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AS IDEIAS ECONMICAS

NO PORTUGAL MEDIEVO
(SCULOS XIII A XV)

Biblioteca Breve
SRIE PENSAMENTO E CINCIA
DIRECTOR DA PUBLICAO
ANTNIO QUADROS
ARMANDO CASTRO

As ideias
econmicas
no Portugal
medievo
( SCULOS XIII A XV )

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Ttulo
As Ideias Econmicas no Portugal Medievo
(Sculos XIII a XV)
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ISSN 0871 - 5173


NDICE

Pg.
PREFCIO................................................................................................... 7
I INTRODUO
1 O que a Economia ...................................................................12
2 Os grandes tipos de conscincia humano-social acerca
dos fenmenos econmicos e das suas
transformaes histricas .........................................................22

II O PENSAMENTO ECONMICO MEDIEVAL


PORTUGUS
1 Durando Pais ................................................................................33
2 lvaro Pais ....................................................................................46
3 Outros autores medievais...........................................................56

III O PENSAMENTO ECONMICO NO SCULO XV


1 Infante D. Pedro ..........................................................................59
2 Rei D. Duarte................................................................................67
3 Ferno Lopes ................................................................................71
4 Joo Sobrinho...............................................................................78
5 Diogo Lopes Rebelo ...................................................................84

IV CARACTERSTICAS PREDOMINANTES DO
PENSAMENTO ECONMICO MEDIEVO
1 Aspectos gerais das concepes medievais
dominantes ..................................................................................90
2 Os tipos mais salientes de concretizao do
pensamento econmico............................................................98
APNDICE

I Notas ...................................................................................................103

II Antologia de textos
a) Durando Pais .............................................................................. 105
b) lvaro Pais................................................................................... 106
c) Infante D. Pedro ........................................................................ 108
d) Rei D. Duarte.............................................................................. 110
e) Ferno Lopes .............................................................................. 112
f) Joo Sobrinho ............................................................................. 116
g) Diogo Lopes Rebelo.................................................................. 123

III Pequeno glossrio para alguns termos constantes dos


textos de carcter econmico dos autores referidos nesta
antologia.........................................................................................126

IV Bibliografia ......................................................................................128
PREFCIO

Seria talvez intil sublinhar que o trabalho iniciado


com este volume no o resultado duma pesquisa
acerca de todo o pensamento econmico portugus ao
longo dos quase novecentos anos que levamos como
Ptria Independente, descontadas as seis dcadas do
domnio castelhano, as quais alis no significaram
qualquer suspenso da reflexo acerca da vida
econmica e dos seus problemas por parte de diversos
cidados portugueses.
Existe j um conjunto de estudos e de publicaes
voltados precisamente para a anlise do pensamento
econmico no nosso pas desde os primeiros sculos da
nacionalidade; eles incluem, at, a edio de algumas das
obras em que os seus autores afloram ou abordam com
maior ou menor consistncia temtica tais problemas.
No todavia difcil supor que jazem esquecidas h
sculos, em prateleiras de arquivos ou perdidas entre
papis vetustos, muitas consideraes sobre estas
matrias, quer tratadas duma maneira geral quer
sobretudo lanadas em letra de forma a propsito de
situaes da prtica econmica mais variada.
No se podem ainda olvidar as concepes que aqui
ou ali brotam, inclusive de numerosas publicaes

7
literrias, tanto em prosa como mesmo de ndole
potica. A obra literria fornece tambm
subsidiariamente informaes acerca da vida social, no
sendo impossvel arrancar-lhe indicaes a propsito
dos fenmenos desta natureza que respeitam
actividade econmica. Poderamos apontar exemplos de
estudos de histria econmica e social em que tais dados
foram aproveitados o que, de resto, ns prprios j
fizemos em mais do que um caso.
Seria contudo impensvel levar a efeito uma pesquisa
de tal vastido e com a sistematicidade necessria. Nem
isso se coadunaria com um trabalho de carcter
informativo geral e de interpretao global do
pensamento, das ideologias e das suas conexes com os
sistemas e as estruturas da actividade econmica no
nosso Pas ao longo dos numerosos sculos que
levamos como Povo com autonomia cultural,
lingustica, social e poltica. No que fosse deslocado
despertar do seu sono multisecular os registos que nos
forneceriam o testemunho dos nossos antepassados,
mesmo limitando o esforo aos escritos de tipo
doutrinal acerca de vida econmica que cobre tudo
aquilo que respeita s condies sociais de vida material
dos homens.
Mesmo com esta restrio, o manancial que ainda no
foi aproveitado com certeza enorme, tanto mais que se
no pode esperar passar por cima de manuscritos em
que as reflexes doutrinais s aparecero eventualmente
afloradas com maior ou menor vastido a propsito
doutras anlises, particularmente suscitadas por
fenmenos ou actividades econmicas concretas bem
especficas. Por isso o rigor mnimo demandado ao
investigador impor-lhe-ia que se debruasse tambm

8
sobre a legislao, usos e costumes, regimentos dos
homens dos mesteres, posturas municipais as mais
diversas, captulos das Crtes e, por fim, at sobre
contratos particulares diversssimos, tanto a respeito de
actividades agrcolas e agro-pecurias como comerciais e
dos demais ramos da vida econmica; deveria vasculhar
os documentos rgios acerca da gesto econmica
ultramarina, as cartas e outros documentos dos
representantes rgios no alm-mar, bem como
correspondncia privada, no esquecendo muito
particularmente os regimentos rgios e tudo aquilo que
diz respeito s numerosas feitorias dispersas do
Extremo-Oriente frica, bem como a documentao
relativa ao Brasil e s feitorias portuguesas na Europa
(na Andaluzia, na Flandres, etc.).
Se deste imenso acervo saiem sobretudo as maneiras
de ver empricas e circunstanciais dos prprios actores
do drama econmico, no ressalta menos a maneira
como esses protagonistas encaravam a situao em que
se encontravam e como nela se enquadravam em funo
das suas vises do. mundo e da vida. Por isso,
sobretudo at ao sculo XVI, quanto menos doutrinais
mais explcitas so as indicaes que chegaram at ns
acerca da leitura ideolgica da realidade econmica.
E seria porventura indispensvel acentuar que nem
aps esse imenso esforo de reconstituio do
pensamento econmico atravs dos tempos teramos na
mo as vrias interpretaes e vises acerca da realidade
econmica sensvel que to directa, imediata e
implacavelmente condicionou a vida quotidiana e o
destino de dezenas de geraes, centria aps centria?
que ns sabemos, hoje que a posse da cultura, da
escrita e das possibilidades de dispor de tempo livre para

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a reflexo foram monoplio de classes privilegiadas
tanto cometido a alguns dos seus extractos como
colocando ao seu servio certos profissionais das letras
(os doutores, licenciados e, acima de todos, pelo menos
at aos tempos modernos, membros do clero). Esta
mais uma razo para que, quando se quiser efectuar o
levantamento da conscincia social dum povo ao longo
da sua Histria e portanto tambm da conscincia
acerca do econmico tenhamos de recolher com
ateno particular os documentos em que se registava a
vida econmica concreta, tentando abrir frestas para
perscrutar tanto no que neles foi dito como, sobretudo,
nos interstcios dos seus silncios, aquilo que realmente
se entendia, como se entendia e quem o entendia.
Eis algumas das prevenes que consideramos
indispensveis antes de se iniciar esta recenso que, por
isso, se supe ser altamente instrutiva, mesmo para
auxiliar a compreender a vida nos dias que correm: mais
que no fosse para se apreenderem os obstculos que as
prprias estruturas sociais e econmicas colocam aos
homens a fim de se apropriarem duma compreenso
aproximada da sua prpria situao objectiva...
Mas no findaremos sem salientar ainda que toda a
nossa anlise se guiar essencialmente pela interpretao
do pensamento dos autores que se vo passar em
revista, considerando acima de tudo a sua insero
social, econmica e ideolgica na colectividade. No nos
preocuparemos, por isso, com a busca e fixao das
origens e filiao doutrinais das maneiras de ver dos
sucessivos autores cujo pensamento econmico
invocaremos. De resto, sendo esta a perspectiva analtica
que enforma a generalidade dos trabalhos disponveis
acerca das doutrinas econmicas em Portugal, os

10
leitores interessados em semelhante ngulo de
abordagem podero recorrer aos estudos em que ele
considerado. Para tanto inclumos no apndice final
uma bibliografia sistemtica que, no sendo
possivelmente exaustiva, pelo menos registar muitos
dos trabalhos mais significativos.
E se as observaes de tipo erudito no so
obviamente irrelevantes, bem pelo contrrio, o certo
que no bastam para atingir aquilo que de exigir a uma
interpretao terica das doutrinas econmicas. Ela
dever responder, antes de mais nada, a dois centros de
compreenso socio-histrica: por um lado, descobrir as
interligaes entre a conscincia ideolgica dos
protagonistas da vida social enquadrada na prpria
realidade objectiva que a actividade econmica
concreta; e, por outro, detectar as estruturas ideolgicas
nas suas caractersticas historicamente determinadas e
nas suas transformaes, como totalidades socialmente
necessrias. Muito embora restrinjamos estas expresses
interpretao imaginria combinada com o
conhecimento mais ou menos aproximado e adequado
sobre alguns dos aspectos do sistema econmico
coetneo de que dispunham os autores que vamos trazer
at junto do leitor, ela no de somenos importncia
quando se pretende teorizar as ideologias globais e a sua
historicidade necessria.
Alm de que este esforo exegtico fornece dados
complementares para o conhecimento da prpria vida
econmica material sobre a qual esses observadores se
debruaram, por mais espesso que porventura possa ser
o vu imaginrio que lhes esconde a prpria realidade.

Porto, Agosto de 1977

11
I/INTRODUO

1. O QUE A ECONOMIA

A palavra Econmico apareceu cerca de quatrocentos


anos a. C. numa obra do grego Xenofonte, na qual, sob
a forma duma conversa entre Scrates e Iscmaco, este
ltimo explica a maneira como administra a casa e os
escravos com a ajuda de sua esposa, depositria das leis
domsticas. O termo Econmico , de facto, composto
de duas palavras gregas: oikos (sala de jantar) e nomos (a
regra). E, realmente, da administrao da casa de jantar
e em geral da casa e suas regras que trata esta obra com
perto de dois mil e quatrocentos anos.
Isto no quer dizer, porm, que tal seja o conjunto de
fenmenos a que hoje se chama a Economia ou o
Econmico.
Mais de dois mil anos volvidos, a expresso que se
viria a generalizar nos tempos modernos, pela juno da
palavra Poltica (do grego Polis, a cidade, o aglomerado
social) ao termo forjado por Xenofonte, aparece no
ttulo dum estudo descritivo da actividade econmica da
autoria do francs Antoine de MontChrtien, natural de
Ruo, que chamou ao seu livro publicado em 1615,

12
Trait de lconomie Politique (Tratado da Economia
Poltica).
Primitivamente a expresso foi forjada para designar a
administrao domstica e, depois, dum aglomerado
social relativamente largo. Porm, a partir do sculo XVI,
com o alargamento dos estudos analticos de fenmenos
ligados acumulao de riquezas sob a forma monetria
lquida (o mercantilismo) e mais tarde, j no sculo
XVIII, da Escola que surgiu em Frana e que viria a ser
designada por Fisiocrata (a qual havemos de ver que
teve eco em Portugal), a expresso Economia Poltica
passa a designar fenmenos ligados produo e
distribuio da riqueza, do conjunto de objectos
materiais produzidos socialmente e destinados a
satisfazer necessidades humanas, quer directamente quer
servindo como meios de produo ao fabrico de
objectos de consumo. J o mais notvel fisiocrata, o
mdico francs Franois Quesnay, intitulara a sua obra
mais importante Quadro Econmico.
Por seu turno, na Gr-bretanha, a expresso
economia poltica surgiu introduzida por William
Petty (1623-1687), alis um notvel observador e
analista da actividade econmica do seu tempo. Ele
afirma, por exemplo, num dos seus trabalhos, que a
questo mais importante da economia poltica se refere s
duas fontes do valor das mercadorias: o trabalho e a
natureza. E seria o economista escocs James Stuart o
primeiro a utilizar a expresso no ttulo dum livro:
Inqurito acerca dos Princpios da Economia Poltica, editado
em 1767.
Hoje, nos pases de lngua inglesa, a designao
Economia Poltica foi sustituda pelo termo
Econmica (Economics), adoptado pelo ingls

13
Alfred Marshall, ao designar o volume publicado em
1890 por Princpios de Econmica (Principles of
Economics). Segundo outro economista ingls
acadmico, D. H. Robertson, a razo de ser do
abandono da primitiva expresso em favor do novo
substantivo resulta de se procurar com a terminao
ics assinalar que esta disciplina procura ser um sistema
explicativo com a mesma ndole cientfica daqueles que
estudam fenmenos da natureza, como a Fsica (em
ingls Physics) a Dinmica (Dynamics) e outras; em
segundo lugar, com o abandono do adjectivo Poltica
estes estudiosos teriam procurado acentuar que se
interessam fundamentalmente pelo indivduo e no pelo
Estado, circunstncia que evidentemente no basta para
justificar a orientao assumida neste domnio.
Realmente, uma coisa so as designaes e outra o
significado de tais significantes. Por isso se coloca a
questo de saber verdadeiramente o que aquilo para
que apontam os diversos autores que iremos abordar
neste panorama do pensamento econmico portugus
medieval.
Temos de recordar, realmente, qual o mbito e a
natureza dos fenmenos econmicos reais para
podermos compreender o pensamento que vamos
recensear ao longo dos sculos e, inclusive, para
verificar em que medida esses autores se situam na
esfera de interpretao desta realidade ou em que
medida porventura as suas observaes diro respeito a
outros fenmenos que no os econmicos.
claro que no vamos demorar-nos num exame
especializado desta questo, tanto mais que existem
propostas divergentes de enunciados quanto ao
contedo bsico da actividade econmica. Julgamos,

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porm, que a invocao, mesmo ligeira, do processo de
formao histrica da vida social e econmica que ,
ao mesmo tempo, o processo de formao do homem
como ser nico superfcie da Terra, simultaneamente
ser animal obedecendo s leis da Natureza e ser que se
distingue de todos os demais capaz de fornecer a
melhor indicao sobre o contedo do fenmeno
econmico. Mostra, ao mesmo tempo, que no se pode
dizer o que surgiu primeiro, se o homem moderno, o
homo sapiens (homem sbio) como classificado
pelas cincias, ou a vida social na sua dimenso global,
incluindo a dimenso econmica. que a Natureza
levou uns vinte milhes de anos a criar-nos; da que se
possa afirmar que o ser humano se auto-criou na sua
interaco com o meio ambiente, a partir de certas
estruturas anatmicas, fisiolgicas e das prprias
modificaes do condicionalismo geogrfico global ao
longo deste longussimo perodo; desenvolveu-se a
partir dum ascendente comum que nessas pocas to
afastadas de ns conduziu a dois ramos diferentes, um
dos quais levou a trs grandes tipos de antropides
(chimpanz, orangotango, macaco do novo mundo) e o
outro ao ramo dos homindeos, que neste longo
laboratrio natural formou sucessivos especimenes
variados, como o Ramapiteco, o Australopiteco, o
Pitecantropo, depois o homem de Neanderthal e, por
fim, o Homo sapiens.
realmente nos nossos dias uma aquisio cientfica,
pese embora a circunstncia de ainda existirem muitas
lacunas na reconstruo de todo esse processo de
milhes de anos, realmente uma aquisio cientfica,
dizamos, a descoberta de que o homem se auto-formou
ao longo de milhes de anos atravs duma relao activa

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com a Natureza, sobre a base da sua agregao em
grupos para poder resistir ao meio natural hostil, tanto
fsico como face a animais muito mais poderosos.
Nessas relaes entre os homicdios organizados em
grupos e aqum, pelo menos, dos ltimos quarenta mil
anos, entre o homem moderno e a natureza, os nossos
antepassados foram-se criando e depois desenvolvendo
no esforo para dominar as foras naturais em escala
crescente, quer dizer, por meio da actividade econmica.
Deste modo a gnese da formao do psiquismo
humano, da prpria estrutura anatmica e fisiolgica
que se afirma nas ltimas dezenas de milhares de anos,
arrancam antes de mais nada do esforo para fabricar
instrumentos de trabalho e sua utilizao na obteno
de abrigos, derrubando rvores, escavando o solo,
abatendo animais para seu alimento e sua distribuio
pelo grupo; assim age a horda primitiva a partir duma
diviso crescente das tarefas. A interaco da mo
(libertada da funo de locomoo quando os nossos
longnquos antepassados comearam a caminhar de p),
com as suas extraordinrias qualidades anatmicas que
neste processo tambm se aperfeioaram ao longo de
milhares de geraes, e com os centros nervosos,
tambm transformaram estes ltimos. Crescia a prpria
capacidade da caixa craniana (o Australopiteco, que
viveu pelo menos h trs milhes de anos, dispunha
duma capacidade da ordem de quinhentos centmetros
cbicos, ao passo que no Pitecantropo, j muito mais
prximo de ns, atingia uma capacidade de oitocentos a
mil e duzentos; a do homem de Neanderthal j era
semelhante nossa, entre mil e quatrocentos a mil e
quinhentos, numa estabilidade que, neste aspecto, dura
h mais de duzentos e cinquenta mil anos... Assim se

16
criam as primeiras manifestaes da conscincia
humana, graas ao desenvolvimento e aos saltos nos
esquemas de aco sensorial e motora; conscincia
expressa numa actividade inteligente crescente, numa
vida emocional e esttica que se vai enriquecendo, no
aparecimento da linguagem como meio indispensvel de
comunicao social e que ao mesmo tempo desenvolve
o pensamento e exige modificaes na prpria estrutura
anatmica em ordem a formar-se o aparelho fonador
humano.
Basta considerar o perodo que ocupa uma franja
temporal da auto-criao humana relativamente recente
(mas que mesmo assim se encontra afastado mais de um
milho de anos) para se concluir do papel fundamental
que nesta marcha temporal pertence actividade
econmica. Ao mesmo tempo, atravs duma
coordenao crescente da actividade prtica de
afeioamento dos instrumentos de trabalho, a princpio
um pau toscamente trabalhado, mais tarde uma pedra, o
pr-homindio ia desenvolvendo a capacidade de
representao mental dos actos que praticaria a seguir,
isto , ia afeioando o pensamento, muito embora
rudimentar. As prprias transformaes climatricas,
com as consequentes alteraes na fauna e na flora,
impuseram uma intensificao do esforo de
subsistncia em novas condies, assim acelerando a
caminhada no sentido da humanizao.
A partir dos comeos do Perodo Quaternrio, entre
um milho e meio a um milho de anos atrs, a Europa
conheceu uma profunda modificao, desaparecendo a
floresta sub-tropical, com um clima quente e hmido.
Esta poca geolgica, que os especialistas designam por
Pleistoceno, conheceu o avano dos glaciares que

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atingiram a sua extenso mxima tanto na Europa como
na sia e na Amrica do Norte, tornando-se o clima
muito mais rigoroso; a floresta sub-tropical substituda
pela tundra, com uma vegetao rasteira onde pastam
renas, mamutes e cavalos selvagens de plo comprido.
Este o perodo que a Antropologia das pocas remotas
designa por Paleoltico Inferior, aqum dos ltimos
seiscentos mil anos, em que os pr-homindios
conheceram uma vida extremamente dura; mas
tambm nesta poca que surge a primeira indstria de
tipo verdadeiramente humano, que assenta no trabalho
da pedra para fabricar instrumentos de produo.
Mesmo esses seres que estabelecem a transio do
Australopitecus para o homem moderno e que lutaram
nessas condies to difceis at cerca de quarenta mil
anos atrs, quando os glaciares recuam, como o
Pitecantropo, (alm de, muito mais recentemente, o
Homem de Neanderthal), j realizam uma actividade
inteligente ao prepararem as pedras cortantes que sero
o seu instrumento de trabalho fundamental (servem
para abater rvores, matar animais feridos, escavar o
solo); como sublinham os especialistas, bater uma pedra
contra outra afim de conseguir um instrumento com
uma aresta cortante pressupe j conscincia cognitiva
pr-representando-se mentalmente o resultado que se
quer obter; alm disso, constitui a procura dum
estereotipo, dum modelo (que chegou at ns em
milhes de exemplares). Mas o que caracteriza j estes
seres que realizam os seus esforos em grupos e que
vo ampliando a sua capacidade de domnio da
natureza. Isto exprime-se no fabrico de instrumentos de
trabalho cada vez mais eficazes que vo exigir e implicar
novos desenvolvimentos de actividade consciente; surge

18
o machado e depois o processo acelera-se. A horda
primitiva no vivia apenas em grupo; essa existncia
pressupunha uma organizao social com a sua ordem
poltica, porque a horda tinha um chefe, organizava a
distribuio das tarefas e a distribuio dos bens
produzidos. No vamos mais longe. que estamos
precisamente a apontar para a existncia duma vida
econmica desde os alvores da Humanidade (e mesmo
nas fases anteriores que precedem o aparecimento do
homem moderno, h mais de quarenta mil anos):
cristaliza-se no esforo colectivo para produzir bens,
fabricando instrumentos de trabalho e depois aplicando-
os na obteno dos bens rudimentares que satisfaziam
(quando se conseguiam satisfazer) necessidades
igualmente rudimentares alimentos vegetais e de
origem animal, um abrigo, mesmo natural, ligeiramente
afeioado, uma cobertura rudimentar para o corpo; a
utilizao do fogo, uma das mais extraordinrias
descobertas, que data talvez do Paleoltico inferior, veio
reforar os laos de vida social ligados a este bem
inestimvel (em especial para afastar animais possantes e
ferozes) pois exigia que membros do grupo se
dedicassem em especial tarefa de manter as chamas,
dadas as dificuldades que suscitava acender uma
fogueira (e parece que s mulheres, nesta diviso
paleoltica primitiva do trabalho, teria cabido
essencialmente essa funo). Temos aqui a vida
econmica j organizada como expresso da actividade
social de aco sobre a natureza para dela arrancar os
objectos materiais que vo satisfazer as necessidades
desses seres pr-humanos e, depois, j num estdio
muito mais avanado, do homem moderno, desde h
uns quarenta mil anos para c.

19
Quando se chega a uns quinze mil anos atrs,
entramos no perodo que se costuma chamar Mesoltico,
quando a vida colectiva dos grupos humanos ainda no
dispe de escrita mas se encontra numa fase muito mais
avanada do que no Paleoltico superior, passando-se ao
perodo designado por Neoltico, a partir dos ltimos
sete mil anos. , porm, a partir dos ltimos; quatro mil
ou cinco mil anos entes da nossa Era que se entra numa
nova poca, aparecendo aqui e ali sociedades que j
dispem da escrita.
Esta rpida invocao permite antever o enorme lapso
de tempo que decorreu desde a altura em que surgem
dois ramos diferenciados a partir dum tronco comum:
um que conduz aos antropides modernos, outro aos
homindeos; um perodo da ordem de dezoito a dezoito
e meio milhes de anos, at ao sub-perodo que abrange
o ltimo milho a milho e meio de anos. Dentro deste,
apenas no relmpago de tempo que cobre os ltimos
quarenta mil a cinquenta mil anos que surge sobre a
Terra o homem moderno. Desde o Paleoltico inferior,
h seiscentos mil anos, at ao Paleoltico superior h
quarenta mil anos, daqui para o Neoltico, depois atravs
duma evoluo at os ltimos quatro mil a cinco mil
anos, com o avano das civilizaes parte-se das
sociedades comunitrias primitivas at aos nossos dias.
Pois bem: em todos estes perodos assistimos ao
nascimento e desenvolvimento da actividade social de
produo e de distribuio dos bens materiais, que
todos estes seres foram sucessivamente criando e
aperfeioando, e cuja panplia conheceu saltos
qualitativos de enorme significado.
Esta invocao acerca da origem do homem permite
agora compreender que, com as suas enormes

20
diferenas quantitativas e qualitativas (as que vo, por
exemplo, do machado do homem acheuliano central
nuclear dos nossos dias, e da vida social da horda
duma economia socialista avanada) sempre
encontramos a presena da vida econmica. Ela s
desaparecer quando as sociedades humanas
conseguirem um dia criar a abundncia permanente para
todos.
Mas, at aos nossos dias, tal no sucedeu.
Da que, quando falamos na actividade econmica,
nos estejamos a referir vida social organizada na
produo de bens materiais (quer instrumentos para
produzir outros bens, quer bens intermedirios como o
carvo ou a madeira, quer os bens que vo ser aplicados
directamente no consumo) com as condies sociais que
regem a distribuio desses bens entre grupos humanos.
Assim, a economia no respeita actividade tcnica
de produo mas s condies sociais em que ela se
desenvolve e transforma, o que depende naturalmente
tanto das caractersticas dos instrumentos tcnicos
utilizados como das capacidades dos indivduos que os
manejam, bem como das condies sociais do seu
controlo. Todas estas actividades se desenvolvem e se
transformam, alterando-se profundamente em dadas
pocas histricas. O sistema de todas estas actividades
ligadas produo e distribuio de bens materiais e
dos servios que os homens desenvolvem em condies
inultrapassveis de vida conjunta que constitui, duma
maneira geral, a vida econmica.

