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Santo Toms de Aquino

Tratado de Alquimia
Dado a su compaero Fray Reginaldo

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DE LA OPERACION
Vencido de tus continuos ruegos, hermano Porque segn Avicena en una epstola al Rey
queridsimo, te propongo describir en ocho Assa dice: Nosotros buscamos una substancia
captulos, de las partes que contiene, un breve verdadera y hacerla fija, compuesta de
tratado de nuestro arte, con ciertas reglas, muchas, y que puesta sobre el fuego lo
leves operaciones eficaces y tinturas muy soporte sin quemarse. Que ser penetrante,
verdaderas contenidas en l, y quirote rogar generativa, que teir el mercurio y otros
tres cosas: cuerpos con una tintura verdaderisima y con
Lo primero, que no cuides mucho de las el peso debido. La nobleza de esta tintura
palabras de los modernos filsofos y de los excede al universo dichoso del mundo. Porque
antiguos que hablan en esta ciencia, porque el una cosa nuestra hace ser tres cosas. Las tres,
arte de la alquimia tiene su asiento y dos; las dos, finalmente, son una.
fundamento en la capacidad del Finalmente, as como conviene que sea una
entendimiento y en la demostracin de la substanciacomo dice Avicena, as tambin
experiencia. Los filsofos, pues, queriendo conviene tener paciencia, espera e
encubrir la verdad de la ciencia, hablaron casi instrumentos.
todas las cosas en lenguaje figurado.
Paciencia, porque segn Pedro, la presura y el
Lo segundo: que no quieras apreciar multitud arrebatamiento vienen del Diablo. Por eso
de cosas, ni las composiciones de diversas quien no tiene paciencia aparte su mano de la
especies, porque la naturaleza nunca produce operaclon.
sino su semejante: porque as como del
caballo y la pollina se engendra el mulo con La espera tambien es necesaria para toda
produccin imperfecta, es como algunos accin natural, que sigue nuestro arte, ya que
imitadores de la ciencia producen de muchas tiene su modo y tiempo determinado.
cosas cierta multiplicidad. Los instrumentos, pues, tambin son
Lo tercero, que no seas hablador, ni bachiller, necesarios, empero no muchos como parecer
ms antes bien, pon guarda en tu boca, y as en lo siguiente, porque nuestra obra se
como hijo de los sabios, no arrojars las perfecciona en una cosa, con un vaso, en una
piedras preciosas a los puercos. Teniendo paz operacin segn Hermes y por un camino.
con Dios y teniendo tu fin ordenado en tu Esta medicina, ciertamente, aunque es
obra, siempre la llevaras fijada en tu mente. agregada de muchas cosas, con todo eso, es
Cree por cierto, que si tuvieras delante de los una sola materia que no necesita de alguna
ojos las dichas reglas, que me dio Alberto otra hazaa, si no es del fermento blanco o
Magno, no tendras necesidad de buscar el rubio, por lo cual es pura, natural, nunca
favor de los Reyes y de los Grandes, sino puesta en alguna otra obra, y de la cual, en el
antes bien, los reyes y los seores te daran rgimen de la obra, aparecern diversos
toda honra. Porque todo aqul que es colores segn los tiempos.
reconocido en este arte sirviendo a los reyes y Tambin conviene en los primeros das
a los Prelados, no slo puede ayudar a los levantarse de maana y ver si la via floreci.
antedichos, sino tambien con buen orden a En los siguientes das se ver el corvino
lodos los necesitados, y lo que recibi de la transmutado en la soledad del ciego, y
gracia, jams debe darlo a alguno con inters. multiplicados colores, en todos los cuales se
Estn pues signadas y selladas seguramente ha de esperar el color blanco, llegado el cual
en el secreto de tu corazn las reglas esperemos sin error alguno a Nuestro Rey,
antedichas. porque en el libro y tratado que elixir o polvo simple sin tacto, piedra que
escrib antes de ste, habl filosficamente tiene tantos nombres cuantas son las cosas en
para los del vulgo, mas a t, hijo de gran el mundo. Mas para explicarme en breve
secreto, escribo ms claramente, confiado en nuestra materia o magnesia es nuestro
tu especial cuidado en el hablar. argento nico mineral, la orina de los
muchachos de doce aos debidamente
preparada, que viene luego de la vena y nunca

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fue en ninguna obra grande que escrib para destilando la quintaesencia, sacando, con los
los vulgares; nuestra tierra de Espaa, o elementos y otras infinitas martirizaciones,
antimonio. atormentando al mismo Mercurio, y creyendo
con sus operaciones que de ellas han de hallar
Con todo eso, no notes aqu el argento vivo
alguna cosa grande. Finalmente muy poco
comn, del que usan algunos multiplicadores
logro hallan.
y sofistas, del cual si algo se hace se llama
solamente multiplicacin, y con todo eso tie Mas creme, hijo, que todo nuestro
un poco respecto del Magisterio. Aunque Magisterio est y consiste en slo el rgimen
causara largos gastos y si agradare trabajar del fuego con la capacidad de la industria.
con l, en l hallars la verdad, mas requiere Porque nosotros nada obramos, mas la virtud
larga digestin. del fuego bien regido con poco trabajo hace
nuestra piedra, y con pocos gastos.
