser a de acos nha facilidade para destrinar todas as questes
tumarem meu esprito a alimentar-se de verdades e abrangidas por essas duas cincias que, nos dois ou
a no se contentar com falsas razes. Mas com isso trs meses que empreguei em examin-las, tendo
no tive a inteno de procurar aprender todas comeado pelas mais simples e mais gerais, e sendo
essas cincias particulares chamadas comumente cada verdade que encontrava uma regra que me
matemticas13; e, vendo que embora seus objetos servia depois para encontrar outras, no s conse
sejam diferentes todas coincidem em s considera gui resolver muitas que outrora julgara muito dif
rem as diversas relaes e propores que neles se ceis, mas tambm pareceu-me, mais ao final, que
encontram, pensei que era melhor examinar so podia determinar, mesmo naquelas que ignorava,
mente essas propores em geral, supondo-as ape por que meios e at onde era possvel resolv-las.
nas nas matrias que servissem para tornar-me seu Nisso talvez eu no vos parea muito vo se consi
conhecimento mais fcil; mesmo assim, sem as limi derardes que, havendo apenas uma verdade de
tar de modo algum a essas matrias, a fim de poder cada coisa, quem quer que a encontre sabe dela
melhor aplic-las depois a todas as outras s quais tudo o que se pode saber; e que, por exemplo, uma
conviessem. Depois, tento atentado que, para co criana instruda em aritmtica, tendo feito uma adi
nhec-las, eu precisaria s vezes considerar cada o de acordo com suas regras, pode estar segura
uma em particular, e outras vezes somente decor de ter encontrado, sobre a soma que examinava,
las, ou compreender vrias ao mesmo tempo, pen tudo o que o esprito humano poderia encontrar.
sei que, para melhor consider-las em particular, Pois, enfim, o mtodo que ensina a seguir a verda
teria de sup-las como linhas, porque no encon- deira ordem e a enumerar exatamente todas as cir-

24 25
------ Discurso do Mtodo _______
f
.

cunstncias do que se procura contm tudo o que Terceira Parte


d certeza s regras de aritmtica.
Mas o que mais me contentava nesse mtodo era
que por meio dele tinha a certeza de usar em tudo
minha razo, se no perfeitamente, pelo menos da
melhor forma em meu poder; ademais, sentia, ao
pratic-lo, que meu esprito acostumava-se pouco a
pouco a conceber mais ntida e distintamente seus
objetos; e que, no o tendo sujeitado a nenhuma
matria particular, prometia-me aplic-lo to util
Por fim, como, antes de comear a reconstruir a
mente s dificuldades das outras cincias15 como o
casa onde moramos, no basta demoli-la, prover
fizera s da lgebra. No que, por isso, ousasse lo
nos de materiais e de arquitetos, ou ns mesmos
go empreender o exame de todas as que se apre
exercermos a arquitetura, e alm disso ter-lhe traa
sentassem, mesmo porque isto seria contrrio or
do cuidadosamente a planta, mas tambm preci
dem que ele prescreve. Mas, tendo percebido que
so providenciar uma outra, onde nos possamos alo
todos os seus princpios deviam ser extrados da
jar comodamente enquanto durarem os trabalhos;
filosofia, na qual eu ainda no encontrava nenhum
princpio seguro, pensei que era preciso, antes de assim, a fim de no permanecer irresoluto em mi

mais nada, empenhar-me em nela estabelec-los; e nhas aes, enquanto a razo me obrigasse a s-lo

que, sendo isso a coisa mais importante do mundo, em meus juzos, e de no deixar de viver desde en

e em que a precipitao e a preveno eram o que to do modo mais feliz que pudesse, formei para

mais se tinha a temer, eu no devia realizar essa mim uma moral provisria1 que consistia em apenas
empreitada antes de ter atingido uma idade bem trs ou quatro mximas que gostaria de vos expor.
mais madura que os vinte e trs anos que eu tinha A primeira era obedecer s leis e aos costumes de

ento; e antes de ter empregado muito tempo pre meu pas, conservando com constncia a religio
parando-me para isso, tanto desenraizando de meu na qual Deus me deu a graa de ser instrudo desde
esprito todas as ms opinies que recebera at minha infncia, e governando-me em qualquer ou
ento, quanto acumulando muitas experincias que tra coisa segundo as opinies mais moderadas e
seriam mais tarde a matria de meus raciocnios, e mais afastadas do excesso, que fossem comumente
exercitando-me sempre no mtodo que me pres aceitas e praticadas pelas pessoas mais sensatas en
crevera a fim de nele firmar-me cada vez mais. tre aquelas com quem teria de conviver. Pois, co-

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______ Discurso do Mtodo
r ----- ---Terceira Parte _______

meando desde ento a no levar em conta minhas


guem a neles perseverar; mas como no via coisa
prprias opinies, porque queria submeter todas a
alguma no mundo que permanecesse sempre no
exame, estava certo de nada melhor poder fazer do
mesmo estado, e como, no que me dizia respeito,
que seguir as dos mais sensatos. E, embora talvez
prometia-me aperfeioar cada vez mais meus ju
haja pessoas to sensatas entre os persas ou os chi
zos, e no os tornar piores, pensaria estar cometen
neses quanto entre ns, parecia-me que o mais til
do uma grande falta contra o bom senso se, por
era seguir aquelas com quem teria de viver; e que,
aprovar alguma coisa, achasse-me obrigado a ainda
para saber quais eram verdadeiramente suas opi
consider-la boa depois, quando talvez tivesse dei
nies, devia atentar mais ao que praticavam do que
xado de s-lo, ou eu tivesse deixado de consider
ao que diziam; no s porque, dada a corrupo de
la como tal.
nossos costumes, h poucas pessoas que queiram
Minha segunda mxima era ser o mais firme e re
dizer tudo o que crem, mas tambm porque mui
soluto que pudesse em minhas aes, e no seguir
tas o ignoram, pois, como a ao do pensamento com menos constncia as opinies mais duvidosas,
pela qual cremos uma coisa diferente daquela pela uma vez que por elas me tivesse determinado, do
qual sabemos que cremos nela, amide uma no
que as seguiria se fossem muito seguras4 Nisto imi
acompanha a outra2 E, entre as vrias opinies igual
tando os viajantes que, achando-se perdidos em
mente aceitas, s escolhia as mais moderadas; no
alguma floresta, no devem ficar perambulando de
s porque so sempre as mais cmodas para a pr um lado para outro, e menos ainda ficar parados
tica e verossimilmente as melhores, pois todo ex-
'
num lugar, mas andar sempre o mais reto que
cesso costuma ser mau, mas tambm a fim de me puderem na mesma direo, e no a modificar por
afastar menos do verdadeiro caminho, caso me en
razes insignificantes, mesmo que talvez, no incio,
ganasse, do que se, tendo escolhido um dos extre
tenha sido apenas o acaso que lhes tenha determi
mos, o outro devesse ser seguido. E, particularmen nado a escolha: pois, desse modo, se no vo exa
te inclua entre os excessos todas as promessas pe-
'
tamente onde desejam, ao menos acabaro chegan
las quais subtramos algo da nossa liberdade. No
do a algum lugar, onde verossimilmente estaro me
que desaprovasse as leis que, para remediar a in lhor do que no meio de uma floresta. E assim, co
constncia dos espritos fracos, permitem, quando mo as aes da vida freqentemente no suportam
se tem um bom propsito, ou mesmo para a segu nenhum adiamento, uma verdade muito certa
rana do comrcio, algum propsito apenas indife que, quando no est em nosso poder discernir as
rente, que se faam votos3 ou contratos que obri- opinies mais verdadeiras, devemos seguir as mais

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29
________ Discurso do Mtodo ________
r Terceira Parte ___ _

provveis; e, ainda que no notemos mais probabi cem ser devidos a nosso nascimento, quando deles
lidades numas que nas outras, mesmo assim deve formos privados sem nossa culpa, do que lastima
mos nos determinar por algumas, e consider-las mos no possuir os reinos da China ou do Mxico;
depois, no mais como duvidosas, no que diz res e que, fazendo, como se diz, da necessidade virtu
peito prtica, mas como muito verdadeiras e mui de, no desejaremos mais estar sos, estando doen
to certas, porque a razo que a isso nos determinou tes, ser livres, estando presos, do que desejamos
o . E isso conseguiu, desde ento, libertar-me de agora ter corpos de uma matria to pouco corrup
todos os arrependimentos e remorsos" que costu tvel como os diamantes, ou asas para voar como os
mam agitar as conscincias desses espritos fracos e pssaros. Mas confesso que necessrio um longo
indecisos, que inconstantemente se deixam levar a exerccio e uma meditao muitas vezes reiterada
praticar como boas as coisas que depois julgam para se acostumar a olhar desse ngulo todas as
serem ms. coisas; e creio que precisamente nisso que con
Minha terceira mxima era sempre tentar antes sistia o segredo daqueles filsofos que outrora con
vencer a mim mesmo do que fortuna6, e modifi seguiram subtrair-se do imprio da fortuna e, ape
car antes meus desejos do que a ordem do mundo, sar das dores e da pobreza, rivalizar em felicidade
e, geralmente, acostumar-me a crer que no h na com seus deuses8 Pois, ocupando-se sem cessar em
da que esteja inteiramente em nosso poder, a no considerar os limites que lhes eram prescritos pela
ser os nossos pensamentos7, de sorte que, depois natureza, persuadiam-se to perfeitamente de que
de termos feito o que nos era possvel no tocante nada estava em seu poder alm de seus pensamen
s coisas que nos so exteriores, tudo o que nos tos, que s isso bastava para impedi-los de terem
falta conseguir , em relao a ns, absolutamente qualquer apego por outras coisas; e dispunham de
impossvel. E s isso parecia-me suficiente para me seus pensamentos de modo to absoluto que isso
impedir de desejar futuramente o que no pudesse lhes era uma razo para se considerarem mais ricos,
adquirir, e, assim, para deixar-me contente. Pois, co mais poderosos, mais livres e mais felizes que qual
mo nossa vontade propensa por natureza a s quer dos outros homens que, no tendo essa filo
desejar as coisas que nosso entendimento lhe apre sofia, por mais favorecidos que sejam pela nature
senta de algum modo como possveis, certo que, za e pela fortuna, nunca dispem assim de tudo o
se considerarmos todos os bens que esto fora de que querem.
ns como igualmente afastados de nosso poder, Por fim, para concluso dessa moral, acudiu-me
no lastimaremos mais a falta daqueles que pare- passar em revista as diversas ocupaes que os ho-

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- - -- --- -- _Terceira Parte __ __

mens tm nesta vida para procurar escolher a me tos de que seria capaz, pensava est-lo tambm da
lhor; e, sem nada querer dizer das dos outros, pen aquisio de todos os verdadeiros bens que jamais
sei que o melhor que tinha a fazer era continuar estivessem ao meu alcance; tanto mais que, como
naquela em que me encontrava, isto , empregar nossa vontade no se inclina a seguir alguma coisa
toda a vida em cultivar a minha razo, e progredir, ou a fugir dela a no ser conforme nosso entendi
o quanto pudesse, no conhecimento da verdade, mento a apresente como boa ou m, basta bem jul
seguindo o mtodo em que me havia prescrito. gar para bem proceder, e julgar o melhor possvel
Experimentara contentamentos to extremos, desde para proceder da melhor maneira, isto , para ad
que comeara a servir-me deste mtodo, que no quirir todas as virtudes, e junto todos os outros bens
acreditava que se pudessem receber nesta vida ou que se possam adquirir; e quando disso se tem cer
tros mais suaves nem mais inocentes; e, descobrin teza no se pode deixar de estar contente.
do todos os dias por seu intermdio algumas verda Aps ter-me assim assegurado dessas mximas, e
des, que me pareciam bastante importantes, e co t-las posto parte9, com as verdades da f, que
mumente ignoradas pelos outros homens, a satisfa sempre foram as primeiras em minha crena, jul
o que eu tinha preenchia tanto meu esprito que guei que, quanto a todas as minhas outras opinies,
tudo o mais no me interessava. Ademais, as trs podia livremente empenhar-me em me desfazer de
mximas precedentes s se justificavam pelo pro las. E, como esperava obter melhor resultado con
psito que eu tinha de continuar a instruir-me; pois, vivendo com os homens do que permanecendo por
tendo Deus concedido a cada um de ns alguma mais tempo fechado no quarto aquecido onde tive
luz para discernir o verdadeiro do falso, acreditei ra todos esses pensamentos, nem bem o inverno
no me dever contentar um s momento com as tinha terminado quando recomecei a viajar. E em
opinies dos outros, se no me tivesse proposto todos os nove anos seguintes outra coisa no fiz
empregar meu prprio juzo em examin-las no de seno rodar de c para l no mundo, procurando
vido momento; e no teria sabido isentar-me de es ser mais espectador do que ator em todas as com
crpulos, seguindo-as, se no esperasse com isso dias que nele se representam; e refletindo particu
no perder nenhuma ocasio de encontrar outras larmente em cada matria, sobre o que a podia tor
melhores, caso as houvesse. E enfim, no teria sabi nar suspeita e levar-nos a enganos, eu ia desenrai
do limitar meus desejos, nem me contentar, se no zando de meu esprito todos os erros que antes pu
tivesse seguido um caminho pelo qual, pensando dessem ter-se insinuado nele. No que assim eu imi
estar seguro da aquisio de todos os conhecimen- tasse os cpticos10, que duvidam s por duvidar, e