21
2. OS GRANDES TIPOS
DE CONSCINCIA HUMANO-SOCIAL
ACERCA DOS FENMENOS ECONMICOS
E DAS SUAS TRANSFORMAES

Temos j uma noo geral acerca daquilo que


abrangido pela actividade econmica. Ela permite-nos
pois compreender, muito embora duma maneira
extremamente geral, que, quando por meados do sculo
XII da nossa Era se constitui Portugal como pas
politicamente autnomo, pela separao do vizinho
reino de Leo, a vida econmica tinha atrs de si uma j
longussima histria. Tiveram vida econmica todos os
grupos humanos que, mesmo muitas dezenas de
milhares de anos antes, haviam ocupado este territrio
do extremo ocidental da Europa. Podemos dizer mais.
Podemos afirmar que mesmo os grupos de seres em
transio para o homem moderno j desenvolviam uma
rudimentar actividade deste gnero, actuando em grupo
para fabricar objectos materiais destinados a satisfazer
directa ou indirectamente as suas necessidades, ao
mesmo tempo que se iam desenvolvendo servios no
interesse da manuteno da vida social e econmica.
Sob este aspecto poderamos portanto recuar para
centenas de milhares de anos atrs, mesmo para mais de
um milho de anos, se quisssemos surpreender a sua
gnese.
Mesmo quando pomos de lado todo este longussimo
lapso de tempo e vimos at mais perto de ns, bem
sabido que nos territrios que antes da formao de
Portugal eram ocupados por rabes e antes por godos,
antes por romanos, etc., etc.) existia, evidentemente,
uma vida econmica organizada.

22
Simplesmente, uma coisa a realidade concreta na sua
expresso real e outra a conscincia que os homens
dela tm ou podem ter.
Com efeito os indivduos esto mergulhados no meio
real; nele vivem e agem em interaco, com muitas das
suas relaes em desenvolvimento. Tm por isso de ter
alguma notcia acerca de muitos dos aspectos da
realidade; e, antes de mais nada, acerca daqueles sectores
da realidade cujos sistemas de relaes lhes so
indispensveis para subsistir em cada fase do
desenvolvimento histrico. Por exemplo, o homem de
Neanderthal dispunha dum sistema cognoscitivo que lhe
permitia realizar o tipo de adaptao ao meio natural e
social que o definia nas condies em que existiu
objectivamente; por seu turno o homem dos nossos dias
dispe dum sistema espontneo de notcias sobre o
meio a que est necessariamente ligado, e funo das
necessidades gerais e comuns a todos os seres
contemporneos, de adaptao natural e de adaptao
social sua prpria colectividade.
evidente, por isso, que a capacidade de
conhecimento do mundo tem limites; limites que alis
so histricos, dependendo das necessidades dos
homens em cada situao espcio-temporal. No que
respeita ao conhecimento do meio social a questo
complexiza-se muito mais do que quando se trata do
meio natural, fsico e biolgico, muito embora, como
evidente, este ltimo tambm seja altamente complexo.
que o entendimento da vida social e dos limites desse
entendimento , antes de mais nada, originado pela
prpria posio social nela ocupada, pelos interesses
derivados do lugar e do papel desempenhado na
estrutura social, quer dizer, consoante a classe a que se

23
pertence, e dentro dela de acordo com o extracto social
de que o indivduo faz parte; a um nvel mais
concretizado, a viso dos fenmenos sociais
condicionada ainda pela prpria histria clnica do
intrprete, pelos particularismos da sua existncia
individual, da infncia idade adulta, pelos seus
particularismos idiossincrsicos e por tantos e tantos
outros circunstancialismos.
Assim, e concluindo, h uma conscincia cognitiva
humana mdia espontnea que apresenta a caracterstica
de se mover dentro duma determinada capacidade de
notcias sobre os fenmenos do meio, ao mesmo tempo
que o crculo dos fenmenos conhecidos ou
historicamente conhecveis em cada poca objecto
duma viso global que tende em geral a criar um sistema
de interpretao do mundo (do mundo conhecido)
interligado prtica social e individual de cada um,
comandada pelas suas opes e pelos objectivos que
procura realizar na sua vida vivida. A ideologia constitui,
assim, um sistema intelectual e prxico que se interliga
organicamente com o sistema de conhecimentos
espontneos indispensveis para intervir no meio e a ele
se poder o indivduo adaptar; este ltimo conjunto
tambm est presente, evidentemente, no sistema
ideolgico, embora no cumprindo exclusivamente a
funo de guia e de justificao para a escolha dos
comportamentos a que nenhum ser humano pode fugir.
Estas observaes genricas visam apenas chamar a
ateno para o facto de no podermos fazer a leitura
interpretativa do pensamento econmico portugus ao
longo dos sculos sem termos presente o sistema de
cognoscibilidade histrica possvel do real em cada
altura da observao que efectuarmos: no podemos

24
avanar sem compreender simultaneamente a ndole e
os limites do sistema ideolgico da classe, do grupo, do
extracto social que segrega as interpretaes oferecidas
acerca da actividade econmica. Sob este aspecto, a
interpretao do sistema econmico constitui inclusive
um elemento coadjuvante da interpretao da prpria
realidade de que esses intrpretes fazem parte e que
procuram compreender a seu modo...
Tal a primeira forma humano-social de conscincia
cognitiva.
Porm os limites que ela impe, quer no mbito dos
fenmenos reais de que se pode ter notcias quer
compreenso da verdadeira ndole das suas origens e
concatenaes, ultrapassada pelo salto ao
conhecimento cientfico.
Poremos aqui de lado, no entanto, a anlise da
elevao at uma interpretao cientfica dos fenmenos
econmicos. que no s a cincia econmica somente
iria aparecer na viragem do sculo XVIII para o XIX,
como ainda tal ruptura surge alm-fronteiras
portuguesas. Da que esta questo s se nos venha a
colocar quando atacarmos o pensamento econmico em
Portugal aqum do Sculo Oitocentista.
Por outro lado, temos de distinguir entre a
interpretao terica expressa num sistema abstracto de
leis e categorias cientficas interligadas num corpo de
representaes que constituem um objecto explicativo
delimitado, quer dizer, uma disciplina cientfica, das
anlises aplicadas a uma realidade concreta. A leitura da
realidade econmica centra-se naturalmente entre ns
nos aspectos e problemas relativos vida econmica
portuguesa. No entanto, como decorre das breves
indicaes aqui registadas, essa leitura da

25
fenomenalidade econmica que os vrios observadores
encontraram de sculo para sculo exprime, pelo menos
at ao sculo XIX, sem excepo possvel, uma leitura
guiada pela conscincia cognitiva espontnea, pr-
cientfica eventualmente de tal forma distorsora das
determinantes profundas dos fenmenos assinalados (e
essa fenomenalidade at, em regra, falseadora da
expresso concreta dos prprios fenmenos que se
detectam) que se pode revestir dum carcter
anticientfico.
claro que no podemos cair num simplicismo
falseador, dado que no processo de leitura espontnea
da realidade econmica portuguesa podem aparecer e
aparecem diversssimas estruturas interpretativas,
umas mais falseadoras do que outras, umas com maior
capacidade de captura de aspectos da vida econmica,
algumas constituindo maiores barreiras do que outras
compreenso da real ndole das relaes que segregam
os fenmenos observados. E tudo isto tem de ser
tomado em linha de conta para entendermos o
significado objectivo das interpretaes apresentadas
pelos observadores-intrpretes, tanto duma poca para
outra como mesmo porventura entre observaes-
interpretaes divergentes emanadas de pensadores
coexistindo na mesma poca histrica.
claro que a conscincia social de cognio no se
esgota nos dois grandes tipos que recordamos, a
conscincia do conhecimento corrente e a conscincia
cientfica. Existe uma outra grande dimenso, alis
ligada a estas duas e que tambm sobre elas exerce uma
influencia activa: a conscincia cognitiva de carcter
filosfico, que se no confunde com a mera imagtica
ou a especulao mental; ela existe como uma expresso

26
de conhecimento do meio que, constituindo
efectivamente uma manifestao de conhecimento, no
entanto abrange os fenmenos, leis e categorias da
realidade que no aparecem nos outros dois restantes
continentes de cognoscibilidade.
Por fim, no deveramos omitir uma referncia a um
tipo particular de conhecimento: aquele que na mltipla
e variada riqueza da actividade esttica tambm surge na
obra de arte. Da que o exame histrico do pensamento
econmico portugus se amplie na medida em que
saibamos utilizar a sua expresso em obras da literatura,
da escultura, da pintura, mesmo da msica, por mais que
isto custe ao formalismo esteticizante. que se no trata
de reduzir a esttica sua expresso gnoseolgica; trata-
se de lograr captar, na dificuldade da sua variada riqueza
humana, este seu aspecto, destacando-o para o inserir
num exame acerca da conscincia cognitiva histrica.
Porm, a linha de fora central da observao que
vamos empreender tem de ser guiada segundo uma
orientao que nos imposta pela objectividade do
condicionalismo em que viveram todos os
doutrinadores econmicos at poca contempornea,
pelo menos (e muitos deles at dentro dos ltimos cem
a cento e cinquenta anos); pelo sistema de informaes
que facultam; pelo significado do conjunto de realidades
do seu tempo que omitem (faceta que no menos
significativa do que a outra); pelas interpretaes que
propem quanto quilo que declaram conhecer,
verificando se realmente o conhecem ou no.
Apontar como a evidncia do senso comum histrico
, na verdade, em geral uma antievidncia (e a
antievidncia sistemtica confunde-se com o
conhecimento cientfico); tentar desmontar as razes

27
socio-ideolgicas dessas interpretaes acerca do
econmico na dupla perspectiva daquilo que se afirma e
daquilo que se silencia; frisar a prpria significao do
racionalismo formal ou retrico que serve de
instrumento ao pensamento econmico manifestado em
muitos trabalhos que serviro de base nossa anlise
sob o ngulo do seu prprio alcance e da sua razo de
ser sociais; destacar as perspectivas divergentes pelo seu
significado consoante destriem ou erguem barreiras
passagem a uma leitura das relaes econmicas
objectivas subjacentes aos fenmenos apontados pelos
diversos autores, isto , na medida em que constituem
ou no obstculos a uma ulterior leitura cientfica da
actividade econmica, eis algumas das linhas que
enfeixaro o sistema interpretativo que se procurar
desenvolver.
No seu aspecto medular este projecto de abordagem
s concepes dos autores portugueses que, desde o
sculo XIII, se tm debruado sobre a actividade
econmica, pode ser clarificado se tivermos em conta o
exemplo tirado da histria das cincias; ser-nos- til,
sobretudo, a histria das cincias da natureza onde o
fenmeno mais claro, devido, por um lado, ao seu
passado temporalmente mais vasto do que as cincias
humanas e sociais e em resultado, por outro, da maior
complexidade do objecto de estudo do sub-sistema das
cincias sociais at porque aqui mais pesada a
influncia dos preconceitos ideolgicos.
Bastar recordar um ou dois exemplos bem
representativos de interpretaes do conhecimento
espontneo acerca de fenmenos da natureza para
dispormos de casos concretos que (se formos capazes
de multiplicar por um factor que corresponda maior

28
dificuldade da sua ultrapassagem nos fenmenos sociais)
nos daro uma ideia aproximada sobre um dos vectores
fundamentais de leitura do pensamento econmico
atravs dos tempos.
Tomemos a Histria da Astronomia. Os limites de
apreenso da realidade csmica, mesmo nos estreitos
limites do sistema solar, no permitiam sequer ter
notcia duma grande parte da sua prpria estrutura
fsica: s a partir da descoberta da luneta astronmica e
do telescpio foi possvel descortinar grande nmero de
planetas, como os asterides (Pallas, Ceres e outros nos
primeiros anos do sculo XIX), os satlites de Marte em
1877, os satlites de Jpiter (dos quais os maiores foram
assinalados por Galileu em 1610 quando assestou para o
cu o seu tosco culo e os mais pequenos somente em
1938...), os nove satlites conhecidos de Saturno,
sucessivamente assinalados entre 1648 e 1898, os
satlites de Urano vistos com instrumentos pticos cada
vez mais poderosos entre 1787 e 1951; inclusive, como
largamente apontado como exemplo duma descoberta
baseada nos clculos matemticos relativos
perturbao da rbita do planeta Urano, a descoberta
em 1846 do grande planeta Neptuno por Galle, com
base nos dados fornecidos pelos clculos realizados
antes por Leverrier e Adams, tendo o seu satlite
conhecido sido descoberto no mesmo ano de 1846; por
fim, outro dos planetas principais do sistema solar (o
mais distante at hoje conhecido) s viria a ser
descortinado em 1930. E, claro, de admitir a existncia
doutros corpos celestes no nosso sistema solar que
ainda no foi possvel observar.
Mas, por outro lado, alm dos limites de captabilidade
de fenmenos do meio em que o homem se situa, este

29
limitado pelas estruturas biolgicas, psquicas e sociais
de que portador. No verdade que durante a Idade
Mdia ainda se considerava a Terra o centro do
Universo, procurando racionalizar-se a aparncia
imediata dos movimentos dos corpos celestes visveis,
como sucedia com o complicado sistema de epiciclos de
Ptolomeu? No exacto que a partir desse esforo de
justificao formal dos movimentos aparentes no s
se passou a conceber o espao hierarquicamente
ordenado nos cus incorruptveis e no mundo
sublunar, ao mesmo tempo que a prpria
impossibilidade de abandonar a escala dimensional da
experincia humana levava crena de que o espao que
separava o cu da terra era o mesmo que mediava entre
esta e a regio dos mortos, podendo, no dizer de
Herdoto, cada uma das duas distncias ser percorrida
em dez dias por um objecto lanado para a Terra?
E os exemplos, tanto no que respeita aos fenmenos
celestes como a outros, poderiam multiplicar-se
cobrindo dezenas e dezenas de pginas.
Tambm os fenmenos fsicos fundamentais escapam
notcia do conhecimento comum; como escreveu
Bachelard, os fenmenos elctricos dos tomos
encontram-se escondidos. Mas mesmo aqueles que se
conhecem tendem a levar a representaes errneas
quando, apesar de no serem ignorados, so postos de
lado escamoteando-se o seu real significado nos
processos objectivos de que resultam: se a mecnica da
vida e da sua reproduo se encontra inexoravelmente
oculta do conhecimento humano corrente, outras h de
que havia notcia mas cujos processos mais elementares
s milhares de anos mais tarde a esse conhecimento
puderam ser assinalados: a existncia do sangue foi

30
decerto conhecida h j milhares de anos mas somente
na primeira metade do sculo XVII que, atravs de
William Harvey, se descobriu que ele circula no corpo...
No domnio da actividade social os obstculos
prpria notcia da sua existncia deparava com
dificuldades que s puderam ser removidas aos poucos
aqum de finais do sculo XVIII, comeos do sculo XIX
e depois, aos poucos, permitindo a formao de
sucessivas cincias sociais, a partir da primeira que
construiu a sua autonomia, precisamente a Cincia
Econmica.
Bastava a impossibilidade de encontrar as relaes
sociais encobertas pela actividade do indivduo isolado
para se enfrentar uma pesada cortina de acesso prpria
fenomenalidade essencial da actividade social.
por isso que a conscincia da existncia dos
fenmenos econmicos no podia deixar de ser
extremamente limitada, no-sistemtica, apresentando-
se no s desfocada como mesmo deformada. Era
como se o econmico s pudesse ser assinalado nos
estreitos limites dum pequeno espelho cncavo ou
convexo...
Para isso contribuam ainda as representaes globais
de que os homens eram portadores, quer globalmente
em funo das condies sociais da sua existncia, como
ainda da sua conscincia social possvel, determinada
pela classe social a que pertenciam, pelo grupo
especfico que representavam dentro da sua classe e pelo
acervo das outras circunstncias histricas e individuais
que neles se concretizavam.
luz de todos estes aspectos que temos de observar
os exemplos de pensamento econmico afirmados pelos
sucessivos autores portugueses que vamos assinalar ao

31
longo deste perodo da ordem de oito sculos, a
comear pelos trs primeiros.

32
II / O PENSAMENTO ECONMICO
MEDIEVAL PORTUGUS

1. DURANDO PAIS

No surpreende que, para encontrarmos obras


escritas em que surjam ou aflorem maneiras de entender
fenmenos econmicos, pelo menos at no sculo XV,
tenhamos de os procurar, quase exclusivamente, entre
trabalhos da autoria de membros da Igreja. que,
embora ao passarmos dum sculo medievo para o
seguinte cresam o nmero e a importncia dos
intelectuais leigos, chamados at em escala crescente ao
desempenho de cargos administrativos importantes, a
verdade que, num balano genrico, o monoplio da
cultura, escrita se mantm firmemente nas mos do
clero.
No admira, por isso, que os estudiosos do
pensamento econmico em Portugal tenham podido
destacar apenas dois autores de obras escritas em que
s vezes com uma boa vontade transparente apontam
concepes econmicas mais ou menos claramente
explicitadas e que ambos tenham sido membros da
Igreja. Um deles viveu no sculo XIII e o outro deste
para o sculo seguinte. Alm dos dois referidos autores,
Frei Durando Pais e Frei lvaro Pais, apontam-se no

33
sculo XV, mas j num perodo de transio para o
perodo moderno que em Portugal se pode demarcar
com o arranque e desenvolvimento da expanso
ultramarina, mais quatro. Dois deles so prncipes de
sangue real (o prprio monarca D. Duarte e seu irmo o
Infante D. Pedro) e os outros dois so membros da
clerezia (Frei Joo Sobrinho e Frei Diogo Lopes
Rebelo).
Neste captulo debruar-nos-emos unicamente sobre
os escritores que pertencem ao perodo que vai at ao
fim do sculo XIV, deixando para o captulo imediato o
pensamento econmico expresso por aqueles que
viveram na transio para o sculo de quatrocentos ou
exclusivamente no sculo XV.
Em volumes ulteriores percorreremos o pensamento
econmico em Portugal desde o sculo XVI at ao
sculo XIX.

Os investigadores que se tm debruado sobre o


pensamento medieval portugus chegaram concluso
de que Durando Pais, cuja data de nascimento no foi
possvel descobrir mas que teria falecido em 2 de Abril
de 1283, foi um dos clrigos que apoiaram Afonso III,
aquando das lutas que opuseram a Igreja a Sancho II e
que levaram deposio deste monarca, vindo o trono a
ser ocupado por seu irmo Afonso, que ento residia no
estrangeiro. Durando Pais teria frequentado a Sorbonne;
em Portugal foi bispo de Coimbra e designado bispo de
vora em 26 de Julho de 1267; no Outono de 1266
estava na cidade italiana de Viterbo. Quando, em 17 de
Janeiro de 1279, o rei Afonso III, pouco antes de
falecer, jurou submisso Igreja e lhe restituu os bens

34
que lhe havia tomado, entre os presentes ao acto
encontrava-se Durando Pais, bispo de vora 1.
Alexandre Herculano refere-se-lhe nos seguintes
termos quando menciona as medidas tomadas por
Afonso III a fim de pr frente das ss indivduos que
lhe fossem adictos: Efectivamente Durando Pais,
privado seu e um daqueles ministros que se chamavam
clrigos del-rei, fora promovido S eborense. 2
A obra que Durando Pais escreveu foi um Comentrio
ao Tratado Da Econmica que se atribua ento a
Aristteles mas que se sabe hoje ser da autoria de um
dos seus discpulos, o que os especialistas concluram
tanto da circunstncia de entenderem oferecer um nvel
conceitual inferior ao do conhecido Estagirita como
pelo facto de nele se mencionarem acontecimentos
posteriores sua morte. O livro foi editado em Portugal
por iniciativa de Moses Bensabat Amzalak, com
traduo de Raul Machado. Para tal fim foi utilizado o
manuscrito indito existente na Biblioteca Nacional de
Paris (n. 16 133 do Fundo Latino) 3.
O texto de Durando Pais consiste numa srie de
comentrios que se seguem a cada parcela do texto
grego, redigidos, em regra, no desenvolvimento de a
uma das concepes adiantados no livro Da Econmica,
porm sob uma perspectiva que visa fundamentalmente
explicitar o original, com ele concordando
sistematicamente o nosso comentarista. Este ltimo
aspecto reveste-se de grande alcance para
radiografarmos o pensamento deste bispo do sculo
XIII, pois ele toma como realidades gerais da vida
econmico-social do seu tempo aquelas que
caracterizavam a sociedade grega de quase mil e cem
anos antes, como sucede por exemplo com o lugar

35
central que na administrao familiar atribui direco
dos escravos de servio domstico.
Vamos apontar alguns dos aspectos mais salientes do
seu pensamento, expressos a propsito das anlises do
original que se inserem entre aquelas que mais se
aproximam da viso doutrinal dos fenmenos
econmicos. que, embora se fale em a Econmica,
como vimos, sob este vocbulo no se considerava
aquilo que constitui a actividade econmica, um
conjunto de fenmenos e de relaes sociais referentes
produo de bens materiais e de servios e distribuio
da riqueza socialmente fabricada. Nada disso.
Para os pensadores da Grcia Clssica, em cujo
mbito estrito se vai mover Durando Pais, por econmico
ou econmica, designam-se to somente a administrao e
organizao das actividades das unidades domsticas.
Esta uma das razes pelas quais a maior parte das
concepes do comentarista no dizem respeito a
fenmenos econmicos, o que exige que tenhamos
permanentemente de joeirar aquilo que nos diz para
poder pescar neste mare magnum as maneiras de ver
que se reportam efectivamente vida econmica,
embora a organizao administrativa e funcional da vida
domstica se encontre necessariamente condicionada e
entrelaada com o sistema econmico da sociedade em
que cada grupo familiar se integra e de que faz parte.
O autor, alis, sempre seguindo o texto grego, comea
por chamar a ateno para a matria daquilo que designa
por cincia econmica. Intil seria recordar que o
objecto da sua observao no a actividade econmica
na sua sistematicidade e que as concepes transmitidas
no passam de leituras do senso comum misturadas
com maneiras de ver ideolgicas acerca de fenmenos

