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A Verdadeira Saga Batista

Pastor Chris Traffanstedt, da Igreja Batista Reformada de Providence, Estados Unidos da


Amrica.

Prefcio

A maioria dos cristos de hoje no tem a menor idia sobre a histria da Igreja e quo
importante compreend-la. Mesmo quando voltamo-nos especficamente para histria de
uma denominao, como dos batistas, as pessoas ainda so ignorantes. Esta uma breve
histria da fundao do grupo chamado batista. A inteno desafi-lo a explorar ainda
mais a histria dos batistas assim como a histria da Igreja por conta prpria, para alm
do material aqui disponvel.

Comecemos com a premissa bsica sobre a histria dos batistas: a moderna denominao
batista comeou na Inglaterra e na Holanda no incio do sculo dezessete. Esta origem
tem sido muito debatida atravs da histria, mas nosso alvo aqui mostrar que nossa
premissa mais prxima dos fatos histricos do que outras posies sustentadas. Desde o
incio dos anos 1.600, vemos dois grupos principais emergindo na Inglaterra que podemos
classificar como batistas: Batistas Particulares e Gerais. Antes de explorarmos estes dois
grupos detalhadamente, porm, focalizemos primeiro a histria que deu incio a estes dois
grupos.

A Histria que Culminou com a Fundao dos Batistas

A Reforma

O ano era 1.517. Um monge desconhecido de nome Martinho Lutero fixou uma lista de
problemas (95 para sermos exatos) sobre um dos novos programas da Igreja. Nesta lista
difcil de pregar ele atacou a viso da Igreja sobre as indulgncias, que eram o pagamento
Igreja para obter perdo de pecados. Lutero via estes pagamentos como uma
abominao obra expiatria de Cristo. "As Noventa e Cinco Teses" eram uma convocao
para o debate, apesar de o debate nunca ter acontecido. Esta chamada, contudo,
realmente sacudiu o povo da Alemanha. O desafio de Lutero continuou desprezado pela
Igreja estabelecida durante algum tempo, mas o povo no o deixou morrer. Pela
providncia de Deus, a chamada para verem as Escrituras como a nica autoridade para
os cristos, comeou a soar por toda Alemanha e outras partes da Europa.

Este movimento, mais tarde chamado de Reforma, foi um movimento de retorno Bblia. O
lema tornou-se Sola Scriptura e estes "rebeldes de Deus" comearam a espalhar a
mensagem do Evangelho mais uma vez pelo mundo. Outros homens foram usados
tambm para trazer esta mensagem do Deus Soberano dando a Seu povo Suas Escrituras.
Homens como Ulrich Zwinglio, Joo Calvino, e Joo Knox sempre estiveram associados
com este grande movimento de Deus.

Com a expanso da Reforma atravs da obra de Calvino e Knox, vemos o prximo grande
impacto do Evangelho no sculo XVII. aqui que comeamos a ver o bero do movimento
batista.

Histria Inglesa

A Inglaterra era um pas em mudanas tanto poltica quanto religiosamente. Isto pode ser
visto no rei Henrique VIII (1.509-1.547) e em seu Decreto de Supremacia (1.534). Este decreto
separou a Igreja da Inglaterra do controle de Roma, todavia mesmo com esta separao a
Inglaterra continuou amplamente catlica na prtica e na doutrina.

Ento, o rei Eduardo VI subiu ao trono em 1.547. Apesar de ser apenas um garoto, ele
conduziu seu pas ao Protestantismo. Este movimento foi provavelmente devido ao fato de
Eduardo ter sido treinado por conselheiros protestantes. Com seu zelo de jovem, Eduardo
abriu a porta para a doutrina e a prtica protestante fluir e crescer medida que os anos
se passavam.

Todavia, a morte prematura de Eduardo levou a uma radical e criminosa mudana na


Inglaterra. Esta mudana trouxe a lume uma guerra pelo trono que foi finalmente tomado
por Mary Tudor em 1.553. Durante seu reino de cinco anos, ela ativamente restaurou o
sistema catlico e comeou a livrar sistematicamente a Inglaterra dos protestantes. Esta
atividade deu-lhe o renomado nome de "Maria Sanguinria".