Sigue pues al Santo Alberto Magno, mi
Maestro, y trabaja con argento vivo mineral y Juzga que cuando nuestra piedra fuese una
el mismo es de nuestra obra perfectivo por la vez suelta en su primera naturaleza, es a saber,
combustin, salvificativo y efecto por la en la primera agua, o leche de virgen, o cola
fusin, porque cuando se fija es tintura de del dragn, entonces la misma piedra ella se
blancura o de rubio, de una compostura calcina, sublima, destila, reduce, lava, congela,
abundantsima, de un esplendor y por la virtud del fuego proporcionado, a s
resplandeciente y no se aparta de lo misma se perfecciona en un solo vaso, sin
mezclado, porque es amigable a los metales y operacin manual de otro.
un medio de juntar las tinturas, porque se
Conoce pues hijo, cmo los Filsofos
mezcla con ellos entrando en lo profundo y
hablaron figuradamente de las operaciones
penetrando naturalmente, porque se junta
manuales, pues para que ests seguro de la
conellos.
purgacin de nuestro Mercurio, te ensear
que con una verdadera operacin nuestro
DE LA COMPOSICION DEL
mercurio comn es preparado levsimamente.
MERCURIO Y DE SU PREPARACION
Recibe pues, Mercurio mineral o tierra
hispnica, antimonium nostrum, o tierra
Aunque nuestra obra se perfecciona de
negra oculosa, todas las cuales cosas son una
nuestro solo mercurio, a pesar de eso necesita
misma, no inferiores de su gnero, el cual no
de fermento rojo o blanco, pues se mezcla
se haya puesto antes en obra alguna, cinco
ms fcilmente con el sol y con la luna, y se
libras y veinte a lo ms, y haz que pase por un
hace una sola cosa con l, siendo as que estos
pao de lino espeso tres veces. Despus haz
dos cuerpos participan ms de su naturaleza,
que pase por el cuero de liebre. Ultimamente
luego son ms perfectos que los dems.
haz que pase por un pao de lino espeso, y
La razn es porque los cuerpos son de tanta sta es la verdadera lavadura. Y atiende: si
mayor perfeccin cuanto ms contienen de alguna cosa queda en el cuerpo de su grosura,
Mercurio. El sol, pues, y la luna, teniendo ms o algn espesor de porquera. o hediondez.
de l, se conmezclan para la rubio y para lo entonces ese mismo mercurio no vale para
blanco, se fijan estando en el fuego, porque el nuestra obra. Pero si nada aparece, bueno te
mismo mercurio solo es el que perfecciona la es. Advierte que con este mercurio, sin
obra y en l hallamos todas las cosas de que aadirle ninguna cosa, pueden hacerse la una
necesitamos para la Obra, al cual no se debe y la otra obra.
juntar cosa extraa.
El Sol y la Luna no son extraos a l, porque DE LA FORMA DE AMALGAMAR
los mismos se vuelven en su primera
Puesto que nuestra obra puede completarse a
naturaleza al principio de la obra, esto es el
partir de slo el Mercurio sin aadir ningn
mercurio, porque de l tomaron su origen.
producto extrao, se deduce que se describa
Algunos, pues, porfan haciendo la obra con
muy brevemente el modo de componer la
el solo Mercurio o con la magnesia simple,
amalgama. Pero en cambio, algunos
lavndola en vinagre fuerte, cocindolo en
entienden mal a los filsofos porque creen
aceite, sublimando, asando, calcinando,

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que a partir del solo mercurio, sin ninguna Mas si despus de un mes o dos quisieses
hermana como semejante, se puede terminar mirar, vers flores vivas y colores principales,
la obra. Yo sin embargo, te digo con como negro, blanco, citrino y rubio, entonces,
seguridad, que cuando trabajes con el sin alguna operacin de tus manos, con el
mercurio, no aadas nada extrao a l, y sepas rgimen del fuego slo, lo manifiesto ser
que el oro, y la plata, no son extraos al abscondido y lo abscondido se har
mercurio; ms an, participan de su manifiesto.
naturaleza de una manera ms cercana que
Por lo cual nuestra materia a s misma se lleva
cualquier otro cuerpo. Por lo cual, reducidos a
al perfecto elixir volvindose en polvo
su primera naturaleza, se llaman hermanos
sutilsimo, que se llama tierra muerta, o
semejantes al mercurio por su composicin y
hombre muerto en el sepulcro, o magnesia
por su fijacin simultnea. Si esto lo
rida, porque el espritu en l esta ocultado en
entiendes con claridad, emanar leche de la
el sepulcro, y del nima casi se apart.
virgen, y si trabajas con el mercurio no
Permtela pues estar entonces, desde el
aadindole ninguna cosa extraa,
principio hasta veintisis semanas, y entonces
conseguirs lo que deseas.
lo grueso est hecho grcil, lo leve ponderoso,
DE LA COMPOSICION DEL SOL Y lo spero suave, y lo dulce amargo, por la
DEL MERCURIO conversin de las naturalezas, cumplidas
ocultamente por virtud del fuego.