36
que aborda; grande parte reveste-se at duma ndole
irreal sob o ponto de vista da situao na poca do
comentarista. Quando muito teriam sido uma realidade
histrica, quer dizer, corresponderam quilo que teria
existido numa sociedade passada, que estruturalmente
no era menos diversa do que a nossa, se a cotejssemos
com a colectividade em que Durando Pais viveu...
Para o autor, o econmico teria por contedo de
observao as obras do homem como parcela da
comunidade domstica; a sua finalidade consistiria em
instru-lo e educ-lo cerca da maneira de proceder em
casa relativamente mulher, aos filhos e aos escravos.
Logo de seguida, partindo desta definio do
econmico (que, como se v, no se identifica com a
actividade global duma sociedade a respeito dum
conjunto especfico de relaes e actividades que nela se
desenvolvem e antes com a organizao da actividade
administrativa e organizativa da unidade familiar),
Durando Pais passa a propor curiosamente aquilo que
se poder considerar como uma tentativa paleoltica
de classificao dos diversos sistemas de interpretao
dos fenmenos socio-humanos. Para este efeito
interroga-se acerca do lugar que a Econmica ocupar
no quadro geral das cincias morais, expresso que
(importa reiter-lo) constitui um mero eufemismo visto
no se tratar de cincias nem de sistemas que no seu
conjunto cubram a moral em sentido estrito.
A lgica rudimentar que est na base da arrumao
das cincias morais do bispo de vora , s por si
reveladora dos quadros de representao mental
historicamente possveis para a sua mentalidade. A
Econmica, para ele, ocupa um lugar intermedirio
pois a tica seria a primeira cincia, seguindo-se-lhe a

37
Econmica e vindo por fim a Poltica. A tica teria
por objecto o aperfeioamento do homem em si
mesmo, a Econmica cuidaria do aperfeioamento do
homem como elemento da comunidade domstica ao
passo que a Poltica respeitaria multido ou
comunidade civil. Justifica esta hierarquizao vertical a
partir daquilo que supunha constituir o processo de
construo gentica de cada uma destas trs dimenses.
A Econmica ocuparia o lugar intermdio porque
seria evidente pelo senso-comum e pela filosofia que o
homem em si mesmo anterior considerao do
homem como elemento da sociedade domstica, assim
como a considerao do homem elemento da
comunidade domstica seria anterior considerao do
homem elemento da sociedade civil.
Notemos aqui alguns obstculos intransponveis
passagem a uma interpretao cientfica, quer da
sociedade como um todo quer ainda do prprio carcter
da vida econmica: por um lado a organizao
domstica que constituiria a esfera do econmico
considerada como um microcosmos autnomo e
independente do contexto da vida colectiva na sua
globalidade. Por outro lado aspecto duma
importncia decisiva parte-se do pressuposto falso de
que o ser humano, na sua totalidade viva, uma
realidade autnoma acabada: a passagem vida familiar
surgiria numa dada fase e a sociedade resultaria da mera
adio das unidades familiares. Hoje sabemos que esta
viso dum racionalismo ingnuo desmentida pela
verdadeira evoluo humana; ela no resulta de meras
reunies em grupos cada vez mais vastos de indivduos
com as suas estruturas especficas fixadas duma vez para
sempre mas dum processo de evoluo em que a vida

38
social (de mbito evidentemente varivel) se combina
inseparavelmente com o processo de formao e
transformao da estrutura bio-psquica do ser humano
numa unidade inquebrantvel. Quer dizer, numa
palavra: o homem, como fenmeno concreto, no
precede a vida social ambas se originam e se
transformam em conjunto numa interaco inevitvel.
Sabemos que a suposio que Durando Pais tirava
daquilo a que chamava senso comum e a filosofia, a
suposio de que a Econmica (no sentido que lhe
atribua, claro) anterior Poltica (aquilo que
entendia pelo termo: a vida social) porque a casa por
princpio anterior cidade, constitui na interpretao
aplicada globalmente vida colectiva um profundo erro,
tirado da experincia restrita quanto implantao fsica
de grupos humanos mais ou menos vastos, da zona
rural zona urbana.
Depois, o autor passa a considerar o objecto
especfico do seu estudo, incidindo sobre os mais
variados e distintos fenmenos ligados s regras da
administrao do lar.
A nossa tarefa vai consistir em joeirar dentre as
mltiplas concepes dispersas pelo texto aquelas que
dizem respeito realmente a questes econmicas, ou
que, pelo menos, deixam antever as maneiras de ver do
comentarista acerca de problemas desse gnero.
Tarefa nem sempre fcil, visto exigir que se preste
ateno a muitas consideraes que, se nada tm com o
econmico no seu verdadeiro sentido, todavia podem
permitir vislumbrar algo a esse respeito, at porque a
vida interna da organizao familiar se acha largamente
condicionada pelas actividades sociais de ndole global, e

39
inclusive por muitas que lhe so fundamentalmente
exgenas.
Ao considerar os gneros de bens ao dispor da vida
domstica, o comentarista v-se implicitamente ilaquedo
pelas limitaes que a si prprio se havia colocado na
medida em que no sai para alm do mbito da
organizao familiar e em que, alm disso, no sai do
estereotipo da famlia da classe dominante (aquela que
tem escravos ao seu servio). No tem em conta a
famlia do homem livre mas dependente e, est claro,
muito menos se recorda da famlia escrava que de
antemo excluda dos grupos humanos.
Isto manifesta-se nesta questo, uma questo que ,
sem dvida, econmica: considera Durando Pais a
existncia de dois grandes tipos de bens, os que se
encontram fora de casa, como os da agricultura
(Gergica) ou outros semelhantes; e o grupo daqueles
que se encontram dentro do lar, detendo-se
essencialmente nestes ltimos. No pode, porm,
naturalmente, deixar de se referir sua obteno no
exterior, j que realmente a produo se realiza no
exterior da unidade familiar que a clula organizadora
do consumo desses bens. Por isso afirma que o primeiro
cuidado a ter na direco da actividade caseira reside na
aquisio de bens naturais, pois os artificiais derivam
deles; o primeiro o trabalho, seguindo-se os bens que
se tiram da terra, como os metais, a procura de lenha, de
erva, etc. Quanto ao trabalho, d a primazia s lides
agrcolas porque so justas, no violentando a natureza
humana. Segundo o comentarista, se a agricultura um
processo de aquisio natural como se afirma no texto
grego e as outras aquisies e bens da terra so coisas
naturais, como sucede com os metais, as lenhas e outras

40
do mesmo gnero, que se alcanam por uma actividade
natural, faz contudo observar que a agricultura , de
certo modo, ainda mais natural do que estas ltimas
actividades. Para justificar o carcter natural da
agricultura Durando Pais recorre a argumentos
biolgicos, assim naturalizando toda a actividade
social e econmica. Por isso escreve que a agricultura
natural ao homem porque contribui para conservar a
robustez natural do corpo: no s fornece o alimento
como ainda proporciona ao organismo um exerccio
salutar e moderado. Em contraposio, cita o exemplo
do trabalho do arteso, recordando que o ferreiro realiza
um esforo desmedido em resultado do qual se exala o
hmido natural do corpo com o clido e a tal ponto
que o corpo definha e seca. (sic)
Passa depois a pronunciar-se sobre a organizao da
vida da casa, continuando a perfilhar as concepes
gerais do texto que analisa. Sustenta, a este propsito,
que no lar bem dirigido a primazia compete ao
ecnomo ou varo, vindo a seguir a mulher que lhe est
unida para gerar a prole, depois os filhos e por fim os
bens de que se servem, como os escravos, o boi
trabalhador e os restantes bens...
Menciona seguidamente os aspectos bionaturais da
organizao familiar a partir da verificao do carcter
natural da unio entre macho e fmea. Para justificar a
tese de que a mulher deve estar subordinada ao homem
avana mais uma vez argumentos de tipo naturalista,
asseverando e repetindo que a mulher tem o juzo
fraco, assim tentando justificar a subordinao social
feminina atravs de pretensos argumentos de tipo
biolgico. No exclui mesmo razes de tipo finalista
para apoiar semelhantes concepes: mulher compete

41
alimentar os filhos e com esse fim a natureza produz o
leite nos seus peitos; e porque tem de governar e
guardar as coisas da casa, deve alimentar os filhos
dentro da residncia.
Debruando-se sobre as diferenas entre pais e filhos
espraia-se em consideraes que cobrem as relaes
sexuais, as regras do vesturio e outros aspectos, para de
seguida voltar a focagem no sentido de considerar
fenmenos que j se reportam efectivamente
actividade econmica, visto examinar os bens da casa. O
melhor, escreve Durando Pais, o escravo, por
natureza pertena do senhor e sem o qual a casa se no
pode sustentar. Por isso mesmo, porque este objecto
tem assim tanta importncia (que no era a que assumia,
com certeza, na prpria sociedade portuguesa do seu
tempo), desenvolvem-se consideraes sobre a maneira
de o dirigir. Trata ento de questes como a das
profisses que se devem dar aos escravos; adianta
conselhos ao dizer que s se lhes deve dar vinho em
pequena quantidade e misturado com gua. Razes: o
vinho clido e vaporoso fazendo subir muitos vapores
cabea; alm disso, os escravos possuem fraca
inteligncia, facilmente perturbvel por esses vapores...
Curiosa tambm, porque mostra com mais clareza a
ideologia escravocrtica deste bispo do sculo XIII, a
justificao do dever de alimentar o escravo. Ele um
rgo vivo do senhor, movendo-se para a operao
dirigido pelo dono; e, como o ser do escravo anterior
ao alimento, este visa conserv-lo. Aqui podemos
radiografar um pouco mais profundamente as
representaes ideolgicas de que este membro da
classe privilegiada medieval era portador quando afirma
que negar a alimentao do escravo seria recusar a

42
justia comutativa, acrescentando que a recompensa do
escravo consiste no seu sustento. Eis aqui como se
concebia a justia comutativa nas relaes entre senhor
e escravo.
Aps mais algumas consideraes acerca da direco
dos escravos domsticos passa ao exame de diversos
aspectos da actividade familiar e presta especial ateno
s actividades econmicas que permitem a sua
manuteno, tratando deste conjunto de questes sob o
ttulo de As partes formais da casa. A anlise ento
dividida em quatro aspectos: 1 Aquisio dos bens e
coisas necessrias famlia; 2 Conservao dos
objectos adquiridos; 3 Cuidados a ter na sua
conservao e distribuio; 4 Sua utilizao adequada
pelo ecnomo, pelo chefe da famlia.
Segundo opina Durando Pais, numa casa bem
governada existem o ecnomo, a mulher, os escravos,
os comensais. A este propsito apresenta a sua
classificao das actividades produtivas que restringe,
porm, s que se ligam obteno de alimentos; por
isso omite completamente as actividades de tipo
industrial. No entanto, no v que no seu tempo j
existem certas indstrias alimentares (como as da salga e
da defumao de peixe, por exemplo). Seriam quatro os
meios de aquisio de alimentos: a) pelo cultivo dos
campos; b) pela pastorcia, permitindo obter queijo, leite
e outros produtos; c) pela navegao ( digna de nota a
incluso dos transportes nas actividades produtivas
muito embora no existissem ento somente os
transportes martimos, posto constitussem se nos
reportarmos sociedade portuguesa do seu tempo o
sector transportador mais importante); d) pela presa
(caa e pesca). No entanto acrescenta-se logo a seguir

43
que, segundo alguns autores, existem ainda outros
meios, compostos pela combinao de alguns destes.
Defende depois que o varo ocupa o primeiro lugar
no agregado familiar pelo que respeita administrao.
E avana uma srie de conselhos a este propsito,
como, por exemplo, quando recomenda que o senhor
deve ser o primeiro a levantar-se, devendo faz-lo muito
cedo, ainda de noite; e justifica os seus pareceres: o
calor do sol abre os poros e faz exalar o clido com o
hmido secando o corpo. Registe-se como a propsito
destas questes Durando Pais introduz uma das
rarssimas referncias ao seu prprio ambiente para o ter
em conta nas apreciaes. Efectivamente, escreve que o
norte frio entre ns; pouco adiante declara ainda que
a casa deve ser ampla e aberta, de preferncia para o
norte nas regies temperadas. Observaes tanto mais
dignas de nota quanto certo que quase s so
produzidas a propsito de condies geogrficas
naturais. Este relativismo no porm, em regra,
extensivo s estruturas econmicas e nem sequer s
prprias realidades particulares da actividade tcnico-
produtiva no seu prprio pas e no seu tempo, em
confronto com aquilo que sucedia quase mil e cem
antes, na regio onde provavelmente teria vivido o autor
da obra que comenta, no Mediterrneo Oriental, talvez
mesmo em Atenas onde Aristteles esteve rodeado de
numerosos discpulos.
Aps considerar o lugar e as funes do marido
Durando Pais estuda as funes e o papel da mulher no
lar. Remete-a para a vida domstica em subordinao ao
marido, mistura com alguns conselhos de parcimnia;
no hesita em afirmar que, destinando-se por natureza
criao dos filhos, no deve por isso tratar dos assuntos

44
exteriores, ao mesmo tempo que os seus hbitos se
devem conformar com os do marido, competindo a este
corrigir-lhe os defeitos.
Tais so, essencialmente, os comentrios que a
Durando Pais suscita a obra Da Econmica.
Conforme j sublinhmos numa obra publicada h
anos, aquilo que parece poder reter-se sob o ponto de
vista econmico dessas diversas maneiras de ver (que
cobrem os campos mais variados, desde aspectos
puramente administrativos-familiares at pontos de vista
relativos prpria higiene e a questes morais) sero
duas concepes nebulosas mas dignas de registo. Uma
delas refere-se sua pr-viso do processo de
reproduo econmica, que extrai da experincia de
observador da realidade do seu tempo. Na realidade
distingue dois tipos de actividade produtiva
concretizados atravs dos exemplos daqueles que
fabricam os prprios instrumentos de produo que
utilizam (como o ferreiro que fabrica o martelo de que
se serve) e daqueles que no fabricam os meios de
produo que empregam; designa estas ltimas
actividades (as do sector de produo de meios de
produo) por arquitcticas seguindo o Livro I da tica;
a este respeito cita a navegao em relao construo
de navios, pois os marinheiros no constroem os barcos
que manobram.
O outro ponto refere-se maneira de ver a agricultura
e a sua posio relativa no conjunto da actividade
produtiva. Mas aqui o comentarista no consegue
elevar-se acima da compreenso tcnica da actividade
produtiva, escapando-lhe a distino entre os aspectos
tcnico-naturais e os que relevam das formas socio-
econmicas do seu exerccio. Esta incapacidade de

45
distino entre as relaes materiais homem-natureza e
os laos sociais em que tais relaes sociais se
desenvolvem vai depois permear os argumentos
justificativos de que se socorre e vai legitimar
consideraes valorativas que abstraiem dos objectivos.4

2. LVARO PAIS

lvaro Pais, natural da Galiza (teria nascido em Salnis


entre 1275 e 1280 e falecido em Sevilha no ano de 1349)
veio a ser frade menor da Ordem de S. Francisco. A sua
formao intelectual teve lugar em Itlia. De acordo
com os seus bigrafos sabe-se que em 1311 estaria em
Milo e que entre 1313 e 1317 teria estado instalado em
conventos da Itlia Central... assinalado em Roma nos
fins do ano de 1327, vivendo em Avinho entre 1329 e
1330, aonde fora chamado pelo Papa Joo XXII (est-se
ento na altura do chamado Cisma do Ocidente, com
dois Papas dividindo o mundo catlico, um em Roma e
outro em Avinho). Em 1332 est em Portugal, onde
ocupa a S de Silves, no Algarve, diocese onde foi bispo
at pouco antes da morte, no tempo do rei D. Afonso
IV. Alm duma correspondncia relativamente
abundante, que no oferece grande interesse sob o
ponto de vista do seu pensamento econmico, lvaro
Pais escreveu trs livros, dois dos quais contm uma
srie de reflexes em que afloram as suas concepes
sobre diversos aspectos da vida econmica 5.
A primeira dessas obras, De Planctu Ecclesiae (todos os
seus livros foram escritos em latim) foi redigido em
Avinho entre 1330 e 1332. O seguinte, Speculum Regum,

46
teria sido elaborado entre 1341 e 1344. Segundo o
testemunho do prprio autor, nas palavras com que
encerra a sua obra, t-la-ia realmente findado em
meados de 1344:

Eu, Frei lvaro, da Ordem dos Menores, indigno


prelado de Silves, conclu esta obra no Algarve, na
Vila de Tavira, no passado dia 10 de Julho do ano do
Senhor de 1344.

O seu outro livro, Colrio da F contra as Heresias,


oferece particular interesse para o conhecimento de
diversos aspectos da vida social e ideolgica em Portugal
mas no est voltado para reflexes de ndole
econmica. Ttulo original: Collyrium fidei adversus haereses.
sobretudo nos dois outros que podemos colher as
concepes deste membro da Igreja Medieval, tanto no
Espelho de Reis como, sobretudo, na obra Lamentaes da
Igreja. No apndice antologizamos um texto deste autor
em que se manifesta o seu pensamento econmico.
Salientemos, antes de mais nada, que as afirmaes do
bispo de Silves a propsito de questes econmicas no
tm nada de especulativo e de abstracto, se pusermos de
lado as justificaes que procura forjar para as suas
concepes. Elas integram-se perfeitamente na
sociedade do seu tempo, sendo regidas por um
pragmatismo interessado perfeitamente transparente, ao
contrrio daquilo que sucede com as reflexes do bispo
Durando Pais, que pertenceu gerao anterior sua.
No difcil, com efeito, concluir da leitura do
excerto que inclumos neste volume que lvaro Pais foi
bem um homem do seu tempo e da classe social a que
pertenceu. Toma uma posio clara na defesa da ordem

47
feudal existente. isto que se verifica no seu segundo
livro, Espelho de Reis, comeado a redigir no ano seguinte
ao da Batalha do Salado. lvaro Pais constri uma obra
segundo o modelo que tinha comeado a surgir na
Europa no sculo IX, tendo em vista sistematizar
princpios destinados educao de prncipes (como
sucederia com outras obras posteriores aparecidas em
Portugal, tanto os livros do infante D. Pedro e do rei D.
Duarte a que nos referiremos no prximo captulo
como o da autoria do Doutor Vasco Fernandes de
Lucena, Tratado das Virtudes que ao Rey pertencem. E no
deixa de defender acirradamente a ordem poltica,
jurdica e econmica vigente, como verificamos dos
textos em que nos fala Da Formao dos reis e Das
condies do reino: sendo necessria a existncia de
diversos graus de homens, tambm indispensvel
que exista uma ordem, assegurada por algum que
governe a multido.
Porm, se passarmos de princpios sociais e polticos
gerais para o campo da actividade econmica, ento a
interpretao que faz este franciscano do sculo XIV
revela com clareza a sua posio de acrrimo partidrio
da ordem feudal. Vamos encontrar esta posio
afirmada, sobretudo, no seu primeiro livro (redigido
antes da sua instalao na S de Silves) Lamentaes da
Igreja, quando trata da questo das rendas. A sua
preocupao guia-se aqui pela defesa desta categoria
econmica em que se baseava todo o edifcio
econmico-social medievo, pois a classe senhorial
assentava a sua existncia na renda feudal paga pelos
produtores directos e comerciantes. Simultaneamente, o
autor tenta fixar alguns princpios a fim de evitar abusos
na sua cobrana, o que alis constitua uma necessidade

48
do prprio funcionamento eficaz do sistema. Muito
correctamente, ao adiantar a hiptese de o senhor no
receber dos sbditos absolutamente nada, frisa o seu
absurdo, escrevendo que ela dificilmente se pode
imaginar.
Antes de abordar as rendas debrua-se sobre os
impostos. Para lvaro Pais os impostos so os montantes
cobrados nas alfndegas dos portos de mar. Porm, no
passam dum fenmeno particularizado que na sua
poca, realmente, se no distinguia das rendas pelo que
respeita sua natureza econmica. Por um lado, deles
podiam ser titulares tanto a Coroa como senhores
particulares (recordemos a longa controvrsia entre os
monarcas e a Ordem Militar Religiosa de Santiago da
Espada relativamente aos direitos cobrados no porto de
Setbal, que era domnio desta organizao da Igreja); e
por outro lado, mesmo as rendas percebidas pela Coroa
no se destinavam satisfao de necessidades
colectivas da populao, ao contrrio da ndole de que
em princpio se revestem os impostos nas sociedades
modernas. 6 Defende-se a regularidade dos princpios
para sua aplicao, quer em resultado de serem usuais
quer por constituirem uma fonte de receitas
indispensvel para fazer face a despesas necessrias.
De notar que lvaro Pais, sustentando ainda que
preciso que a entidade que os recebe seja legtima, no
deixa de frisar embora a ttulo de exemplo que ela
ser o rei ou prncipe, principalmente em consequncia
da autoridade da Igreja.
E aqui no podemos deixar de assinalar uma das
caractersticas mais salientes do seu pensamento
econmico, pois ele manifesta-se nitidamente em defesa
dos interesses econmicos da Igreja. Tal defesa

49
exprime-se, por exemplo e com o seu mximo
significado quando se bate pela defesa das doaes e
deixas a organizaes eclesisticas. Proclama-o sem
disfarces no seu livro Espelho de Reis, ao enumerar e
explicar os diversos erros e pecados dos maus reis e
prncipes, justificando a imensa doao feita pelo
imperador Igreja (sic.). o dcimo quarto tipo de
erro e de pecado que invoca.
Tambm no livro Colrio da F contra as Heresias, se
denunciam as doutrinas herticas daqueles que
proclamavam que aquilo que a Igreja estatuiu ou
santificou foi feito para dilatar o seu domnio material e
no em benefcio geral de todos os corpos e almas.
Mas, alm destes princpios gerais de defesa da
posio econmica dominial da Igreja, lvaro Pais
concretiza em vrios passos a defesa de certos tipos de
rendimentos eclesisticos, antes de mais nada da dzima
cobrada da produo bruta (ou calculada por estimativa
quando esse clculo no era possvel, como sucedia com
os artesos, os comerciantes e com outras profisses).
A Igreja travava uma dura luta no sentido de
generalizar ao mximo esta enorme receita e de
combater tanto as tentativas de fugas como a oposio
que os poderosos, as entidades senhoriais laicas (e antes
de quaisquer outras os prprios monarcas), por vezes
levantavam a certas cobranas da dzima eclesistica.
Em duas das passagens que se extractaram de Espelho
de Reis, o autor aborda esta questo com todo o vigor:
uma delas, alis menos relevante economicamente nesta
poca histrica, diz respeito s faltas de pagamento do
dzimo das coisas tomadas nas guerras justas (69.
acusao aos maus reis e prncipes); a outra j assume
muito maior significado, visto acusarem-se os monarcas

50
portugueses (evidentemente pelo que tange s
actividades exercidas nos seus domnios prprios, os
reguengos) de impedirem o seu pagamento pelo que
respeita a fornos, moinhos, pomares, pescarias,
florestas, pastagens, caa, feno, l, leite e crias dos
rebanhos...
Tal o vigsimo segundo pecado apontado aos maus
reis e prncipes. Note-se, no entanto, que quando
lvaro Pais afirma que os reis de Portugal,
indevidamente, no pagam esses dzimos, isso no quer
dizer que essa obrigao lhes incumbisse directamente:
o que significa que fugiam a que os sbditos que
viviam nos seus domnios satisfizessem este encargo aos
respectivos organismos eclesisticos regionais, atitude
que interessava aos monarcas na medida em que lhes
deixava uma margem maior, como evidente, para a
cobrana das rendas locais.
E ser curioso anotar que a defesa destas posies
no foi da parte do bispo de Silves meramente abstracta,
porquanto sabemos que entre ele e os seus diocesianos
se suscitou precisamente uma contenda por causa da
cobrana da dzima eclesistica. A contenda subiu at ao
rei D. Afonso IV no ano de 1347. O monarca decidiu,
todavia, a favor dos concelhos algarvios, contra as
pretenses do bispo e do seu cabido: os caadores
continuariam, como at a, a pagar apenas dzima em
peles dos animais caados e no dzima inteira; os
representantes dos concelhos argumentaram, inclusive,
que embora muitos caadores possussem ces e fures,
caavam para consumo prprio e no para venda. 7
Outro vector principal das anlises econmicas deste
prelado trecentista incide, indiscutivelmente, sobre a
controversa questo da actividade comercial e da usura.