Elizabeth Tudor sucedeu Mary e governou de 1.559 a 1.603. Apesar de no ser uma pessoa
realmente religiosa, Elizabeth mantinha um catolicismo de aparncias. Porm, movimentos
polticos levaram-na a aceitar o protestantismo. Esse movimento poltico, ligado reaes
do povo contra a antiga rainha Mary, guiaram a Inglaterra posio protestante mais uma
vez. Elizabeth, no querendo perder nenhum tipo de vantagem poltica, organizou um
compromisso entre catlicos e protestantes. Este decreto foi chamado de "Acordo
Elizabetano" e com ele surgiu o pensamento de que as guerras religiosas da Inglaterra
estavam "resolvidas". Mas isso s durou por um curto perodo. Mesmo com esta "paz",
muitos na Inglaterra ainda clamavam por reformas maiores na Igreja. Este clamor por
mais reformas originou um grupo de pessoas que viria a formar uma grande parte dos
fundamentos batistas. Este grupo chamado puritano.

Os Puritanos

Tristemente, a maioria das pessoas hoje no possui uma compreenso apropriada dos
puritanos. Eles tendem a ser interpretados como velhos fanticos que s queriam estragar
o prazer de todo mundo. Contudo, a viso moderna dos puritanos est longe da verdade.
Talvez a contribuio seguinte sobre os verdadeiros puritanos nos coloque no caminho
para um entendimento correto:

A questo essencial em entender os puritanos que eles eram pregadores antes de


qualquer outra coisa em seus esforos eles eram conduzidos por sua preocupao em
reformar o mundo atravs da Igreja, e todavia estes esforos foram frustrados pelos
lderes da Igreja. O que os manteve unidos, encorajou seus esforos, e deu-lhes a
dinmica para persistirem foi a sua conscincia de que eram chamados para pregar o
Evangelho.

Os puritanos queriam ver a verdadeira reforma bblica alcanar a Igreja. Estes antigos
puritanos foram conduzidos pelo Bispo Hooker e Thomas Cartwright e comearam a
clamar por uma Igreja "pura". Contudo, a rainha e a Igreja da Inglaterra no estavam
dispostas a discutir com estes puritanos e assim comearam a forar a conformidade
religiosa pela lei. Assim encerrou-se um breve perodo de paz religiosa.

Os Separatistas

Esta exigncia de conformidade da parte da foras polticas e religiosas da Inglaterra


originaram um grupo conhecido como os "Separatistas". Os princpios por trs deste
movimento eram a liberdade da Igreja do domnio do Estado, doutrina pura ao invs de
doutrina diluda ou comprometida, e reforma geral da Igreja. Os separatistas tomaram a
Bblia a srio e determinaram-se a conduzir suas vidas por seus ensinos. Eles enfatizavam
que a Igreja era formada somente por aqueles que foram redimidos, no um corpo de
oportunistas politicamente orientados. Eles se recusavam a crer que a Bblia ensinasse um
governo eclesistico hierrquico (governo de cima para baixo), ao invs disso clamando por
um governo eclesistico que tivesse alguma participao do povo (governo a partir dos
nveis mais rasteiros). Eles preferiam uma liturgia simples de adorao que enfatizasse o
Deus Santo. Eles sentiam que os documentos estatais e os auxlios escritos da Igreja da
Inglaterra levavam as pessoas a focalizarem sobre as formas e no sobre o Deus
Soberano; por isso estes tipos de "auxlio" eram detestados.

Foi deste tipo de clamor por pureza na Igreja, tanto na adorao como na prtica diria,
que a "denominao batista", como conhecida hoje, emergiu atravs do movimento
separatista ingls. A melhor evidncia histrica confirma esta origem, e nenhum grande
erudito se levantou nesta metade de sculo para desafi-la." (McBeth) Conforme dissemos
anteriormente, os batistas emergiram com dois grupos separados. Voltemos nossa ateno
agora para o exame destes dois grupos diferentes:

Batistas Antigos ou Gerais

Este grupo veio a ser conhecido como "Batistas Gerais" porque acreditavam na expiao
geral. Os Batistas Gerais tambm tinham uma crena distinta em que os cristos podiam
enfrentar a possibilidade de "cair da graa". Os dois principais fundadores do movimento
dos Batistas Gerais foram John Smyth e Thomas Helwys.

Acredita-se que a primeira Igreja Batista Geral foi fundada por volta de 1.608 ou 1.609. Seu
fundador foi John Smyth (1.570-1.612) e est localizada na Holanda. A histria de Smyth
comea na Inglaterra onde ele foi ordenado como sacerdote anglicano em 1.594. Logo
depois de sua ordenao, seu zelo levou-o priso por recusar-se a conformar-se aos
ensinos e prticas da Igreja da Inglaterra. Ele foi um orador que era rpido em desafiar
outros sobre suas crenas, mas era tambm to rpido para mudar suas prprias posies
medida que sua prpria teologia pessoal mudava. Smyth continuamente combateu a
Igreja da Inglaterra at que comeou a ficar bvio que ele no podia mais ficar em
comunho com esta igreja. Assim, ele finalmente rompeu totalmente com ela e se tornou
um "separatista".