Recibe del sol comn depurado, esto es, en el
Cuando vieres pues tus polvos enjugados: et
fuego calentado, porque es fermento de la
si proban, et expensas desideras tingent.
rubicundez, dos onzas, y quibralas en
Despus ensear una, o dos partes, porque
pedazos pequeos con la tenaza, aadelo a
una parte de nuestra obra solamente teir
catorce onzas de mercurio, y haz humear al
siete de mercurio bien purgado.
mercurio en la teja y desata mi sol y muvelo
con una vara de palo, hasta que el sol se
DE LA AMALGAMACION DE LO
desate bien y se mezcle; entonces chalo todo
BLANCO
en agua clara y en una escudilla de vidrio, o
de piedra, y lava muchas veces, limpiando y Del mismo modo se procede para lo blanco,
mudando por tanto tiempo, hasta que la esto es, luna, esto es, fermento de la blancura;
negrura toda se aparte del agua. Entonces si cuando mezclares con siete partes de
quieres advertir, la voz de la tortolilla se oye Mercurio purgado, en el mismo proceders
en nuestra tierra, la cual limpia, haz que la como hiciste el rubio. Porque en toda obra
amalgama o composicin pase por el cuero, blanca nada entra sino blanco, y en toda obra
bien ligado por arriba, exprimiendo toda la rubia, nada sino rubio debe entrar: porque de
amalgama, sin dos onzas, y quedarn en el la misma agua nuestra se hace lo rubio y lo
cuero catorce, y aquellas catorce onzas son las blanco, empero aadiendo distinto fermento,
cosas aptas para nuestra operacin. y pasado el tiempo antedicho puede teir
blanco sobre mercurio, como para rubio
Atiende que deben ser ni ms ni menos que
hiciste.
dos onzas de toda la materia que queden en el
cuero. Si fuesen ms, disminyela. Y estas dos Empero nota que el argento foliado en esta
onzas exprimidas, que se llaman leche de la materia, es ms til que el argento en masa,
virgen, gurdalas para la segunda operacin. porque tiene en s mixtura de algunas heces
Pngase pues la materia desde el cuero en el de mercurio y se debe amalgamar con
vidrio, y los vidrios en el hornillo arriba mercurio fro y no caliente. De otra suerte
descripto, y encendida debajo una lmpara, de gravsimamente yerran algunos obrando esto,
manera que est contnuamenteardiendo de disolviendo la amalgama en agua fuerte para
noche y de da, que nunca se apague, y la purgarla, y si quieren mirar la naturaleza de la
llama derechamente d en lo una vez composicin del agua fuerte, la misma por
encerrado, con todo eso no toque la olla, y se esto se destruye ms.
extienda semejantemente a todas las partes Algunos tambien quieren obrar con sol o luna
del hornillo, bien negras. mineral, segn las reglas de este libro, y yerran

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diciendo que el sol no tienen humedad y es DE LA FORMA DE OBRAR EN LA
clido de manifiesto, y por eso muy bueno. MATERIA O MERCURIO
Antes bien, se saca la quintaesencia con el
Ms cuando quieras teir mercurio, toma la
ingenio sutil del fuego en el vaso de
teja de plateros de oro, y ntala un poco por
circulacin que se llama pelcano. Mas el sol
dentro con sebo, y pnlo en ella, segn la
mineral y la luna tienen en s mezclada tanta
proporcin de la medicina, sobre fuego
suciedad de hez, que la purificacin de ellos,
lentsimo y cuando el Mercurio comenzare a
potente al nuestro, no sera obra de mujeres y
humear, echa dentro de tu medicina
juego de nios, mas antes bien trabajos muy
encerrada en cera limpia, o en papel, y ten
fuertes de varn anciano, desatando,
carbn encendido fuerte y preparado para
calcinando, insistiendo a otras operaciones del
esto, y pon sobre la boca de la teja. Y da fuerte
arte grande.
fuego, y cuando todo se hubiera liquidado,
DE LAS OPERACIONES SEGUNDA Y chalo segn las reglas, untada con sebo, y
TERCERA tendrs sol o luna finsima, segn la adicin
del fermento.