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Discurso do Mtodo
T
Terceira Parte
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_ ____ _

afetam ser sempre irresolutos; pois, ao contrrio, to les que, tendo como umca ocupao passar uma
do o meu propsito s tendia a me dar segurana vida suave e inocente, aplicam-se em separar os pra
e a afastar a terra movedia e a areia para encontrar zeres dos vcios, e que, para usufruir seu lazer sem
a rocha ou a argila. Nisso era muito bem-sucedido, aborrecimentos, usam de todas as distraes que
ao que me parece, tanto mais que, procurando des so honestas, eu no deixava de perseverar em
cobrir a falsidade e a incerteza das proposies que meu propsito e de progredir no conhecimento da
examinava, no por fracas conjeturas, mas por ra verdade, talvez mais do que se me restringisse a ler
ciocnios claros e seguros, no encontrava nenhu livros ou a freqentar letrados.
ma to duvidosa que dela no tirasse sempre algu Todavia, esses nove anos se passaram antes que
ma concluso bastante certa, quando mais no fos eu tivesse tomado algum partido acerca das dificul
se a prpria concluso de que ela nada continha de dades que costumam ser discutidas entre os doutos,
certo. E, como ao se derrubar uma velha casa con ou comeado a procurar os fundamentos de algu
servam-se geralmente os materiais da demolio ma filosofia mais certa que a vulgar12 E o exemplo
para us-los na construo de uma nova, do mesmo de muitos espritos excelentes13 que, tendo tido an
modo, ao destruir todas as minhas opinies que jul tes esse propsito, no me pareciam terem sido
gava mal fundamentadas eu fazia diversas observa bem-sucedidos, fazia-me imaginar tantas dificulda
es e adquiria muitas experincias, que me servi des, que talvez no tivesse ousado empreend-lo
ram depois para estabelecer outras mais certas. E, ainda to cedo se no soubesse que alguns faziam
alm disso, continuava a me exercitar no mtodo circular o boato de que eu j o tinha terminado.
que me prescrevera; pois, alm de ter o cuidado de No saberia dizer em que fundamentavam essa opi
conduzir geralmente todos os meus pensamentos nio; e, se em algo contribu para isso em meus dis
de acordo com as regras, reservava de quando em cursos, deve ter sido mais por confessar o que igno
quando algumas horas, que empregava especial rava mais ingenuamente do que costumam fazer os
mente em pratic-lo em dificuldades de matemti que estudaram um pouco, e talvez tambm por mos
ca, ou mesmo em outras11 que podia tornar quase trar as razes que tinha para duvidar de muitas coi
semelhantes s das matemticas, separando-as de sas que os outros consideram certas, do que por me
todos os princpios das outras cincias que no jul vangloriar de alguma doutrina. Mas, sendo bastan
gasse bastante firmes, como vereis que fiz com mui te altivo para no querer que me tomassem pelo
tas que so explicadas neste volume. Assim, sem vi que no era, pensei que devia procurar, por todos
ver, aparentemente, de um modo diferente daque- os meios, tornar-me digno da reputao que me

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35
Discurso do Mtodo ---'

atribuam; e faz justamente oito anos que esse dese Quarta Parte
jo levou-me resoluo de afastar-me de todos os
lugares onde pudesse ter conhecidos e retirar-me
para aqui, um pas onde a longa durao da guer
ra14 fez estabelecer-se tal ordem que os exrcitos
que nele se mantm parecem servir apenas para que
se gozem os frutos da paz com muito mais seguran
a, e onde, entre a multido de um grande povo
muito ativo e mais preocupado com seus prprios
negcios do que curioso dos alheios, sem me faltar No sei se vos devo falar das primeiras meditaes
nenhuma das comodidades das cidades mais fre que aqui fiz, pois elas so to metafsicas e to
qentadas, pude viver to solitrio e retirado como pouco comuns que talvez no sejam do agrado de
nos mais longnquos desertos. todos. No entanto, a fim de que se possa julgar se
os fundamentos que tomei so bastante firmes,
acho-me, de certa forma, obrigado a falar delas. H
muito tempo eu notara que, quanto aos costumes,
por vezes necessrio seguir, como se fossem indu
bitveis, opinies que sabemos serem muito incer
tas, como j foi dito acima; mas, como ento dese
java ocupar-me somente da procura da verdade,
pensei que precisava fazer exatamente o contrrio,
e rejeitar como absolutamente falso tudo em que
pudesse imaginar a menor dvida, a fim de ver se
depois disso no restaria em minha crena alguma
coisa que fosse inteiramente indubitvel. Assim, por
que os nossos sentidos s vezes nos enganam, quis
supor que no havia coisa alguma que fosse tal
como eles nos levam a imaginar. E porque h ho
mens que se enganam ao raciocinar, mesmo sobre
os mais simples temas de geometria, e neles come-

36 37
Discurso do Mtodo ________
T Quarta Parte ___
______

tem paralogismos, julgando que eu era to sujeito cia ou natureza pensar, e que, para existir, no

ao erro quanto qualquer outro, rejeitei como falsas necessita de nenhum lugar nem depende de coisa

todas as razes que antes tomara como demonstra alguma material. De sorte que este eu7, isto , a
es. E, finalmente, considerando que todos os pen alma pela qual sou o que sou, inteiramente distin

samentos que temos quando acordados tambm nos ta do corpo, e at mais fcil de conhecer que ele e
' '

podem ocorrer quando dormimos, sem que ne mesmo se o corpo no existisse, ela no deixaria de

nhum seja ento verdadeiro, resolvi fingir1 que to ser tudo o que .

das as coisas que haviam entrado em meu esprito Depois disso, considerei, de modo geral, o que

no eram mais verdadeiras que as iluses de meus uma proposio requer para ser verdadeira e certa;

sonhos2 Mas logo depois atentei que, enquanto pois, j que eu acabava de encontrar uma que sabia

queria pensar assim que tudo era falso, era necessa ser tal, pensei que tambm deveria saber em que

riamente preciso que eu, que o pensava, fosse algu consiste essa certeza. E tendo notado que em penso,
ma coisa. E, notando que esta verdade- penso, logo logo existo nada h que me garanta que digo a ver
existo3 - era to firme e to certa que todas as mais dade, exceto que vejo muito claramente que para

extravagantes suposies dos cpticos no eram pensar preciso existir, julguei que podia tomar por
capazes de a abalar, julguei que podia admiti-la sem regra geral que as coisas que concebemos muito
escrpulo como o primeiro princpio da filosofia clara e distintamente so todas verdadeiras haven-
'

que buscava4 do porm somente alguma dificuldade em distinguir


Depois, examinando atentamente o que eu eras e bem quais so as que concebemos distintamente.
vendo que podia fingir que no tinha nenhum cor Em seguida, refletindo sobre o fato de que eu du
po e que no havia nenhum mundo, nem lugar al vidava e de que, por conseguinte, meu ser no era
gum onde eu existisse, mas que nem por isso podia completamente perfeito, pois via claramente que
fingir que no existia; e que, pelo contrrio, pelo conhecer era maior perfeio que duvidafl, ocorreu
prprio fato de eu pensar em duvidar da verdade das me procurar de onde aprendera a pensar em algu
outras coisas, decorria muito evidentemente e mui ma coisa mais perfeita que eu; e soube, com evi
to certamente que eu existia; ao passo que, se ape dncia, que devia ser de alguma natureza que fosse,
nas eu parasse de pensar, ainda que tudo o mais efetivamente, mais perfeita. Quanto aos pensamen
que imaginara fosse verdadeiro, no teria razo al tos que tinha acerca de muitas outras coisas exterio
guma de acreditar que eu existisse; por isso reco res a mim, como o cu, a terra, a luz, o calor e mil
nheci que eu era uma substncia6, cuja nica essn- outras, no me preocupava tanto em saber de onde

38 39
Discurso do Mtodo --- _ Quarta Parte

me vinham, porque, nada notando neles que me perfeies que podia notar em Deus. Pois, segundo
parecesse torn-los superiores a mim9, podia crer os raciocnios que acabo de fazer, para conhecer a
que, se fossem verdadeiros, eram dependentes de natureza de Deus, tanto quanto a minha disso fosse
minha natureza, na medida em que ela tem alguma capaz, bastava-me considerar, acerca de todas as coi
perfeio; e que, se no o fossem, eu os tirava do sas de que encontrava em mim alguma idia, se era
nada, isto , eles estavam em mim porque eu tinha perfeio ou no possu-las, e estava certo de que
falhas. Mas isso no podia ocorrer com a idia de nenhuma daquelas que revelavam alguma imperfei
um ser mais perfeito que o meu, pois tir-la do nada o existia nele, mas de que todas as outras existiam.
era algo claramente impossvel. E, como no repug Como via que a dvida, a inconstncia, a tristeza e
na menos que o mais perfeito seja uma conseqn outras coisas semelhantes nele no podiam existir,
cia e uma dependncia do menos perfeito do que visto que eu mesmo ficaria muito satisfeito por delas
do nada proceda alguma coisa, tampouco no po estar isento. Alm disso, tinha idias de muitas outras
dia tir-la de mim mesmo. De modo que ela s coisas sensveis e corporais; pois, embora supusesse
podia ter sido inculcada em mim por uma natureza que estava sonhando, e que tudo o que via ou ima
que fosse verdadeiramente mais perfeita do que eu, ginava era falso, ainda assim no podia negar que
e que at tivesse em si todas as perfeies de que suas idias existissem verdadeiramente em meu pen
eu poderia ter alguma idia, isto , para explicar-me samento. Mas, como j reconhecera em mim, muito
numa s palavra, que fosse Deus10 A isso acrescen claramente, que a natureza inteligente distinta da
tei que, j que eu conhecia algumas perfeies que corporal, considerando que toda composio atesta
no possua, no era o nico ser que existia (usarei dependncia12 e que a dependncia evidentemente
livremente aqui, com vossa permisso, alguns ter um defeito, julgava, por isso, que no podia ser uma
mos da Escola11), mas necessariamente devia existir perfeio, em Deus, ser composto dessas duas natu
algum outro mais perfeito, do qual eu dependesse, rezas, e que, por conseguinte, ele no o era; mas
e do qual tivesse adquirido tudo quanto tinha. Pois, que, se existiam alguns corpos no mundo, ou ento
se eu fosse s e independente de qualquer outro, algumas inteligncias, ou outras naturezas, que no
de modo a receber de mim mesmo todo esse pouco fossem totalmente perfeitas, o ser delas devia depen
que eu participava do ser perfeito, poderia, pela der do poder dele, de tal modo que sem ele no
mesma razo, obter de mim tudo o mais que sabia poderiam subsistir um momento sequer.
me faltar, e assim, ser eu mesmo infinito, eterno, Quis, depois disso, procurar outras verdades13 e,
imutvel, onisciente, onipotente, enfim, ter todas as tendo-me proposto o objeto dos gemetras, que eu

40 41
______ Discurso do Mtodo ---- Quarta Parte _______ _ _________ _

concebia como um corpo contnuo, ou um espao nunca elevam o esprito alm das coisas sensveis, e
indefinidamente extenso em comprimento, largura esto de tal modo acostumados a considerar tudo
e altura ou profundidade, divisvel em diversas par somente imaginando, modo de pensar especfico
tes que podiam ter diversas figuras e grandezas e para as coisas materiais, que tudo o que no ima
ser movidas ou transpostas de todos os modos, pois ginvel lhes parece no ser inteligvel. Isso fica evi
os gemetras supem tudo isto em seu objeto, per dente no fato de os prprios filsofos adotarem co
corri algumas de suas mais simples demonstraes. mo mxima, nas escolas, que nada h no entendi
E, tendo atentado que essa grande certeza que to mento que primeiramente no tenha estado nos
dos lhe atribuem se fundamenta apenas no fato de sentidos14 onde, todavia, certamente nunca estive
elas serem concebidas com evidncia, segundo a ram as idias de Deus e da alma. E parece-me que
regra a que h pouco me referi, atentei tambm que aqueles que querem usar da imaginao para com
nelas no havia absolutamente nada que me asse preend-las procedem como se, para ouvir os sons
gurasse da existncia de seu objeto. Pois, por exem ou sentir os odores, quisessem servir-se dos olhos;
plo, eu bem via que, ao supor um tringulo, era sem contar ainda a diferena de que o sentido da vi
preciso que seus trs ngulos fossem iguais a dois so no nos assegura menos da verdade de seus
retos, mas nem por isso via algo que me asseguras objetos do que os do olfato ou da audio; ao passo
se de que houvesse no mundo algum tringulo. Ao que nem nossa imaginao nem nossos sentidos
passo que, voltando a examinar a idia que eu tinha nunca nos poderiam certificar de coisa alguma, sem
de um ser perfeito, achava que nele a existncia es a interveno de nosso entendimento.
tava compreendida, do mesmo modo, ou com mais Enfim, se ainda houver homens que no estejam
evidncia ainda, que na de um tringulo onde est suficientemente persuadidos da existncia de Deus
compreendido que seus trs ngulos so iguais a e da alma, com as razes que apresentei, quero que
dois retos, ou na de uma esfera, que todas as suas saibam que so menos certas todas as outras coisas,
partes so eqidistantes do centro; e que, por con de que talvez se achem mais seguros, como de ter
seguinte, pelo menos to certo que Deus, que um corpo, de existirem astros e uma Terra e coisas
esse ser perfeito, ou existe, quanto pode ser qual semelhantes. Pois, embora tenhamos dessas coi
quer demonstrao de geometria. sas tanta segurana moraP5 que nos parece, a menos
Mas o que faz com que muitos se persuadam de que sejamos extravagantes, delas no podermos du
que h dificuldade em conhec-lo, e mesmo em co vidar todavia tambm quando se trata de uma cer-
' '

nhecer tambm o que a prpria alma, que eles teza metafsica 16 no se pode negar, a no ser que

42 43
____ Discurso do Mtodo ________ Quarta Parte _

sejamos insensatos, que para dela no estar total nossas idias, no teramos razo alguma que nos
mente seguro basta atentar que podemos igualmen assegurasse que elas tm a perfeio de ser verda
te imaginar, estando adormecidos, que temos outro deiras.
corpo e que vemos outros astros e outra Terra, sem Ora, depois que o conhecimento de Deus e da
que nada assim seja. Pois como sabemos que os alma deu-nos assim a certeza dessa regra, bem f
pensamentos que ocorrem em sonhos so mais fal cil saber que os sonhos que imaginamos durante o
sos que os outros, j que muitas vezes eles no so sono no devem de modo algum fazer-nos duvidar
menos fortes e expressivos? E, por mis que os da verdade dos pensamentos que temos quando
melhores espritos os estudem, no creio que pos acordados. Pois se acontecesse que, mesmo dor
sam dar alguma razo que seja suficiente para dissi mindo, ocorresse alguma idia muito distinta, como,
par essa dvida se no pressupuserem a existncia por exemplo, que um gemetra inventasse alguma
de Deus. Pois, primeiramente, aquilo mesmo que nova demonstrao, seu sono no a impediria de
h pouco tomei como regra, ou seja, que as coisas ser verdadeira17 E, quanto ao erro mais comum de
que concebemos muito clara e distintamente so to nossos sonhos, que consiste em nos representarem
das verdadeiras, s certo porque Deus ou exis diversos objetos exteriores da mesma maneira como
te, e um ser perfeito, e tudo o que existe em ns fazem nossos sentidos, no importa que ele nos
vem dele. Da resulta que nossas idias ou noes, leve a desconfiar da verdade de tais idias, porque
sendo coisas reais e provenientes de Deus, em tudo elas tambm nos podem enganar sem estarmos dor
o que so claras e distintas, s podem ser verdadei mindo: como quando quem est com ictercia v
ras. De sorte que, se freqentemente temos idias tudo amarelo, ou quando os astros ou outros corpos
ou noes que contm falsidade, s podem ser as celestes muito afastados nos parecem muito meno
que tm algo de confuso e obscuro, porque nisso res do que o so. Pois, enfim, quer estejamos acor
elas participam do nada, isto , so assim confusas dados, quer dormindo, nunca nos devemos deixar
em ns porque no somos totalmente perfeitos. E persuadir seno pela evidncia de nossa razo. H
evidente que no repugna menos que a falsidade que se notar que digo de nossa razo, e no de
ou a imperfeio, como tal, proceda de Deus, do nossa imaginao, nem de nossos sentidos. Assim,
que a verdade ou a perfeio proceda do nada. embora vejamos o sol muito claramente, nem por
Mas se no soubssemos que tudo o que existe em isso devemos julgar que ele seja apenas do tamanho
ns de real e de verdadeiro vem de um ser perfeito que o vemos; e podemos bem imaginar distinta
e infinito, por mais claras e distintas que fossem mente uma cabea de leo enxertada no corpo de