Em 1.609, Smyth, junto com um grupo na Holanda, veio a crer no batismo do crente (oposto
ao batismo de crianas que era a norma da poca) e eles se uniram para formar a igreja
"batista". No incio, Smyth concordava com a posio ortodoxa tpica da igreja; mas
medida que o tempo passava, como era to tpico, ele comeou a mudar suas posies.
Primeiro, Smyth insistiu que a verdadeira adorao era do corao e que qualquer forma
de leitura a partir de um livro na adorao era uma inveno do homem pecador. Orao,
cntico e pregao tinham que ser completamente espontneos. Ele foi to longe com
esta mentalidade que no permitia a leitura da Bblia durante a adorao "uma vez que ele
considerava as tradues inglesas das Escrituras como algo menos do que a palavra direta
de Deus" (McBeth, p 35).

Segundo, Smyth introduziu uma liderana eclesistica de duas dobras, pastor e dicono.
Isso estava em contraste com a liderana reformada de trs dobras composta por
presbtero-pastor, presbtero-leigo e diconos.

Terceiro, com sua recm-descoberta posio sobre batismo, uma preocupao


completamente nova surgiu para estes "batistas". Tendo sido batizados quando crianas,
eles todos perceberam que tinham que ser rebatizados. Uma vez que no havia outro
ministro para administrar o batismo, Smyth batizou-se a si mesmo e ento continuou a
batizar seu rebanho. Uma observao interessante neste ponto que deveria ser feita como
fundamentao que o modo do batismo usado era o da asperso, pois a imerso no se
tornaria o padro durante mais uma gerao. Antes de sua morte, como parece
caracterstica de Smyth, ele abandonou sua viso batista e comeou a tentar trazer seu
rebanho para a igreja menonita. Apesar de ter morrido antes que isso acontecesse, a
maior parte da congregao uniu-se igreja menonita depois de sua morte.

Agora voltamos nossa ateno para Thomas Helwys. Ele tinha um relacionamento meio
agitado com Smyth, mas depois que Smyth comeou a se afastar da f dos batistas gerais,
Helwys continuou com os primrdios batistas. Helwys levou seu pequeno grupo para a
Inglaterra em 1611 e esta foi considerada a primeira igreja batista em solo ingls. Este
grupo aferrado ao batismo do crente, rejeitou o calvinismo por uma posio favorvel ao
livre-arbtrio (o que inclua o cair da graa), e permitiu que cada igreja elegesse seus
oficiais, tanto presbteros como diconos (ou diaconisas). Por volta de 1.624, havia cinco
igrejas batistas gerais conhecidas e por volta de 1650 elas contavam pelo menos 47
(McBeth, p 39). Apesar de alguns poderem ver o movimento batista moderno neste grupo,
temos que entender que as crenas deste grupo esto longe da herana reformada que
modelou a f dos batistas modernos.

Batistas Particulares

Diz-se freqentemente que os batistas na Inglaterra se dividiram sobre a doutrina da


expiao, mas isso no reflexo de uma verdade histrica. Sim, verdade que os dois
grupos mantinham diferentes vises sobre a expiao e doutrina em geral, mas eles no
se dividiram. Antes, eles emergiram como dois grupos separados. Como foi com os batistas
gerais, os batistas particulares surgiram do movimento separatista. Este grupo emergiu
nos anos 1.630. Este grupo foi influenciado pelo grande reformador Joo Calvino e
sustentava fortemente a expiao "particular". Acredita-se que a primeira igreja tenha sido
fundada por volta de 1.633 ou 1.638, de acordo com alguns. Independentemente desta
datao, porm, est claro que por volta de 1.644 os batistas particulares contavam pelo
menos sete igrejas. Um ponto impressionante sobre este pequeno e muito jovem grupo
que em 1.644 estas igrejas atuaram juntas para redigir uma confisso de f chamada de
Primeira Confisso Batista de Londres. Esta confisso precedeu a amplamente conhecida
Confisso de F de Westminster por dois anos. Conforme veremos, as atuais igrejas
batistas podem recuar traando uma linha at estes primeiros batistas.

Apesar da histria batista tpica ser atribuda mais ao movimento dos batistas gerais, , na
verdade, aos batistas particulares que a maioria dos batistas modernos devem sua
doutrina e prticas. Como um historiador nos recorda, os batistas gerais sempre
representaram uma pequena parte da vida batista na Inglaterra, e uma parte menor ainda
na Amrica. A influncia deles sobre as principais correntes da vida batista em ambos os
pases parece ter sido muito pequena (McBeth, p 40).