Acabada esta primera obra, procedamos a la
segunda prctica. Luego que se hizo el cuerpo Mas si quieres multiplicar tu medicina en el
de nuestra primera obra con la cola del estircol del caballo. haz esto como boca a
Dragn, esto es, la leche de la virgen, boca te ense, como sabes, lo cual no te
aadidas siete partes de mercurio nuevo sobre escribo porque sera pecado revelar este
la materia que queda, segn el peso de los secreto a hombres seglares que buscan esta
polvos, Mercurio digo purificado y limpiado, ciencia mas por vanidad que por el debido fin
haz pasar por el cuero y retn siete partes del y honra de Dios, al cual sea la honra y gloria
todo; lava y ponlo en el vidrio y en el hornillo, en los siglos de los siglos. Amn.
como hiciste en la primera obra, controlando
Mas aquella obra que escrib para los vulgares
por todo el tiempo, o estando cerca hasta que
con estilo bastante fsico, vi trabajarla una vez
hayas visto hechos los polvos otra vez, los
para siempre al Santo Alberto, de Antimonio
cuales por segunda vez toma o saca, y si
y de tierra espaola a t conocida. Mas porque
quieres tie, y estos polvos son mucho mas
es de ms logro y tiempo, y para no caer en la
sutiles quelos primeros, porque estn ms
indebida expensin, ojal te procure el obrar
digeridos, porque una parte tie cuarenta y
ms ligero, aquella breve obra que escrib, en
nueve en elixir.
la cual ningn error hay, con las expensas
Entonces, procede a la tercera prctica, como moderadas, levedad de la obra, brevedad de
hiciste en la primera y segunda operacin, y tiempo, y el fin verdaderamente deseado. De
pon sobre el peso de los polvos de la segunda lo cual t y todos los tuyos percibiris sin
obra, siete partes de mercurio purgado, y pon falsedad.
en el cuerpo, de manera que las siete partes
No quieras pues, queridsimo, ocuparte con
queden en el todo como antes. Y por segunda
mayor obra, porque por la salud y oficio de la
vez cuece, y haz polvos, los cuales de verdad
predicacin de Cristo, y logrando el tiempo,
son polvos sutilsimos, de los cuales una onza
desees ms atender a las riquezas espirituales
tie siete veces cuarenta y nueve, que son
que ansiar por los logros temporales.
trescientos cuarenta y tres y esto sobre
mercurio. La razn es porque cuanto ms se
Se dice que la materia de todas las piedras
digiere nuestra medicina, tanto ms sutil se
preciosas es el cristal que es un agua que
hace y cuanto ms sutil fuere, tanto ms
posee muy poca terresteidad, y coagulada bajo
penetrable, y cuanto ms penetrable tanto
la accin de un fro extremo. Se pulveriza el
ms profundo tie.
cristal sobre un mrmol; se le empapa con
Por fin, de esto se entienda, que si no tienes aguas fuertes y disolventes, hasta que la
argento vivo mineral, seguramente podrs mezcla forme un cuerpo bien homogneo; se
trabajar con mercurio comn, porque aunque le pone entonces en el estircol caliente
no valga tanto como ste, con todo eso da donde se convierte al cabo de un cierto
largas expensas. tiempo en agua; se destila sta, se clarifica y se
volatiliza en parte. Se toma seguidamente

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otro lquido rojo, hecho con vitriolo rojo Parece pues, evidentemente, que algunas
calcinado y con orina de nios. Se mezclan y piedras participan un poco de la
se destilan de igual manera muchas veces quintaesencia, lo cual es cierto y manifiesto
estos licores, segn el peso y las proporciones por las operaciones de nuestro arte.
necesarias; se los coloca en el estircol con el
fin de que se mezclan ms ntimamente y Captulo Tercero
despus se los coagula qumicamente (in
Kymia) por medio de un fuego lento, que DE LA CONSTITUCIN Y DE LA
forma as una piedra parecida en todo al ESENCIA DE LOS METALES
Jacinto. Cuando se quiere hacer un zafiro, el Los metales son formados por la naturaleza,
segundo licor se forma de orina y de azur en siguiendo cada uno la constitucin del
lugar de vitriolo rojo, y as otros segn la Planeta que le corresponde y es de este modo
diversidad de colores; el agua empleada como el artista ha de actuar. Existen pues
deber ser naturalmente de la misma siete metales que participan cada uno de un
naturaleza que la piedra que queramos planeta, a saber: el Oro que viene del Sol y
producir. El principio activo es pues el calor o que lleva su nombre; la Plata de la Luna; el
el fro, y sea que el color sea suave o el fro sea Hierro de Marte; el Mercurio de Mercurio; el
muy intenso, son ellos los que extraen de la Estao de Jpiter; el Plomo de Saturno; el
materia la forma de la piedra que no exista Cobre y el Bronce de Venus. Por otra parte
ms que en potencia y como enterrada estos metales toman el nombre de su planeta.