51
De resto encontram-se anlises deste gnero em outros
autores, quer coevos quer posteriores. E no pode
surpreender que assim suceda.
Isto resulta fundamentalmente da clara expanso da
actividade burguesa mercantil e financeira, que j era
bem perceptvel em Portugal na primeira metade do
sculo XIV. Semelhantes actividades, de tipo para-
capitalista desenvolviam-se no s margem como
mesmo autonomamente e em choque com as relaes
econmicas feudais. Da que, ao lado da falta de
compreenso do seu verdadeiro significado histrico, no
pensamento dos idelogos das estruturas econmico-
sociais dominantes, andasse de par a preocupao
(mesmo no conscientemente explicitada) de limitar
estes tipos de proventos. Um dos que mereceram maior
ateno da parte das autoridades da Igreja foi, como
largamente sabido, o juro.
As concepes medievais europeias acerca do
comrcio e do juro encontraram eco nas posies
assumidas pelos autores portugueses (ou escrevendo em
Portugal, como sucedeu com lvaro Pais, natural da
Galiza), tanto nos escritos do bispo trecentista de Silves
que estamos a invocar como em outros autores
posteriores.
No vamos reproduzir aqui essas concepes e a sua
evoluo desde a Alta Idade Mdia at poca
Moderna, passando pelo perodo intermdio da Baixa
Idade Mdia (no qual se situam as concepes expostas
neste captulo), visto que o leitor interessado poder
encontrar isso no s em qualquer manual sobre a
histria do pensamento econmico como mesmo em
diversos estudos da literatura portuguesa da

52
especialidade, tanto gerais como a propsito deste ou
daquele doutrinador econmico do nosso pas.
Recordemos, no entanto, muito sucintamente, que a
actividade comercial e o juro nos emprstimos foram
combatidos e proibidos tanto pelas Sagradas Escrituras,
como pelos canonistas, pela moral, pelo direito e que,
inclusive, os comentaristas medievos recorriam aos
filsofos da antiguidade, nomeadamente a Aristteles,
para reforar o seu antema contra estes fenmenos
econmicos. A partir do sculo XII a proibio do juro
era debatida em funo do direito divino, do direito
humano e do direito natural. Mas as necessidades
impostas pela evoluo econmica, com a passagem
duma economia natural a uma economia de trocas, com
o desenvolvimento do sistema monetrio, da actividade
comercial, dos transportes martimos e mesmo das
formas primitivas da acumulao de capital mercantil,
impuseram Igreja uma crescente flexibilidade face aos
rgidos princpios adoptados durante sculos e sculos.
O ndice mais significativo dessa necessidade de
adaptao aos novos tempos encontra-se, certamente,
na doutrina de So Toms de Aquino (1225-1274)
expressa na sua obra Summa Theologica, alterando certos
princpios adoptados nos sculos precedentes,
sobretudo com base nas regras teolgicas elaboradas
por Santo Agostinho.
claro que nas concepes dos padres da Igreja e,
em geral, em toda a doutrina dos seus seguidores
incluindo, portanto, So Toms de Aquino , no se
encontra qualquer tentativa de explicao objectiva dos
fenmenos que abordam. Condena-se ou absolve-se em
funo das intenes atribudas aos agentes econmicos
e com justificaes que se buscam em autoridades

53
religiosas, filosficas ou em concepes teolgicas, por
vezes adaptadas ad hoc, como sucede com a
condenao do juro como retribuio pelo uso do
tempo, que um dom divino.
Assim, Toms de Aquino, continua a condenar o
comrcio mas j admite excepes, como sucede
quando o lucro dessa actividade for aplicado no
sustento da famlia e no socorro dos indigentes. Quanto
usura, admite-se um juro moderado na hiptese de a
cedncia do dinheiro pelo credor significar para ele um
prejuzo em consequncia de no poder empregar a
soma mutuada. Reconhece-se que a acumulao
mercantil e financeira de riquezas constitua um mal do
mundo que havia que aceitar.
Mantendo a condenao da usura em consequncia de
constituir uma manifestao da troca injusta, o
princpio vai sendo objecto de restries para as quais se
forjam explicaes jurdicas e teolgicas. assim que se
no condena o juro no s no caso de o emprstimo
implicar um prejuzo para o credor, como se lembrou
atrs, com base no dano emergente (damnum
emergens), como ainda quando o devedor se atrasa na
restituio do montante mutuado (mora) ou nos casos
em que o credor perdeu a oportunidade de ganho pelo
emprego da soma que emprestou, em resultado,
portanto, de se verificar um lucro cessante (lucrum
cessans).
Em lvaro Pais vamos encontrar estas concepes
gerais da Igreja reafirmadas com a utilizao duma
copiosa argumentao moralista e teolgica.
Tambm no encara com simpatia os mercadores,
como se conclui daquilo que escreveu no livro De
Planctu Ecclesiae: o Senhor, ao expulsar compradores e

54
vendedores do templo, deu a entender que nunca ou
dificilmente dever um cristo ser mercador (isto ,
quem compra uma coisa para a vender intacta); mas
quem adquire um objecto para o transformar e vender
com algum proveito, esse no mercador.
No entanto, a posio do bispo de Silves no radical
visto afirmar que no h pecado da parte do mercador,
negociante, lojista ou estalajadeiro que, vivendo dessa
profisso afim de se poder sustentar, compre mais
barato para vender mais caro, desde que o faa
competentemente e sem fraude algum.
ainda no livro Lamentaes da Igreja que se encontram
mais desenvolvidamente expostas as suas concepes
acerca da usura. Condena em geral a cobrana de juros
nos emprstimos, abrindo porm casuisticamente
diversas excepes que mais no so no fundo do que
exemplos concretos da doutrina geral da Igreja na poca
em que este frade menor escrevia: admite o juro como
pena pela falta de cumprimento do prazo estabelecido
para o reembolso, tanto por via judicial como em
resultado de disposio privada convencional
estabelecida de boa f. Admite-o ainda em resultado da
doutrina do lucro cessante, como acontece nas
situaes em que o credor se viu privado dum ganho
pela impossibilidade de empregar o montante mutuado.
Concede ainda a cobrana de juros nos emprstimos
entre colectividades e naes porque... a causa da
colectividade no a causa dos indivduos. (sic.).
lvaro Pais aflora ainda outros pontos de relevncia
econmica, muito embora com mais ntida marca
moralista e teolgica do que mesmo a propsito
daqueles que se acabaram de passar em revista
rapidamente. assim, por exemplo, que denuncia os

55
esbanjamentos de dinheiro. Curiosamente, considera
prtica deste gnero tanto os gastos com mulheres
desonestas como... com peas de teatro ou
representaes e ainda com festas mundanas.
Sustenta ainda que peca aquele que recebe bens para os
distribuir pelos pobres e famintos, tirando deles alguma
coisa em proveito prprio.

3. OUTROS AUTORES MEDIEVAIS


CONCEPES ECONMICAS EXPRESSAS
EM ESCRITOS DE DIVERSA NDOLE.

De acordo com a preveno que se formulou logo no


prefcio, no compatvel com a estrutura genrica
deste estudo estend-lo at uma recenso analtica das
concepes econmicas existentes nas sucessivas pocas
histricas atravs dos textos mais variados que
eventualmente hajam chegado at ns.
No entanto, vamos invocar dois exemplos para, pelo
menos, ilustrar o vastssimo mbito da concepo social
dominante acerca de certas actividades econmicas
concretas.
Recordamos dois exemplos que retiramos dum estudo
sobre o sistema econmico-social medievo portugus
que publicmos h anos. 8
Um deles o trabalho doutro clrigo do sculo XIV,
Martim Perez. Tem a vantagem de, constituindo um
guia para os confessores, nos transmitir aquilo que seria

56
ento o pensamento corrente da Igreja acerca duma
srie de questes econmicas. Esse manuscrito, o Livro
das Confissoens de Martim Perez, aponta para uma srie de
actividades econmicas em relao s quais a Igreja se
preocupava em impr uma certa disciplina.
Saliente-se, antes de mais nada, a disciplina do
funcionamento das relaes de produo e de
distribuio que caracterizavam o sistema econmico
medieval: vejam-se os artigos 57. a 60., 73., 74. e
102. do ndice deste manuscrito. Tambm dedica larga
ateno usura: artigos 61. a 63., 65. a 68., 81. a
99., 101., 103., 108. e 109..
A actividade comercial mereceu igualmente a este
membro da Igreja uma ateno especial: artigos 64.,
69., 72., 75., 76., 77., 81. e 99., entre outros. Por
fim, alm de questes de significado econmico menor,
formula regras quanto ao pagamento dos assalariados,
(jornais e soldadas) no artigo 56..
A prpria circunstncia de os fenmenos
considerados terem sido seleccionados em funo da
necessidade de orientao dos padres afim de
absolverem ou no os indivduos que se confessavam,
indculo relevante da ateno que eles mereciam
vigilncia religiosa.
O segundo exemplo fornecido por diversas poesias
medievais, nas quais os seus autores glosam certas
actividades econmicas, em particular a actividade
mercantil. J recordamos no estudo h pouco
identificado alguns casos deste gnero: Joo Airas de
Santiago escreveu uma cantiga de escrnio dirigida a um
mercador vindo de Mompilher sem compreender os
maus negcios que efectuara; ou ento a cantiga do
Conde de Barcelos, D. Pedro, glosando a situao dum

57
mercador com tenda em Lisboa, de cujos lucros se
aproveitava a sua barreg, etc., etc. Outras vezes
enaltece-se o mrito do trabalho domstico ao
domiclio, em especial do trabalho feminino da fiao e
tecelagem de linho e de l. Tambm no difcil
encontrar em trovadores dos sculos XIII e XIV a
referncia a encargos de renda feudal, como portagens e
colheitas (um encargo cobrado para cobrir as despesas
com as refeies da entidade senhorial, fosse o rei fosse
um senhor laico particular ou um senhor eclesistico).
E os exemplos poderiam alargar-se 9.

58
III / O PENSAMENTO ECONMICO
NO SCULO XV

1. INFANTE D. PEDRO

O infante D. Pedro, quarto filho do rei D. Joo I, que


foi Duque de Coimbra, regio onde dispunha de vastos
domnios, nasceu em 1392 e viria a morrer em 20 de
Maio de 1449 no recontro de Alfarrobeira, quando se
dirigia ao encontro do rei D. Afonso V, seu sobrinho,
durante cuja menoridade havia sido regente do Reino.
A sua personalidade, as circunstncias histricas que
explicam a sua poca e a tragdia que culminaria com a
sua morte, tm sido focadas dos mais diversos ngulos.
Tambm a sua obra, O Livro da Virtuosa Benfeitoria do
Infante D. Pedro, como designada, foi j largamente
analisada, tanto do ponto de vista literrio como a
respeito das suas concepes polticas e morais.
Aqui interessa apenas, naturalmente, chamar a
ateno para as escassssimas passagens em que surge
superfcie o entendimento que este prncipe revelava
dos fenmenos econmicos que invoca, o que alis s
acontece excepcionalmente. Basta observar que da
terceira edio que utilizamos, com mais de trezentas e
vinte pginas impressas no formato 17 x 26, s

59
pudmos destacar umas cinco ou seis pginas com
alguma referncia a fenmenos deste gnero!
O Livro da Virtuosa Benfeitoria teria sido redigido entre
1428 e 1433, segundo Oliveira Martins ou a partir de
1430, na opinio de Paulo Merea. A iniciativa teria
resultado de sugestes de seu irmo, o rei D. Duarte,
que alis se refere ao autor em duas passagens do seu
prprio livro 10.
D. Pedro redigiu-o com a colaborao do seu
confessor, Frei Joo Verba, deixando-se para os
investigadores a destrina entre aquilo que seria dum ou
doutro (talvez, pelo menos, a Joo Verba coubessem a
forma geral e a organizao das ltimas pginas da
obra).
Constitui uma das obras que apareceram em Portugal
medivico dirigidas orientao de prncipes e grandes
senhores, o primeiro dos quais teria sido o Espelho de
Reis de lvaro Pais.
O Livro da Virtuosa Benfeitoria estrutura-se rgida e
escolasticamente segundo uma concepo de
ordenamento do mundo de carcter nitidamente feudal:
a sociedade concebida como uma organizao vertical
ascendente na qual os senhores ocupam o cume (e
acima de todos est o monarca). A obra desenvolve-se
segundo esta viso estrutural da vida social e tem por
objecto analisar o benefcio, concebido, no seu sentido
mais lato, como um dom, uma ddiva do superior para
com o inferior, muito embora o autor aceite certas
formas diferentes de ddiva (cita inclusive a ddiva
espontnea da prpria vida pelo servo ao seu senhor
para salvar a deste).
Para tratar desta concepo subjacente, que constitui
um pressuposto ideolgico de todo o pensamento do

60
autor e em consequncia dela mesma sob uma
perspectiva moralista, justificada tambm em termos
teolgicos, D. Pedro socorre-se de diversos autores aos
quais foi beber as suas concepes e as justificaes que
para elas avana. Antes de mais nada, invoca a obra de
Sneca De Beneficiis. No entanto, lana mo de muitas
outras, como as de Ccero, Santo Agostinho, Santo
Isidoro de Sevilha, S. Toms de Aquino, para mencionar
somente algumas delas.
No admira, nestas condies que, constituindo ao
mesmo tempo o Livro da Virtuosa Benfeitoria uma
abordagem em que a defesa da ordem feudal tida
como natural e um pressuposto indiscutido e
indiscutvel, esteja penetrado duma viso moralista,
tendo um dos seus eixos fundamentais na aceitao e
defesa da ordem servil, tanto no plano moral e social
como no plano econmico.
Ao contrrio daquilo que encontramos em lvaro
Pais (e mesmo at certo ponto em Durando Pais) no
existem aqui referncias a quaisquer fenmenos
econmicos concretos como tais mencionados. As
referncias movem-se quase sempre no plano das
abstraces mais gerais invocadas sob a perspectiva
moralista segregada por uma ideologia profundamente
impregnada pela viso hierrquica feudal. Da tambm
que, fenmeno tpico desta ideologia aplicada s
actividades economistas, se no vejam nunca estas
actividades como realidades sociais desenvolvendo-se
no quadro de condicionalismos concretos que impem
os grandes tipos de relaes econmicas da poca.
Restringe-se a observao aos agentes individuais
isolados, considerados nas suas motivaes subjectivas,
tendo o benefcio por placa giratria de toda a exposio.

61
Poderemos resumir as ideias que se espalham pelos
excertos que se podem destacar sublinhando aquilo que
mais relevante, sob a ptica das manifestaes do
pensamento econmico deste prncipe quatrocentista,
apontando alguns dos seus aspectos mais ntidos.
O Infante aceita a existncia objectiva da sociedade
como expresso de laos de solidariedade entre os
homens mas que se manifestam antes de mais nada
numa comunho subjectiva e moral. Citando Guido de
Coluna e Salstio, escreve que at os animais brutos
ajudam os seus semelhantes; tambm a necessidade
que obriga os seres humanos a reunir-se em
comunicabidade poltica, devendo auxiliar-se o mais
possvel. Da tira a regra de que o prncipe deve ser o
mais bondoso dos indivduos. Simultaneamente utiliza
esta concepo para justificar a ordem feudal: o prncipe
deve aperfeioar o seu senhorio, isto , o seu domnio
e, ao mesmo tempo, ajudar alguns senhores afim de
suportarem o seu estado (quer dizer, os seus domnios
prprios), dando-lhes benefcios, proventos e honras
(Liv. 2., captulo 14. do Livro da Virtuosa Be feitoria).
Manifesta-se depois como uma das principais
caractersticas do seu pensamento a transferncia de
toda a anlise para o plano moral e subjectivo.
Proclama que no benefcio (que consiste em doar)
aquilo que fundamental a inteno com que se d.
(Excerto I). A mesma concepo afirmada no captulo
seguinte, ao proclamar-se que a parte principal do
benefcio consiste na afirmao da vontade do
outorgador da ddiva; e de tal forma que a sua validade
vai para alm do perodo de existncia do objecto
concreto do benefcio, da mesma maneira que no so
os smbolos materiais que exprimem a bondade, como

62
tochas acesas ou ricos paramentos; so apenas os
smbolos. (Excerto II).
Encontramos a mesma transposio total para o
plano subjectivo nas referncias a outras questes de
tipo econmico ou, pelo menos, econmico-social.
isso que se afirma com clareza, por exemplo, quando se
aborda o benefcio que perdido antes de ser dado
(Livro 6., captulo 3.). Entende-se que isso sucede
fundamentalmente em resultado das intenes tanto do
outorgador como do recebedor do benefcio,
nomeadamente da cobia com que actuam.
J se salientou que um dos aspectos fundamentais do
pensamento do infante D. Pedro se manifesta numa
viso rigidamente hierrquica de acordo com a estrutura
feudal, segundo a qual a sociedade se organiza em
classes verticalmente estruturadas, ocupando o vrtice a
classe senhorial, ela prpria moldada igualmente dessa
maneira, estando o monarca no cimo e seguindo-se os
senhores pela ordem da sua importncia. Nesta ordem
de ideias procura-se legitimar a razo de ser de
semelhante ordenamento social e econmico,
justificando-se os benefcios concedidos aos senhores,
que alis revestiam concretamente formas diversas,
desde os domnios territoriais s prestaes pecundirias
e a outros valores, muito embora o autor nunca os
discrimine na sua anlise.
Esta posio manifesta-se ainda necessariamente na
aceitao e defesa do estatuto de senhor e servo. Este
ltimo o indivduo que faz seus actos por azo final de
proveito alheio, ao passo que o homem livre aquele
que faz suas obras por si mesmas.
Mas curioso notar que a servido estrita, tanto na
forma da ligao homem a homem como atravs da

63
gleba, j no tinha no sculo XV qualquer significado em
Portugal. As relaes de dependncia revestiam ento a
ndole de liberdade pessoal combinada com o
monoplio senhorial da terra, doutras foras naturais e
de instalaes fixas de produo (embora no todas),
situao que os nossos antepassados que foram os
protagonistas dessa realidade apelidavam de maladia.
Aqui o autor toma das suas fontes os princpios
abstractos da dependncia que nelas assumiam o
carcter de servido para os aplicar a papel qumico,
sem ter em conta as diferenas concretas que a
sociedade do seu tempo lhe patenteava.
Porm, seja como for, o miolo fundamental da
dependncia continuava a manifestar-se, razo pela qual
as ideias que espraia acerca da servido, como estado
natural inelutvel, continuavam a cumprir uma funo
social concreta, emergindo alm disso de condies
sociais que no eram menos concretas...
Quando procura justificar os tributos pagos pelos
povos aos seus prncipes, reafirma a sua ideologia
senhorial: eles permitem que os prncipes defendam os
seus sbditos, evitando que os vizinhos lhes faam
dano; tambm por esta razo que os prncipes leia-
se: os senhores no devem sustentar-se pelo exerccio
de artes mecnicas nem por ofcios de mesteirais
eles so a principal cabea da cavalaria, leia-se, das
foras armadas mais desenvolvidas. A sua profisso a
das armas. (Excerto VI, ao tratar de quem pode
licitamente pedir os tributos.)
Observe-se que os tributos de que fala o autor so
todas as formas de receitas senhoriais e no apenas
aquelas a que nos tempos modernos anda associada a

64
ideia de tributo ou imposto, conforme j se observou no
captulo anterior.
Anote-se ainda que o infante considera no ser digno
do estado dos senhores o exerccio do trabalho artesanal
mas, curiosamente, exclui dessa proibio tanto o
trabalho agrcola como a actividade mercantil. que o
primeiro era admitido h j muito (lembremos a
disposio do rei D. Diniz a tal propsito), o que
entronca na organizao econmica da classe senhorial,
pois havia pequenos nobres com diminutos domnios
territoriais, o que os compelia tambm ao trabalho agro-
pecurio. Quanto actividade mercantil, a omisso pode
resultar de mero esquecimento ou ser uma consequncia
do facto de haver no seu tempo nobres que,
especialmente no comrcio ultramarino ligado s
relaes que no seu tempo j existiam com o norte de
frica, desenvolviam actividades deste gnero...
Podamos encontrar muitas outras disposies em que
a viso natural do estatuto servil afirmada e, mais do
que isso, defendida e considerada natural. D. Pedro
admite o benefcio prestado pelo servo ao senhor, a
despeito de ele ser sempre de menor estado do que o
senhor: existir benefcio nos casos em que ele resulta
da livre vontade do servo e no da imposio duma
ordem pois, continua o autor, erra gravemente quem
julga que pelo facto de o servo estar pelo corpo sujeito
ao senhor, no haja nele uma parte em que livre a
sua vontade (na medida em que se pode afirmar, claro).
Mas a ideologia feudal-senhorial no se manifesta
somente nesses dois aspectos centrais que acabam de se
invocar, quer dizer, a concepo da organizao
hierrquica feudal e o carcter natural das relaes de
servido. Ela surge diante de ns na defesa das velhas

65
concepes da Igreja, segundo as quais a riqueza
material condenvel, pois o que interessa o plano
moral onde as riquezas materiais no contam. O que
conta a afirmao da virtude moral. Vejam-se por
exemplo os captulos 1., Liv. 1., ao definirem-se os
principais tipos de benefcio, e 3., Liv. 6.). Neste
ltimo, ao referir os casos em que o benefcio perdido
antes de ser dado, termina por sustentar que se no deve
pr o corao em grandes riquezas pois este licor faz
crescer o calor e crescer uma sede que se no pode
apagar.
Deve ainda chamar-se a ateno para outras passagens
do captulo 2., Liv. 2.. Por um lado, pela referncia
directa que a efectuada s conquistas ultramarinas e,
por outro, pela natureza das crticas que se dirigem aos
seus protagonistas.
Condena o Infante D. Pedro aqueles que acrescentam
a sua soberba derramando sangue ao conquistar
longnquos lugares, lutando pelo que no nosso e que
abandonam a famlia e percorrem longnquos lugares da
terra. No a actividade das conquistas, porm, que
como tal atacada. O que se critica a atitude moral
individual de acumular as riquezas logradas, em vez de
serem utilizadas como meio de realizar benefcios. O
que se denuncia a nsia da acumulao individual de
riquezas obtidas nas conquistas. O que afinal est de
acordo com a concepo ideolgica medieval que ainda
alimenta o pensamento deste filho do rei D. Joo I.
No entanto, seja nesta modalidade de enriquecimento
pessoal, seja noutras (como sucede com o exerccio de
qualquer tipo de actividade mercantil ou financeira, de
armador naval ou atravs da agricultura dos lavradores
mais importantes), esta denncia da riqueza material

66
nada mais , no fundo, do que o ataque a um certo tipo
de riqueza material, uma vez que a classe senhorial
medieva dispunha duma base de riqueza material
evidente. Aquilo que esta ideologia atacava, ignorando
completamente nas suas anlises a riqueza proveniente
da ordem feudal (considerada como um dado eterno e
imutvel), era a acumulao de riqueza realizada
segundo relaes para-capitalistas. A ideologia senhorial
compreendia, mesmo sem plena conscincia disso, que
essa actividade econmica constitua um grande
adversrio.
Terminaremos o comentrio ao pensamento
econmico do Infante D. Pedro chamando a ateno
para os captulos 4. e 6., Liv. 6., no Livro da Virtuosa
Benfeitoria. Neles, ao denunciarem-se formas de benefcio
que so apenas aparentes, condenam-se pela
circunstncia de no passarem de manifestaes de
usura, de cobranas de juros.
A tais casos chama o autor formas onzeneiras do
benefcio, visto serem outorgadas tendo em vista obter
uma paga. E, de acordo com as concepes tradicionais
e dominantes na poca, denuncia-se duma maneira
genrica a cobrana de juros. Eis mais uma das escassas
afirmaes do autor acerca de fenmenos econmicos.