A histria do movimento batista particular comea com Henry Jacob (1.563-1.624). Apesar de
Jacob nunca ter se tornado um batista, ele foi uma influncia bsica para o que seriam os
batistas particulares. Poderamos chamar Jacob um separatista moderado. Jacob no
estava disposto a chamar a Igreja da Ingalterra de anticristo, portanto ele trabalhou
continuamente para reform-la. Em 1.603, Jacob assinou um documento que clamava por
reforma na Igreja da Inglaterra. Este documento deveria ser vetado pelo rei Tiago I.
Apesar de Jacob no pedir separao, ele escreveu um tratado intitulado "Razes" tirado
da Palavra de Deus e dos melhores testemunhos humanos para provar a necessidade de
reformar as igrejas na Inglaterra. Com a publicao deste livro, Jacob foi lanado na priso
por um curto perodo. Quando de sua libertao, ele foi para o exlio na Holanda como
fizera a maioria dos separatistas. Apesar de estar relutante em cair radicalmente sobre a
Igreja da Inglaterra, ele veio a fazer uma distino entre as verdadeiras e falsas igrejas da
Igreja da Inglaterra. Esta nova abordagem f-lo clamar por liberdade para formar
diferentes tipos de igrejas com diversos tipos de adorao.

Em 1.616, Jacob pde retornar Inglaterra e formou a Igreja JLJ, como conhecida hoje
(pelas iniciais de seus trs primeiros pastores: Henry Jacob, John Lathrop, e Henry Jessey).
Era essa igreja que daria mais tarde incio aos batistas particulares. Esta igreja tinha vrios
debates surgindo em seu meio sobre batismo, debates que levaram a diferentes
rompimentos na Igreja JLJ. Um rompimento aconteceu em 1.633 quando dezesseis pessoas
pediram permio para sarem da Igreja JLJ para formar uma igreja separada. As razes
para esta diviso eram duplas. A primeira estava alm da necessidade. A Igreja JLJ estava
se tornando grande demais e corria perigo de ser "descoberta" (uma vez que era ilegal
ficar fora da Igreja da Inglaterra). A segunda razo citada era a de que havia muita
conformidade com a Igreja da Inglaterra. Em 1638, um outro rompimento aconteceu
quando seis pessoas deixaram a igreja JLJ por causa da questo do batismo de crentes,
que eles mantinham fortemente. Assim, a primeira Igreja Batista Particular pode ser
vinculada a uma ou ambas as igrejas.

Panorama das Origens Batistas

Como tentamos esclarecer, a histria destaca que as origens da vida batista surgiram do
movimento separatista dos anos 1.600 na Inglaterra. Todavia, esta no a nica viso que
tem sido apresentada a respeito das origens dos batistas. Por amor clareza histrica,
precisamos explorar brevemente estas outras posies que tem sido declaradas a respeito
da origem do movimento batista.
A Influncia Anabatista

A maioria dos batistas engana-se ao pensar que vieram dos anabatistas s porque a
palavra "batista" encontrada no nome deles. Mas precisamos usar de muito cuidado aqui.
Temos que explorar quem foram realmente os anabatistas e fazer uma pergunta de suma
importncia: So eles realmente representantes das crenas batistas?

Quem so estas pessoas chamadas "anabatistas"? Este grupo se refere a uma comunidade
de rebeldes durante o perodo da Reforma; eles eram considerados a ala radical da
Reforma. Mesmo dentro deste grupo havia vrias vises e faces. Duas principais faces
podem ser identificadas: os "anabatistas revolucionrios" e os "anabatistas evanglicos."
(NDT) Ns realmente no queremos gastar muito tempo sobre o grupo revolucionrio, pois
eles dificilmente refletem uma abordagem bblica do cristianismo. Eles, na verdade,
tomaram a forma de uma seita, sustentando uma viso experimental extremamente
mstica e crendo que seus lderes eram profetas. Eles estavam tambm prontos a usar a
violncia para abrir caminho.

Por outro lado, os anabatistas "evanglicos" foram um movimento diferente. E deste


grupo que muitos dizem que o movimento batista nasceu. Assim, precisamos tomar algum
tempo para examin-los. Este grupo, antes de tudo, rejeitava a viso ortodoxa crist do
pecado. Ao invs de sustentar que o pecado uma cadeia tanto da natureza como das
aes da humanidade, eles sustentavam que o pecado era "a perda da capacidade ou uma
doena sria." (NDT) Os anabatistas, seguindo a viso de justificao de Roma,
sustentavam que Deus nos justifica e ento aceita com base em nossa justia. Eles
tambm acreditavam que Cristo no recebeu Seu corpo de Maria, mas sustentavam uma
origem celestial para a Sua carne. Em tratando-se do mundo, os anabatistas acreditavam
que devamos nos separar totalmente do mundo (apesar de eles terem mergulhado num
evangelismo zeloso na ocasio). Os anabatistas rejeitavam o batismo de crianas e
sustentavam o batismo do crente, mas seu modo era em grande parte asperso, no o
derramar gua ou o imergir. Sua viso de interpretao da Escritura era de estrita
imitao, o que levou a grandes movimentos de legalismo.