(sepultam) en el fondo del agua. Podemos
DE LA MATERIA ESENCIAL DE LOS
distinguir en las piedras como en todas las
METALES
cosas tres atributos, a saber: la substancia, la
virtud y la accin. Podemos juzgar sus La primera materia de todos los metales es el
virtudes por las acciones ocultas y muy Mercurio. En unos se encuentra congelado
eficaces que producen, tal como juzgamos las dbilmente, y en otros fuertemente. De esta
acciones de las naturaleza y de los cuerpos manera se puede establecer una clasificacin
supracelestes. de los metales basada en el grado de accin
de su planeta correspondiente, en la
No es por tanto dudoso que posean algunas
perfeccin de su azufre, en el grado de
propiedades y virtudes ocultas de los cuerpos
congelacin de su mercurio y de terresteidad
supracelestes, y que participen de su
que poseen, esto les da un lugar por referencia
substancia ; lo que no quiere decir que estn
a los dems metales.
compuestos de la misma substancia que las
estrellas o cuerpos supracelestes, como ya he As el plomo no es ms que mercurio
estudiado someramente en el tratado de los terrestre, es decir que participa en la tierra,
cuerpos. Habiendo aislado de algunos dbilmente congelado y mezclado con un
cuerpos los cuatro elementos, los purifiqu y azufre sutil y poco abundante; y como la
as purificados los combin; obtuve de esta accin de su planeta es dbil y alejada al se
manera una piedra de una eficacia y de una encuentra con inferioridad con respecto al
naturaleza tan admirables que los cuatro estao, al cobre, el hierro, la plata y el oro.
elementos groseros e inferiores de nuestra
El estao es plata viva sutil, poco coagulada
esfera no tenan ninguna accin sobre ella.
mezclada con un acero grosero e impuro; por
Al hablar de esta operacin fue cuando ello est bajo el dominio del cobre, del hierro
Hermgenes (el Padre, como le llamaba de la plata y del oro.
Aristteles, que fue tres veces grande en
El Hierro est formado por un Mercurio por
filosofa, y que conoca todas las ciencias tan
un Mercurio grosero y terrestiforme y por un
bien en su esencia como en sus aplicaciones),
azufre terrestre y muy impuro, pero la accin
fue al hablar, digo, de esta operacin, cuando
de su planeta lo coagula fuertemente, por ello
escribe: Fue para m la mayor felicidad
es por lo que debajo de l slo encontramos el
posible al ver la quintaesencia desprovista de
cobre, la plata y el oro. El cobre est formado
las cualidades inferiores de los elementos.
por un azufre poderoso y por un mercurio
bastante grosero.

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La plata est formada por un azufre blanco, difcil, y en esta operacin en la que se
claro, sutil que no quema y por un mercurio cometen un gran nmero de faltas y en la
sutilmente coagulado, limpio y claro, bajo la mayor parte disipan en vano su juventud y sus
accin del planeta Luna; por ello est fuerzas y seducen a reyes y grandes con vanas
solamente bajo el dominio del oro. promesas que no pueden cumplir, no
sabiendo discernir los libros errneos, las
El Oro verdaderamente el ms perfecto de
impertinencias, ni las operaciones falsas
todos los metales, est compuesto por un
escritas por los ignorantes, y finalmente no
azufre rojo, claro sutil que no quema, y por un
obtienen sino un resultado completamente
mercurio sutil y claro, puesto fuertemente en
nulo. Habiendo pues observado que los reyes
accin por Sol. Por est motivo no puede ser
no haban podido llegar a la perfeccin
quemado por el azufre, lo que es posible para
despus de minuciosas operaciones, cre que
todos los dems metales.
esta ciencia era falsa. Rele los libros de
Es pues evidente que podemos hacer oro de Aristteles o de Avicena, De Secretis
todos los metales, y que de todos, Secretorum donde encontr la verdad tan
exceptuando de oro, podemos hacer plata. sumamente velada bajo enigmas , que pareca
Podemos convencernos por ejemplo de las vaca de sentido; le los libros de sus
minas de oro y de plata de las cuales se contradictores y encontr en ellos locuras
extraen otros metales mezclados con parecidas. Finalmente consider los principios
marcasitas de oro y de plata. Y no hay de la NATURALEZA, y vi que en ellos la va
ninguna duda de que estos metales se de la verdad.
hubieran transformados ellos mismos en oro
Observ en efecto que el mercurio penetraba
y en plata si hubieran quedado en la mina el
y atravesaba todos los metales, ya que si se
tiempo necesario para que la accin de la
tie cobre con mercurio mezclado con la
naturaleza hubiera podido manifestarse.
misma cantidad de sangre y arcilla, este cobre
En cuanto a saber si se puede hacer ser penetrado interior y exteriormente y se
artificialmente el oro con los otros metales volver blanco, aunque este color no sea
destruyendo las formas de su substancia y de duradero. Sabemos ya que la plata viva se
cmo acta, hablaremos en el tratado de Esse funde con los cuerpos y los penetra.