2. REI D. DUARTE

Na obra do rei D. Duarte, Leal Conselheiro, escrita


posteriormente de seu irmo D. Pedro (aquele
monarca nasceu em 1391 e viria a falecer em 1438),
igualmente muito difcil encontrar referncias a questes

67
econmicas. E, quando surgem, no se manifestam em
apreciaes de fenmenos concretos. Resultam do
discretar acerca de princpios ticos ou polticos
abstractos.
O Leal Conselheiro constitui mais uma das obras que
surgiram em Portugal guiadas pela orientao de
fornecer regras de educao e de orientao a prncipes
e grandes senhores. D. Duarte inspirou-se
essencialmente na doutrina crist, em Aristteles, Frei
Gil de Roma (cuja obra teria sido escrita em 1285 tendo
em vista a educao de Filipe o Belo), em S. Gregrio
(Livro Pastoral), etc.
Esta obra do rei portugus no se apresenta to
rigidamente estruturada como a de seu irmo. O autor
move-se com maior liberdade no tratamento do
assuntos, misturando temas diversos, que vo desde
consideraes morais e religiosas at apreciao de
problemas ligados s relaes familiares, a invocaes
memorialistas e mesmo indicao de regras para o
clculo horrio (captulo 101. e 102.).
Para podermos reter seis textos em que se faz
meno, directa ou indirectamente, de pontos de vista
que traduzem uma afirmao de princpios abtractos de
natureza econmica, houve que concentrar a ateno
em trs dos cento e trs captulos que constituem a
obra. O que d a entender a maneira absolutamente
secundria como a ideologia senhorial da poca
considerava a actividade econmica na direco poltica
dominial: o econmico, para o pensamento medieval
dominante, corria de per si, como que por uma ordem
natural das coisas.
Acresce que, como alis tambm acontecia com
outros autores, D. Duarte recorria por vezes ao mero

68
comentrio ou at transcrio doutra obra. assim
que, por exemplo, o captulo 90. de Leal Conselheiro,
como assinala Joseph M. Piel, constitui a traduo do
captulo 21. da 3. parte do Livro Pastoral.
As ideias centrais que se tiram das passagens
assinaladas so, mais uma vez, da mesma ndole de
algumas j registadas anteriormente. Por um lado,
revelam uma evidente subjectivao integral da
apreciao de fenmenos econmicos, sendo estes
considerados atravs da perspectiva das intenes e
objectivos dos protagonistas individuais dos actos que
se analisam e orientando-se simultaneamente pelas
regras morais crists. D. Duarte afirma, por exemplo,
que dar mantimentos e roupas a quem necessita mas
envolver o corpo e a alma em pecado oferecer aquilo
que de menor importncia (Excerto terceiro de Leal
Conselheiro, no Apndice).
Por outro lado, exprimem a ideologia senhorial com
toda a clareza. o que sucede quando se procura
justificar a ordem econmica, social e poltica feudal
atravs da divindade: Deus, escreve D. Duarte,
distribuiu as coisas terrenas como quis, cabendo a uns
governar os outros, devendo estes ser mordomos
daqueles, dando os governados o alimento aos que
governam (captulo 89.).
A concepo ideolgica feudal tpica surge tambm
com nitidez quando o autor lana mo da obra de S.
Gregrio para condenar a acumulao de bens materiais.
A este propsito ataca os indivduos que cobiam muita
riqueza, pois ao obterem muito neste mundo perdem
um lugar no paraso (captulo 89.), bem como aqueles
que, embora no cobiando o alheio, todavia so
incapazes de praticar qualquer liberalidade (liberaleza);

69
envolve na mesma condenao o indivduo que,
dispondo de riquezas, no as coloca ao servio geral, os
que esquecem que a terra comum a todos os
homens, destinando-se igualmente ao sustento de
todos (captulo 90.). E como j frisara que os que
governam, isto , os senhores, devem ser sustentados
pelos outros que, como tais, so seus mordomos, v-se
aqui com clareza a defesa da ordem feudal: os
produtores directos devero pagar o sustento, quer
dizer, satisfazer a renda feudal nas suas mltiplas
prestaes s entidades dominiais. Aqui se manifesta
tambm a oposio a uma ordem de tipo para-
capitalista cuja base a propriedade da terra livremente
comercializada sem encargos senhoriais.
D. Duarte, no identifica o dono de bens materiais
com o titular do patrimnio dominial, pois para o autor
este um mero comparticipante na comunho do uso
da terra em proveito de todos (todos: classe senhorial e
classe dos produtores directos). Sob esta ptica afirma,
tambm, que as riquezas, para serem teis , devem ser
utilizadas ao servio de Deus (no mesmo captulo).
A propsito do pecado da avareza enuncia ainda o
monarca alguns princpios que entende serem essenciais
na actividade econmica; porm ela considerada do
mbito da unidade familiar exprimindo-se na orientao
do chefe do agregado, segundo a velha tradio, herdada
de Aristteles e dos seus discpulos. Neste sentido
avana algumas regras de conduta individual,
escrevendo que se deve gastar em proporo dos
rendimentos disponveis, equilibrando receitas com
despesas e pagar-se aquilo que porventura devido a
outrm; no entanto, abrange nesta referncia princpios
de conduta social, como sucede quando aponta que

70
ningum se deve apropriar do que pertence a outrm
nem reter qualquer coisa contra direito e razo.
(Excerto includo na Antologia do Apndice). As
preocupaes do rei D. Duarte por princpios
econmicos no vo alm disto.

3. FERNO LOPES

curioso observar que os estudos que tm sido


levados a cabo acerca do pensamento econmico em
Portugal afastam sistematicamente o grande cronista
quatrocentista do seu campo de anlise. E, no entanto,
embora naturalmente inserido no contexto de relatos
histricos em que o autor no envereda por reflexes
abstractas e gerais a propsito de acontecimentos
econmicos, nem por isso se pode negar a presena das
concepes de Ferno Lopes nesse domnio em muitas
das suas descries e comentrios.
isto que procuraremos reter. Pondo de lado as
referncias em que transmite aspectos da vida
econmico-social durante a segunda metade do sculo
XIV e os primeiros anos do sculo XV (e que chegaram
at ns nas trs crnicas que sabemos serem
inquestionavelmente da sua autoria), noutros passos
adopta uma posio crtica que desnuda as suas
concepes. Alis, at se poderia ter ido mais longe,
detectando atravs da prpria seleco de todos os
acontecimentos que regista uma atitude que no pode
deixar de implicar um pensamento econmico, a guiar
essa prpria separao entre aquilo que escreve e aquilo

71
que, verosimilmente conhecendo de igual modo, no
entanto omite.
certo que, em regra, Ferno Lopes no explicita
directa e claramente a sua opinio acerca dos fenmenos
e acontecimentos econmicos que nos transmite,
preferindo com frequncia colocar os comentrios com
que procura salientar o seu alcance na boca dos prprios
personagens histricos, uma vez os monarcas e noutras,
inclusive, as massas populares. Mas, nestes casos, quase
sempre fcil descortinar a maneira de ver do autor.
Trata-se dum depoimento de enorme importncia,
visto representar para todos estes sculos o nico que
nesta antologia no emana da intelectualidade feudal.
Permite logo, atravs dum cotejo superficial (e apesar de
no podermos nunca esquecer que se trata de comparar
um escritor de enorme talento com outros que o no
tinham) apreender o abismo que no sculo XV separava
a ideologia senhorial da ideologia burguesa e popular.
Ferno Lopes pertenceu mesma gerao dos dois
filhos de D. Joo I cujas obras j assinalmos, embora
fosse provavelmente alguns anos mais velho do que D.
Pedro e D. Duarte, pois supe-se que teria nascido entre
1380 e 1390 (vindo a falecer em 1459 ou 1460).
O contexto em que surge o pensamento econmico
do grande cronista pode, primeira vista, explica a
ndole totalmente diversa da estrutura das suas doutrinas
econmicas em confronto com a estrutura daquelas que
referimos at agora. Trata-se, com efeito, de relatos de
acontecimentos histricos, constituindo como tais
situaes sociais e econmicas concretas, enquanto os
restantes autores nos aparecem em obras doutrinais de
carcter extremamente abstracto. No isso que explica,
porm, o abismo que separa os dois tipos de viso da

72
actividade econmica. Alis, admitimos que seja essa
precisamente a razo que tenha levado os estudiosos do
pensamento econmico desta poca a no considerar
nas suas anlises o autor das crnicas de D. Pedro, D.
Fernando e D. Joo I. que este aspecto diferencial no
esconde o claro pensamento econmico deste Guarda-
mor da Torre do Tombo pelos finais do primeiro
quartel do sculo XV.
O facto de Ferno Lopes representar a ideologia
burguesa e popular, s por si, da maior importncia,
uma vez que todos os demais autores que pudmos
assinalar so representantes tpicos da ideologia
senhorial-feudal. E no a circunstncia de os escritos
destes ltimos revestirem o carcter de reflexes
doutrinais abstractas que introduz as grandes diferenas
entre uma e outra ideologia. Sucede, pelo contrrio, que
o carcter dos respectivos escritos j uma expresso
das profundas diferenas que as tipificam.
No encontramos em Ferno Lopes, com efeito,
qualquer manifestao do racionalismo retrico dos
idelogos senhoriais, nos quais as respostas s questes
econmicas que levantam j se encontram contidas no
discurso inicial, nelas transpirando com frequncia um
racionalismo to formal e co que hoje parece
enganadoramente duma ingenuidade que faz sorrir.
A racionalidade do pensamento econmico de Ferno
Lopes a expresso da racionalidade das relaes
econmicas em que participava a burguesia do seu
tempo; o racionalismo possvel face s relaes feudais
atingidas por contradies crescentes reflectidas naquilo
a que se costuma chamar a crise econmica do sculo
XIV mas que , essencialmente, a crise do sistema na
viragem deste sculo para o seguinte.

73
Seria em vo que, por exemplo, se procuraria a mais
elementar expresso duma concepo que considerasse
a ordem econmica da sua poca (mesmo nos limites
em que historicamente no podia deixar de a aceitar)
como a concretizao duma ordem divina, como tal
eterna e fixa; ou que a partir da haja a aceitao
mesmo implcita da ordem servil com a respectiva
moral.
Ferno Lopes debrua-se sobre muitos fenmenos
econmicos e sobre eles toma uma posio, enaltecendo
ou criticando a orientao que os monarcas e as diversas
classes sociais neles adoptaram.
Atravs dos textos que seleccionamos das suas trs
crnicas verifica-se que nelas perpassam opinies dum
realismo guiado pelos interesses globais das classes no-
aristocrticas, ao mesmo tempo que se move
necessariamente dentro do quadro das relaes
econmicas bsicas do seu tempo.
Sublinhemos rapidamente os tipos de fenmenos
econmicos invocados por este autor dos quais ressalta
a sua maneira de os entender, reportando-nos
numerao que no Apndice dmos a cada um desses
excertos.
Na Crnica de D. Fernando manifesta a opinio de que o
conde D. Afonso, que se encontrava em Barcelona
como representante do soberano portugus, cunhava
moedas de ouro para pagar aos servidores que o
acompanhavam sem contudo mais fazer do que gastar
o tempo, sem fazer coisa que fosse servio del-rei...
(Captulo 50..)
Assume ainda uma atitude extremamente crtica em
relao s prticas de desvalorizao monetria (as
quebras da moeda) que, facultando enormes receitas,

74
todavia significavam um sacrifcio muito grande para a
populao, exprimindo-se em altas gerais dos preos.
Elogiando o rei D. Pedro pela sua orientao, contrria
desvalorizao, no poupa o seu sucessor a violentos
ataques devido s sucessivas e graves quebras
monetrias que realizou, sublinhando as suas
consequncias nefastas: Crnica de D. Pedro, captulo 11.;
Crnica de D. Fernando, captulo 55. e Crnica de D. Joo I,
captulo 48. e 50.. Mas se D. Fernando danou muito
sua terra com as mudanas das moedas, vindo afinal a
perder as guerras com Castela, perdendo tudo quanto
no seu decurso obtivera e ficando sem nenhuma honra,
em compensao elogia as quebras da moeda que o
Mestre de Aviz realizou.
que Ferno Lopes no via este fenmeno
econmico abstractamente, antes o inserindo no quadro
social no seu conjunto. No tempo do Mestre de Aviz as
enormes desvalorizaes, com as gigantescas altas de
preos que implicavam, foram impostas pelas
necessidades da guerra patritica contra os grandes
senhores e contra Castela; por isso cita o dito que se
tornou famoso: mais vale terra padecer do que terra
perder! Crnica de D. Joo I, captulo 99..)
Ligado a isto, como se disse, defende a estabilidade
dos preos. Por isso mesmo deixa transparecer a sua
concordncia com os esforos de D. Fernando para,
aps as guerras contra Castela, estabilizar os preos.
Ferno Lopes manifesta-se no sentido de apoiar o
tabelamento dos preos (as almotaarias) que este rei
ordenou em consequncia das queixas dos povos,
originadas tanto pelas suas subidas como pelas
confuses trazidas ao sistema monetrio pelas
numerosas emisses monetrias. (Excerto VI.)

75
Porm o seu pensamento econmico, surge ainda em
muitos outros aspectos. Quer na Crnica de D. Pedro
(captulos 11. a 13.), quer na Crnica de D. Fernando (no
55.), quer ainda na Crnica de D. Joo I (captulo 48., 1.
volume) defende o equilbrio da administrao
econmica real, o equilbrio das despesas com as
receitas. Sublinha, a tal propsito, o carcter positivo da
administrao no tempo de D. Pedro, que pde
acumular valores atravs de sucessivos saldos positivos
(os reis faziam grandes tesouros do que lhes sobejava
de suas rendas, assim dispondo de fundos para fazer a
guerra em defesa do reino em defesa do reino, note-
se.)
A respeito da poltica fernandina, Ferno Lopes elogia
as medidas que este monarca viria a tomar, quer no
campo agrrio quer no do fomento da construo e da
actividade naval, como se exemplifica na Crnica de D.
Fernando, captulos 89. a 91..) E no se trata, pelo
menos implicitamente, de apoiar somente medidas de
fomento da produo e da actividade mercantil
consideradas in abstracto. Trata-se pelo contrrio, de
providncias concretas, com a notvel caracterstica
adicional de interessarem fundamentalmente burguesa
agrria, comercial e dos armadores navais.
Ao abordar a poltica fiscal dos reis, em especial
relacionada com as sisas temporrias impostas sobre as
transaces em consequncia de encargos
extraordinrios, sobretudo decorrentes de guerras,
Ferno Lopes mostra uma compreenso objectiva de
significado que tais encargos assumiam para as classes
burguesas e populares (veja-se o exemplo do captulo
201., Crnica de D. Joo I.)

76
Por fim, um dos aspectos mais salientes do seu
pensamento econmico, visto reportar-se s bases das
relaes econmicas da poca, enumera os benefcios
que o concelho de Lisboa obteve finda a guerra contra
Castela e que se consubstanciaram em grande parte nos
numerosos encargos de tipo feudal que o Mestre de
Aviz retirou aos seus moradores (captulo 154.).
Sem impugnar a estrutura econmico-social no seu
conjunto o que no era possivelmente para um porta-
voz da ideologia no-feudal-senhorial da primeira
metade do sculo XV o cronista aponta
insistentemente para a estrutura interna do sector
senhorial da fidalguia e para as grandes alteraes que,
em consequncia da guerra civil e da guerra contra
Castela, esta parcela da classe senhorial conheceu aps
1385. No deixa, a tal propsito, de chamar a ateno
para o aparecimento de novos grandes fidalgos que
ascenderam a esta classe (volume 1., captulo 128.,
volume 2., captulos 152. e 202.). A este respeito fala
mesmo da sptima idade, ao lembrar que alguns
pescaram tanto para si que normalmente traziam
consigo um squito de vinte a trinta cavaleiros
(transcrio XIV).
A sua compreenso da estrutura feudal est presente
na referncia objectiva e sem consideraes laterais que
Ferno Lopes avana a propsito da atitude de Nuno
lvares Pereira ao dar a vinte dos seus servidores na
guerra algumas das imensas terras e rendas que D. Joo
I lhe doara. O cronista no faz comentrios mas fornece
uma informao perfeitamente objectiva do
acontecimento permitindo compreender a oposio da
burguesia a esta atitude: essas terras e rendas foram
dadas em prstimo, quer dizer, como doao impondo

77
uma vinculao feudal hierrquica, pelo que cada um
desses vinte beneficirios havia de ter um certo nmero
de escudeiros para servio do rei e de Nuno lvares
Pereira quando fosse necessrio (captulo 151.).
De resto, esta compreenso da importncia da
reorganizao da classe senhorial laica particular, a
nobreza, ressalta tambm de muitos outros passos,
como sucede com os captulos que dedica ao
nascimento da Casa de Bragana nas ltimas pginas do
segundo volume da Crnica de D. Joo I.

4. JOO SOBRINHO

O penltimo autor quatrocentista que assinalaremos


Frei Joo Sobrinho, cuja data de nascimento se ignora
mas que faleceu em 1486, sendo portanto,
provavelmente, da gerao imediata dos trs
anteriores, os dois prncipes reais e Ferno Lopes.
Ocupou Joo Sobrinho uma posio de relevncia na
hierarquia eclesistica, pois foi por duas vezes eleito
provincial da Ordem dos Carmelitas. Nascido em
Lisboa, viria a frequentar a Universidade de Oxford
onde obteve o grau acadmico de mestre em Teologia.
Escreveu um livro (como os demais membros da Igreja
que citmos at aqui, redigiu-o na lngua internacional
da poca, o latim), a que deu o ttulo De justitia comutativa
et arte campsoria se cambiariis ac alearum ludo. A designao
indica parte dos assuntos sobre os quais se debrua:
Acerca da justia comutativa, da arte cambiria ou dos
cmbios e do jogo de azar. Foi editada pela primeira
vez em Paris no ano de 1483.

78
Para se poder, como nos demais casos, formar uma
ideia directa das concepes econmicas ou sobre a
actividade econmica deste autor, reproduzimos no
Apndice algumas das passagens do seu livro que nos
pareceram mais significativas.
De acordo com a orientao anterior, permitimo-nos
chamar a ateno para alguns dos aspectos mais
salientes do pensamento deste clrigo imediatamente
post-medieval.
Os extractos de Da Justia Comutativa que vo sob os
nmeros I, II, VI e XIII referem-se apenas estrutura
da obra, tendo em vista familiarizar o leitor interessado
com as matrias nela tratadas, bem como com a
organizao da sua abordagem.
As questes que Joo Sobrinho considera, revelando
uma interpretao de fenmenos ou actividades
econmicas, incidem fundamentalmente sobre quatro
pontos. Um deles e dos mais relevantes acerca da
interpretao ideolgica deste telogo quanto a questes
econmicas reporta-se naturalmente sua concepo
genrica da estrutura do sistema econmico-social.
Aborda-a na primeira das trs partes em que divide o
livro e sob a epgrafe Do domnio civil.
Dos sete captulos em que desbobina as suas
consideraes a tal respeito seleccionamos trs
passagens, constituindo os fragmentos III, IV e V.
Joo Sobrinho fundamenta na queda do homem a
estrutura econmica da sociedade do seu tempo, que,
alis como os demais representantes da ideologia
dominante, considera eterna e imutvel, de harmonia
com o pensamento coetneo que supunha que a
humanidade contaria poucos milhares de anos de
existncia, vindo desde Ado e Eva: a diviso dos

79
domnios resultou de lei da natureza decada e devido
ao estado de decadncia; essa diviso materializou-se
atravs da aco humana (atravs do direito positivo
humano derivado do direito natural). A diviso foi justa
porque resultou duma lei positiva igualmente justa,
exemplificando com a justa distribuio efectuada por
No depois do dilvio. Duma maneira geral o direito
divino sancionou a diviso dos domnios que, segundo
cr, irrevogvel, logo histrica.
Portanto a ordem feudal justa, sancionada por Deus
e pela moral. A este propsito Joo Sobrinho procura
igualmente justificar com argumentos teolgicos e
morais a existncia de bens comuns. Mas em que que
o autor pensa fundamentalmente quando se refere a este
gnero de bens? Considera os bens das comunidades
religiosas (como mosteiros, colegiadas, cabidos das ss),
conforme alis proclama explicitamente (confrontar o
extracto IV): os membros dos organismos eclesisticos
colectivos possuem os seus bens prprios, existindo ao
seu lado os bens comuns da organizao religiosa em
que esto integrados (e de que naturalmente disfrutam).
o que suceder com os coutos e outros domnios
deste ou daquele mosteiro, por exemplo, com o de
Alcobaa, que citamos por ser ento um dos mais
importantes do pas. Neles, divididos em unidades
familiares, trabalhavam os agricultores a radicados
sujeitos aos diversos encargos para com o mosteiro.
Existiam ainda as reas de reserva directa (as
granjas), nas quais podiam laborar os prprios monges
apoiados pelo trabalho gratuito exigido aos camponeses
num determinado nmero de dias no ano (as geiras
dadas entidade senhorial, que viriam na poca

80
contempornea a ser designadas pelo termo corveias,
importado de Frana).
A preocupao do autor aqui claramente
determinada pelos interesses da Igreja. Ele olvida que na
sua poca existiam bens comuns de grande vastido e
importncia econmico-social, como sucedia com os
bens comuns dos concelhos, alm doutros tipos de bens
comuns trabalhados pelos produtores directos. Mas
estes no esto no esprito do nosso autor.
Para justificar a ordem feudal que alis invoca at,
em geral, sob a ptica particularizada dos interesses do
sector senhorial a que pertencia, a Igreja socorre-se
duma mescla de argumentos teolgicos, morais e
jurdicos. Tal ideologia tinha por isso de aparecer, como
em Durando Pais e lvaro Pais, por um lado fixa, rgida,
encarada numa perspectiva de eternidade, tanto a
montante como a jusante do seu tempo. Vinha desde os
primeiros homens e duraria sempre no futuro. E, por
outro lado, cegava-o para a considerao de todos os
demais aspectos em que assentava a vida econmico-
social da sua poca, mesmo quanto a aspectos que
respeitassem a outras estruturas senhoriais (como as da
nobreza e da famlia real), para no falar j nas relaes
econmicas em que intervinha o outro elemento da
relao dominial, os povoadores e trabalhadores dos
domnios territoriais.
Outro fenmeno econmico central que nos aparece
em Da Justia Comutativa a actividade mercantil
(Cotejem-se os captulos 4. e 6. da 2. Parte). Joo
Sobrinho reconhece o seu carcter necessrio mas
procura enunciar algumas regras tendo em vista a sua
regulamentao, para cuja fundamentao vai buscar
argumentos de ordem teolgica: ser legtima ou

81
ilegtima consoante os mbeis subjectivos dos seus
protagonistas, visto no aceitar que se exera o
comrcio por cobia pecuniria.
Julgamos valer a pena sublinhar que, seguindo a via da
exemplificao emprica que j encontramos noutros
autores, cita casos concretos de actividade mercantil
para ilustrar as concepes expostas mas somente
menciona transaces mercantis externas com pases
europeus. Isto digno de nota na medida em que,
escrevendo no ltimo quartel do sculo XV, numa altura
portanto em que a actividade mercantil dos portugueses
j penetrara profundamente em frica para alm do
norte do Continente Negro, todavia isso no
impressionava o esprito do autor. Basta ler a parte final
do captulo 3. da 2. Parte para o verificar: ilustram-se
transaces comerciais com casos passados em feiras e
com o comrcio internacional entre Lisboa, Londres,
Florena; ou ento abstractamente, como acontece no
captulo 6. a seguir, no qual se no espacializam os
exemplos mas onde, tendo em conta as outras
referncias, estamos em crer que o autor no ter no
pensamento transaces com as praas ou as feitorias
africanas...
O terceiro grande tema do discurso econmico-
ideolgico deste telogo quatrocentista a usura, cuja
importncia de facto crescera na sua poca
relativamente ao que sucedia nos sculos precedentes.
Aparece por isso logicamente ligada de perto ao
comrcio, visto ser no seu exerccio que mais apareciam
as situaes de emprstimos remunerados com um juro
(captulos 1., 2. e 3. da 2. Parte).
O autor afirma expressamente que a usura existe nos
contratos em que, depois de transferido o domnio, se

82
recebe alguma coisa alm do capital, quer em dinheiro,
como acontece em geral entre mercadores ou
negociantes, quer em coisas de outra espcie.
Argumenta contra o emprstimo com juros
socorrendo-se de elementos teolgicos: em primeiro
lugar porque a usura no existia antes do pecado
original, quando todas as coisas eram comuns; em
segundo lugar o credor, ao ceder o montante
emprestado, deixa de ser dono dele, pelo que no pode
ser remunerado; em terceiro lugar o dinheiro por si no
d fruto, s o fazendo por aco do negociante.
Ao fornecer regras para detectar a usura, Joo
Sobrinho introduz como um dos critrios o tradicional
argumento teolgico segundo o qual a cobrana do juro
significa vender o tempo, que pertena de Deus;
exemplifica logo de seguida com situaes imaginrias
de transaces entre mercadores, afim de ilustrar as
maneiras de separar as situaes em que lcito receber
alguma coisa alm do capital.
O quarto e ltimo grande tipo de fenmeno
econmico considerado nesta obra abrange os cmbios
a propsito dos quais o autor se debrua no captulo
quinto da segunda parte.
Define o cmbio como a troca de dinheiro por
dinheiro, isto , a troca do dinheiro que circula numa
nao pelo dinheiro que circula noutra, colocando de
seguida a questo de saber se semelhante actividade
legtima.
A resposta de Joo Sobrinho vai no sentido de ser
legtima, desde que se faa sem dar cabida s astcias
da cobia. Considera o cmbio a expresso da troca
segundo a razo, existindo a par da troca segundo a
natureza que abrange a permuta de coisas. Essa

83
caracterizao da actividade cambial mostra s por si
que o autor reconhece a indispensabilidade dessa
actividade econmica no mundo do seu tempo.
claro, que as passagens que reproduzimos no
Apndice no fornecem sequer os principais aspectos
dos quatro tipos de fenmenos nelas referidos. Alm
disso, Joo Sobrinho ainda se refere episodicamente a
um ou outro que no comentamos porque no nos
podemos alongar para alm de certos limites, como
sucede com o contrato de seguros, o qual alis condena
sem reservas.