Quando olhamos para os anabatistas temos que concordar que houve algumas
similaridades com os antigos batistas gerais, mas de um modo geral estas semelhanas
so leves e nem sempre relacionais. No final, temos que dizer que este grupo de Cristos
no reflete o ensino histrico dos batistas. A maior parte da histria batista demonstra que
os batistas sustentaram uma forte posio sobre o pecado, tanto em nossa natureza como
em nossas aes, no apenas como uma simples doena. Os batistas tambm tm
sustentado a crena no nascimento virginal e vem que isso aponta para a doutrina do
Deus-Homem, no somente como um iluso celestial. Da mesma forma, os batistas tm
sustentado fortemente a recuperao da doutrina da justificao da Reforma que
baseada na justia de Cristo somente e no na nossa justia porque no temos nenhuma.
E finalmente, os batistas tem sempre visto que as Escrituras devem ser estudadas e
aplicadas vida cotidiana atravs do poder do Esprito Santo e no seguidas em cega
imitao ou por um salto de f. Portanto, devemos claramente rejeitar, como o faz a
histria, que as origens dos batistas fluem dos anabatistas.

Continuao ou Sucesso do Ensino Batista

A prxima viso da origem batista no fortemente defendida hoje mas ainda encontra
expresso em alguns crculos batistas. Esta viso conhecida como a Continuao ou
viso Sucessivista. Ela declara que a igreja batista pode ser traada atravs dos tempos
numa sucesso ininterrupta de igrejas batistas organizadas (apesar de no terem o nome
de batistas) at Jesus Cristo e Joo Batista. Temos que ter cuidado com o modo como
refutamos esta posio, pois no queremos de modo algum dizer que nossa herana
batista no veio de Cristo e das verdades estabelecidas nas Escrituras Sagradas. Mas
temos que falar contra a posio que sustenta que nossa histria uma trilha de
verdadeiras igrejas batistas que pode ser traada desde o Novo Testamento at os dias
atuais.

Esta viso sucessivista tem sido apresentada num livrete chamado "A Trilha de Sangue"
por JM Carroll. Este livrete tenta mostrar que "de acordo com a Histria, os batistas tm
uma linha ininterrupta de igrejas desde Cristo." Este livro e outros como ele tm enfatizado
que Joo Batista representa o incio da denominao e que Jesus formou-a e prometeu
que ela nunca fracassaria. Eles fizeram declaraes arrogantes como "a verdadeira igreja
batista" e "todos as comunidades crists durante os trs primeiros sculos eram da
denominao batista." Estes tipos de viso so mais baseados em fontes inadequadas e
numa mentalidade polmica do que numa base histrica. Eles fazem grandes suposies
onde faltam evidncias. Esta posio inflexvel surgiu em um tempo (anos 1.800) de intensa
competio denominacional, quando as pessoas criam que a f era algo que vinha de
dentro deles e no um maravilhoso dom da graa de Deus. Muitos pensavam que este tipo
de viso traria de volta a segurana que havia sido perdida com a emergncia da
sociedade moderna. (McBeth pp 58-61)

Precisamos tambm nos recordar que quase todos os batistas primitivos rejeitaram a viso
sucessivista. John Smyth foi um destes, como pode ser visto em seus escritos: "Eu nego
toda sucesso exceto na verdade" e "No h sucesso na igreja exterior, mas que toda
sucesso do cu." (McBeth p 60). Thomas Helwys, falando contra a mentalidade
sucessionista, disse: "Nenhum homem pode jamais prov-la lance isso fora, visto que no
h garantia na palavra de Deus para assegurar-lhe isso, que ele ou eles foram os
primeiros." (McBeth pp 60-61). Tambm John Spilsbury, um pastor batista particular,
declarou: "No h sucesso sob o Novo Testamento, mas o que espiritualmente pela f e
pela Palavra de Deus." (McBeth p 61) Esta ltima citao nos d um modo apropriado de
olhar para ns mesmos como batistas. Apesar de no termos sempre existido como
denominao batista, sobre a verdade eterna de Deus que fomos formados! Mais uma
vez, somos recordados disso na Confisso Batista de F, cap. 26:3: "As igrejas mais puras
sob o cu so sujeitas mistura e ao erro; e algumas tm se degenerado de tal maneira
que deixaram de ser igrejas de Cristo, mas sinagogas de Satans; no obstante, Cristo
sempre tem tido, e sempre h de ter um reino neste mundo, at o fim, daqueles que
crem nele, e fazem profisso do seu nome." Assim, o que devemos ver que a
denominao batista comeou a partir da Reforma, especificamente dos separatistas da
Inglaterra. Com isso em mente, ns como um grupo protestante devemos refletir nossos
antecedentes reformados e manter, como nossos pais fizeram, as doutrinas da graa,
justificao pela f somente, autoridade da Escritura e sacerdcio de todos os crentes.