44 45
______ Discurso do Mtodo ________

uma cabra, sem que por isso tenhamos de concluir Quinta Parte
que haja no mundo uma quimera, pois a razo no
nos dita que o que assim vemos e -imaginamos seja
verdadeiro. Mas ela nos dita que todas as idias ou
noes devem ter algum fundamento de verdade;
pois, seno, no seria possvel que Deus, que ab
solutamente perfeito e ven.1adeiro1", as tivesse posto
em ns. E, porque nossos raciocnios nunca so to
evidentes nem to inteiros durante o sono como
durante a viglia, se bem que por vezes nossas ima Gostaria muito de prosseguir e de mostrar aqui
ginaes ento sejam tanto ou mais vivas e expres toda a cadeia das outras verdades que deduzi destas
sivas, a razo tambm nos dita que, no podendo primeiras1. Mas como para isso necessitaria falar de
os nossos pensamentos ser totalmente verdadeiros, muitas questes2 que esto em controvrsia entre os
porque no somos totalmente perfeitos, a verdade doutos, com quem no desejo me indispor, creio
que eles tm deve infalivelmente achar-se naqueles que seria melhor disso me abster, e dizer somente,
que temos quando acordados do que em nossos em geral, quais so elas, a fim de deixar que os mais
sonhos. sbios3 julguem se seria til que delas o pblico fos
se informado com mais pormenores. Sempre perma
neci firme na resoluo que tomara de no supor
nenhum outro princpio exceto aquele de que acabo
de me servir para demonstrar a existncia de Deus e
da alma, e de no aceitar como verdadeira nenhuma
coisa que no me parecesse mais clara e mais certa
do que as demonstraes feitas anteriormente pelos
gemetras. E, entretanto, ouso dizer que no s en
contrei meios de satisfazer-me em pouco tempo acer
ca de todas as principais dificuldades que costumam
ser tratadas na Filosofia, mas tambm notei certas
leis que Deus estabeleceu de tal modo na natureza,
e das quais imprimiu tais noes em nossas almas4

46 47
________ Discurso do Mtodo ________
_________ Quinta Parle _____

que, depois de ter refletido bem sobre elas, no espectador. At, para deixar todas essas coisas um
podemos duvidar de que sejam exatamente observa pouco na sombra e poder dizer mais livremente o
das em tudo o que existe ou se faz no mundo. que delas julgava, sem ser obrigado a seguir nem a
Depois, considerando a seqncia dessas leis, pare refutar as opinies acatadas entre os doutos6, resol
ce-me ter descoberto muitas verdades mais teis e vi deixar todo este mundo aqui a suas discusses, e
mais importantes do que tudo aquilo que at ento falar somente do que aconteceria num novo, se Deus
aprendera, ou mesmo esperara aprender. criasse agora em algum lugar, nos espaos imagin
Mas, como procurei explicar as principais num tra rios7, matria suficiente para comp-lo, e agitasse
tado5 que algumas consideraes me impedem de diversamente e sem ordem as diversas partes dessa
publicar, o melhor meio de as dar a conhecer di matria, de modo a compor com ela um caos to
zer aqui sumariamente o que ele contm. Minha in confuso quanto o imaginado pelos poetas, e depois
teno, antes de escrev-lo, era incluir nele tudo o se limitasse a prestar seu concurso normal nature
que pensava saber sobre a natureza das coisas ma za e a deix-la agir segundo as leis que ele estabe
teriais. Mas, assim como os pintores, que no po leceu. Assim, em primeiro lugar, descrevi essa mat
dendo representar igualmente bem num quadro to ria, e procurei represent-la de tal modo que nada
das as diversas faces de um corpo slido, escolhem h no mundo, ao que me parece, mais claro e mais
uma das principais, que expem sozinha luz, e, inteligvel8, exceto o que disse h pouco de Deus e
deixando as demais na sombra, s as fazem apare da alma; pois at supus, expressamente, que no
cer na medida em que as vemos ao olharmos a face havia nela nenhuma dessas formas ou qualidades9
iluminada, tambm eu, temendo no poder pr em sobre as quais se discute nas escolas, nem, em ge
meu discurso tudo o que tinha no pensamento, re ral, coisa alguma cujo conhecimento no fosse to
solvi apenas expor nele amplamente tudo o que natural a nossas almas que no podemos sequer fin
concebia sobre a luz; depois, na devida ocasio, gir ignor-la. Ademais, mostrei quais eram as leis da
acrescentar-lhe alguma coisa sobre o Sol e as estre natureza; e, sem apoiar minhas razes em nenhum
las fixas, porque da procede quase toda a luz; so outro princpio que no o das perfeies infinitas de
bre os cus, porque a transmitem; sobre os plane Deus, procurei demonstrar todas aquelas sobre as
tas, os cometas e a Terra, porque a refletem; e par quais pudesse haver alguma dvida, e mostrar que
ticularmente, sobre todos os corpos que existem na elas so tais que, mesmo que Deus houvesse criado
Terra, porque so coloridos, ou transparentes, ou lu vrios mundos, no poderia haver nenhum onde
minosos; e, enfim, sobre o Homem, porque o seu elas deixassem de ser observadas. Depois disto, mos-

48 49
----------------Quinta Parte
---- --------------Discurso do Mtodo

res, as fontes e os rios nela podiam formar-se natu


trei como a maior parte da matria desse caos devia
ralmente, e os metais aparecerem nas minas, e as
'

em decorrncia dessas leis, dispor-se e arranj ar-se


plantas crescerem nos campos, e todos os corpos
de um certo modo que a tornasse semelhante a nos
chamados geralmente mistos e compostos nela se
sos cus; e como, entretanto, algumas de suas par
rem engendrados. E, entre outras coisas, como alm
tes deviam compor uma Terra, outros planetas e co
dos astros nada conheo no mundo que produza a
metas, e algumas outras um Sol e estrelas fixas. E
luz afora o fogo, empenhei-me em explicar com
nesse ponto, discorrendo sobre a luz, expliquei lon
muita clareza tudo o que diz respeito sua nature
gamente qual era a que se devia encontrar no Sol e
za, como ele se produz, como se alimenta, como s
nas estrelas, e como, da, ela atravessava num ins
vezes s tem calor sem luz, e outras luz sem calor;
tante os imensos espaos dos cus, e como dos pla
como pode introduzir diversas cores em diversos
netas e dos cometas se refletia para a Terra. Acres
corpos, alm de outras diversas qualidades; como
centei tambm muitas coisas acerca da substncia
funde uns e endurece outros; como pode consumir
da situao, dos movimentos e de todas as diversa
quase todos ou convert-los em cinzas e fumaa e
qualidades desses cus e desses astros; de maneira
' '

enfim, como dessas cinzas, apenas pela violncia de


que pensava ter dito o bastante para mostrar que
sua ao, forma o vidro: pois, parecendo-me esta
nada se observa deste mundo que no devesse ou,
transmutao de cinzas em vidro mais admirvel
pelo menos, no pudesse parecer inteiramente se
que qualquer outra que ocorra na natureza, tive um
melhante aos do mundo que descrevia. Passei ento
prazer especial em descrev-la.
a falar particularmente da Terra: como, embora ti
Todavia, de todas essas coisas no queria inferir
vesse suposto expressamente que Deus no pusera
que este mundo tenha sido criado do modo que eu
nenhum peso na matria que a compunha, todas as
propunha, pois bem mais verossmil que, desde o
suas partes no deixavam de tender exatamente
comeo, Deus o tenha feito tal como devia ser. Mas
para seu centro; como, havendo gua e ar em sua
certo, e opinio comumente aceita entre os te
superfcie, a disposio dos cus e dos astros, prin
logos10, que a ao pela qual agora ele o conserva
cipalmente da Lua, devia provocar neles um fluxo e
exatamente a mesma pela qual o criou; de maneira
refluxo semelhante, em todas as circunstncias ao
que, mesmo que no lhe tivesse dado no comeo
'

que se observa em nossos mares e alm disso


outra forma que no a do caos, contando que, ten
' ' '

uma certa corrente, tanto da gua quanto do ar, do


do estabelecido as leis da natureza, ele lhe prestas
levante para o poente, igual que se observa tam
se seu concurso para agir como de seu costume
bm entre os trpicos; como as montanhas, os ma-
'

51
50
________ Discurso do Mtodo
________ ------- -- Quinta Parte---
_____ __

pode-se acreditar, sem lesar o milagre da criao, sem que, por conseguinte, nossa lama, isto , essa
que s por isso todas as coisas puramente materiais parte distinta do corpo cuja natureza, como j disse
poderiam, com o tempo, tornar-se tais como as ve mos, apenas pensar, para isso contribua, e fun
mos no presente, e bem mais fcil conceber sua es que so todas as mesmas, da podermos dizer
natureza quando as vemos nascer assim, pouco a que os animais sem razo a ns se assemelham sem
pouco, do que quando s as consideramos comple que por isso encontrasse qualquer uma das que,
tamente feitas. dependentes do pensamento, so as nicas que nos
Da descrio dos corpos inanimados e das plan pertencem enquanto homens, ao passo que as en
tas passei dos animais, particularmente dos ho contrava depois, ao supor que Deus criara uma al
mens11. Mas, como ainda no tinha conhecimento ma racional e a unira a esse corpo de um certo mo
suficiente para falar deles como falara do restante, do que eu descrevia.
isto , demonstrando os efeitos pelas causas, e mos Mas, para que se possa ver como eu tratava essa
trando de que sementes e de que modo a natureza matria, quero dar aqui a explicao do movimento
deve produzi-los, contentei-me em supor que Deus do corao e das artrias, que, sendo o primeiro e o
tivesse formado o corpo de um homem inteiramen mais geral observado nos animais, por ele se julga
te semelhante a um dos nossos, tanto na aparncia r facilmente o que se deve pensar de todos os
exterior de seus membros quanto na conformao outros. E, para que seja menor a dificuldade em se
de seus rgos, sem o compor com matria diferen entender o que direi sobre isto, gostaria que aque
te daquela que eu descrevera, e sem nele pr, no les que no so versados em anatomia se dessem ao
incio, qualquer alma racional ou qualquer outra trabalho, antes de ler isto, de mandar cortar diante
coisa que lhe servisse de alma vegetativa ou sensiti deles o corao de qualquer grande animal que te
va, apenas excitando em seu corao um desses nha pulmes, pois em tudo ele bastante seme
fogos12 sem luz que eu j explicara e o qual no lhante ao do homem, e pedissem para ver as duas
concebia ter uma natureza que no fosse aquela cmaras ou concavidades13 que existem nele. Em
que aquece o feno que se recolhe antes de estar primeiro lugar, a do lado direito, qual correspon
seco, ou que se faz ferver os vinhos novos quando dem dois tubos muito largos, a saber: a veia cava,
os deixamos fermentar sobre o bagao. Pois, exami que o principal receptculo do sangue e como que
nando as funes que por essa razo podiam existir o tronco de uma rvore, cujos ramos so todas as
nesse corpo, encontrava exatamente todas as que outras veias do corpo; e a veia arteriosa 1\ assim cha
podem existir em ns sem que pensemos nisso, e mada erradamente, pois na realidade uma artria

52 53
- -- Discurso do Mtodo ________
I ______________ Quinta Parte _____ ___ _ --- __

que, originando-se no corao, divide-se fora dele preciso procurar outra razo para o nmero des
em muitos ramos que vo espalhar-se por toda sas peles a no ser a de que a abertura da artria
parte nos pulmes. Depois, a do lado esquerdo, venosa, por ser oval, devido ao lugar em que se
qual correspondem, da mesma maneira, dois tubos encontra, pode ser comodamente fechada com duas,
to largos quanto os precedentes, ou maiores, a ao passo que as outras, por serem redondas, so
saber: a artria venosa1S, assim chamada tambm mais bem fechadas com trs. Ademais, gostaria que
erradamente, pois no passa de uma veia que vem lhes fizessem observar que a grande artria e a veia
dos pulmes, onde se divide em muitos ramos, arteriosa tm uma composio muito mais dura e
entrelaados com os da veia arteriosa e com o desse mais firme que a artria venosa e a veia cava, e que
conduto que se chama goela16, por onde entra o ar estas duas ltimas alargam-se antes de entrar no
da respirao; e a grande artria17 que, saindo do corao e nele formam como que duas bolsas, cha
corao, envia seus ramos por todo o corpo. Gos madas orelhas do corao19, compostas de uma car
taria tambm que lhes fossem mostradas cuidadosa ne semelhante sua; e que sempre h mais calor
mente as onze pequenas peles18 que, como outras no corao do que nas outras partes do corpo; e,
tantas pequenas portas, abrem e fecham as quatro por fim, que esse calor, quando entra alguma gota
aberturas que existem nessas duas concavidades, a de sangue em suas cavidades, capaz de fazer com
saber: trs na entrada da veia cava, onde se acham que ela se inche rapidamente e se dilate, assim co
dispostas de tal modo que no tm como impedir mo geralmente ocorre com todos os lquidos quan
que o sangue contido nessa veia flua para a conca do os deixamos cair, gota a gota, em algum reci
vidade direita do corao, e, entretanto, impede piente muito quente.
exatamente que dela possa sair; trs na entrada da Realmente, depois disso, nada mais preciso dizer
veia arteriosa que, dispostas justo ao contrrio, per para explicar o movimento do corao, a no ser
mitem que o sangue contido nessa cavidade passe que, quando suas concavidades no esto cheias de
para os pulmes, mas no deixam que volte o que sangue, este ecoa necessariamente da veia cava para
est nos pulmes; e assim duas outras na entrada a direita e da artria venosa para a esquerda, uma
da veia venosa, que deixam fluir o sangue dos pul vez que esses dois vasos esto sempre cheios e as
mes para a concavidade esquerda do corao, suas aberturas20, voltadas para o corao, no podem
mas se opem sua volta; e trs na entrada da ento se fechar; mas, assim que entram duas gotas
grande artria, que permitem ao sangue sair do de sangue, uma em cada uma dessas concavidades,
corao, mas o impedem de voltar para ele. E no essas gotas, que s podem ser muito grandes, por-