5. DIOGO LOPES REBELO

O ltimo autor que abordaremos dentro do sculo XV


ainda um membro da Igreja, Frei Diogo Lopes
Rebelo, contemporneo de Frei Joo Sobrinho e que
faleceu doze anos mais tarde do que este ltimo,
portanto em 1498.
Diogo Lopes Rebelo foi mestre do Duque de Beja,
mais tarde o rei D. Manuel I. Ensinou-lhe leitura e
escrita e posteriormente gramtica latina. Estudou
escolstica na Universidade de Paris por iniciativa deste
prncipe, afirma-o ele prprio na dedicatria do livro de
educao de prncipes e grandes senhores que redigiu
em latim: Liber de Republica ou De republica gobernanda per
regem 11. Em 1505 o rei mandou pagar uma penso de 10
554 reis aos seus herdeiros.
Tratando-se dum livro de carcter poltico e moralista,
so escassas as referncias a questes econmicas nele
contidas.

84
A obra deste autor desdobra-se por vrios captulos,
em alguns dos quais aborda questes econmicas ou
econmico-sociais, tanto dum ponto de vista do
princpios abstractos como sob uma perspectiva
concreta. No primeiro debrua-se sobre a existncia
social e os seus fundamentos; no dcimo tece
consideraes sobre a avareza (questo que j
encontramos tratada em autores anteriores), criticando
os monarcas que so atingidos por este vcio; e
aproveita a ocasio para, parafraseando outros
comentaristas que igualmente exprimem esta posio
ideolgica de raiz pr-feudal e antimercantilista, pregar
o desprezo pela riqueza mobiliria, particularmente na
forma monetria. O captulo dcimo primeiro considera
as leis que o rei deve impor aos seus sbditos. A este
respeito emite o opinio acerca da situao das minorias
tnicas existentes na sociedade portuguesa do seu
tempo, isto , os judeus e os sarracenos, sobretudo os
primeiros, cuja importncia quantitativa e social era
muito mais relevante do que a dos mouros.
Transmitindo ao soberano a sua opinio acerca da
questo judaica, sustenta que o rei tanto pode expuls-
los em boa conscincia como pode mant-los no pas, o
que dever resolver conforme lhe parea ser mais
conveniente para o reino; e a seguir (o que talvez d a
entender que se inclinaria mais para a no-expuso)
declara que, no devendo ser perseguidos injustamente,
devero todavia satisfazer maiores montantes de
encargos, reportando-se a talhas, gabelas e exaces;
esta mesma doutrina deve ser aplicvel aos sarracenos.
Alm disso, se os judeus no forem expulsos escreve
Lopes Rebelo deve-lhes ainda ser vedado o exerccio
de funes pblicas e posse de magistrados prprios.

85
Os captulos em que encontramos mais claramente
expostas as ideias econmico-sociais do autor so
apenas dois, o primeiro e o dcimo quarto, dos quais
extractamos no Apndice duas passagens.
Os restantes, alm dos captulos dcimo e dcimo
primeiro j mencionados, incidem sobre questes
polticas, como a origem do poder poltico, a questo do
tiranicdio, a guerra justa, o estatuto real e a sua
dignidade, os princpios que devem orientar o rei no seu
governo, as virtudes que lhe so necessrias, como a
prudncia, a capacidade para se aconselhar, a
misericrdia e a justia, a fortaleza e a magnanimidade, a
temperana, a liberalidade e a magnificncia, bem como
a afeio e a amizade que deve dispensar aos seus.
Muitos destes temas encontrmo-los tratados
igualmente em outros autores de livros de reis, como
vimos, tanto em lvaro Pais como no Infante D. Pedro
e no rei D. Duarte.
Estas concepes ideolgicas fundamentais da Idade
Mdia, bem como a fundamentao racional, tica e
teolgica em que se escudavam acerca da estrutura
hierrquica na trplice dimenso econmica, social geral
e poltica aparecem tambm em Diogo Lopes Rebelo.
Para tanto socorre-se de Aristteles, do pensamento dos
Apstolos, de Toms de Aquino e doutros idelogos,
fundamentalmente no captulo primeiro, mas tambm
noutros, em particular no captulo dcimo quarto
dedicado ao estudo dos impostos.
Comea por apoiar-se em Aristteles para,
sustentando serem os homens animais sociveis, terem
por isso de se ajudar mutuamente, dividindo as
actividades: uns so sacerdotes e pontfices, orando pela
sade do povo e da Ptria; outros militares que possuem

86
as armas e as mquinas de guerra afim de defenderem o
pas; outros, por fim, so os artistas que servem nos
ofcios mecnicos. Com esta classe Lopes Rebelo quer,
por certo muito sucintamente, assinalar a classe dos
produtores directos que, como bvio, no eram
apenas constitudas pelos homens dos ofcios
mecnicos, mas por muitos outros, como os
camponeses e os pescadores. O que curioso o autor
identificar esta vasta classe atravs dos artfices, quando
na sua poca a importncia quantitativa e
socioeconmica global dos camponeses era muito mais
larga. Porm, seja como for, deste modo que se
procura encontrar uma justificao para a ordem
econmico-social fundamental: ela tem origem divina,
ao mesmo tempo que constitui uma necessidade lgica.
Da, tambm, que fique justificada a existncia do rei
porm com limitaes que, atravs da origem divina do
seu poder, permitem que os monarcas tiranos possam
ser afastados pelo Papa. com base na mesma estrutura
justificativa que legitima a existncia dos nobres, sendo
at obrigao real que disponham de boas armas blicas,
enaltecendo a este propsito os feitos dos antepassados
na guerra contra os infiis no norte de frica, o que
revela j com clareza a presena da mentalidade
decorrente da expanso ultramarina. O mesmo e por
maioria de razo sucede quanto Igreja, cuja fora
social, poltica e econmica (alm da ideolgica)
constitui um dos temas privilegiados das suas
preocupaes. digno de nota que, ao tratar dos
impostos, Diogo Lopes Rebelo defende o pagamento de
rendas aos organismos eclesisticos, referindo-se no
entanto exclusivamente s dzimas e s primcias. Mas a
razo de ser desta referncia restrita fcil de entender.

87
Encargos como esses eram cobrados com generalidade,
tanto nos domnios eclesisticos como nos domnios da
nobreza e do rei; da a preocupao. Quanto aos demais
rditos eclesisticos (que no conjunto deveriam at ser
superiores), porque provinham da estrutura econmica
dominial que assentava na posse dos grandes
instrumentos de produo fixos, caracterstica comum a
toda a estrutura dominial, este autor, como os restantes
que examinmos at aqui, jamais explicita essa realidade
fundamental. que ela desconhecida, por constituir
um pressuposto fundamental, entendido para alm de
qualquer discusso. Talvez nem sequer houvesse, por
fora de condicionantes socio-ideolgicos, seno uma
concepo imaginria das condies reais que, como
tais, evidentemente, nem por isso eram ignoradas.
Por isso os aspectos axiais da vida econmica so
totalmente ignorados pelos porta-vozes das estruturas
scio-econmicas dominantes. O que caracteriza o
pensamento econmico destes autores so as
ausncias, os silncios. Mas isto no constitui uma
falha. Traduz um aspecto necessrio da estrutura do seu
pensamento, cumprindo ainda uma funo social bem
concreta e com incontestvel fora material.
Em todos os autores recenseados neste volume
somente Ferno Lopes constitui uma excepo uma
excepo que se manifesta mesmo quando se limita a
transmitir acontecimentos ligados s estruturas socio-
econmicas e suas modificaes, como sucede quando
fala na Stima Idade, nos relata o conflito entre Nuno
lvares Pereira e a burguesia, influindo esta sobre o
Mestre de Aviz a propsito das doaes de terras e
rendas que o condestvel quis fazer a vinte dos seus

88
principais colaboradores, ou ainda quando descreve com
largueza o nascimento da Casa de Bragana.
O ltimo aspecto concreto do pensamento de tipo
econmico de Diogo Lopes Rebelo que se no poderia
omitir neste comentrio diz respeito aos impostos
cobrados pelos reis, sua razo de ser e seus limites.
Tambm aqui este autor vai na esteira doutros que j
assinalmos. A obrigao que tm os sbditos de pagar
os impostos que vm dos reis precedentes resulta do
facto de o rei militar em defesa da Ptria, defendendo o
povo de inimigos e ladres (veja-se o extracto II),
conservar a paz e a justia entre os homens, construir e
conservar as fortalezas, de, em resumo, ter o mximo
cuidado com todo o povo. Observe-se que, traduzindo a
situao real na poca, so estas as necessidades
colectivas que Lopes Rebelo menciona afim de explicar
os impostos sem os quais o soberano no poderia
acorrer satisfao dessas necessidades. E que nos
finais do sculo XV no estava ainda organizada a
satisfao de necessidades colectivas conta do Estado,
como o ensino, a assistncia mdica ou a previdncia.
Da argumentao expendida conclui o autor que
quem se furta ao pagamento dos impostos comete
pecado mortal. Todavia, esta faculdade real no
ilimitada. S so legtimos os impostos j estabelecidos;
s admite encargos tributrios novos excepcionalmente,
por motivo urgente e razovel; mas tais tributos
devem ser suspensos logo que desaparea a causa do seu
lanamento, invocando (como outros autores que j
vimos) a concepo aristotlica da causalidade eficiente:
Afastada a causa, desaparece o efeito.

89
IV / CARACTERSTICAS PREDOMINANTES
DO PENSAMENTO ECONMICO
MEDIEVO

1. ASPECTOS GERAIS DAS CONCEPES


MEDIEVAIS DOMINANTES

A rpida panormica traada nos dois captulos


anteriores permitiu trazer superfcie os traos mais
representativos das concepes dominantes daquilo a
que hoje chamaramos as concepes das elites cultas
e academicamente institucionalizadas acerca dos
fenmenos de carcter econmico ou, com mais
propriedades, dos fenmenos econmico-sociais, na
medida em que essas concepes no conseguiam com
clareza autonomizar conceitualmente o que relevava do
especificamente econmico face a outros fenmenos,
tanto sociais como por vezes mesmo de ndole natural.
assim que, por exemplo, Durando Pais, na segunda
metade do sculo XIII, afirmava a existncia de quatro
modos simples de aquisio de alimentos (agricultura,
pastorcia, navegao, pesca e caa), sendo todos os
demais combinaes dessas quatro manifestaes
bsicas.
E isto que constitui o ncleo fundamental tanto
para uma aproximao estritamente cientfica das
maneiras de ver o econmico (ou qualquer outro

90
sector da realidade, social ou cultural) como mesmo
para uma aproximao scio-cultural em sentido
genrico.
Ora temos de convir que, pelo menos para a poca
medieval (periodizada, como fizemos aqui, com certa
largueza, de forma a abarcar ainda todo o sculo de
Quatrocentos), no tem sido essa a perspectiva da
generalidade dos estudos elaborados, tanto no nosso
pas como mesmo podemos avan-lo em grande
nmero de trabalhos publicados no estrangeiro.
Por certo que no irrelevante radiografar a estrutura
endgena dum sistema conceitual, encontrando as linhas
da sua organizao lgica e situando-o no processo
evolutivo doutrinal duma poca para a seguinte. Porm
tal processo, posto que necessrio, altamente
insuficiente para o explicar; por vezes mesmo
insuficiente para o interpretar correctamente. No nosso
pas um autor se dedicou essencialmente ao estudo das
doutrinas econmicas. Foi Moses Bensabat Amzalak
quanto ao perodo anterior poca contempornea. O
seu trabalho forneceu muitos elementos de informao
que jaziam esquecidos, incluindo a publicao de obras
que dificilmente um investigador que no dispusesse de
qualquer apoio institucional teria facilidade em
consultar. O mesmo se dir de algumas iniciativas do
Instituto de Alta Cultura ao promover a edio de
diversas obras medievais.
Porm a perspectiva da anlise adoptada hoje
inaceitvel luz dos modernos critrios de interpretao
das concepes sociais histricas, mesmo
individualizadas. Falta-lhes, pelo menos, o
enquadramento das suas reflexes luz duma
hermenutica no emprica, falta-lhes, n grdio de toda

91
esta problemtica, a sua insero terico-crtica na
realidade histrica concreta do meio no qual viveram os
autores dos escritos doutrinais que foram objecto dos
estudos nos ltimos decnios.
Por vezes falta bastante mais do que isto: um mnimo
de senso crtico teoricamente escudado ou at, em
alguns casos, um senso crtico tout court.
Quando se qualifica o pensamento doutrinal sobre a
actividade econmica atribuindo-lhe um alcance notvel
ou excepcional, liga-se semelhante qualificao
bagagem erudita de que dispunha o seu autor. Mas esse
eruditismo pode ser negativo. o que suceder quando
o autor comentado, apoiando-se embora em estudos de
grandes filsofos, dominando ainda as obras de carcter
moralista mais ou menos remotas, todavia revela na sua
invocao um total desfasamento das realidades do seu
prprio tempo, quando as situaes em que utiliza o
pensamento duma autoridade garantida por uma
tradio de centenas ou de milhares de anos, pelo
menos se enquadra numa realidade histrica muito
diversa daquela para a qual ela invocada. E, ento, o
que importa descortinar a raiz explicativa de to
flagrante anomalia aparente.
Para citar um nico exemplo, aberrante que se
interpretem as afirmaes do bispo Durando Pais a
propsito dos cuidados que o senhor deve ter para com
os seus escravos no sentido de que este clrigo do
sculo de Duzentos manifestaria carinho para com
eles. Pois, na verdade, aquilo que o comentarista do
Tratado de Economia est a fazer limita-se a fornecer
algumas orientaes para uma maior eficincia na
administrao da casa do senhor desses escravos ...

92
Ora, combinando a perspectiva da anlise interna do
pensamento dos doutrinadores que invocamos aqui
(excepto Ferno Lopes, cujo significado diverso,
consoante se assinalou na altura respectiva) com a sua
objectivao histrica no sistema econmico concreto
em que viveram, podemos agora sistematizar as
caractersticas mais relevantes do pensamento medieval
portugus. Algumas delas j foram invocadas. Record-
las-emos agora num inventrio um pouco mais
completo.
Comear-se-ia por chamar a ateno para a
circunstncia de constituir uma regra geral, embora de
certa maleabilidade uma vez que as posies dos autores
variam a tal propsito, que jamais os doutrinadores
entre os sculos XIII e XV captem o sistema econmico
em que viviam na globalidade das suas manifestaes
fundamentais, sejam as relaes econmicas no mbito
da actividade produtiva, sejam as relaes econmicas
no conjunto das demais esferas, desde a esfera geral da
distribuio at mesmo dos subsectores mais restritos de
relaes parciais de repartio ou outras. Daqui resulta
que, mesmo quando alguns deles tomam em mos
questes econmicas particularizadas (das rendas aos
juros, dos cmbios, das desvalorizaes monetrias
actividade comercial ou a outras) no conseguem
enquadr-las num sistema de referncias geral, em
ordem a aperceberem-se da sua posio relativa no
conjunto da actividade econmica, quer pelas suas
determinaes e incidncias quer mesmo pelos traos
que lhes encontram. Isso resulta, antes de mais nada,
dessa impossibilidade histrico-ideolgica de conceber o
sistema econmico como uma totalidade dotada duma
lgica objectiva.

93
certo que as posies variam. Se isto clarssimo
em autores como Durando Pais, o infante D. Pedro ou
o rei D. Duarte, e muito menos evidente em lvaro
Pais, Joo Sobrinho ou Diogo Lopes Rebelo, nem por
isso semelhante propriedade geral do pensamento
doutrinal deixa de estar presente em todos eles.
E se, por certo, no podemos afirmar que em Ferno
Lopes exista essa viso da globalidade do econmico
como sistema entretecido por relaes que lhe do uma
unidade estrutural e funcional, pelo menos encontramos
nele a compreenso implcita de sistemas de relaes
parcelares que vo desde as relaes expressas
monetariamente, com as implicaes que a sua dinmica
traz s posies de diversos grupos e classes sociais, at
s relaes sociais entre aristocratas dum lado e
burgueses doutro, entre aqueles e as classes populares
ou entre estas e os diversos extractos da burguesia
medieva. Isto no especulativo. Basta recordar a
maneira como nas suas crnicas reais descreve as
quebras da moeda e as suas consequncias, as medidas
de proteco e fomento da actividade naval adoptadas
por D. Fernando, as crticas s consequncias das trs
guerras em que esse monarca se envolveu contra Castela
ou ento o significado dos privilgios dados pelo Mestre
de Aviz a alguns concelhos, sobretudo ao de Lisboa,
etc., etc.
Outro trao peculiar, constituindo igualmente um
elemento constante de toda a ideologia econmica
dominante desta poca, expressa-se numa viso fixista e
ultra-rgida dos fenmenos econmico-sociais. Por isso
no surpreende que, atravs duma representao de
simples imaginao face prpria realidade concreta em
que os indivduos comparticipavam, no pudesse surgir

94
sequer a interrogao de saber se as questes sobre as
quais se debruavam no assentariam em eixos eternos e
imutveis. claro que isto no exclui de forma alguma
o reconhecimento de certas modificaes de actividades
econmicas sectoriais ou particularizadas, como
acontece com o desenvolvimento da actividade
mercantil, o incremento de actividades financeiras (da
no s o interesse crescente dedicado ao problema dos
juros mas tambm certas alteraes sobrevindas na
maneira de encarar a possibilidade e o mbito da
legitimidade dos juros) alm doutros casos particulares
que se poderiam mencionar. No entanto, o fixismo
ahistrico que necessariamente permeia a sua viso
econmica refere-se aos parmetros fundamentais da
orgnica do sistema; ele resulta, alis, duma funo
social necessria que cabe representao ideolgica
nos representantes do pensamento dominante. Eles no
podiam aceitar a transitoriedade dos grandes processos
econmicos. E se isto no um fenmeno que
unicamente tenha existido na Idade Mdia (pois, como
se sabe, dele foram vtimas os pensadores econmicos
dos sculos seguintes, inclusive os prprios fundadores
da cincia econmica, Adam Smith e David Ricardo
entre o ltimo quartel do sculo XVIII e o primeiro
quartel do sculo XIX), a verdade que este fixismo
assume aqui as formas mais absolutas.
Destas duas caractersticas e a elas intimamente
associadas emergem outras que exprimem igualmente
os condicionamentos socio-histricos do pensamento
doutrinal, bem como as suas funes necessrias. Dum
lado, a concepo de que o ordenamento econmico da
sociedade considerado um dado natural
intransponvel; do outro, a prpria impossibilidade de

95
captao reflexiva da estrutura basilar do ordenamento
social tanto entre si como na prpria orgnica interna
dentro das classes principais (por exemplo, na classe
aristocrtica, os seus trs sectores, rei e famlia real,
nobreza e membros do alto e mdio clero definidos
pelas instituies em que se inseriam). Ao procurar
legitimar-se a hierarquia social estabelecida em termos
to rigidamente visionados, procura-se uma explicao
racional que , em primeiro lugar, lgico-formal (as
necessidades da vida social exigem e exigiro sempre
essa estrutura) e, em segundo lugar, de ordem histrica
mas duma ordem colocada fora da histria: invoca-se
o pecado original, a expulso de Ado e Eva do
paraso.
Uma terceira consequncia da ideologia dominante
acerca do econmico e dos elementos da racionalidade
possvel em que o pensamento dominante se
manifestava tinha implicitamente e era uma das suas
funes materiais essenciais sustentar e procurar
justificar uma moral de submisso s relaes de tipo
servil. Ia-se, por vezes, para alm das exigncias sociais-
histricas concretas e chegava-se at defesa duma
aceitao da submisso espontnea do escravo ao seu
senhor, consequncia, neste excesso histrico, que
provavelmente se poder atribuir aos elementos de
organizao interna da ideologia com a herana recebida
de doutrinadores muito anteriores, de Aristteles a
Santo Agostinho.
Por fim, se esta referncia no tem em conta uma
especificidade que seja monoplio do pensamento
doutrinal acerca dos fenmenos econmicos, porque na
realidade ela geral na conscincia social colectiva
dominante em todos estes trs sculos, pelo menos

96
revela-se com viveza quando aplicada ao econmico,
pela circunstncia de, aqui, a concretidade da sua
objectivao social ser muito mais susceptvel duma
captao emprica do que noutros aspectos (o que nem
por sombras quer dizer que seja mais fcil de explicar
nas suas determinantes subjacentes). Referimo-nos ao
fruste nvel de viso do econmico e, sobretudo, ao tipo
de tessitura lgica da sua explicao que nos aparece em
muitos desses autores. Mas isto no pode ser
erradamente interpretado. No mais do que a
manifestao do grau mdio da racionalidade histrica
vigente nesses tempos. No diminui, evidentemente, a
dimenso intelectual dos doutrinadores que observamos
ao longo destas pginas. Ilustra unicamente um
fenmeno que, inclusive, a generalidade dos
investigadores coetneos no tem presente a prpria
racionalidade mdia constitui um fenmeno histrico,
evoluindo ao longo dos tempos, embora a ritmos
variveis.
Por isso, essa evidente racionalidade oca e retrica]
em tantos aspectos (o que no quer dizer que tenha sido
regra sem excepo, bvio), no pode lanar-se a
dbico da personalidade intelectual individualizada deste
ou daquele doutrinador. ela prpria (na medida em
que resulta dos condicionalismos epocais) uma
caracterstica da prpria poca. Ignor-lo ou omiti-lo,
cair em dogmatismo de sinal crtico-negativo ou cair no
panegrico mais ou menos largo, s pode ser resultado
duma limitao face aos dias de hoje que, porm, se
explicvel, j se no justifica em face das condies
sociais e intelectuais disponveis por susceptveis de
nelas se tomar opo, pois no o mesmo aceitar ou
rejeitar a racionalidade possvel da actualidade.