O Desenvolvimento da Histria Batista

Voltemos agora a ver como os batistas floresceram na Inglaterra e ento como eles
moveram-se para os Estados Unidos. Temos que prestar especial ateno ao movimento
para o novo mundo, pois aqui que ns batistas americanos descobrimos nossos pais
batistas diretos.

Batistas na Inglaterra

Ns agora vemos que em meados dos anos 1.600, ambos os grupos batistas estavam
funcionando na Inglaterra. Mas o que, exatamente, aconteceu a estes dois grupos
diferentes; o que aconteceu s suas igrejas? Os batistas gerais adentraram os anos 1.600
com um movimento crescente, mas medida em que os anos 1.600 se encerravam e os
1.700 comeavam, este grupo estava confuso com problemas doutrinrios. A deidade de
Cristo comeou a ser questionada. Os batistas gerais estavam morrendo rapidamente com
esta mentalidade anti-bblica. Todavia, em 1.763, um convertido metodista chamado Dan
Taylor reavivou os batistas gerais por um tempo, chamando-os de volta a uma abordagem
bblica. Mas uma vez mais, esta "Nova Conexo" (1.770) somente durou por um tempo. A
razo pela qual esta viso foi perdida rapidamente foi provavelmente devida ao fato de
que os batistas gerais tinham alistado em suas patentes pastores e lderes pouco
instrudos. S levou uma gerao mais para que os batistas gerais sassem da histria.

Os batistas particulares tiveram uma histria diferente. Os anos 1.600 trouxeram grande
crescimento para eles mesmo em meio perseguio religiosa grassando na Inglaterra.
Em 1644, os batistas particulares publicaram a Primeira Confisso Batista. Esta confisso
era calvinista em seu carter e rejeitava todas as sugestes de que eles fossem
anabatistas. Apesar desta Confisso no ser exaustiva, ela foi um forte documento que
ajudou a unir os primitivos batistas particulares.

Ento, em 1.677, uma segunda confisso foi desenvolvida refletindo a Confisso de


Westminster (1.647) e a Declarao de Savoy (1.658). Em sua maior parte, esta confisso
seguiu a Confisso de Westminster mas em sua posio sobre o governo da igreja (o
assunto crtico aqui era o poder da igreja) a Confisso Batista segue a Declarao de
Savoy. Esta nova Confisso Batista saiu para lidar com assuntos como que tipo de poder
as associaes representativas nas igrejas tinham sobre as igrejas locais. Tambm, lidava
com batismo estabelecendo uma posio sobre o batismo de crentes ao invs de manter o
batismo infantil. Temos que manter em mente que no se chegou a esta distino
seguindo os "anabatistas", mas ela emergiu do intenso desejo de refletir a Escritura
conforme ela nos foi dada.
Os batistas particulares na Inglaterra tiveram seu declnio tambm, mas o deles era um
movimento para a direita e no para a esquerda. O comeo do hiper-calvinismo.

Foi em 1.707 que a Associao Batista Filadlfia foi fundada. Esta forte fraternidade batista
particular teve um efeito duradouro sobre os batistas na Amrica. Em 1.742, esta associao
adotou a Confisso Batista de Londres de 1.689 como sua confisso de fundao, e deu-lhe
um novo nome: A Confisso de F de Filadlfia. Estes batistas foram geis em colocar sua
f em ao, e em 1.770 eles fundaram uma Faculdade e comearam a enviar missionrios
regularmente por toda a Amrica. Deste tempo em diante, os batistas particulares
encobriram os fracassados batistas gerais. Mas mesmo com sua forte posio histrica e
doutrinria, os batistas particulares tambm comearam a perder sua pureza doutrinria
no Novo Mundo.

O Declnio dos Batistas Particulares

A questo com a qual vamos encerrar este estudo : por que os batistas perderam sua
herana reformada? Como essa perda de doutrina aconteceu?