54 55
------ Discurso do Mtodo -------- Quinta Parte-- --------

que as aberturas por onde entram so muito largas e ser vistos a olho nu no corao, e do calor que pode

os vasos de onde vm muito cheios de sangue, se ser sentido com os dedos, e da natureza do sangue
rarefazem e se dilatam por causa do calor21 que ali que pode ser conhecida por experincia, quanto o
encontram; deste modo, fazendo inchar todo o cora movimento do relgio resulta da fora, da situao
o, empurram e fecham as cinco pequenas portas e da configurao de seus contrapesos e rodas.

que ficam nas entradas dos dois vasos de onde vm Mas, se perguntarem como o sangue das veias
'

impedindo assim que desa mais sangue para o no se esgota, escoando assim continuamente para
corao; e, continuando a se rarefazer cada vez o corao, e como as artrias no se enchem de
mais, as gotas empurram e abrem as seis outras pe mais, j que todo o sangue que passa pelo corao

quenas portas que ficam nas entradas dos dois ou dirige-se para elas, basta-me responder o que j foi

tros vasos por onde saem, fazendo desta maneira escrito por um mdico da Inglaterra23, a quem deve

inchar todos os ramos da veia arteriosa e da grande mos elogiar por haver rompido o gelo a esse respei
artria, quase no mesmo instante que o corao22, o to, e por ser o primeiro a ensinar que h muitas

qual imediatamente se desincha, como tambm fa pequenas passagens nas extremidades das artrias,

zem essas artrias, por causa do esfriamento do san por onde o sangue que elas recebem do corao

gue que ali entrou; e suas seis pequenas portas tor entra nos pequenos ramos das veias, de onde se

nam a se fechar, e as cinco da veia cava e da artria dirige novamente ao corao; de sorte que o seu

venosa se reabrem e do passagem a duas outras curso no mais do que uma circulao perptua.

gotas de sangue que de novo fazem inchar o cora Isso ele prova muito bem com a experincia co

o e as artrias, da mesma forma que as preceden mum dos cirurgies que, amarrando o brao, sem o

tes. E, como o sangue que entra assim no corao apertar muito, acima do lugar onde abrem a veia,

passa por essas duas bolsas chamadas orelhas o fazem o sangue sair com mais abundncia do que
'

movimento delas contrrio ao seu, desinchando se no o houvessem amarrado. E ocorreria exata

quando ele incha. De resto, a fim de que os que no mente o contrrio se o amarassem abaixo, entre a

conhecem a fora das demonstraes matemticas, mo e a abertura, ou ento se o amarrassem acima,

e no esto acostumados a distinguir as razes ver com muita fora. Pois claro que, se o lao pouco

dadeiras das verossmeis, no se aventurem a negar apertado pode impedir que o sangue que j est no

isto sem exame, quero adverti-los de que este movi brao volte ao corao pelas veias, nem por isso im

mento que acabo de explicar resulta to necessaria pede que ao brao venha sempre sangue novo

mente da simples disposio dos rgos que podem pelas artrias, porque elas esto situadas embaixo

56 57
_________ Dzscurso do Mtodo ____
l
I _ _ _ --- ------ ---
Quinta Pane _____ ______

das veias, e suas peles, sendo mais duras, so mais nas artrias, do que um pouco antes de entrar nele,
difceis de serem comprimidas, e tambm porque o isto , estando nas veias. E, se prestarmos ateno,
sangue que vem do corao tende a passar por elas
veremos que essa diferena s bem perceptvel
para a mo com mais fora do que volta dela para o perto do corao, e no tanto nos lugares mais afas
corao, pelas veias. E, j que o sangue sai do brao tados dele. Alm disso, a dureza das peles que com
pela abertura feita em uma das veias, deve haver,
pem a veia arteriosa e a grande artria mostra bem
necessariamente, algumas passagens abaixo do la que o sangue bate contra elas com mais fora do
o, isto , em direo das extremidades do brao, que contra as veias. E que outra razo haver para
por onde ele possa vir das artrias. Ele tambm pro a concavidade esquerda do corao e a grande art
va muito bem o que diz sobre o curso do sangue ria serem mais amplas e mais largas que a concavi
com certas pequenas peles, dispostas em diversos dade direita e a veia arteriosa, seno que, s tendo
lugares ao longo das veias de tal modo que no lhe estado nos pulmes depois de ter passado pelo
permitem passar do meio do corpo para as extremi corao, o sangue da artria venosa mais sutil e se
dades, mas somente voltar das extremidades para o rarefaz mais intensa e facilmente do que o sangue
corao; e tambm com a experincia que mostra que vem imediatamente da veia cava. E o que pode
que todo o sangue existente no corpo pode sair de ro os mdicos adivinhar ao tomar o pulso, se no
le em muito pouco tempo por uma nica artria souberem que, conforme o sangue muda de nature
quando esta cortada, mesmo que esteja fortemen za, pode ser rarefeito pelo calor do corao, com
te apertada muito perto do corao, e cortada entre mais ou menos fora e com mais ou menos rapidez
ele e o lao, de modo a no haver motivo algum para que antes? E, se examinarmos como esse calor se
imaginar que o sangue que sai dela vem de outro comunica aos outros membros, no teremos de
lugar. admitir que por meio do sangue que, passando
Mas h muitas outras coisas que atestam que a
pelo corao, nele se aquece e da se espalha por
verdadeira causa desse movimento do sangue a todo o corpo? Da resulta que, se tirarmos o sangue
que expus24 Como, primeiramente, a diferena que de qualquer parte, tiraremos do mesmo modo o
se nota entre o sangue que sai das veias e o que sai calor; e, mesmo que o corao fosse to ardente
das artrias s pode provir de que, tendo-se ele como ferro em brasa, no bastaria para aquecer os
rarefeito e como que destilado ao passar pelo cora ps e as mos, tanto quanto aquece, se no envias
o, mais sutil e vivo, e imediatamente mais quen se continuamente sangue novo. Ademais, sabe-se
te, depois de ter sado do corao, isto , estando tambm que a verdadeira utilidade da respirao

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______ Discurso do Mtodo ________
--- --- -------- Quinta Parte ___ _

trazer bastante ar fresco para o pulmo, a fim de o, a configurao, ou a pequenez dos poros que
que o sangue, vindo da concavidade direita do encontram, umas se dirigem mais para certos luga
corao onde foi rarefeito e como que transformado res que outras, do mesmo modo que todos devem
em vapores, torne-se mais espesso e converta-se ter visto diversas peneiras que, tendo furos de v
novamente em sangue, antes de recair na concavi rios tamanhos, servem para separar gros diferentes
dade esquerda, sem o que no seria apropriado 1 uns dos outros? E , enfim, o que h de mais notvel
para servir de alimento ao fogo que nela existe. nisto tudo a gerao dos espritos animais26, que
Comprova-se isto nos animais sem pulmes, que so como um vento muito sutil, ou antes uma cha
tm apenas uma concavidade no corao, e nas ma muito pura e muito viva que, subindo continua
crianas, que, no os podendo usar enquanto esto mente em grande quantidade do corao para o
dentro do ventre materno, tm uma abertura por crebro, da se dirige pelos nervos para os mscu
onde escoa sangue da veia cava para a concavidade los e d movimento a todos os membros, sem que
esquerda do corao, e um conduto por onde o seja preciso imaginar outra causa que faa com que
sangue vem da veia arteriosa para a grande artria, as partes do sangue que, sendo mais agitadas e mais
sem passar pelos pulmes. E como se faria a diges penetrantes, so as mais apropriadas para compor
to no estmago se o corao no lhe enviasse esses espritos, dirijam-se mais para o crebro do
calor pelas artrias, e com ele algumas das partes que para outros lugares, a no ser o fato de que as
mais fluidas do sangue, que auxiliam na dissoluo artrias que as levam para ele so as que vm do
dos alimentos? E no fcil de conhecer a ao que corao em linha mais reta, e que, segundo as re
converte o suco desses alimentos em sangue se con gras das mecnicas, que so as mesmas da nature
siderarmos que este se destila ao passar e repassar za, quando muitas coisas tendem a se mover juntas
pelo corao, talvez mais de cem ou duzentas vezes para um mesmo lado, onde no h lugar para todas,
por dia? E do que mais precisamos para explicar a como se d com as partes do sangue que saem da
nutrio e a produo dos vrios humores25 existen concavidade esquerda do corao e tendem para o
tes no corpo, alm de dizer que a fora com que o crebro, as mais fracas e menos agitadas devem ser
sangue, ao se rarefazer, passa do corao para as afastadas pelas mais fortes, que, dessa maneira, so
extremidades das artrias faz com que algumas de as nicas que chegam ao crebro.
suas partes se detenham entre as dos membros Todas essas coisas eu explicara com bastante mi
onde elas se encontram e a tomem o lugar de algu ncia no tratado que tivera a inteno de publicar.
mas outras e as expulsem; e que, conforme a situa- E, a seguir, mostrara qual deve ser a constituio

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------------QuintaParte ___________
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dos nervos dos msculos do corpo humano para como uma mquina que, feita pelas mos de Deus,
fazer com que os espritos animais neles contidos incomparavelmente mais bem ordenada e tem em
tenham fora para mover os seus membros, assim si movimentos mais admirveis que qualquer uma
como se v que as cabeas, pouco depois de serem das que podem ser inventadas pelos homens.
cortadas, ainda se mexem e mordem a terra, apesar E detivera-me particularmente neste ponto mos
de j no serem animadas; que mudanas devem trando que, se houvesse mquinas assim que tives
ocorrer no crebro para causar a viglia, o sono e os sem os rgos e o aspecto de um macaco ou de
sonhos; como a luz, os sons, os odores, os sabores, qualquer outro animal sem razo, no teramos ne
o calor e todas as outras qualidades dos objetos nhum meio de reconhecer que elas no seriam, em
exteriores podem imprimir nele diversas idias por tudo, da mesma natureza desses animais; ao passo
intermdio dos sentidos; como a fome, a sede e as que, se houvesse algumas que se assemelhassem a
outras paixes interiores tambm podem enviar-lhe nossos corpos e imitassem as nossas aes tanto
as suas; o que nele deve ser apreendido pelo senso quanto moralmente possvel, teramos sempre dois
comum27, onde essas idias so recebidas; pela me meios muito certos para reconhecer que, mesmo
mria28 que as conserva, e pela fantasia29 que as po assim, no seriam homens verdadeiros. O primeiro
de transformar de vrias maneiras ou com elas com que nunca poderiam servir-se de palavras nem de
por novas, e pode, pelo mesmo processo, distri outros sinais, combinando-os como fazemos para
buindo os espritos animais nos msculos, fazer os declarar aos outros nossos pensamentos. Pois pode
membros desse corpo moverem-se de tantas manei se conceber que uma mquina seja feita de tal modo
ras diferentes, em relao tanto aos objetos que se que profira palavras, e at profira algumas a prop
apresentam a seus sentidos quanto s paixes inte sito das aes corporais que causem alguma mudan
riores que nele existem, como os nossos se podem a em seus rgos, como por exemplo ela perguntar
mover sem que a vontade os conduza30. O que no o que lhe queremos dizer se lhe tocarmos em algum
parecer de modo algum estranho aos que, saben lugar, se em outro, gritar que a machucamos, e ou
do quantos autmatos diferentes, ou mquinas que tras coisas semelhantes, mas no possvel conce
se movem, o engenho dos homens pode fazer s ber que as combine de outro modo para responder
empregando muito poucas peas, em comparao ao sentido de tudo quanto dissermos em sua presen
com a grande quantidade de ossos, msculos, ner a, como os homens mais embrutecidos podem fa
vos, artrias, veias, e todas as demais partes que h zer. E o segundo que, embora fizessem vrias coi
no corpo de cada animal, consideraro esse corpo sas to bem ou talvez melhor do que algum de ns,

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_____ ____ Discurso do Mtodo _________
-- ___ ______ Quinta Parte _____

essas mquinas falhariam necessariamente em ou sua lngua. E isto no prova somente que os animais
tras, pelas quais se descobriria que no agiam por tm menos razo que os homens, mas que no tm
conhecimento, mas somente pela disposio de seus absolutamente nenhuma. Pois v-se que basta mui

rgos. Pois, enquanto a razo um instrumento to pouca razo para saber falar; e visto que se

universal, que pode servir em todas as circunstn observa desigualdade tanto entre os animais de uma
mesma espcie quanto entre os homens, e que uns
cias, esses rgos necessitam de alguma disposio
s:lo mais fceis de adestrar que os outros, no cr
particular para cada ao particular; da ser moral
vel que um macaco ou um papagaio, mesmo um
mente impossvel que haja numa mquina a diversi
dos mais perfeitos de sua espcie, se igualasse nisso
dade suficiente de rgos para faz-la agir em todas
a uma criana das mais estpidas ou, pelo menos, a
as ocorrncias da vida da mesma maneira que nossa
uma criana de crebro perturbado, se a alma deles
razo nos faz agir.
no fosse de uma natureza completamente diferen
Ora, por estes dois meios tambm se pode conhe
te da natureza da nossa. E no se devem confundir
cer a diferena que h entre os homens e os ani
as palavras com os movimentos naturais, que ex
mais. Pois uma coisa fcil de se notar que no h
pressam as paixes e podem ser imitados tanto
homens to embrutecidos e to estpidos, sem ex
pelas mquinas quanto pelos animais; nem pensar,
cetuar nem mesmo os dementes, que no sejam
como alguns autores antigos, que os animais falam,
capazes de combinar diversas palavras e de com embora no entendamos sua linguagem. Pois, se
elas compor um discurso no qual possam expressar fosse verdade, j que eles tm vrios rgos corres
seus pensamentos; e que, pelo contrrio, no h pondentes aos nossos, poderiam fazer-se entender
outro animal, por mais perfeito e bem nascido que tanto por ns como por seus semelhantes. tam
seja, que faa o mesmo. Isto no acontece por lhe bm notrio que, embora haja muitos animais que
faltarem rgos, pois as pegas e os papagaios po demonstram mais engenhosidade do que ns em
dem proferir palavras como ns; entretanto no algumas das suas aes, v-se, contudo, que os
podem falar como ns, isto , atestando que pen mesmos no demonstram nenhuma em muitas ou
sam o que dizem; ao passo que os homens surdos e tras; de modo que o que fazem melhor que ns no
mudos de nascena e privados dos rgos que ser prova que tenham esprito; pois, desta forma, t-lo
vem aos outros para falar, tanto ou mais que os ani iam mais do que qualquer um de ns, e agiriam com
mais, costumam eles mesmos inventar alguns sinais mais acerto em todas as outras coisas; mas, pelo
pelos quais se fazem entender por quem, conviven contrrio, prova que no o tm, que a natureza
do habitualmente com eles, tem ensejo de aprender que neles opera de acordo com a disposio de seus