et essentia rerum sensibiliun. Pero aqu lo Consider pues que si este mercurio era
admitimos como verdad demostrada. retenido no podra escaparse y que si
encontraba una manera de fijar la disposicin
Captulo Cuarto de sus molculas con los cuerpos resultara
que el cobre y los otros cuerpos mezclados
DE LA TRANSMUTACIN DE LOS
con l no seran quemados ms por aquellos
METALES Y EN PRIMER LUGAR DE
que, quemndolos ordinariamente, no tienen
AQ U ELL A Q U E S U C ED E P O R
ninguna accin sobre el mercurio. Porque este
ARTIFICIO
cobre sera entonces parecido al mercurio y
La transmutacin de los metales puede darse poseera sus mismas cualidades.
artificialmente por el cambio de la esencia de
Sublim pues una cantidad de mercurio
un metal en la esencia de otro ya que, lo que
bastante grande para que la fijacin de sus
existe en potencia puede, evidentemente,
disposiciones internas no fuera alterada, es
reducirse en acto como dice Aristteles o
decir para que no se sutilice al fuego; as
Avicena: los alquimistas saben que las
sublimado, lo hice disolver en el agua a fin de
especies no pueden nunca ser transmutadas
perpetuar la reduccin a materia prima, con
verdaderamente, sino, slo cuando se ha
esta agua empap ampliamente cales de plata
efectuado la reduccin a la materia prima.
y arsnico sublimado y fijado; despus hice
Ahora bien, esta materia prima de todos los
disolver el resultante en estircol de caballo
metales se acerca mucho, segn la opinin de
caliente; congel la disolucin y obtuve una
todos, a la naturaleza del mercurio. Pero
piedra clara como el cristal que tena la
como sea que esta reduccin es en gran parte
propiedad de romper la partculas de los
de la obra de la naturaleza, no es intil el
cuerpos, de penetrar los y de fijarse
ayudarla por medio del arte; ahora, esto es
fuertemente de tal manera que un poco de

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esta substancia proyectada sobre una gran Estos libros no estn publicados para el vulgo
c a n t i d a d d e c o b re l a t r a n s f o r m a b a sino nic amente par a los iniciados
inmediatamente en una plata tan pura, que (propterprofectos).
era imposible encontrar otra mejor. Quise
Si alguien, presumiendo de sus fuerzas,
comprobar si igualmente poda convertir en
empieza la obra, yo le exhorto a no hacerlo
otro nuestro azufre rojo; lo hice hervir a fuego
bajo ningn concepto, a menos de que sea
lento; este agua se volvi roja la destil al
muy experto y hbil en el conocimiento de los
alambique y obtuve como resultado en el
principios naturales, y que sepa emplear con
fondo de la cucrbita azufre rojo puro que
discernimiento las formas de destilacin, de
congel con la mencionada piedra blanca a fin
disolucin, de congelacin y sobre todo las
de convertirla igualmente roja. Proyect una
diversas clases y grados de fuego.
parte sobre una cantidad de cobre y obtuve
oro muy puro. Por otra parte, el hombre que quiera realizar
la obra por avaricia, no lo lograr, sino
En cuanto al procedimiento oculto que
nicamente aqul que trabaja con sabidura y
empleo, lo indico nicamente en lneas
discernimiento.
generales y lo pongo aqu a fin de que nadie
empiece a actuar a menos que conozca La piedra mineral que se utiliza para producir
perfectamente las formas de sublimacin, este efectos precisamente el azufre blanco o
destilacin y de congelacin, y de que sea un rojo claro, que no arde y que se obtiene por la
experto en la forma de los vasos y de los separacin y la conjuncin de los cuatro
hornos y en la cantidad y cualidad del fuego. elementos.
He operado tambin con el arsnico y he ENUMERACIN DE LAS OBRAS
operado con el arsnico y he obtenido una MINERALES
plata muy buena, pero no de la ms perfecta Toma pues, en nombre de Dios, una libra de
pureza; he obtenido el mismo resultado con este azufre; tritralo fuertemente sobre
el Oropimente sublimado, pero este mtodo mrmol y emppalo con una libra y media de
es llamado transmutacin de un metal en aceite de oliva muy puro del que utilizan los
otro. filsofos; redcelo, todo a una pasta que
pondrs en un oculto vaso fsico (sartagine
Captulo Quinto physica) y que hars disolver as mediante el
D E L A N AT U R A L E Z A Y L A fuego. Cuando veas subir una espuma roja,
PRODUCCIN DE UN NUEVO SOL Y retirars la materia del fuego y dejars bajar la
DE UNA NUEVA LUNA POR VIRTUD espuma sin cesar de remover con una esptula
DEL AZUFRE EXTRADO DE LA de hierro, despus la pondrs nuevamente
PIEDRA MINERAL sobre el fuego y repetirs esta operacin hasta
que obtengas la consistencia de la miel.