Samuel E Waldron, em seu livro Razes Batistas na Amrica, nos d vrias razes para este
grande declnio em nossa herana. muito importante que entendamos estes fatores, pois,
como tpico, ns batistas modernos estamos continuando nos mesmos erros de anos
passados. Comecemos a explorar a avaliao de Waldron sobre este grande declnio.

Primeiro, Waldron chama a nossa ateno para o ethos democrtico americano. Esta foi a
mentalidade americana de absoluta liberdade que surgiu com a Revoluo Americana. A
Amrica tinha uma forte mentalidade independente e esta cosmoviso comeou a infiltrar-
se na Igreja. Como qualquer cosmoviso independente e auto-centrada, o Deus Soberano
foi colocado na prateleira, por assim dizer, por um Deus que no impedir nossa
independncia. Este tipo de ethos foi o que levou ao comeo do declnio das crenas dos
batistas particulares.

Em segundo lugar, ns vemos outra causa para o declnio no "reavivalismo" dos batistas
particulares que varreu o nosso pas nos anos 1.700 e 1.800. Temos que evitar compreender
mal este ponto; o problema no estava com o reavivamento, mas com as respostas ao
reavivamento. Foram as duas respostas extremistas que causaram esta grande tragdia.
Um extremismo para este reavivalismo comeou com a idia de que tem que haver ordem
na igreja. Isso levou a um legalismo linha-dura que causou morte lenta naquelas igrejas
que tomaram esta direo, e como os batistas particulares caram nesta posio,
comearam a declinar. O outro extremo era o da experincia segundo o corao do
indivduo. Isto levou a uma posio anti-tradicional e abriu as portas para o arminianismo.
Este novo mtodo de igreja era apelativo a muitos batistas, pois eles objetivavam sua
sobrevivncia; mas ao invs de sobrevivncia isso produziu um vrus na igreja que atacou
exatamente o cerne da herana reformada batista.

Em terceiro lugar, vemos o "sincretismo" como a prxima queda dos batistas particulares.
O sincretismo est unindo duas posies em uma. Esta adaptao de teologia nos estgios
iniciais de nosso pas foi visto por alguns como uma necessidade de forma que o
evangelho pudesse seguir sem impedimento. Mas este sincretismo levou a um desvio
teolgico que condenou a herana batista a uma verso fraca e diluda de suas razes
calvinistas. Como foi com os filhos de Israel no Velho Testamento, assim os batistas na
Amrica permitiram que o lume da cultura contempornea os cegasse para as verdades
que Deus revelou.

Em quarto lugar, quando h um movimento para diluir a teologia, h uma transferncia


para o outro extremo. Esta oscilao foi o "hiper-calvinismo". Muitos hoje precisam ser
desafiados neste ponto, pois o que eles chamam calvinismo no o verdadeiro calvinismo
bblico, mas a variao "hiper". Porque algum no gosta de uma posio, ele no tem o
direito de defin-la em sua formas extremistas. Todavia, preciso dizer que o "hiper-
calvinismo" no tem nada a ver com o verdadeiro calvinismo e temos que ser geis em
dizer tambm que isso no tem parte no cristianismo. "Hiper-calvinismo" uma negao
da idia de que a chamada do evangelho se destina queles que no so eleitos... isso a
negao da idia de que a f o dever de cada um que ouve o evangelho (Waldron p 22).
Como dissemos antes, quando uma posio extremista tomada, uma morte lenta
certamente se seguir. Quando vrias igrejas batistas particulares tornaram-se "hiper-
calvinistas", seu colapso havia chegado. E com o seu colapso foram-se tambm aquelas
igrejas que tinham sido rotuladas como "hiper-calvinistas", pois parece que quando o rtulo
colocado sobre algum que lembra posio to desastrosa, ele tambm radicalmente
afetado.
Em quinto lugar, o declnio foi tambm resultante do "liberalismo". Esta nova cosmoviso
avassalou a Amrica como uma tempestade e foi aceita de uma forma ou de outra.
Quando este grupo comeou a enfatizar o individualismo sobre tudo o mais, a forte viso
sobre a soberania de Deus e os absolutos das Escrituras comeou a ruir na igreja. Muitas
igrejas comearam a aceitar esta posio depois da Guerra Civil e a influncia dos batistas
particulares estava em declnio como estava toda a f ortodoxa.