97
2. OS TIPOS MAIS SALIENTES
DE CONCRETIZAO
DO PENSAMENTO ECONMICO

Encerraremos esta anlise com uma ligeira referncia


(guiada, embora, por uma perspectiva que lhe fornea
uma certa sistematicidade) a alguns dos pontos mais
salientes das formas como as doutrinas at finais do
sculo XV tiveram em conta aspectos ligados vida
econmica, a fim de chamar a ateno para alguns dos
seus aspectos tpicos.
O primeiro que sublinharamos diz respeito reduo
subjectiva da actividade econmica. Mesmo quando se
consideram fenmenos concretos, como por exemplo
os dos juros ou os da actividade mercantil, eles so
comentados, tanto pela sua gnese como pelo que
concerne aos limites da sua admissibilidade, ao nvel das
motivaes subjectivas psicolgicas, ticas ou
religiosas dos seus agentes e no pelo
condicionalismo das relaes extra-pessoais em que as
pessoas se achavam envolvidas e que condicionavam os
seus comportamentos. Trata-se, alis, dum duplo
reducionismo: reduzir a actividade econmica
actuao do indivduo ou dos pares de agentes
envolvidos na relao econmica considerada (por
exemplo o credor e o devedor, o vendedor e o
comprador); e reduzir essa conduta individual isolada ou
individual dentro duma relao biunvoca, s
determinantes subjectivas desses indivduos. No
alargaremos esta referncia porque na exposio ao

98
longo dos dois captulos anteriores se encontram
diversos exemplos deste tipo de viso dos fenmenos
considerados. Mas no deixaremos de acentuar que, se
isto sucede na grande maioria das interpretaes de
fenmenos econmicos concretos, ainda mais ntido
quando lemos textos escritos segundo pontos de vista
duma generalidade abstracta, de que so paradigma as
passagens que referimos de O livro da Virtuosa Benfeitoria
ou de Leal Conselheiro.
Outra faceta digna de invocao consiste na
incapacidade de, inclusive nas anlises de questes
econmicas concretas, se terem em conta explicitamente
e muitas vezes sem sequer, talvez, se ter conscincia
disso condies exteriores ao fenmeno considerado
e que bem podem condicion-lo. assim que, por
exemplo, aceitando-se com limitaes o exerccio do
comrcio, se no atende s vantagens que para o real
desenvolvimento econmico poderia assumir
porventura o alargamento da sua admissibilidade, tendo
em conta essas vantagens. Ou ento outro exemplo
a posio que Frei Joo Sobrinho, em finais do sculo
de Quatrocentos (ser bom t-lo presente) assume face
ao seguro martimo, condenando-o sem reserva com
base na circunstncia de ser usurrio a partir da situao
que pr-figura de resultar dum contrato entre dois
indivduos, segurador e segurado.
E, quando se tm em conta os prprios fenmenos
econmicos que se invocam, so sempre vistos atravs
duma prvia cortina que condiciona a posio que se vai
assumir a seu propsito. E uma cortina espessa,
composta de sucessivas camadas: tica, teolgica,
poltica. Se no possvel, naturalmente, segregar a
actividade econmica do conjunto de todas as demais

99
actividades sociais, isto no quer dizer que ela no
possua uma certa esfera de autonomia relativa (posto
que no incondicionada). Porm est muito longe desta
realidade esse eixo ideolgico que escamoteia
completamente a margem de autonomia de formao e
de movimentao que o econmico inegavelmente
possui...
Por fim, para no alongar esta nota, recordemos algo
que j foi invocado a propsito dum ou doutro autor
examinado nos captulos 2. e 3.. Queremos mencionar
os hiatos, os saltos, os silncios que o pensamento
doutrinal destes autores representativos da conscincia
colectiva predominante nos patenteia. Um nico
exemplo: constante a defesa da pobreza, da renncia
aos bens deste mundo. Porm isto insere-se numa regra
geral: a riqueza no considerada seno na sua
expresso da acumulao pela via mercantil ou
financeira (embora nem isto em regra seja explicitado).
Jamais, no entanto, se considera riqueza aquilo que
constitua no antigo regime o seu sector fundamental,
pela magnitude e fora estratgica dominante em que se
consubstanciava: a riqueza fundiria e a riqueza baseada
nas prestaes de rendimentos provenientes da coroa (e
por vezes doutros sectores da classe senhorial) que a
aristocracia embolsava, representando o eixo roda do
qual girava toda a estrutura da vida econmico-social da
poca. Silncio que, todavia, est longe de ser um
mistrio. Resultava, precisamente, dessa funo de trave
mestra do modo de produo feudal, ao servio do qual
tinha de estar a ideologia predominante.
Mas o espao vazio no se reduzia a este, que era
realmente um enorme buraco. Referia-se a muitas das
manifestaes concretas da vida econmica naquilo que

100
ela tinha de essencial e que, portanto, estava presente
em todos os momentos e em todas as horas. Bastaria
citar aqui que nunca se referem tipos concretos de
rendas estabelecidas nas relaes dominais directas ou
de reparties de rendimentos sectoriais (como os
provenientes das padroados, um exemplo como
qualquer outro), etc., etc.
Valeria a pena, por isso, realizar um estudo histrico
das ideologias, nem que fosse apenas sob esta
perspectiva, acerca da estrutura interna que elas
apresentam e da forma como evoluem nos silncios
que separam aquilo que se disse. E isto, como claro,
tanto a respeito da representao social que os homens
fizeram ao longo do tempo de vida econmica como
das representaes acerca de muitos outros tipos de
fenmenos, tanto sociais como da natureza.

101
APNDICE

102
NOTAS

1 In Moses Bensabat Amzalak, D. Durando Pais e o seu


comentrio ao tratado Da Econmica atribudo a Aristteles,
Academia das Cincias de Lisboa, Biblioteca de Altos
Estudos, Lisboa, 1955, no estudo de Bensabat Amzalak que
precede a reproduo da obra de Durando Pais.
2 Histria de Portugal, Volume V, 7. edio, p. 238

Herculano menciona a sua fonte de informao: Monarquia


Lusitana, Livro 15, Captulo VIII e Livro 16, Captulo XXI.
3 Obra identificada na nota 1 acima.
4 A este propsito, como alis sobre o conjunto do

pensamento econmico medieval portugus at ao fim do


sculo XIV, remetemos para a nossa obra A Evoluo Econmica
de Portugal dos Sculos XIII a XV, Volume VIII, pp. 221-246,
onde se procurou traar uma rpida interpretao da sua
natureza como expresso da conscincia social dominante em
Portugal ao longo dos sculos a referidos.
5 lvaro Pais teria escrito ainda outros textos, mas de

ndole teolgica.
6 Confrontar A Evoluo Econmica de Portugal..., cit.,

Volume I, pp. 277-278.


7 Mencionamos este episdio na obra A Evoluo

Econmica..., Volume I, nota (LXXIX), a p. 381.


8 In A Evoluo Econmica..., Volume VIII, pp. 237-240 e

425-429.
9 Ibidem, pp. 240-245 e 429-431.

103
10 O Leal Conselheiro, nos Captulos XXIV e XXVII (aqui
remete para O Livro da Virtuosa Benfeitoria a propsito da
virtude da liberaleza, livro que meu sobre todos prezado
irmo, o Infante D. Pedro comps...).
11 Alm da obra que aqui nos interessa, Do Governo da

Repblica pelo Rei, a actividade intelectual de Diogo Lopes


Rebelo manifestou-se ainda na direco da publicao dum
livro de Isidoro de Sevilha (em 1494), na publicao do seu
primeiro livro, Fructus Sacramentis Poenitentiae (no mesmo ano)
e na reedio da obra de Frei Joo Sobrinho, bem como,
talvez, numa outra obra ainda. A obra que nos interessa aqui
supe-se ter sido publicada em 1495.

104
ANTOLOGIA DE TEXTOS

1 DURANDO PAIS

I Econmica, etc. Antes de entrarmos no comentrio do


texto de Aristteles convm analisar trs pontos: 1.) Qual o
assunto ou matria da cincia econmica; 2.) Que lugar
ocupa entre as cincias morais; 3.) Que livros especiais de
Aristteles a respeito da cincia econmica chegaram aos
nossos dias.
Acerca do primeiro ponto, temos de dizer que o assunto ou
matria da cincia econmica so as obras do homem como
parcela da comunidade domstica para o instruir e educar no
modo de proceder em casa em relao mulher, aos filhos e
aos escravos, conforme se dir mais adiante.
Quanto ao segundo ponto, deve dizer-se que essa cincia
ocupa em teoria o lugar intermdio entre as cincias morais.
De facto, a primeira cincia a monstica, a que ns damos o
nome de tica; a segunda a econmica e a terceira a
poltica, pois como escreve Eustcio na 1. Parte da sua tica,
a tica tem por objecto o aperfeioamento do homem em si
mesmo ao passo que a econmica cuida do aperfeioamento
do homem como elemento da comunidade domstica, e a
poltica, enfim, considera-o como parte da multido ou
comunidade civil. Ora, como evidente pelo senso comum e
pela filosofia, a considerao do homem em si mesmo
anterior considerao do homem, elemento da sociedade
domstica, assim como a considerao do homem elemento
da comunidade domstica anterior considerao do

105
homem elemento da sociedade civil. Por conseguinte, a
econmica est no lugar intermdio entre as cincias morais.
Quanto ao terceiro ponto, devemos esclarecer que h dois
livros especiais da Econmica de Aristteles que chegaram at
aos nossos tempos. No primeiro o filsofo trata das relaes
existentes entre esta cincia e a poltica, mas este assunto
trata-o propriamente na Introduo e por isso no convm
tom-lo como parte da doutrina. No livro ocupa-se
principalmente das relaes entre o senhor e os escravos. Tal
cincia recebe, no Livro I da Poltica, o nome de desptica.
No segundo livro ocupa-se em especial das relaes entre
marido e mulher, e a tal cincia chama-se nupcial. No mesmo
livro fala-se tambm das relaes existentes entre os filhos e
os pais, e esta cincia recebe com propriedade o nome de
econmica. Contudo, segundo se l no Livro I da Poltica,
no se do dentro da mesma casa comunidades diferentes.

(In Moses Bensabat Amzalak, D. Durando Pais e o seu


comentrio ao tratado Da Econmica atribudo a Aristteles, Edio
da Academia das Cincias de Lisboa, 1955, Biblioteca de
Altos Estudos Histria das Doutrinas Econmicas em
Portugal, pp. 55 a 57).

2 LVARO PAIS

Da obra De statu et Planctu Ecclesiae (da verso simplificada


em traduo de Raul Machado, publicada por Moses Besabat
Amzalak, Edio da Academia das Cincias de Lisboa, 1954.)

Sobre as rendas

Que se deve dizer das rendas?


Se houver algum instrumento pblico (ou documento) de
como o senhor concedeu aos colonos os haveres (por
exemplo prdios, etc.), conforme costume fazer-se algumas

106
vezes, devem cumprir-se os pactos, pois uma pessoa qualquer,
ao entregar as suas coisas, pode apor um pacto. Em tal caso,
se o sbdito subtrair, ou diminuir, ou esconder poro, e o
fizer conscientemente, fica obrigado a restituir, como ladro
ou salteador.
Outro tanto se deve dizer, ainda que no exista instrumento
documental, porque realmente h rendas antigas e certas. E
quem souber ou julgar com probidade que foram impostas de
comeo por causa justa tem de pag-las.
Mas se no se disser ao certo o montante da renda, mas
apenas em geral que o senhor deve receber a renda de tal
homem ou de tal casa, entende-se que a renda deve ser
moderada, com relao s posses de tal homem ou de tal casa.
Se o senhor tiver a conscincia ferida por tal motivo, deve
procurar de maneira conveniente que lhe faam a restituio.
Quando, porm, o sbito, apesar de no intimado tcita ou
expressamente, oferece espontaneamente sem fraude e sem
embuste, qualquer coisa ao senhor, este pode receb-la
licitamente e no est obrigado restituio. Porque embora
uma coisa se exija com desonestidade, pode aceitar-se
honestamente. Mas no caso de o senhor a receber de maneira
violenta, ou a exigir com rogos importunos e frequentes,
maneira de ameaa, fica obrigado restituio.
Que se deve dizer de alguns senhores que dos vassalos no
recebem rendas nem impostos?
Sobre este ponto fao, com o Ostiense e com Raimundo, a
seguinte distino: ou o imposto lhe era pago, desde tempos
antigos, a ele e seus antepassados, ou foi imposto e exigido de
h pouco tempo.
No primeiro caso, se existe a certeza ou pelo menos se
julga com probabilidade, que o imposto foi lanado por causa
lcita e justa, e assim foi sempre pago, pode licitamente exigi-
lo, uma vez que da sua parte cumpra tambm o que houver
de cumprir quanto a essa causa ou estipulao.
No segundo caso e at no primeiro quando no se
sabe ou no se julga se a causa era justa ou no, nada deve

107
exigir. E se recebeu de m f alguma coisa, est obrigado
restituio, se puder.
Mas, supondo que ele verdadeiramente senhor, e apesar
disso no recebe dos sbditos absolutamente nada hiptese
que dificilmente se pode imaginar, visto que pelo menos
recebe as justias e cavalgadas para a guerra justa, e outras
coisas parecidas , mas supondo que se d na verdade esse
facto, e que no recebe nada de livre vontade dos seus
sbditos, no h dvida de que se deveria estatuir alguma
coisa que os vassalos lhe dessem em sinal de domnio e de
sujeio para que no fique intil e vazio de sentido o nome
de senhor (pp. 50-52.)

3 INFANTE D. PEDRO

O Livro da Virtuosa Bemfeitoria do Infante D. Pedro, 3.


edio, com uma introduo e notas de Joaquim Costa, director da
Biblioteca, Ed. Biblioteca Pblica Municipal do Porto, Porto, 1946.

I Do Livro 1., Captulo xij, q} falla de como as quatro cousas


geerraes se entendem em a deffynom do beneffiio

...A causa formall do beneffiio he o atento desejo e a


tenom afficada, q] a uoontade tem pera prestar. Segundo a
quall os pequenos does e de pouco preo som feytos
graados e nobres, porque reebem per outorgamento moral
bondade, de que primeyro nom eram possydores. E porem os
chamados beneffiios, onde primeyramente nom tinham
outros nomes se nom aquelles q] aa sua natureza forom
postos. Os quaaes som ouro, prata, dinheiros, herdades, e
outros semelhantes. E esta soo causa formal que he a
entenom pode nobreer o beneffiio e fazer que a cousa
rrefee seja muito prezada, dando com liberal graadeza os
pequenos does, e filhando tristura por mais compridamente

108
nom poder outorgar o que deseja, e squeeendosse a
uoontade da sua pobreza, faz seu coraom uguall aas
rriquezas rreaaes, presentando mais ledamente o que bem
nom pode scusar, q] outrem paga aquello a que he obrigado.

II Do Livro 1., Captulo xiij que mostra em que o beneffiio


tem o seu prinipal fundamento

...E propriamente o beneffiio tem sua parte principal em


a uoontade do outorgador, e elle he tal cousa q] dura, aynda
que o dom seja perdido, q] per nenhua guisa pode de todo
desffaleer o q] dereytamente he feyto per obra. O contrayro
desto maginam os moos, os quaaes nem ha outra cousa
notam em bem fazer, se nom o que ueem e trauctam e
possuem, norn consyrando q outra cousa he mais nobre e
preiosa, q] aquellas q] teemos e ueemos q] per enjuria podem
seer tiradas, e perdidas per fortuna, porq] som cousas uas, em
que jaz fundada a nossa cobya. E que preiosa nobreza tem a
coroa q] he corrotiuel. E que perfeyom de bondade tem a
uestidura do offiio do consselho. Que uirtudes trazem as
tochas aesas, ou q] louuor tem a cadeyra e as carretas
emparamentadas. ertamente nenha destas cousas he
honrra, mais signal della. E assy nom he beneffiio o que nos
ueemos, mais he cousa q] mostra de fora a boa uoontade que
jaz scondida, em a quall o beneffiio he situado
essenialmente. (pp. 50-51)

III Do Livro 2., Captulo xi, em que se traucta e determina se


os seruos podem dar beneffiios aos seus senhores

Porquanto o outorgador em dando a outrem, he exalado


em alga guisa. E os seruos som sempre de mais pequeno
stado q] os sehores. Podesse duuydar se elles poderam dar
beneffiios aaqueles sob cujo senhorio uiuem...
... E pois q] o bem iazer e dar beneffiio he cousa uirtuosa,
nom deuemos em tall aucto buscar razom porque cada hu he

109
theudo de o fazer, nem preguntar quem lhe mandou q] o
fezesse, nem queiando he aquelle q] o faz, pois ia sabemos q]
per nobre mandado, o quall he inclinaom da uirtude se
conhee cada hu de seer obrigado a usar de tall aucto. E pera
deste auermos mais comprido conhoimento, ueiamos algas
enssinanas, e na primeyra saybhamos o q] os antigos sentirom
da preedente questom. E alus querendo a ella responder,
departirom os beneffiios em tres maneyras...
... E o iij modo de beneffiios he feyto pelos seruos, e
chamaase seruio, porq] per sua condiom e uentura som
postos em tall stado perq] teem obrigaom de fazer a seus
senhores todo q] bem poderem, e nom podem rrefertar cousa
que lhes faam...
... E erra grauemente em cuydar q] o homem he de todo
sobiecto per seruidoem a seu senhor, porq] sempre achara q] a
melhor parte he ysehta. E os corpos som obrigados, mas a
alma e a uontaade he livre e poderosa sobre seu querer...
... Como os senhores som theudos de dar aos seruos
algas coussas, s. mantimento e uestido e nenhu diz q] esto
he beneffiio. E sse lhes dam liberdade, ou os trazem nom
como seruos, e lhes fazem ensinar artes de que os liures som
tam soomente ensinados, logo dizemos que lhes dam
beneffiios. Semelhauelmente quall quer cousa q] o seruo faz
per uoontade e nom per mandado. E ella sobrepoia a
hordenana do offiio seruil, he chamado beneffiio. (pp. 90
e 91.)

4 REI D. DUARTE

LEAL CONSELHEIRO o qual fez Dom Duarte Rey de


Portugal e do Algarve e Senhor de Cepta; Edio crtica e
anotada organizada por Joseph M. Piel e preparada pela Faculdade de
Letras de Coimbra, sob o patrocnio do Instituto para a Alta Cultura;
Livraria Bertrand, Lisboa, 1942.

110
Captulo XXVIII Do pecado da avareza

... E os que buscam virtude, nom curando muyto da fama,


dellas principalmente se guardom. E porem quem deste vicio
se quyser com a graa do senhor guardar, de todas quatro
partes se guarde, avendosse como voncem e possuyndo
liberaleza, que he ha virtude, posta e declarada nas Ethicas
dAristotilles e outros muytos livros, em meo antre scacesa e
sobejo degastar, inclynadosse a mais despender que a menos.
E daquesta virtude no Livro da Virtuosa Benfeitoria, que meu
sobre todos prezado e amado irmao, o ifante dom Pedro
compos, he bem e largamente trautado... (p. 113.)
... E nosso senhor, veendo como queremos responder ao
geeral boo desejo que nos outorgou, acrecentar em el,
dandonos sua graa para obrarmos em toda cousa segundo
devemos. E pera os que desejem guardarsse de todos estes
fallicimentos, convenlhes temperar seus estados em gente e
todas outras despesas, que concordem em razoada maneira
com suas ordenadas rendas. Ca onde tal nom for, convr
falecer em cada ha das dictas partes, por que se quyser
guardar guardarsse de nom filhar o alheo, nern aver ou reteer
cousa contra dereito e razom, pagando quanto deve, e a todas
partes de suas despesas compridamente satisfazer sem
fallicymento, veendo que a despesa ordenada, que
razoadamente bem se nom pode scusar, passa sobre a recepta,
per costrangimento, ainda que lhe ps, convem cayr em cada
ha daquellas mynguas que por menos mal, movydo per
voontade ou razom, scolher, ataa que as despesas com a
rrecepta sejam temperadas, como diz Bernardo em o
Trautado do Regymento da Casa, onde screve que, se as
rendas e despesas forem iguaaes, qual quer caso nom
penssado que se recrea cedo a podera destroyr. (p. 114)...
E por desejo de percalar fama que he de grandes feitos,
despesas e muyto graado e acrescentamento de va gepra r
muytos louvamynheiros, que, pera em esto muyti se largarem,

111
com sperana de seus proveitos as cousas mal feitas fazem
dign(a)s de louvor, mostrando assaz de muytos outros
senhores por exempro que assy o fazem. E avendo taaes
ajudas, com poder livre pera obrar o que lhes praz, quem
outrem fara conteer o ssenhor senom o amor e temor de
deos, com verdadeiro desejo de realmente guardar justia. (p.
116)

5 FERNO LOPES

Observao: No se abrangem nesta antologia todas as referncias


de Ferno Lopes a fenmenos ou a medidas poltico-econmicas.
Consideram-se unicamente as passagens em que o extraordinrio cronista
e historiador, directa ou indirectamente, exprime a sus opinio acerca
das actividades ou providncias econmicas que menciona.

a) Da Crnica do Senhor Rei Dom Pedro Oitavo rei


destes reinos, Edio Livraria Civilizao Editora, Porto,
1965, com uma introduo pelo Prof. Damio Peres

I Do Captulo XI Das moedas que elRei Dom Pedro fez, e


da valia do ouro e da prata em aquel tempo

... Este Rei Dom Pedro nom mudou moeda por cobiia de
temporal gaanho, mas lavrousse em seu tempo mui nobre
moeda douro e prata sem outra mestura, a saber, dobras de
boom ouro fino, de tamanho e peso como as dobras cruzadas
que faziam em Sevilha, que chamavam de Dona Branca: e
estas dobras que elRei Dom Pedro mandava lavrar,
inquoenta dellas faziam huum marco; e doutras que
lavravaom mais pequenas, levava o marco ento, e dhuuma
parte tiinham quinas e da outra figura dhomem com barvas
nas faes e coroa na cabea, assentando em huuma cadeira,
com huuma espada na mao dereita, e avia leteras arredor per
latim que em linguagem deziam, Pedro Rei de Portugal e do

112
Algarve; e da outra parte, Deos ajudame e fazeme exellente
venedor sobre meus inmiigos...
A outra moeda meuda eram dinheiros alfonsiis, de liga e
valor que fezera elRei Dom Affonso seu padre: e com estas
moedas, era o reino rico e abastado e posto em grande
avondana; e os Reis faziam grandes tesouros do que lhe
sobejava de suas rendas, e pera os fazer e acreentar em elles
tiinham esta maneira. (pp. 50-51 e 51.)