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______ Discurso do Mtodo ________

rgos, assim como se v que um relgio, compos Sexta Parte


to apenas de rodas e de molas, pode contar as horas
e medir o tempo com muito mais exatido que ns,
com toda a nossa prudncia.
Depois disto, eu descrevera a alma racional, e
mostrara que ela no pode de modo algum ser tira
da do poder da matria, como as outras coisas de
que falara, mas que deve ser expressamente criada;
e que no basta estar alojada no corpo humano,
como um piloto em seu navio, a no ser, talvez, Ora, faz agora trs anos que eu chegara ao fim do
para mover seus membros; mas que precisa estar tratado que contm todas essas coisas e comeava a
mais estreitamente ligada e unida a ele, para ter, rev-lo para entreg-lo a um impressor, quando sou
alm disso, sentimentos e apetites semelhantes aos be que pessoas1 que acato, e cuja autoridade no
nossos, e assim constituir um verdadeiro homem. tem menos poder sobre minhas aes do que minha
Alis, neste ponto prolonguei-me um pouco sobre o prpria razo sobre meus pensamentos, haviam de
tema da alma, por ser ele dos mais importantes, saprovado uma opinio sobre fsica publicada um
pois, depois do erro dos que negam Deus, o qual pouco antes por outra pessoa; no quero dizer que
penso j ter suficientemente refutado, no h outro eu fosse dessa opinio, mas nela nada notara, antes
que afaste mais os espritos fracos do caminho reto de sua censura, que pudesse imaginar prejudicial
da virtude do que imaginar que a alma dos animais religio ou ao Estado, e que, por conseguinte, me
seja da mesma natureza da nossa, e que, por conse tivesse impedido de a escrever, se a razo me tives
guinte, nada temos a temer nem a esperar depois se persuadido dela; e isso me fez temer que entre
desta vida, como ocorre com as formigas; ao passo minhas opinies tambm se encontrasse alguma so
que, quando se sabe o quanto elas diferem, com bre a qual me tivesse enganado, apesar do grande
preendem-se muito melhor as razes que provam cuidado que sempre tive em no aceitar novas opi
que a nossa de uma natureza inteiramente inde nies sem que delas tivesse demonstraes muito
pendente do corpo e que, por conseguinte, no est certas, e em no escrever as que pudessem resultar
sujeita a morrer com ele31; depois por no vermos em prejuzo para algum. Isso bastou para obrigar

outras causas que a destruam, somos naturalmente me a mudar a resoluo de public-las, pois, embo

levados a julgar que ela imortal. ra as razes que antes me levaram a tomar essa reso-

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--- - Sexta Parte
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luo fossem muito fortes, minha inclinao, que ga a propiciar, na medida do possvel, o bem geral
sempre me fez detestar o ofcio de escrever livros, de todos os homens2 Pois elas me mostraram que
fez-me imediatamente encontrar outras suficientes possvel chegar a conhecimentos muito teis vida,
para eximir-me desse propsito. E essas razes de e que, ao invs dessa filosofia especulativa ensina
uma parte e de outra so tais que no s tenho certo da nas escolas, pode-se encontrar uma filosofia pr
interesse em cont-las aqui como talvez tambm o tica, mediante a qual, conhecendo a fora e as
pblico o tenha em conhec-las. aes do fogo, da gua, do ar, dos astros, dos cus
Nunca dei muita importncia s coisas que vi e de todos os outros corpos que nos rodeiam, to
nham de meu esprito e, enquanto no colhi do m distintamente como conhecemos os diversos ofcios
todo de que me sirvo outros frutos a no ser o de de nossos artesos, poderamos empreg-las do
me satisfazer acerca de algumas dificuldades vincu mesmo modo em todos os usos a que so adequa
ladas s cincias especulativas, ou enquanto procu das e assim nos tornarmos como que senhores e
rei regrar meus costumes pelas razes que ele me possessores da natureza. Isso de se desejar no
ensinava, no me julguei obrigado a escrever sobre somente para a inveno de uma infinidade de arti
ele. Pois, no tocante aos costumes, cada qual tem fcios que nos fariam usufruir, sem trabalho algum,
tamanha fartura de opinies que seria possvel en os frutos da terra e de todas as comodidades que
contrar o mesmo nmero de reformadores que de nela se encontram, mas tambm, principalmente,
cabeas, se fosse permitido a outros, alm daqueles para a conservao da sade, que , por certo, o
que Deus estabeleceu como soberanos de seus po bem primordial e o fundamento de todos os outros
vos, ou a quem concedeu bastante graa e zelo para bens desta vida; pois at o esprito depende tanto
ser profeta, empreenderem a qualquer mudana. E, do temperamento e da disposio dos rgos do
embora minhas especulaes me agradassem mui corpo que, se possvel encontrar algum meio que
to, pensei que os outros teriam tambm as suas, que torne os homens mais sbios e mais hbeis do que
talvez lhes agradassem mais ainda. Mas, assim que o foram at agora, creio que na medicina que se
adquiri algumas noes gerais sobre a Fsica e que, deve procur-lo3. verdade que aquela que agora
comeando a experiment-las em diversas dificul est em uso contm poucas coisas cuja utilidade
dades especficas, notei at onde elas podem con seja to notvel; mas, sem nenhuma inteno de
duzir e o quanto diferem dos princpios at agora desprez-la, estou certo de que no h ningum,
utilizados, julguei que no as poderia manter ocul mesmo entre os que a praticam, que no confesse
tas sem pecar gravemente contra a lei que nos obri- que tudo o que dela se sabe quase nada em com-

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-- -- ____ Sexta Parte ___ _

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complicadas; a razo que as mais raras amide


parao com o que falta saber; e que poderamos li
enganam, quando ainda no sabemos as causas
vrar-nos de uma infinidade de doenas, tanto do
mais comuns, e as circunstncias de que dependem
corpo quanto do esprito e talvez at do enfraqueci
so quase sempre to particulares e to pequenas
mento da velhice, se tivssemos conhecimento sufi
que muito difcil perceb-las. Mas a ordem que
ciente de suas causas e de todos os remdios com
que a natureza nos proveu. Ora, tendo o propsito nisto segui foi esta: primeiramente, procurei encon

de empregar toda a minha vida na pesquisa de uma trar, de modo geral, os princpios ou causas primor
diais de tudo o que existe ou pode existir no mundo,
cincia to necessria, e tendo encontrado um cami
nho que, ao que me parece, nos levar infalivel limitando-me, para este fim, a considerar apenas
Deus que os criou, e a s tir-los de certas sementes
mente a ach-la", a no ser que sejamos impedidos
de verdade que existem naturalmente em nossas
de segui-lo, ou pela brevidade da vida, ou pela falta
almas5 Depois disso, examinei quais eram os pri
de experincias, julgava que no havia melhor re
meiros e mais comuns efeitos que se podiam dedu
mdio contra esses dois impedimentos do que co
zir dessas causas; e parece-me que, desse modo,
municar fielmente ao pblico todo o pouco que eu
encontrei cus, astros, uma Terra, e tambm, sobre a
tivesse descoberto, e convidar os bons espritos a se
Terra, gua, ar, fogo, minerais e outras coisas assim
empenharem em ir mais alm, contribuindo, cada
que so mais comuns e as mais simples de todas e,
qual conforme sua inclinao e seu poder, para as
portanto, as mais fceis de conhecer. Depois, quan
experincias que cumpriria fazer, e tambm comu
do quis descer s que eram mais particulares, tantas
nicando ao pblico tudo o quanto aprendessem, a
e to diversas se me apresentaram que no acreditei
fim de que, comeando os ltimos onde os prece
dentes houvessem terminado, ligando assim as vi ser possvel ao esprito humano distinguir as formas

das e os trabalhos de muitos, fssemos todos juntos ou espcies de corpos existentes sobre a Terra de

mais longe do que cada um sozinho poderia ir. uma infinidade de outros que nela poderiam existir,
se nela coloc-las tivesse sido a vontade de Deus
Quanto s experincias, notei tambm que elas '

nem, por conseguinte, torn-las por ns utilizveis, a


so tanto mais necessrias quanto mais avanados
estamos no conhecimento. Pois no incio mais vale no ser que se chegue s causas pelos efeitos e que
se utilizem muitas experincias especficas. Por isso,
nos servimos apenas daquelas que se apresentam
repassando meu esprito sobre todos os objetos que
por si mesmas a nossos sentidos, e que no podera
jamais se apresentaram a meus sentidos, ouso dizer
mos ignorar, contanto que reflitamos um pouco que
seja sobre elas, do que procurar outras mais raras e que neles nada observei que no pudesse explicar

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__ Discurso do Mtodo ________
r - - ___ Sexta Parte __

com bastante facilidade pelos princpios que encon Mas, depois daquele tempo, tive outras razes

trara. Mas tambm devo confessar que a potncia6 que me fizeram mudar de opinio, e pensar que

da natureza to ampla e to vasta, e esses princ devia realmente continuar a escrever todas as coisas

pios to simples e to gerais, que no noto quase que julgasse de alguma importncia, medida que

nenhum efeito particular que de incio eu no sabia lhes fosse descobrindo a verdade, e faz-lo com o

que pode ser deduzido desses princpios de muitas mesmo cuidado que se as quisesse mandar impri

maneiras diferentes, e que minha maior dificuldade


mir, tanto para ter ainda mais oportunidade de exa

I
, geralmente, achar de qual dessas maneiras ele min-las bem, pois sem dvida sempre se olha com

depende deles. Pois, para isso, no conheo outro maior ateno aquilo que se julga que dever ser

expediente seno procurar novamente algumas ex visto por muitos do que aquilo que se faz para si

l
perincias que sejam tais que o seu desfecho no mesmo, e freqentemente as coisas que me parece

seja o mesmo conforme seja explicado de uma ma ram verdadeiras, quando comecei a conceb-las,

neira ou de outra. De resto, parece-me que estou pareceram-me falsas quando as quis pr no papel;

num ponto em que vejo bastante bem como se deve como para no perder nenhuma ocasio de ser til

proceder na maior parte das experincias que po ao pblico, se disso eu for capaz, e para, se meus

dem servir para esse efeito; mas vejo tambm que escritos valerem alguma coisa, os que os tiverem

elas so tais, e em to grande nmero, que nem mi '' aps minha morte poderem utiliz-los como lhes

nhas mos nerri minhas posses, ainda que tivesse mil


' convier; mas pensei que de modo algum devia con

'

vezes mais do que tenho, bastariam para todas; de sentir que fossem publicados durante minha vida,

sorte que, conforme tiver doravante mais ou menos


oportunidade de faz-las, avanarei mais ou me
' para que nem as oposies e as controvrsias a que
talvez fossem sujeitos, nem mesmo a reputao,
nos no conhecimento da natureza. Era o que eu pro fosse qual fosse, que me pudessem granjear, des
metia dar a conhecer pelo tratado que escrevera, sem-me qualquer ocasio de perder o tempo que
mostrando to claramente a utilidade que o pblico pretendo empregar em me instruir. Pois, embora
pode dele auferir, que eu obrigaria todos os que de seja verdade que todo homem obrigado, na medi
sejam em geral o bem dos homens, isto , todos os da de suas foras, a proporcionar o bem aos outros,
que so realmente virtuosos, e no apenas em apa e que no ser til a ningum realmente nada valer,
rncia ou somente por opinio, tanto a me comuni tambm verdade que nossas preocupaes devem
carem as que j fizeram como a me ajudarem na estender-se para alm do tempo presente, e que
pesquisa das que esto por fazer. bom omitir as coisas que talvez trouxessem algum

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r --- ___ SextaParte ___ - --- - -

proveito aos que vivem, quando com propsito


outras tantas batalhas em que tive a sorte do meu
de fazer outras que sero mais proveitosas ainda a
lado. No recearei dizer mesmo que penso no pre
nossos descendentes. Tambm quero que se saiba
cisar ganhar mais que duas ou trs semelhantes
que o pouco que aprendi at agora quase nada
para realizar totalmente meus propsitos; e que mi
em comparao com o que ignoro, e que no perdi
nha idade no to avanada que, conforme o
a esperana de poder aprender; pois aos que desco
curso normal da natureza, no possa ainda ter tem
hrern pouco a pouco a verdade nas cincias aconte
po suficiente para isso. Mas julgo-me tanto mais
ce quase o mesmo que queles que, comeando a
obrigado a poupar o tempo que me resta quanto
ficar ricos, tm menos dificuldade em fazer grandes
maior a esperana de pod-lo bem empregar; e
aquisies do que tiveram antes, sendo mais po
decerto teria muitas ocasies de perd-lo se publi
bres, em fazer aquisies muito menores. Ou ento
casse os fundamentos8 de minha fsica. Pois, embo
podemos compar-los aos chefes de exrcitos, cujas
ra quase todos sejam evidentes que basta entend
foras costumam crescer na proporo de suas vit
los para neles acreditar, e embora no haja nenhum
rias, e precisam de mais prudncia para se manter
de que pense no poder dar demonstraes, preve
depois da perda de uma batalha do que, depois de
jo que, como impossvel que estejam de acordo
t-la ganho, para tomar cidades e provncias. Pois
com todas as diversas opinies dos outros homens9,
verdadeiramente travar batalhas o procurar vencer
seria freqentemente desviado de meus trabalhos
todas as dificuldades e os erros que nos impedem
pelas oposies que eles provocariam.
de chegar ao conhecimento da verdade, e perder
Pode-se dizer que essas oposies seriam teis,
uma batalha o acreditar em qualquer falsa opinio
tanto para me fazer conhecer meus erros quanto
sobre uma matria um pouco geral e importante;
para, se eu tivesse algo de bom, os outros por esse
preciso, depois, muito mais habilidade para voltar ,
meio aumentarem a compreenso; e, como muitos
ao mesmo estado em que antes se estava do que
homens podem ver mais que um s, para que, co
para fazer grandes progressos quando j se tm
meando desde j a utiliz-los, ajudassem-me tam
princpios seguros. Quanto a mim, se j encontrei
bm com suas invenes. Mas, embora me reconhe
algumas verdades nas cincias (e espero que as coi
a extremamente sujeito a errar, e quase nunca con
sas contidas neste volume levem a julgar que en
fie nos primeiros pensamentos que me ocorrem, a
contrei algumas), posso dizer que no passam de
experincia que tenho das objees que me podem
conseqncias e resultados de cinco ou seis dificul
fazer impede-me de esperar delas qualquer provei
dades principais que superei, e que considero como
to, pois muitas vezes j experimentei os juzos tanto