Por ltimo, vemos que o "Movimento Fundamentalista" foi outro grande fator no declnio
dos batistas particulares na Amrica. Os fundamentalistas, respondendo ao liberalismo,
produziram um inesperado extremo oposto: o do legalismo. Esta nova mentalidade crist
clamava por uma viso geral da doutrina. Eles sustentavam que as verdades grandemente
reclamadas pela Reforma no eram importantes, pois eles criam que a doutrina leva o
indivduo a descansar sobre o conhecimento somente, sem abrir a Bblia. Eles sustentavam
uma posio no-credal e enfatizavam as emoes mais do que as doutrinas. Isso levou
ao que pode ser chamado ensurdecimento do conhecimento bblico e doutrinrio e
eventualmente desembocou numa salvao de "fcil aceitao". Esta "nova" viso de
salvao enfatizava a f centrada no homem ao invs da f centrada em Deus. Como
acontece com qualquer posio antropocntrica, a doutrina se perdeu. E quando a
dourtina se perdeu, perdeu-se a nossa grande herana batista.

Uma Chamada para Reforma

Agora que vimos os fundamentos histricos da igreja batista e que eles podem ser
alinhados de volta aos batistas particulares, precisamos reclamar nossa herana. Quanto
mais ficarmos longe da doutrina reformada tanto mais veremos um declnio no
conhecimento bblico e espiritualidade. Temos que ver que a herana batista fortemente
enraizada na Reforma que resgatou a Escritura de uma igreja pragmtica. Conforme
olhamos nossa volta hoje, observamos que a maioria das igrejas batistas (e neste
assunto a igreja evanglica como um todo) esto sendo devoradas pelo pragmatismo. Se
quisermos ver uma Reforma hoje, temos que voltar nossa herana reformada. A teologia
batista tem produzido uma das mais fortes influncias no mundo desde 1.700. Mas no
devemos permitir que uma verso diluda da teologia batista interrompa nossa influncia
contnua. Se vamos nos chamar batistas, temos que seguir nossos antecessores em sua
busca pela pureza bblica para com as doutrinas ortodoxas crists. Somos um povo de
doutrina, um povo que tem vindo da Reforma para chamar o mundo a seguir o Soberano
Deus que enviou Seu Filho para morrer na cruz por todo aquele que viria a crer!
Comecemos esta Reforma hoje!

Notas

"Somente a Escritura", em latim.

Packer, JI, A Quest for Godliness.

McBeth, H Leon, The Baptist Heritage, Broadman Press: Nashville, 1.987, p 31.

Expiao geral a crena de que Cristo morreu para salvar toda e qualquer pessoa que
viveu e vir a viver, embora s receba a salvao quem O aceitar.

Expiao particular a crena de que Cristo morreu por seu povo escolhido somente.

New Dictionary of Theology, "Anabaptist Theology", InterVarsity Press: Downers Grove,


Illinois, 1988, p 18.

Legalismo: uma viso de estrita imitao na qual uma pessoa somente viver as
passagens diretamente da Escritura. Assim, se no obedecermos palavra por palavra da
Escritura no temos parte em praticar ou pensar sobre ela. No h lugar para princpios,
nem para uma abordagem sistemtica das Escrituras.

A doutrina do sacerdcio de todos os crentes tem sido historicamente ensinada como


sendo que o Esprito Santo guia Seu povo individualmente atravs do "julgamento
particular", "da comunidade atual dos santos" e da "herana crist".

O arminianismo sustenta que a salvao est aberta a toda a humanidade e baseada na


deciso do homem em aceitar ou rejeitar a Cristo.

A Confisso de Savoy congregacional e foi escrita por John Owen, Thomas Goodwin,
Philip Nye, William Bridge, Joseph Caryl and William Greenhill (todos exceto Owen
estiveram na Assemblia de Westminster).

Hiper-calvinismo a crena de que Deus planejou o mundo de tal forma que causas
secundrias (nossas aes) no so necessrias de modo algum, ou seja, se Deus j
escolheu quem vai ser salvo, no necessrio pregar o Evangelho. Esta viso no reflete o
calvinismo hist. Poderamos cham-la anti-calvinismo, pois no reflete os ensinos bblicos
de Deus e Sua criao.

Samuel E Waldron, Baptist Roots in America, Simpson Publishing Company: Boonton; New
Jersey, 1.991.

Pragmatismo a crena que diz "se funciona, tem que estar certo". uma mentalidade do
tipo "os fins justificam os meios".

Posfcio
Este texto foi encontrado nos arquivos da extinta lista de discusso Teonet, e publicado
em Textos da Reforma. Desconhecemos o seu tradutor, mas recentemente encontramos
sua verso original em Ingls.

Revisado pelo pastor batista Franklin Ferreira, e por Leandro Guimares Faria Corsetti
Dutra.

Este ltimo, editor, acrescenta que considera o texto faccioso, mas ainda assim contendo
boa informao histrica.