II Captulo LXXXIX Como elRei Dom Fernando


hordenou, que as terras de seu reino fossem todas lavradas e
aproveitadas

Ainda que elRei visse em esta sazom, que o reino tijnha


mujtos aazos de seer mingoado de mantijmentos, e doutras
cousas neessarias, por o que dito avemos, pero tam estranho
lhe pareeo sua mingua, em respeito da avomdana que em el
sohia daver, que com aficado desejo comeou de cuidar,
como e per que maneira tal mingua de mantijmentos podia
ser recobrada, e mais nom poder vijnr tal desfalleimento; e
posto que lhe tal cousa pareesse mujto convinhavel, e de
todo em todo determinasse de a poer em obra, pero per que
maneira esto poderia vijnr a boa fim, emtemdeo que lhe
compria fazer comsselho;... (p. 237.)
... Estas e outras cousas, por se manteer esta hordenama,
mandava elRei assi guardar, que nenhuum era assi ousado
passar seu mandato; per cujo aazo a terra comeou de seer
muj aproveitada, e creer em avomdama de mantijmentos.
(p. 241.)
(Da Crnica do Senhor Rei Dom Fernando nono Rei destes Reinos,
Liv. Civilizao, 1966).

b) Da Crnica de D. Joo I segundo o cdice n. 352 do


Arquivo Nacional da Torre do Tombo edio prefaciada por
Antnio Srgio, Livraria Civilizao, Porto, 1945

113
III Captulo XLVIII Como a cidade de Lixboa deu hu
servio ao Meestre pera ajuda de fazer moeda

Ja vistes no rreinado delRei dom Pedro, quanto os Reis de


Portugall fezerom por jumtar tesouros e aver rriqueza, por
teerem largamente que despemder, quamdo lhes acomteesse
deffemder seus rreinos, ou mover outra guerra se vissem que
lhe compria; e quamto elles trabalharom que aquel tesouro
nom vehesse a tall mingua, per que em taaes mesteres
comvehesse lamar peita ao poboo. Tanto trabalhou elRei
dom Fernamdo de os gastar sem neessidade per vas guerras
e sem proveito!
E nom soomente gastou todollos tesouros que lhe dos
outros Reis ficarom, mas lamou novamente ssisas, e mudou
moedas em gramde dampno e destroiom de todo seu poboo;
de guisa que quamdo ho Meestre tomou carrego de rregedor e
deffemssor dos rreinos. Nom tiinha nenhua cousa com que
mamteer guerra, nem de que fezesse bem e meree aaquelles
que sse a ell chegavom pera o ajudar a deffemder. Emtom
veemdo todos que lhe comviinha por seerem livres de tall
sogeiom, de acorrer a tamanha neessidade como esta,
hordenarom de dar ajuda e fazer servio ao Meestre de
(alguns dinheiros, e prometendo lhe a cidade) em mill livras
(em servio) que eram (mill dobras) que pagavom os
Mouros e Judeus moradores em ella; as quaaes lhe forom
pagadas em dinheiros meudos e moeda bramca, e em prata.
(Volume 1., pp. 98-99.)

IV Captulo CLXIII Da septima hidade que sse comeou no


tempo do Meestre

... Mas nos como usama de fallar, como quem jogueta,


per comparaom, fazemos aqui a septima hidade; na quall se
levamtou outro mumdo novo e nova geeraom de gemtes;
porque dhomes de tam baixa comdiom que nom compre
de dizer, per seu boom servio e trabalho, neste campo forom

114
feitos cavalleiros, chamamdosse logo de novas linhages e
apellidos. Outros se apegarom aas amtiigas fidalguias, de que
ja nom era memoria, de guisa que per dignidades e homrras e
offiios do rreino em que este Senhor seemdo Meestre, e
depois que foi Rei, pos, montarom tamto ao deamte, que seus
deendemtes oje em dia se chamam does, e som theudos em
gram comta. E assi como o Filho de Deos chamou os seus
Apostollos, dizemdo que os faria pescadores dos homes, assi
muitos destes que o Meestre acrecemtou, pescarom tamtoo
ra ssi per seu gramde e honrroso estado, que taaes ouvi hi
que tragiam comthinuadamente conssigo viimte e trimta de
cavallo; e na guerra que sse seguio os acompanhavom
trezemtas e quatroemtas lamas e alguus fidallgos de
linhagem. (p. 350.)

b) Crnica de D. Joo I, edio preparada por M. Lopes de


Almeida e A. de Magalhes Basto, 2. Volume. Livraria
Civilizao, Porto, 1949

V Captulo CLI Como ho Comdestabre deu parte (de suas


terras) aos que com elle serviram (na guerra)

Asi foi que NunAlvares Pereira, Comdestabre de


Portuguall, que era como dysemos seguumdo brao da
defemsaom do Regno, quoamdo vio as tregooas que
ouviestes firmadas com capitollos muy fortes e por tamtos
annos...
... E temdo o Comde tall maginaaom, tamto que
preguoadas for, ordenou de gualardoar algus que
continuadamente em suua companhia por servio del Rei e
seu nas guerras passadas andaram, das terras e remdas de que
lhe el Rey tinha feito merce... (p. 331.)
E estas terras e remdas dera o Comde em prestimo a estas
XX pesoas, e cada hu per ellas avia de teer certos escudeiros,
pera servio del Rey e seu, quoamdo comprise, como seus
vasallos que er. E peroo lhe taes remdas fizesem mimguoa

115
ra soportamento de sua homrra, porem em sy sempre era
leedo, vemdose desemcarreguado destes que o bem tinham
servido. (p. 332.)

VI Captulo CLII Como el Reo hordenou de comprar as


terras aos lidalguos e foram chamados pera ello

... Ora, como quer que fose, elle (o Condestvel) ouve em


Purtuguall tres comdados, a saber: o dOur e o de Barceloos
e o dArraiollos. E teve o seu mandar dezoito luguares do
Regno, asy como Bragua, Guimaraees, Chaves, Momtalegre,
Porto de Moos, Ourem, Evoramente, Estremoz, Borba,
Almada, Momte Moor o Novo, Arraiollos, Villa Viosa,
Sousel, Alteer do Chaom, Momsaraaz, Portell; no Alguarve,
Loule; e com isto muitos reguemguos e outras remdas de
luguares chas, que sobejo seria nomear. (p. 331)

6 JOO SOBRINHO

Do livro, da autoria de Moses Bensabat Amzalak, Frei Joo


Sobrinho e as Doutrinas Econmicas da Idade Mdia, Lisboa,
1945. O livro De Justicia Commutativa, verso do latim para o
portugus de Raul Machado.

I Prefcio Composto pelo ilustrssimo varo, mestre


Joo Sobrinho, da Ordem da Gloriosssima Me de
Deus do Monte Carmelo, professor da Sagrada
Teologia, para o livrinho da Justia Comutativa,
dirigido ao Reverendssimo Reitor do Real Colgio de
Santa Maria de Ampton, no Reino de Inglaterra

Baseado nestas consideraes, julguei que este breve


compndio devia dividir-se em trs partes:
Na primeira, trata-se do domnio civil;

116
Na segunda, das fraudes da usura e da arte cambiria;
Na terceira, do jogo de azar e da restituio. (Obra referida,
p. 142.)

II 1. Parte Do Domnio Civil

A primeira parte procura investigar se a diviso de


domnios procede do direito natural ou da lei natural, ou se
vem da lei positiva, quer divina quer humana.
Para isto, expem-se sete captulos.
Primeiro captulo: Da lei em geral, como princpio comum
a todas as leis.
Segundo captulo: Da lei natural e das coisas que lhe dizem
respeito.
Terceiro captulo: Da lei divina e em que consiste.
Quarto captulo: Da lei humana e a que coisas se aplica.
Quinto captulo: De como foram divididos os domnios e
por que lei.
Sexto captulo: De como se transfere o domnio de uma
pessoa ou comunidade para outra pessoa ou comunidade.
Stimo captulo: Dos contratos em que se transfere o
domnio de uma coisa pelo domnio de outra, e dos contratos
em que se concede o direito de uso, conservando o domnio.
(Obra referida, p. 143)

III Do Captulo Quarto Da lei humana

A lei humana consiste naquilo que est determinado pela


vontade do superior, dotado de ponderao e autoridade, para
a coabitao pacfica dos homens e para se conservar entre
eles o amor mtuo. (p. 157)

IV Do Captulo Quinto Da diviso dos domnios

Depois de tratadas as questes da lei em geral e em


especial, vou tratar da diviso do domnio e apresento doze
proposies.

117
1. proposio Os domnios no foram divididos ou
separados por mera lei natural, ou por lei divina para o estado
de inocncia.
Esta proposio prova-se quanto a ambas as partes:
1. No por mera lei natural, conforme o que diz o
Decreto Dist. VIII, captulo 1.: Todas as coisas so, por
direito natural, comuns a todos. E isto deve entender-se para
o estado de pura natureza ou estado de inocncia.
2. No foi feita por lei divina para esse estado a diviso
dos domnios. Prova-se. Por que Deus instituiu o domnio
dos homens sobre todas as criaturas corpreas; e assim,
qualquer homem, descendente do primeiro, poderia ter
domnio, assim como o teve o primeiro homem, enquanto
durou aquele estado (de inocncia).
2. Proposio Embora, por lei da natureza pura, no
houvesse diviso de domnios, contudo, por lei da natureza
decada e devido ao estado dessa decadncia, dada a
concorrncia das determinaes dos homens neste estado, foi
estabelecida a diviso dos domnios...
... 3. Proposio A diviso dos domnios concorda com a
lei da natureza decada, e h coisas que so comuns a vrias
pessoas...
... 4. Proposio A diviso dos domnios faz-se
principalmente por direito positivo humano, derivado do
direito natural...
... 5. Proposio Se no atendermos s causas da diviso
dos domnios no estado da queda, mais perfeito serem as
coisas todas comuns que estarem divididos os domnios...
... 6. Proposio uma explanao da quarta e diz que a
diviso primeira dos domnios pde ser justa em virtude de
uma lei positiva justa, dada pelo pai ou pelo prncipe que
governa com justia, ou pela comunidade que dirige com
justia e igualmente dirigida; e provvel que assim se tenha
feito.
De facto, No, aps o dilvio, distribuiu dessa maneira aos
seus filhos as terras, de modo que cada um as ocupasse por si
ou pelos seus filhos ou descendentes...

118
... 7. Proposio Depois da queda, a diviso pde fazer-se,
em certos momentos, por lei divina. evidente; porque o
Senhor dividiu a terra aos Judeus com cordas...
... 8. Proposio Seja qual for a maneira por que os
domnios tenham sido divididos, ou por direito poltico, ou
por direito paterno, ou algumas raras vezes por direito divino,
certo que, em geral, essa diviso foi aprovada e ratificada
por direito divino; portanto, ainda que a diviso venha do
homem que a estatui, vem de Deus que a aprova...
... 9. Proposio O preceito que manda ter todas as coisas
em comum de lei natural, e no foi revogado, nem , como
creio, revogvel, visto que da lei natural, embora o doutor
Subtil diga o contrrio, q. 2, artigo 1....
... 10. Proposio Depois da queda, h trs espcies de
domnios. E com elas concorda o direito natural, embora num
(indivduo) se encontre mais perto (o direito) e em outro mais
longe, como prova muito bem Francisco de Marchia, livro VI,
Dist. 2 =, 9.1.
Com efeito, uns tm o domnio sobre o que seu, como os
seculares; outros tm-no sobre aquilo que comum, e no
sobre o que seu, como os religiosos e a comunidade que
acompanhava os Apstolos; outros tm-no sobre o que seu
e sobre o que comum, como alguns religiosos que no esto
mortos para o mundo e sucedem nos bens temporais aos
parentes e amigos...
... 11. Proposio Cristo ratificou muito especialmente a lei
de que todas as coisas so comuns, mesmo depois da queda;
mas com a condio de se afastar a cobia, etc. pois estas
paixes foram a causa da diviso de domnios com o fim de
haver paz e concrdia entre os homens...
... 12. Proposio Tanto por mera lei natural para o estado
de inocncia, como por lei natural para o estado de queda,
como por lei divina e por lei humana, mais perfeito
desamparar as prprias afeies e viver em comum que exigir
para si alguma coisa prpria, por fora do domnio... (pp. 159-
171.)

119
V Do Captulo Sexto da transferncia do domnio duma pessoa
para outra
A transmisso do domnio pode fazer-se de dois modos:
1.) por autoridade pblica ou do prncipe, ou por autoridade
da lei, quando essas autoridades o permitem; 2.) por
autoridade particular do dono que possui directamente a
coisa.
1.) A respeito do primeiro modo de transmisso, que se
faz por autoridade da lei do prncipe (apresento duas
proposies):
Primeira proposio A transmisso do domnio, feita por
autoridade de uma lei justa, justa.
A segunda proposio deste captulo esta: A transferncia
desse domnio feita com justia por uma lei justa recebe o
nome de usucapio nas coisas mveis, e prescipo nas imveis...
... 2.) O outro modo de transmisso de que se falou no
princpio deste captulo pode fazer-se por acto de uma pessoa
particular que tem o domnio imediato da coisa, quer por acto
meramente liberal, quer por acto que s liberal, em certo
modo. O primeiro quando o que transfere no espera nada
em retorno; o segundo quando o transferente espera
retribuio por ter feito a transferncia...
... Como era difcil escambar as coisas usuais, descobriu-se
um meio pelo qual a troca se fizesse facilmente, e esse meio
chama-se moeda, como diz Aristteles, Poltica, I, trat. 2. A
troca da moeda por coisa til recebe o nome de compra e o
contrrio chama-se venda.
s vezes, faz-se troca de moeda por moeda, e chama-se
entrega de mtuo e aceitao de mtuo... (pp. 171-177.)

VI 2. Parte

Inicia-se auspiciosamente a segunda parte desta obra.


A segunda parte deste opsculo divide-se em sete captulos,
tantos como na primeira:

120
Captulo primeiro: Que a usura e como difere da fraude e
do dolo; tambm se trata aqui da justia comutativa.
Captulo segundo: De como lcito e proibido por trs leis
o contrato usurrio.
Captulo terceiro: Em que contratos se comete a usura; de
como saberemos o que usura e quais as suas espcies.
Captulo quarto: De como necessrio sociedade, depois
da queda, a arte de negociar ou a permuta das coisas, quer a
compra, quer a venda, contanto que se guarde sempre a
justia equitativa.
Captulo quinto: Da arte cambiria que usam entre si
principalmente os mercadores, e os outros por concomitncia;
de como ilcita e de como lcita.
Captulo sexto: De alguns contratos especiais que fazem
entre si alguns mercadores.
Captulo stimo: Da restituio que se deve fazer das coisas
adquiridas por usura. (pp. 181-182.)

VII Do Captulo Primeiro da Segunda Parte, Da usura, da


fraude e da justia comutativa.

A usura que segue realmente na esteira da avareza, est


proibida pelos dois testamentos...
... Embora a usura seja propriamente o uso da moeda ou do
dinheiro segundo a interpretao da palavra, o que certo
que, na verdade, e realidade, a usura aparece nos contratos,
em que, depois de transferido o domnio, se recebe qualquer
coisa alm do capital, ou em dinheiro, como acontece
geralmente entre mercadores e negociantes, ou em coisas de
outra espcie que proporcionem bens econmicos para uso,
honestidade ou eutidade da vida. (p. 182).

121
VIII Do Captulo Quarto Se lcito o comrcio ou arte
negociatria

A transaco negociativa que pertence aos mercadores


muito til e necessria repblica, como declara o doutor
Subtil, Liv. IV, Dist. 15, q. 2; tambm S. Toms, II, IIae, q.
77; Henrique tambm, no Quodlibeto, I, q. 40. Com efeito,
o negcio foi introduzido por lei natural, se falarmos da
natureza depois da queda, nem condenvel, a no ser que se
faa por cobia pecuniria. (p. 257).

IX Do Captulo Quinto-Se lcito ou ilcito a arte cambiria

Segundo o testemunho do filsofo no livro V da tica e


no I da Poltica, existe entre os homens uma troca segundo
a natureza, e outra segundo a razo.
Segundo a natureza, consiste na permuta das coisas;
segundo a razo, dupla: uma, de dinheiro por coisa
necessria, como a compra, ou de coisa necessria por
dinheiro, como a venda; outra troca segundo a razo d-se
quando se troca dinheiro por dinheiro, como na arte
cambiria, e isto se falarmos na troca imediata.
Por isso, para se ver se esta troca que se faz por meio de
cmbio lcita, conveniente e vantajosa para a sociedade,
ponho esta proposio: Assim como as mercadorias, que
abundam num pas, se permutam com as mercadorias de
outro pas, assim tambm o dinheiro que circula numa nao
pode permutar-se, maneira de cmbio, com o dinheiro de
outra nao; contando que este cmbio se faa licitamente e
com todas as circunstncias devidas, sem dar cabida s
astcias da cobia. Pois, assim como um contrato pode ser
usurrio da parte de Pedro e no de Joo, por causa de terem
intenes diferentes, assim tambm quanto arte cambiria.
(pp. 260-261).

122
7 DIOGO LOPES REBELO

Do Livro do Governo da Repblica pelo Rei

I ... , portanto, necessrio que os homens, por


natureza congregveis se juntem. A congregao, os conclios
e as reunies deles, com direito de sociedade, chamam-se
cidades, e as cidades e fortalezas, multiplicadas sob o mesmo
regedor ou presidente, chamam-se provncias ou reino. Ao
reino tambm se d o nome de repblica, porque todos os
que vivem no mesmo reino tm os mesmos direitos, leis e
instituies, criadas pelo mesmo prncipe ou rei para todos os
que militam sob o seu senhor.
Mas nem todos os que vivem na mesma cidade ou reino
tm o mesmo modo de viver. Uns so sacerdotes e pontfices
que oram a Deus pela sade do povo e da Ptria; outros,
militares que tm as armas, para com elas e com as mquinas
de guerra, defenderem a Ptria; e outros, artistas que servem
nos ofcios mecnicos. Porque, como vemos no nosso corpo
natural, os membros esto divididos cada um com sua funo,
e cada um precisando do auxlio do outro. Como bem trata o
Apstolo, na Primeira Epstola aos Corntios, no se chama
olho mo, porque no olho do corpo. Mas o olho do
nosso corpo precisa do favor e benefcio do p, para o levar
ao lugar que deseja ver, e o p precisa do olho para que, ao
caminhar, no se magoe. Igualmente, precisa da ajuda da mo,
para dar e apanhar as coisas que devem conservadas e
trocadas entre os homens. Assim, na repblica, esto
divididos os gneros dos homens, carecidos uns do auxlio
dos outros.
(Do Captulo Primeiro, Em que se prova que a repblica
precisa, necessariamente, dum regime, e dos mltiplos modos
de a governar, in Do Governo da Repblica pelo Rei (De
Republica Gobernanda per Regem), edio dirigida por
Artur Moreira de S, Instituto para a Alta Cultura, Lisboa,
1951, (p. 57).

123
II Os sbditos no s so obrigados a estimar, venerar e
honrar o seu rei, como demonstramos no captulo precedente,
mas tambm, pelo direito divino, a obedecer e prestar
subsdios e impostos. O Sbio diz: Se algum desobedecer ao
prncipe, morra de morte. E o Apstolo S. Pedro, na sua
cannica: Obedecei aos vossos superiores como a um
excelente rei, e aos governadores como enviados dele. Que o
povo obrigado a prestar ao seu rei tributos e impostos, pode
provar-se, suficientemente, com a frase do Salvador. Sendo-
lhe perguntado se era lcito pagar o censo a Csar, O
Salvador, pedindo uma moeda, perguntou que imagem e
inscrio eram aquelas; e dizendo-se-lhe que era de Csar,
respondeu: Dai a Csar o que de Csar, e a Deus o que de
Deus. Por esta resposta nos declara o Salvador que somos
obrigados a dar alguma coisa a Deus e alguma coisa aos
prncipes seculares.
Somos obrigados a dar A Deus as dzimas e as prmicias
que se do aos sacerdotes que servem a Deus na Igreja e oram
pelo povo... Somos tambm obrigados a dar ao rei os tributos,
os impostos e pedgios, segundo o antigo e honesto costume
que desde o princpio, no tempo dos seus predecessores,
houve no reino. E a razo natural compele a isto, a saber: que
somos obrigados a dar tributos ao rei, porque ele milita em
defesa da Ptria, e nos defende dos inimigos e ladres,
conserva a paz e a justia entre os homens fortifica e reedifica
as fortalezas e, em poucas palavras, tem do povo inteiro,
como seu rebanho, o mximo cuidado. Para ter e conservar
estes encargos de to grande dignidade (porque o que recebe
uma honra, entende-se, como dizem os sagrados cnones, que
recebeu um fardo), foi lcito a todo o povo prestar subsdios e
impostos a seu rei. Isto confirma o apstolo S. Paulo, vaso de
eleio e mestre das gentes, na Epstola aos Romanos,
dizendo: Esteja toda a alma sujeita aos poderes superiores.
Nenhum poder vem, seno de Deus. O que existe ordenado
por Deus. Por isso, o que resiste ao poder, resiste a uma
ordem de Deus. E segue: Porquanto ele o ministro de

124
Deus, vingador para punir aquele que procede mal. , pois,
necessrio que lhe estejais sujeitos, no s por temor da ira,
mas tambm por motivos de conscincia. Porque tambm por
esta causa que pagais os tributos, pois so ministros de Deus
servindo nisto mesmo. Dai a todos o devido: o tributo a
quem for devido o tributo, o imposto a quem for devido o
imposto, o temor a quem for devido o temor, e a honra a
quem for devida a honra, etc. Nesta formosa autoridade do
Apstolo claramente se diz que devemos prestar ao rei a
honra, o respeito, o imposto e os tributos, no s por temor
da ira, visto que ministro de Deus para a punio dos maus,
mas por motivo de conscincia. Da sentena do Apstolo
concluo que todo aquele que subtrai ao rei os tributos, as
gabelas, os pedgios e os impostos, que so devidos ao rei,
pelas causas acima ditas, peca mortalmente e fica obrigado
restituio. Todavia, deve-se advertir que o rei no pode
impor ao seu povo novas talhas, novas exaces ou novas
gabelas, a no ser por motivo urgente e razovel, porque
ento, pode impor ao seu povo novos tributos. Afastada,
porm, tal causa, devem esses tributos ser suprimidos,
segundo a regra de Aristteles, de que, afastada a causa,
desaparece o efeito, mormente quando causa total daquele
efeito.
Do Captulo Dcimo Quarto, Em que se trata dos
impostos e tributos que os sbditos so obrigados a dar ao
rei (Obra referida, pp. 161 e 163).

125
PEQUENO GLOSSRIO

PARA ALGUNS TERMOS CONSTANTES DOS


TEXTOS DE CARCTER ECONMICO DOS
AUTORES REFERIDOS NESTA ANTOLOGIA

Alfelloa Espcie de doce bastante aucarado


Apreme Oprime
Atriga-se Apressa-se
Beicom Beno (?)
Cajooes Perdas, ruinas
Coimam Comem
Despenseiros Dispensadores
Estreito lavrador Lavrador muito atarefado
Filhando Tomando, recebendo
Gaana Interesse, lucro, ganho
Gabela imposto sobre o sal
Galardom Prmio, galardo, recompensa
Graadezas Liberalidades
Ledamente Alegremente
Liberaleza Liberalidade
Miserinte Misericordiosamente
Paeres Pastos
Para mentes fixa a ateno, nota
Percalar Alcanar
Pedgio Imposto de passagem por pontes e caminhos
(ou peagem, portagem)
Prema Vexame, dor, aflio, pena
Sparger Espalhar, espargir

126
Refece Leve, barato, baixo (ou arefece)
Preytesia Acordo, pacto, ajuste
Talhas Impostos lanados por cabea conforme os
haveres de cada um
Trigosamente Apressadamente
Vegadas (aas) Vezes (s)
Visso Linho fino

127
BIBLIOGRAFIA

SOBRE O PENSAMENTO ECONMICO PORTUGUS


DOS SCULOS XIII A XV *

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* Nota Com base na bibliografia organizada por Moses


Bensabat Amzalak (excluiram-se os autores estrangeiros
cujos trabalhos se no referem ao pensamento econmico
em Portugal) publicada at 1958 e actualizada para o
perodo posterior.

132