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75
Discurso do Mtodo ________
_ _ _ ____ Sexta Parte ___

daqueles que considerava como amigos quanto de aprendemos de algum outro, como quando ns
alguns outros a quem pensava ser indiferente, e mesmos a descobrimos. Isso to verdadeiro nesta
tambm mesmo de outros cuja malignidade e inve matria que, embora tenha explicado muitas vezes
ja, eu o sabia, se empenhariam em revelar o que a algumas de minhas opinies a pessoas de timo
afeio esconderia a meus amigos; mas raramente esprito, e que pareciam entend-las muito distinta
aconteceu que me tenham objetado algo que eu j mente enquanto lhes falava, notei que, quando as
no tivesse previsto, a no ser que fosse muito afas repetiam, as mudavam quase sempre de tal forma
tada de meu assunto; de sorte que quase nunca que eu j no podia dizer que fossem minhas. Quero
encontrei algum censor de minhas opinies que aproveitar a oportunidade para rogar a nossos ps
no me parecesse ou menos rigoroso ou menos teros que nunca acreditem que so minhas as coisas
equitvel que eu mesmo. E tambm nunca obser que lhe disserem, quando eu mesmo no as tiver di
vei que atravs das discusses que se praticam nas vulgado. E de modo algum me espanto com as
escolas se haja descoberto alguma verdade que an extravagncias atribudas a todos esses antigos fil
tes se ignorasse; pois, enquanto cada um procura sofos10 cujos escritos no temos, nem julgo por isso
vencer, esfora-se muito mais em fazer valer a ve que seus pensamentos tenham sido muito desarra
rossimilhana do que em pesar as razes de uma e zoados, visto terem sido os melhores espritos de
de outra parte; e os que foram por muito tempo seu tempo, mas somente julgo que nos foram mal
bons advogados nem por isso so depois melhores transmitidos. Como tambm se v que quase nunca
juzes. ocorreu de um de seus seguidores os ter ultrapassa
Quanto utilidade que os outros tirariam da co do; e estou .certo de que os mais apaixonados dos
municao de meus pensamentos, no poderia ser que agora seguem Aristteles11 se julgariam felizes se
tambm muito grande, visto que ainda no os levei tivessem tanto conhecimento da natureza quanto ele
to longe a ponto de no haver necessidade de teve, mesmo que sob a condio de nunca terem
acrescentar-lhes muitas coisas antes de p-los em mais que ele. Eles so como a hera, que no tende a
prtica. E penso poder dizer sem vaidade que se h subir mais que as rvores que a sustentam e at,
algum que seja capaz disso, este algum deve ser muitas vezes, torna a descer depois de ter chegado
antes eu do que qualquer outro; no que no possa ao cimo; pois parece-me tambm que eles tornam a
haver no mundo muitos espritos incomparavelmen descer, isto , tornam-se de certa forma menos s
te melhores que o meu, mas por no podermos con bios do que se se abstivessem de estudar e, no con
ceber to bem uma coisa e incorpor-la, quando o tentes em saber tudo o que est inteligivelmente ex-

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_ Sexta Parte_
" Discurso do Mtodo
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plicado em seu autor, querem, ademais, encontrar de parecerem nada ignorar, como sem dvida bem

nele a soluo de muitas outras dificuldades das prefervel, e se querem seguir um propsito seme

quais ele nada disse, e nas quais talvez nunca tenha lhante ao meu, nem por isso precisam que eu lhes

pensado. Todavia, esse modo de filosofar muito diga nada mais do que j disse neste discurso. Pois,

cmodo para os que tm apenas espritos muito me se so capazes de ir alm do que fui, tambm o

docres; pois a obscuridade das distines e dos sero, com mais razo, de encontrar por si mesmos

princpios de que se servem a causa de poderem tudo o que penso ter encontrado. Uma vez que,

falar de todas as coisas to ousadamente como se as tendo sempre examinado tudo por ordem, certo

conhecessem e de sustentarem tudo o que dizem que o que ainda me falta descobrir , por si s, mais

contra os mais sutis e mais hbeis, sem que haja difcil e mais oculto do que aquilo que consegui at

meio de os convencer. Nisso me parecem iguais a aqui encontrar, e eles teriam bem menos prazer em

um cego que, para lutar sem desvantagem contra aprend-lo de mim que de si mesmos; alm do mais,

algum que enxerga, levasse-o para o fundo de um o hbito que adquiriro examinando primeiramente

poro muito escuro; e posso dizer que estes12 tm as coisas fceis e passando pouco a pouco, gradual

interesse em que eu me abstenha de publicar os mente, a outras mais difceis ser-lhes- mais til do

princpios da filosofia de que me sirvo; pois, sendo que poderiam ser todas as minhas instrues. Assim

muito simples e muito evidentes, como o so, faria como, quanto a mim, estou persuadido de que, se

ao public-los quase o mesmo que se abrisse algu desde minha juventude me tivessem ensinado todas

mas janelas e fizesse entrar a luz do dia no poro ao as verdades cujas demonstraes procurei desd en
qual desceram para lutar. Mas at mesmo os melho to, e se eu no tivesse tido trabalho algum em
res espritos no devem desejar conhec-los; pois, se aprend-las, talvez nunca tivesse conhecido algumas

quiserem saber falar de todas as coisas e adquirir a outras e, pelo menos, nunca teria adquirido o hbi

reputao de doutos, consegui-lo-o mais facilmen to e a facilidade, que penso ter, de encontrar sempre

te contentando-se com a verossimilhana, que pode novas demonstraes, medida que me aplico a

ser encontrada sem muito esforo em toda espcie procur-las. Em uma palavra, se h no mundo algu

de matrias, do que procurando a verdade, que s ma obra que no possa ser to bem acabada por
se descobre pouco a pouco em algumas e que, mais ningum que no seja quem a comeou,
quando se trata de falar das outras, obriga a confes aquela em que trabalho.

sar francamente que se as ignoram. Se preferem o verdade que, acerca das experincias que para
conhecimento de umas poucas verdades vaidade isso podem servir, um homem s no bastaria para fa-

78 79
_____ ____ Discurso do Mtodo _________
__ __ Sexta Parte _ _ ___
____

z-las todas; mas tambm ele no poderia empregar ajudar a realizar seus propsitos, no vejo outra
utilmente outras mos alm das suas, a no ser a coisa que por ele pudessem fazer seno custear-lhe
dos artesos, ou de pessoas que pudesse pagar, e a as despesas das experincias de que necessitaria, e
quem a esperana do ganho, que um meio muito impedir que seu tempo lhe fosse roubado pela ino
eficaz, levaria a fazer exatamente todas as coisas portunidade dos outros. Mas, alm de no presumir
que lhes fossem prescritas. Pois, quanto aos volun tanto de mim mesmo que queira prometer algo
trios que por curiosidade ou desejo de aprender extraordinrio, e de no me alimentar com pensa
talvez se oferecessem para ajud-lo, alm de nor mentos to vos que imagine que o pblico14 deva
malmente prometerem mais do que executam, e s interessar-se muito por meus projetos, no tenho
fazerem belas propostas que nunca tm bons resul tambm a alma to vil que quisesse aceitar, de quem
tados, desejariam infalivelmente ser pagos com a quer que fosse, algum favor que se possa acreditar
explicao de algumas dificuldades ou, pelo menos, que no o merecesse.
com cumprimentos e conversas inteis, que lhe aca Todas essas consideraes juntas foram a causa,
bariam custando um tanto de tempo perdido. E, h trs anos, de eu no querer divulgar o tratado
quanto s experincias que os outros j fizeram, que tinha em mos, e tambm de tomar a resoluo
mesmo que lhes quisessem comunic-las, o que nun de no publicar nenhum outro que fosse to geral,
ca fariam aqueles que as consideram secretas13, a nem do qual se pudessem entender os fundamentos
maior parte delas composta de tantas circunstn de minha fsica. Mas, de l para c, houve outra vez
cias ou ingredientes suprfluos, que lhe seria difcil duas outras razes que me obrigaram a pr aqui
decifrar sua verdade; ademais, ele as encontraria alguns ensaios particulares, e a prestar contas ao
quase todas to mal explicadas, ou mesmo to fal pblico de minhas aes e de meus propsitos. A
sas, porque os que as fizeram esforaram-se em primeira que, se no o fizesse, muitos, que soube
faz-las parecer conformes a seus princpios, que, ram de minha inteno anterior de mandar imprimir
se houvesse algumas que lhe servissem, nem elas alguns escritos, poderiam imaginar que as causas
valeriam o tempo que lhe seria necessrio para es dessa minha absteno seriam mais desfavorveis a
colh-las. De modo que, se houvesse no mundo mim do que o so. Pois, embora no ame excessi
algum que soubssemos com certeza ser capaz de vamente a glria, ou mesmo, se ouso diz-lo, a
descobrir as maiores coisas, e mais teis possveis odeie na medida em que a julgo contrria tranqi
ao pblico, e a quem, por esse motivo, os outros lidade, que aprecio acima de tudo, tambm nunca
homens se empenhassem por todos os meios em procurei esconder minhas aes como se fossem

80 81
---- Sexta Parte __

- _ Discurso do Mtodo_ ______ _ ___ _

quero influenciar os juzos de ningum, falando eu


crimes, nem usei de muitas precaues para evitar
mesmo de meus escritos; mas terei muito prazer em
ser conhecido, no s porque acreditasse que assim
que os examinem e, a fim de que para isso tenham
me prejudicaria, mas tambm porque isto me causa
mais oportunidade, rogo a todos que tiverem algu
ria uma certa inquietao que tambm teria sido
mas objees contra eles que se dem ao trabalho
contrria perfeita tranqilidade de esprito que
de envi-las a meu livreiro; assim, sendo delas infor
procuro. E porque, tendo permanecido assim sem
mado, procurarei juntar-lhes ao mesmo tempo mi
pre indiferente entre a preocupao de ser conheci
nha resposta16; desse modo os leitores, vendo juntas
do ou no, no pude impedir-me de adquirir certa
uma e outra, julgaro tanto mais facilmente da ver
reputao, pensei que devia fazer tudo o que pu
dade. Pois no prometo dar-lhes sempre longas res
desse para evitar ao menos que fosse m. A outra
postas, mas somente confessar com muita franque
razo que me obrigou a escrever este livro foi que,
za meus erros, se os reconhecer; ou ento, se no
vendo todos os dias cada vez mais o atraso que
os puder perceber, dizer simplesmente o que acha
sofre o propsito que tenho de me instruir, em vir
rei necessrio para a defesa daquilo que escrevi,
tude de uma infinidade de experincias que me so
sem acrescentar a explicao de nenhuma matria
necessrias, e que me impossvel fazer sem a aju
nova, para no ser arrastado indefinidamente de
da de outrem, embora no me iluda tanto a ponto
uma matria para outra.
de esperar que o pblicd5 tenha grande participa
Se algumas das matrias de que falei no comeo
o em meus interesses, tambm no quero faltar
da Diptrica e dos Meteoros de incio causarem es
tanto ao que me devo a ponto de dar motivo aos que
tranheza porque as chamo de suposies e no pa
me sobrevivero de dizerem algum dia que eu lhes
reo estar disposto a prov-las, que tenham pacin
poderia ter deixado muitas coisas muito melhores
cia de ler tudo com ateno e espero que fiquem
do que as que fiz, se no me tivesse descuidado de
satisfeitos. Pois parece-me que as razes a se enca
fazer-lhes compreender em que podiam contribuir
deiam de tal modo que, assim como as ltimas so
para meus intentos.
demonstradas pelas primeiras, que so suas causas,
E pensei que me era fcil escolher algumas mat
essas primeiras o so reciprocamente pelas ltimas,
rias que, sem estarem sujeitas a muitas controvrsias
que so seus efeitos. E no se deve imaginar que
nem me obrigarem a declarar mais do que desejo
nisto cometa o erro que os lgicos chamam de cr
acerca de meus princpios, no deixariam de mos
culo; pois, como a experincia torna indubitvel a
trar bem claramente o que posso ou no posso nas
maior parte desses efeitos, as causas de que os de-
cincias. No saberia dizer se o consegui, e no

83
82
Discurso do Mtodo ________
_ _ Sexta Parte _

duzo no servem tanto para prov-los quanto para tar as mquinas que descrevi, sem descuidar de
explic-los17, mas, muito pelo contrrio, elas que nenhum pormenor, no me surpreenderia menos se
so provadas por eles. E s as chamei de suposies obtivessem xito na primeira tentativa do que se
para que se saiba que penso poder deduzi-las des algum pudesse aprender a tocar lira excelentemen
sas primeiras verdades que j expliquei; mas que te s por lhe terem dado uma partitura que fosse
quis expressamente no o fazer para impedir que boa. E, se escrevo em francs, que a lngua de
certos espritos - que imaginam aprender em um meu pas, e no em latim, que a de meus precep
dia tudo o que um outro pensou em vinte anos, as tores, porque espero que aqueles que apenas se
sim que estes lhes diz somente duas ou trs palavras servem de sua razo natural, inteiramente pura, jul
sobre o assunto, e que esto tanto mais sujeitos ao garo melhor de minhas opinies do que os que s
erro e menos capazes da verdade quanto mais so acreditam nos livros antigos. E, quanto queles que
vivos e penetrantes - possam aproveitar-se disso aliam o bom senso ao estudo, os nicos que desejo
para construir alguma filosofia extravagante sobre o para meus juzes, no sero eles, estou certo, to
que acreditaro ser meus princpios, e que me atri partidrios do latim que se recusem a ouvir minhas
buam a culpa disso. Pois, quanto s opinies que razes porque as explico em lngua vulgar.
so inteiramente minhas, no me justifico de apre De resto, no quero falar aqui em particular dos
sent-las como novas, visto que, se considerarmos progressos que tenho esperana de fazer futura
bem as razes, tenho certeza de que as acharemos mente nas cincias, nem fazer ao pblico qualquer
to simples e to de acordo com o senso comum1H promessa que no tenha a certeza de cumprir; mas
que parecero menos extraordinrias e menos estra direi apenas que resolvi no empregar o tempo que
nhas do que quaisquer outras que se possam ter me resta de vida em nada mais salvo procurar ad
sobre os mesmos assuntos. E no me vanglorio tam quirir algum conhecimento da natureza, que seja tal
bm de ser o primeiro inventor de nenhuma delas, que dele se possam tirar regras mais seguras para a
mas apenas afirmo que nunca as aceitei por terem medicina do que as que tivemos at hoje; e que
sido ditas por outro, ou por no o terem sido, mas minha inclinao me afasta tanto de toda espcie de
somente porque a razo me persuadiu delas. outros projetos, principalmente daqueles que s
E, se os artesos to cedo no puderem executar poderiam ser teis a uns prejudicando outroS19, que,
a inveno que explicada na Diptrica, no creio se algumas circunstncias me obrigassem a dedicar
que por isso se possa dizer que m; pois, uma vez me a eles, no creio que fosse capaz de ser bem
que preciso habilidade e hbito para fazer e ajus- sucedido. Por isso fao aqui uma declarao que,

84 85
T

_______ Discurso do Mtodo __________

bem sei, no servir para me tornar importante no Notas


mundo, mas tambm no tenho vontade alguma de
s-lo, e sempre ficarei mais grato queles cujo favor
me permitira usufruir livremente meu lazer, do que
queles que me oferecerem os mais honrosos em
pregos da terra.