Existe, sin embargo un mtodo ms perfecto Vuelve a poner seguidamente la materia sobre
de transmutacin que consiste en el cambio el mrmol donde se congelar al instante
del mercurio en oro o en plata, por medio del como la carne o como el hgado cocido; la
azufre rojo o blanco, claro, simple, que no cortars despus en varios trozos del tamao
quema, como lo ensea Aristteles, In Secretis y forma de una ua, y con un peso igual de
Secretorum segn un mtodo muy vago y muy quintaesencia de aceite de trtaro, y la
confuso, ya que ste es el Secreto de los pondrs al fuego durante aproximadamente
Sabios (Absconditum sapientibus); dice l a dos horas.
Alejandro: la Divina Providencia te aconseja
ocultar tus intenciones y cumplir el misterio Encierra despus la obra en una nfora de
que te expondr oscuramente, mencionando cristal bien sellada con el betn de sabidura
algunas de las cosas de las cuales se puede que dejars a fuego lento durante tres das y
extraer este principio verdaderamente tres noches. Pondrs despus el nfora y la
poderoso y noble. medicina en agua fra durante otros tres das;
despus cortars de nuevo la obra en pedazos
del tamao de tu ua y la pondrs en una
cucrbita de cristal encima del alambique.

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Destilars de esta manera un agua blanca dicho, obtendrs una piedra roja, clara,
parecida a la leche, que es la verdadera leche simple, que no se quema, de la que una
de la virgen; cuando este agua est destilada, pequea parte proyectada sobre gran cantidad
aumentars el fuego y la trasvasars a otra de mercurio se convertir en oro refinado y
nfora. Toma ahora aire que se parezca al aire muy puro. Este es el mtodo para
ms puro y perfecto, porque es ste el que perfeccionar la piedra mineral.
contiene el fuego. Calcina en el horno de
calcinacin esta tierra negra que queda en el Captulo Sexto
fondo de la cucrbita, hasta que se vuelva
blanca como la nieve; ponla otra vez en agua DE LA PIEDRA NATURAL ANIMAL Y
destilada siete veces, a fin de que una lmina VEGETAL
de cobre al rojo, apagada por tres veces, se Existe otra piedra, que, segn Aristteles, es
vuelva perfectamente blanca. Hgase de igual una piedra y no es una piedra. Es a la vez
forma con el agua que con el aire; a la tercera mineral y animal; se encuentra en todas
destilacin encontrars el aceite y toda la partes en todos los hombres y es la que debes
tintura parecida al fuego en el fondo de la podrir en el estircol y colocar despus de esta
cucrbita. Volvers a empezar de nuevo una putrefaccin en una cucrbita sobre el
segunda y una tercera vez, y recogers el alambique; extraers de ella de la manera
aceite; despus tomars el fuego que est en el dicha anteriormente, efectuars su conjuncin
fondo de la cucrbita y que es parecido a y obtendrs una piedra que no tendr menos
sangre negra y blanca; la guardars para eficacia y virtud. Y no te extrae que haya
destilar y probarla con la lmina de cobre, dicho que hay que podrirla en el estircol
como hiciste con el agua; y he aqu que ahora caliente de caballo como debe hacerlo el
posees la manera de separar los cuatro artista, ya que, si el pan de trigo se coloca all ,
elementos. Pero la forma de unirlos (modum despus de nueve das ser transformado en
conjungendi) es ignorada por todos. carne verdadera mezclada con sangre. Es por
Toma pues la tierra y tritrala sobre una esta razn creo yo, por la que Dios ha querido
piedra de vidrio o de mrmol muy limpia; escoger el pan de trigo con preferencia a
emppala con igual peso de agua hasta que cualquier otra materia, porque es ms
forme una pasta; colcala en un alambique y especialmente la alimentacin del cuerpo que
destlala con un fuego; empapa de nuevo lo ninguna otra substancia y porque de l se
que quede en el fondo de la cucrbita con el pueden extraer los cuatro elementos y hacer
agua que hayas destilado hasta que sea una excelente obra.
absorbida completamente. De todo lo que hemos dicho, se concluye que
Despus emppala con igual cantidad de aire todo cuerpo compuesto puede ser reducido a
utilizando ste como lo has hecho con el agua mineral y esto, no solamente por medio de la
hasta que forme una pasta; colcala en un naturaleza sino por medio del arte. Bendito
alambique y destlala con su fuego; empapa sea Dios que dio a los hombres tal poder, ya
de nuevo lo que quede en el fondo de la que imitador de la naturaleza, puede
cucrbita con el agua que hayas destilado transmutar las especies naturales, cosa que la
hasta que sea absorbida completamente. naturaleza indolente tarda en realizar un
tiempo inmenso. He aqu otros mtodos de
Despus emppala con igual cantidad de aire transmutacin de los metales que podemos
utilizando ste como lo has hecho con el encontrar en los libros de Rosas, de Arquelao,
agua, y obtendrs una piedra cristalizada, que en el Sptimo Libro de los Preceptos, y en
proyectada en pequea cantidad sobre gran tantos otros tratados de alquimia.
cantidad de mercurio, lo convierte en
autntica plata, y sta es la virtud del azufre Captulo Sptimo
blanco que no arde, formado por tres
elementos: la tierra, el agua y el aire. Si ahora DE LA FORMA DE OBRAR CON EL
tomas una diecisieteava parte de fuego y la ESPRITU
mezclas con los tres elementos mencionados, Existe una forma de actuar con el espritu y
destilndolos y empapndolos como hemos es a propsito saber que existen cuatro clases

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de espritus, llamados as porque se volatilizan que la substancia haya absorbido el mximo
al fuego, y porque participan de la naturaleza del agua; entonces empapa este lingote con
de los cuatro elementos, a saber: el Azufre, agua de alumbre a fin de obtener una pasta
que posee la naturaleza del Fuego, la Sal blanda que disolvers en agua. Destilars
amonaca, el Mercurio que posee las despus esta solucin tres o cuatro veces, la
propiedades del Agua y que es llamado congelars y obtendrs una piedra que
tambin servidor fugitivo (servus fugitivus) y convierte Jpiter en Luna.
el Oropimente o Asnoco que posee el
espritu de la Tierra. Algunos han trabajado Captulo Noveno
utilizando uno de estos espritus,
sublimndolo y convirtindolo en agua, DEL PROCEDIMIENTO DE
destilndolo y congelndolo; despus REDUCCIN DE JPITER TAMBIN
habindolo proyectado sobre el cobre han LLAMADO DE LA OBRA DEL SOL
efectuado la transmutacin. Otro ha utilizado Para la Obra del Sol, toma vitriolo bien
dos de estos espritus; otro tres, otro depurado, rojo y bien calcinado, y disulvelo
finalmente, los cuatro; he aqu su mtodo: en orina de nios. Destilas esta solucin y
despus de haber sublimado cada uno de repites tantas veces como sea necesario para
estos elementos por separado, repetidas veces obtener un agua muy roja. Entonces
hasta que sean fijados, y haberlos destilado y mezclars este agua con el agua susodicha
despus disuelto en agua fuerte y haberlos antes de la congelacin; colocars estos dos
empapado de disolventes enrgicos, se renen cuerpos en estircol durante algunos das con
todas estas aguas; se las destila y se las el fin de que se incorporen mejor los
congela de nuevo todas juntas y se obtiene destilars y congelars juntos. Obtendrs
unas piedra blanca como el cristal, que entonces una piedra roja parecida al Jacinto
proyectada en pequea cantidad sobre un una parte de la cual proyectada sobre siete
metal cualquiera lo cambia en verdadera partes de Mercurio o de Saturno bien
Luna. Se dice generalmente que esta piedra depurado se transformar en oro refinado.
est compuesta por los cuatro elementos a
Encontramos en estos libros cantidad de
muy alto grado de depuracin. Otros creen
operaciones confusas y en nmero infinito,
que se la compone con un espritu unido con
que no hacen ms que inducir a los hombres
los cuerpos; pero yo no creo que este mtodo
al error y de las que es superfluo hablar. No es
sea verdadero y creo que es ignorado por
por avaricia por lo que ha tratado de la
todos, aunque Avicena mencione algunas
ciencia, sino con el fin de constatar los efectos
palabras sobre l en su Epstola.
admirables de la naturaleza y buscar sus
Lo probar cuando tenga el tiempo y el lugar causas, no tan slo, las generales sino las
necesarios. especiales e inmediatas, no tan slo
accidentales sino esenciales; de ello he tratado
Captulo Octavo extensamente al igual que de la separacin de
los elementos de los cuerpos.
DE LA PREPARACIN DE LOS
F E R M E N T O S D E S AT U R N O Y Esta obra es verdaderamente cierta y perfecta,
OTROS METALES pero exige tanto trabajo y sufro tanto la
imperfeccin de mi cuerpo, que no lo
Toma pues dos partes de Saturno (plomo) si
intentar en absoluto, a menos de necesidad
quieres llevar a trmino la Obra del sol, o
imperante. Lo que he dicho aqu sobre los
bien dos partes de Jpiter (estao) para la
minerales basta ampliamente.
Obra de la Luna. Aade una tercera parte de
mercurio a fin de formar un amalgama que
ser una especie de piedra muy frgil que
triturars con cuidado sobre el mrmol
empapndolo con vinagre muy agrio y con
agua que contenga una disolucin de sal
comn lo mejor prepar ada posible,
empapndola y secndola poco a poco hasta

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