Prefcio

1. La Philosophie Franaise, 1919, p. 18.


2. Pelo menos se considerarmos que Descartes trabalhou
nele desde a data em que falou nele a Huygens.
3. Expresso tirada de Roger Lefevre, La vocation de Des
cartes.

Primeira Parte

1. Segundo a filosofia escolstica, forma ou forma substan


cial o que constitui a essncia de um ser, sem o que ele no
seria o que . Assim, faz parte da essncia do homem ser dota
do de razo. Ao contrrio, o acidente uma qualidade que
no pertence necessariamente a um ser. Para definir as esp
cies, considera-se a forma, ao passo que, para caracterizar os
indivduos, convm levar em conta, alm da forma, os aciden
tes. Estes diferem de um indivduo para outro, enquanto a
forma continua a mesma.
2. Os que usam apenas a razo e no recorrem a alguma
revelao de ordem sobrenatural.
3. Chamavam-se assim, no sculo XVII, as cincias ocultas:
astrologia, quiromancia, etc.

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87
Discurso do Mtodo __________
' __ _ Notas

4. Cincia. 3. As cincias propriamente demonstrativas so as matem


5. As artes mecnicas. ticas: nelas, todas as proposies podem ser deduzidas de
6. A filosofia escolstica, que era ensinada no colgio La princpios evidentes. Em contrapartida, nas outras cincias,
Fleche nos trs ltimos anos (lgica no primeiro, fsica e cos especialmente na filosofia escolstica, as teses no podem ser
mologia no segundo, metafsica e moral no terceiro). provadas de modo rigoroso, podem apenas ser aprovadas (do
7. O ensino de matemtica do colgio La Fleche era volta latim probare). Assim, so apenas provveis ou verossmeis.

do s aplicaes tcnicas: geografia, hidrografia, construo 4. Coisas relativas vida do Estado, os grandes corpos de
de fortificaes, etc. Seu verdadeiro uso, para Descartes, era que fala a seguir.

ser empregada em linguagem das cincias da natureza. 5. Depois de demonstrar prudncia em no aconselhar a
8. Por certo, aluso aos escritos morais dos esticos. dvida universal a todos, Descartes contesta um direito ilimi

Insensibilidade: aluso ao ideal do sbio isento de paixo; tado de inovar por parte dos filsofos. Em vrias passagens,

orgulho: a beatitude do sbio concebida pelos esticos mostra-se severo a respeito daqueles que chama de inovado
res, os pensadores do Renascimento e do incio do sculo
como sendo igual dos deuses; desespero: Descartes pensa no
XVII, como Telesio, Bruno, Vanini e Campanella, que julga
fato de que os esticos julgavam legtimo o suicdio quando o
terem-se perdido pela busca do indito.
mundo no permite a prtica da sabedoria; parricdio: assass
6. Descartes estima que, se todos podem distinguir o verda
nio do pai, s vezes de um concidado, talvez lembrana de L.
deiro do falso, nem todos so igualmente aptos a descobrir o
]. Brutus, que condenou morte os prprios filhos e assistiu
verdadeiro. A descoberta do verdadeiro exige qualidades de
inflexvel execuo.
espritos superiores s encontradas habitualmente. Esta passa
9. Direito e medicina. O direito fundamenta-se na moral, e
gem, extrada de uma carta princesa Elisabeth da Bomia,
a medicina na fsica.
resume bem o pensamento de Descartes sobre esse ponto:
"Pois, embora muitos no sejam capazes de achar por si mes
mos o caminho reto, h poucos que no o possam reconhecer
Segunda Parte
quando lhes claramente mostrado por algum outro."
7. Idia de que a dvida s pode ser um momento de pen
1. Fernando II, rei da Bomia e da Hungria, coroado impe samento, e, como se trata antes de tudo de assegurar a vida,
rador em Frankfurt em 1619. Descartes dirigia-se ao exrcito deve-se ao menos "ter traado a planta da nova casa, antes
do duque Maximiliano da Baviera. As guerras citadas so as de demolir a antiga" (expresses da traduo latina desta
Guerras dos Trinta Anos, que terminaro com o tratado de passagem).
Vesteflia, em 1648. 1 8. Trata-se da lgica de Aristteles, a que se ensinava no
2. As leis de Esparta, tidas como obra de Licurgo, tinham colgio La Fleche.
como nico objetivo a formao de soldados inteiramente 9. Raimundo Llio (1245-1315), franciscano, catalo, inven
devotados ao Estado. Contavam-se entre suas leis contestveis: tara uma "Grande Arte" (Ars Magna), espcie de quadro de
abandono dos recm-nascidos defeituosos, encorajamento ao todas as idias, dispostas de tal modo que se podiam, combi
roubo e dissimulao para forjar os caracteres. nando-as mecanicamente, formular todas as proposies pos-

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, Notas
Discurso do Mtodo_'------
--- ___ __

13. Os escolsticos distinguiam as matemticas puras (arit


sveis. Era uma "mquina de pensar", da qual o autor espera
mtica, geometria) das matemticas mistas (astronomia, msi
va enormes servios nas controvrsias com os "infiis".
ca, ptica, mecnica, etc.).
10. Mtodo praticado pelos gemetras antigos (Arquimedes,
14. Aluso geometria analtica, que reduz as figuras (li
Apolnio, etc.) para resolverem certos problemas, cuja inven
nhas) a equaes (nmeros). Assim, ela conserva, da geome
o atribuda a Plato. Seja, por exemplo, inscrever um
tria, as figuras, o que permite recorrer imaginao, e, da
hexgono regular dentro de uma circunferncia. Resolver ana
lgebra, a brevidade e a simplicidade.
liticamente o problema consiste em inscrever o polgono em
15. Especialmente a fsica.
questo na circunferncia e em mostrar aos poucos que isto s
possvel se o lado do hexgono regular for igual ao raio da
circunferncia. O mtodo resume-se em supor o problema
Terceira Parte
resolvido e em procurar qual a condio em que esse poss
vel. Desta forma, este mtodo , por vezes, chamado de
L No prefcio dos Princpios, Descartes explica: "Uma
"regressivo", porque sobe de condio em condio at uma
proposio j conhecida. Os gemetras gregos empregavam moral imperfeita que se pode seguir provisoriamente, enquan
to no se conhece ainda uma melhor." A moral perfeita "pres
no raciocinando sobre as prprias figuras. Da a censura de
supe inteiro conhecimento das outras cincias" e "o pice
fatigar muito a imaginao, feita por Descartes. Sua reforma
na geometria consistir, no essencial, em libertar o esprito da da sabedoria". Entretanto, Descartes no nos deixou um trata

necessidade de recorrer s figuras, representando as figuras do sistemtico expondo essa moral. Mas Tratado das paixes

por smbolos algbricos. e a correspondncia com a princesa Elisabeth mostram quais

11, A censura lgebra dos modernos (desenvolvida por foram suas reflexes nesse campo.

Tartaglia, Cardan e Viete, ensinada pelos jesutas) deve-se 2. Descartes estabelece uma distino entre o juzo, que

sobretudo notao usada por ela: nmeros para as equaes uma funo da vontade, e o conhecimento, que uma funo

e letras ou sinais especiais (caracteres cssicos) para os ex do entendimento. Ora, sendo a crena um juzo, depende da

poentes, o que no permitia distinguir os fatores, nem tornar vontade. Logo, posso fazer um juzo sem tomar conhecimento

claras as potncias. Descartes introduziu uma dupla reforma: de que o fao.

designa todas as quantidades conhecidas pelas primeiras letras 3. Essas consideraes sobre os votos religiosos, que pare

do alfabeto, a, b, c, e as desconhecidas pelas ltimas, x, y, z, e cem rebaixar-lhes a dignidade, apresentando-os como rem

passa a utilizar nmeros para os expoentes. Uma simplificao dios para a inconstncia dos espritos fracos, levantou muitas

modesta mas genial, que inaugurou um sistema de notaes objees. Para se justificar, Descartes salientou que os votos

que possibilitou progressos sem precedentes e que ainda est no teriam nenhuma razo de existir sem a fraqueza da natu

em vigor. reza humana (carta a Mersenne de 30 de agosto de 1640).

12. Um objeto ou idia simples no o que exige menos 4. Esse trao inquietou alguns leitores e um deles censurou

esforo. Para Descartes, as idias simples so as irredutveis a Descartes por preconizar uma obstinao cujas conseqncias
podiam ser graves se a escolha inicial fosse m. Numa carta,
outras, e representam ou essncias separadas (Deus, a alma, o
Descartes responde objeo: "Se eu tivesse dito, de forma
corpo), ou relaes (maior, menor, igual, etc.).

91
90
._______ Discurso do Mtodo _______
__ Notas_ ___

absoluta, que preciso no se arredar das opinies que algu cismo (os filsofos a que alude mais adiante), sobretudo no
ma vez decidimos seguir, mesmo que fossem duvidosas, eu Manual, de Epicteto.
no seria menos repreensvel do que se tivesse dito que pre 8. Aluso ao paradoxo estico segundo o qual os sbios so

ciso ser teimoso e obstinado... [Continua explicando que a to felizes quanto os deuses. Na frase seguinte, mais uma alu
segunda mxima s determina seguir com constncia, na pr so aos paradoxos esticos: apenas o sbio possui a riqueza,
tica, opinies duvidosas mas pelas quais nos decidimos por o poder, a liberdade, a felicidade.
que nos parecem as melhores.] ... Disse coisa completamente 9. Isto , t-las excludo da dvida.
d ife re nte isto , que devemos ser resolutos nas aes, mesmo
,
10. Segundo E. Gilson, a dvida cartesiana no consiste em
que permaneamos irresolutos em nossos juzos, e no seguir pairar, incertamente, entre a afirmao e a negao; ao contr
com menos constncia as opinies mais duvidosas, isto , no rio, demonstra que aquilo que o pensamento pe em dvida
agir com menos constncia ao seguir as opinies que julgamos falso ou insuficientemente evidente para se afirmar como
duvidosas, quando por ela nos decidimos, isto , quando con verdadeiro. A dvida cptica considera a incerteza como o
sideramos que no h outras que julgamos melhores ou mais estado normal do pensamento, ao passo que Descartes o con
certas, do que quando sabemos que aquelas so melhores; sidera como uma doena de que prope curar-se. Mesmo
como, de fato, o so nessa situao. (...) E no h que se quando retoma os argumentos dos cpticos , portanto, num
recear que essa firmeza na ao nos conduza cada vez mais ao esprito totalmente diferente do deles.
erro ou ao vcio, uma vez que o erro s pode existir no enten 11. Os problemas de fsica que Descartes resolve pelo m
dimento, que suponho, apesar disso, permanecer livre e con todo da matemtica, separando-os dos princpios da fsica
siderar como duvidoso o que duvidoso. Ademais, relaciono escolstica, como fez nos ensaios que seguem o Discurso na
essa regra principalmente s aes da vida que no suportam edio original.
adiamento, e s a utilizo provisoriamente, com o propsito de 12. A filosofia vulgar, isto , a escolstica; vulgar no tem
mudar minhas opinies assim que puder encontrar melhores, sentido pejorativo.
e no perder nenhuma ocasio de procur-las." Mais adiante 13. Segundo E. Gilson, Descartes refere-se a Ramus (Pierre
conclui: "...no me parece que poderia ter usado de mais cir de La Rame), matemtico e reformulador da lgica, e a Fran
cunspeo do que usei, para pr a resoluo, na medida em cis Bacon, de quem se onhece o projeto de uma restaurao
que uma virtude, entre os dois vcios que lhe so contrrios, da cincia com base no mtodo experimental.
a saber: a indeterminao e a obstinao". 14. A Holanda. Trata-se da guerra de libertao das Provn
5. Descartes no condena os sentimentos ligados lem cias Unidas contra a Espanha, que comeou em 1572, foi inter
brana do erro, mas sim "esse arrependimento fora de hora" rompida por uma trgua de 1609 a 1621, e terminou com o
(Gouhier) que freqentemente obceca "os espritos fracos e congresso de Mnster.
hesitantes".
6. O curso dos acontecimentos.
7. Numa carta em resposta a uma objeo. Descartes expli Quarta Parte
ca sua noo de pensamento: "Todas as operaes da vonta
de, do entendimento, da imaginao e dos sentidos so pen 1. Esta palavra evidencia bem o carter deliberado da dvi
samentos.'' Esta mxima, como a anterior, inspira-se no estoi- da praticada por Descartes. um ato, no um estado. Mais:

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------- ----- Discurso do Mtodo __________

Notas_

um ato destinado a pr um fim ao estado de inquietao em


res, o uso que lhe do totalmente diferente: no h em Santo
que se acha Descartes devido s incertezas do ensino recebi
Agostinho nem dvida metdica que a precede nem edifica
do, incertezas aumentadas pelas observaes feitas durante
o de uma fsica que a segue.
suas viagens.
2. Nas Meditaes, onde expe mais longamente as razes 5. Depois de estabelecer que existe, Descartes interroga-se
da dvida, Descartes acrescenta a hiptese de um "gnio sobre o que : pergunta acerca da essncia, aps a constata
i o de existncia.
maligno", autor de nossa natureza, que nos criou de modo tal
i
,, que nunca podemos descobrir a verdade. mesmo quando 6. Por substncia Descartes entende "toda coisa na qual
pensamos t-la captado com a maior evidncia (Cf. E. Gilson). reside de modo imediato, como em seu sujeito", um atributo
Mais abreviadas e atenuadas no Discurso, as razes da dvida "do qual temos uma idia real" (Segundas respostas s segun
nele so menos claras. O prprio Descartes no achava intei das objees, definio V). As palavras essncia ou natureza
ramente satisfatria sua explanao. Escreve ao Pe. Vatier (22 so empregadas como sinnimos e designam a coisa em si
de fevereiro de 1638): "A principal causa de sua obscuridade mesma, aquilo sem o que ela no seria o que .
decorre do fato de eu no ter ousado estender-me nas razes 7. Descartes identifica eu e alma, considerando o pensa
dos cpticos nem em dizer todas as coisas que so necessrias mento a essncia da alma.
ad abducendam mentem a sensibus [para desligar o esprito 8. Em virtude da correlao do pensamento com o ser, a
dos sentidos]." dvida mesmo ser.
3. Em francs, je pense, dane je suis; na traduo latina, ergo 9. Tenho em mim as idias de substncia, de durao, de
cogito, ergo sum sive existo. Pela traduo latina, v-se que je quantidade, e posso conceber a possibilidade de extenso, da
suis (eu sou) deve ser tomado no sentido forte de "eu existo" figura e do movimento. Por conseguinte, posso comparar as
(seno como sujeito psicolgico, ao menos a ttulo de coisa idias de todos os corpos, idias que em nada so superiores
pensante, de condio interna de cada pensamento). Quanto
a mim.
a eu penso, este deve ser tomado no sentido de "eu, que
10. Aqui a equivalncia firmada entre a idia de uma natu
penso". A acepo cartesiana do termo "pensar" muito
reza "mais perfeita" que a minha, a de uma natureza que tem
ampla, como explica o prprio filsofo: "Pelo termo pensar,
todas as perfeies, e a de Deus.
entendo tudo o que ocorre em ns de tal modo que o perce
11. Isto , expresses escolsticas.
bemos imediatamente por ns mesmos" (Princpios, I, 9; ver
12. O composto, que se ope ao simples, realmente
tambm Meditaes, II).
dependente num duplo sentido: as partes so interdependen
4. Proposio inicial e fundamento da filosofia (chamado
tes entre si e o todo depende das partes.
cogito, abreviao da expresso latina cogito, ergo sum, ou
13. Depois de demonstrar a existncia de Deus, Descartes
seja, penso, logo existo). A propsito dessa expresso, obser
continua a examinar o contedo de seu pensamento e aborda
vou-se que Santo Agostinho utilizara para refutar os cpticos a
a idia da extenso. A escolha do objeto dos gemetras deter
expresso: "Se me engano, existo." No se tem certeza de que
minada pela exigncia do mtodo que haja uma definio
Descartes conhecia os escritos de Santo Agostinho. De todo
clara e distinta da coisa cuja existncia se quer provar; e, na
modo, mesmo que a expresso seja semelhante nos dois auto-
idia de corpo, o que claro e distinto a idia de extenso.

94
95
Notas
Discurso do Mtodo
___ _ ___

------ __________

espaos [espaos imaginrios) so infinitos; devem ter acredi


14. Traduo da mxima escolstica: nihil est in intellectu
tado nisso, j que foram eles que os fizeram."
quod non priusfuerit in sensu.
8. Na filosofia de Aristteles, a matria constitua um ele
15. Segurana devida aos nossos hbitos de esprito, "sufi
mento indeterminado, ininteligvel, das coisas, em oposio
ciente para regrar nossos costumes, ou to grande quanto a
forma. Descartes reduz a matria extenso de trs dimen
das coisas de que no costumamos duvidar, no tocante ao
ses, que oferece o modelo consumado da inteligibilidade.
modo de conduzir a vida" (Princpios, VI).
16. Aquela que, ao contrrio da certeza moral, baseia-se em
9. As formas substanciais, pelas quais a Escolstica preten
dia explicar as operaes dos corpos, e as qualidades reais,
princpios fundamentais e no Jeixa dvida alguma na ordem
pelas quais explicava as suas propriedades.
do conhecimento.
17. O sono em si no um estado que leva ao erro; no 10. A doutrina da criao contnua.

mximo desfavorvel ao livre exerccio do pensamento. 11. Embora Descartes considere a biologia uma fsica dos

18. No sentido de veraz (que diz sempre a verdade). seres vivos, no se utiliza exatamente do mesmo mtodo para
estud-la. Julga que no tem conhecimentos suficientes para pro
ceder sinteticamente, demonstrando os efeitos pelas causas.

Quinta Parte Muito complexos, os fenmenos vitais ainda no podem ser


deduzidos. Mesmo assim, os corpos vivos explicam-se do

1. Depois de tratar da metafsica, Descartes passa para a fsi mesmo modo que os corpos inanimados: extensos como
estes, tambm so regidos pelas leis da extenso e do movi
ca. Para Descartes, a fsica est estreitamente vinculada meta
fsica, da qual tirada por deduo, e abrange tanto a fsica no mento. Eis por que os corpos dos animais e dos homens

sentido atual quanto a biologia e a psicofisiologia. devem ser encarados como uma mquina, cujo funcionamen

2. A questo do movimento da Terra, entre outras. to explicado pelas leis da mecnica. Por isso essa concepo

3. Isto , as autoridades eclesisticas. foi chamada de mecanicista, em oposio ao vitalismo, que

4. Trata-se das noes inatas. recorre a um princpio explicativo especfico: a alma vegetati
va ou princpio vital (alma vegetativa ou sensitiva, termos
5. O mundo ou tratado da luz, que fora interrompido com
empregados pela Escolstica para designar a parte da alma
a notcia da condenao de Galileu. A Quinta Parte um resu
mo desta obra, como a Quarta resume as Meditaes metaf que rege os fenmenos da vida orgnica).

sicas (Cf. E. Gilson). 12. Como a Escolstica, Descartes admite que o corao

6. Os escolsticos. um foco de calor intenso. Mas a noo de calor tem um senti

7. Expresso usada pela filosofia escolstica para designar


do novo para ele, como se v neste trecho do Tratado da for

os espaos fictcios que se podem imaginar para alm dos li mao dofeto: "E, para que se tenha uma noo geral de toda
mites do mundo real, uma vez que consideravam que o mun a mquina que descreverei, direi aqui que o calor que ela tem

do e o espao eram finitos. Descartes emprega o termo dos no corao a grande mola e o prinCpio de todos os movi

adversrios para zombar deles, j que o espao a que reduz a mentos que nela existem." Embora estranha, a assimilao do

matria , por definio, real. Na passagem correspondente de calor do corao a uma mola mostra que Descartes d um sen

O mundo, mais irnico: os Filsofos nos dizem que esses tido novo a essa noo e que ele a utiliza, assim reinterpreta-

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_____ _____ Discurso do Mtodo ______________
. ____ Notas _

da como um instrumento essencial da execuo de sua hip-


'
26. A noo de espritos animais vem da Escolstica, mas
tese mecanicista.
enquanto ela os v como entidades mistas, Descartes os con
13. Os ventrculos.
cebe como partculas de matria muito pequenas e mveis.
14. A artria pulmonar.
Originam-se no sangue mediante um processo de separao
15. As veias pulmonares.
de suas partes mais grosseiras, s conservando "a extrema
16. A traquia-artria.
velocidade que o calor do corao lhes deu" mas abandonan
17. A aorta.
do a "forma do sangue" (Tratado do homem). Concentram-se
lR. As onze vlvulas.
numa cavidade do crebro situada perto da glndula pineal e
19. As aurculas.
irradiam-se da para todo o organismo, no qual tm a funo
20. A vlvula tricspide e a vlvula mitral.
de agentes mecnicos da sensao e do movimento.
21. O movimento do corao explica-se pelo calor que o
27. Sensorium commune, termo de origem aristotlica que
sangue destila: "O fogo existente no corao da mquina que
designa o centro onde chegam as imagens e todas as impres
descrevi serve apenas para dilatar, aquecer e sutilizar assim o
ses sensveis.
sangue" (Tratado do homem).
28. Parte do crebro onde se conservam os vestgios das
22. Para Descartes, a distole corresponde pulsao (o
percepes. Trata-se da memria sensvel. No a nica que
inchamento do corao) e a sstole a fase passiva do movi
Descartes admite: "Alm dessa memria que depende do cor
mento do corao.
po, reconheo uma outra, inteiramente intelectual, que depen
23. Willian Harvey (1578-1657), mdico e anatomista ingls,
de unicamente da alma" (Carta a Mersenne, 1 de abril de
doutor da Universidade de Pdua e professor no Colgio Real
1640).
de Medicina de Londres. Descobriu a circulao do sangue e
29. A imaginao.
exps sua teria em 1628 no livro De motu cordis et sanguinis.
30. Isto , essa mquina pode executar todos os movimen
Descartes usa muitos de seus argumentos na sua explicao
tos humanos que so exercidos de modo puramente mecni
do movimento do corao, mas discorda de outras teorias de
co, sem a interveno da alma (que ao mesmo tempo enten
Harvey, tais como a de que o corao um msculo ativo, e
dimento e vontade).
a de que a pulsao corresponde sstole.
31. O problema levantado aqui por Descartes coloca-se com
24. O fato de o corao ser um rgo quente e no um ms
acuidade aos apologistas do sculo XVII. Se h apenas uma
culo ativo, como defende Harvey. Para Descartes, o calor do
diferena de grau entre a alma dos animais e a dos homens,
corao causa no s seu movimento como tambm a trans
como admitir a imortalidade desta e neg-la para aquela?
formao do sangue venoso em sangue arterial. Harvey tam
Muitos no hesitam em julgar possvel a imortalidade da alma
bm verificara a diferena entre sangue venoso e arterial, mas
dos animais para poder defender melhor a imortalidade da
no chegara a explicar a causa. A respirao pulmonar, que
alma humana. Descartes est convencido de que seu dualismo
opera essa transformao, s ser descoberta por Lavoisier em
radical suprime totalmente o problema e est de acordo com
1777.
a verdadeira inspirao espiritualista.
25. Os resduos excrementcias (urina, suor, saliva) ligados
digesto.

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I

-- - ------------Discurso do Mtodo
--- ___________
__ __ Notas_

Sexta Parte 8. No Discurso, Descartes resume as teses principais de sua


fsica, mas no indica seus fundamentos.

1. Os membros do Santo Ofcio, que condenaram a teoria 9. Descartes teme a incompatibilidade entre seus princpios
do movimento da Terra, publicada em 1632 por Galileu. e os da Escolstica.
2. Descartes vincula ua vontade de publicar constatao 10. Por certo trata-se dos pr-socrticos, de quem se pos
de que sua fsica pode transformar as condies materiais da suem somente fragmentos.
vida humana. Este um projeto em que se sente na obrigao 11. Descartes elogia Aristteles para atacar melhor os esco
de intervir. ao passo que julga no ter vocao de faz-lo em lsticos, que seguiam sua filosofia.
questes de moral e de poltica. 12. Descartes est convencido de que sua fsica acarretar
3. As preocupaes mdicas no so acidentais em Des inevitavelmente a runa da Escolstica. Alguns anos mais tarde
cartes: ''A conservao da sade sempre foi o principal objeti (22 de dezembro de 1641), escreve a Mersenne: "Perdi total
vo de meus estudos", escreve -ao marqus de Newcastle, em mente o propsito de refutar essa doutrina, pois vejo que est
outubro de 1645. Esta passagem, afirmando a dependncia do to absoluta e claramente destruda pelo simples estabeleci
esprito em relao ao corpo, foi tida algumas vezes como mento da minha, que no h necessidade de outra refutao."
uma contradio quela em que afirma que a alma inteira 13. Trata-se dos alquimistas.
mente distinta do corpo. esquecer que Descartes nunca disse 14. O Estado.
que ramos puros espritos e que, ao contrrio, sempre admi
15. O Estado.
tiu a unio de duas substncias (pensamento e extenso) no 16. Isto , publicar as objees junto com as respostas.
homem. Certamente, essa unio misteriosa, mas no exclui a Descartes nunca publicou as objees suscitadas pelo Dis
ao do corpo sobre a alma, nem, alis, a ao inversa. curso.
4. Descartes demonstra aqui um otimismo ao qual renun 17. Sobre explicar e provar, Descartes escreve a Morin 03
ciou ao envelhecer. Por certo no renunciar s pesquisas
de julho de 1638): "Dizeis que provar efeitos por uma causa,
mdicas, mas, se esperava no incio "uma medicina fundamen
depois provar esta causa pelos mesmos efeitos, um crculo
tada em demonstraes infalveis" (carta a Mersenne, janeiro
lgico, o que reconheo; mas nem por isso reconheo que
de 1630), ao fazer o balano de seus trabalhos numa carta a
seja um crculo explicar os efeitos atravs de uma causa,
Chanut (15 de janeiro de 1646), concluir: "Em vez de encon
depois prov-la atravs deles; pois h grande diferena entre
trar o meio de conservar a vida, encontrei um outro, bem mais
provar e explicar. Ao que acrescento que se pode usar a pala
fcil e seguro, que o de no temer a morte."
vra demonstrar para significar ambas, ao menos se a empre
5. Os princpios inatos das matemticas.
garmos de acordo com o uso corrente, e no no significado
6. A expresso deve ser entendida num sentido rigorosa
particular que os filsofos lhe do."
mente mecanicista. Potncia aqui no significa vigor ou fora,
18. de se notar a preocupao de Descartes com a confor
mas possibilidades de combinao das partculas materiais.
midade de suas opinies com o senso comum (que no se
7. Os,ensaios Diptrica, Meteoros e Geometria. Entre as vi
deve confundir com o "bom senso" ou a razo). Em sua acep
trias obtidas por Descartes, devem-se contar a inveno da
o comum, o termo bom senso designa, como observa
geometria analtica, suas descobertas em ptica, o enunciado
das leis do movimento e a definio da natureza da luz. Lachelier, "um conjunto de opinies recebidas" C Vocabulaire,

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______ Discurso do Mtodo __________

de Lalande). A conformidade com o senso comum no , en


tretanto, para Descartes, bem como para nenhum filsofo
autntico, uma garantia de verdade, e filosofar essencial
mente tentar "ajustar" seu pensamento "ao nvel da razo".
Mas Descartes, como muitos filsofos, no desdenha, depois
desse desvio pelo "bom senso" que a alma de toda filosofia,
se encontrar novamente de acordo com o senso comum.
19. Pode-se acreditar que Descartes est recusando de ante
mo qualquer cargo de engenheiro militar que lhe pudesse ser
oferecido. Por esse cuidado em evitar que a cincia seja posta
a servio da destruio, Descartes aproxima-se de Leonardo
da Vinci, que temia o mau uso da "mquina voadora" que ha
via imaginado. Os srios problemas criados atualmente pelo
domnio tcnico do homem sobre a natureza, se no foram
previstos em toda sua amplido, no deixaram de ser pressen
tidos em seu princpio por alguns dos que mais contriburam
para seu advento.

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