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Alfabetizao e Letramento: Repensando o Ensino da Lngua Escrita

Silvia M. Gasparian Colello

Se, no incio da dcada de 80, os estudos acerca da psicognese da lngua escrita trouxeram aos educadores o
entendimento de que a alfabetizao, longe de ser a apropriao de um cdigo, envolve um complexo processo
de elaborao de hipteses sobre a representao lingstica; os anos que se seguiram, com a emergncia dos
estudos sobre o letramento [i] , foram igualmente frteis na compreenso da dimenso scio-cultural da lngua
escrita e de seu aprendizado. Em estreita sintonia, ambos os movimentos, nas suas vertentes terico-conceituais,
romperam definitivamente com a segregao dicotmica entre o sujeito que aprende e o professor que ensina.
Romperam tambm com o reducionismo que delimitava a sala de aula como o nico espao de aprendizagem.

Reforando os princpios antes propalados por Vygotsky e Piaget, a aprendizagem se processa em uma relao
interativa entre o sujeito e a cultura em que vive. Isso quer dizer que, ao lado dos processos cognitivos de
elaborao absolutamente pessoal (ningum aprende pelo outro), h um contexto que, no s fornece
informaes especficas ao aprendiz, como tambm motiva, d sentido e concretude ao aprendido, e ainda
condiciona suas possibilidades efetivas de aplicao e uso nas situaes vividas. Entre o homem e o saberes
prprios de sua cultura, h que se valorizar os inmeros agentes mediadores da aprendizagem (no s o
professor, nem s a escola, embora estes sejam agentes privilegiados pela sistemtica pedagogicamente
planejada, objetivos e intencionalidade assumida).

O objetivo do presente artigo apresentar o impacto dos estudos sobre o letramento para as prticas
alfabetizadoras.

Capitaneada pelas publicaes de Angela Kleiman, (95) Magda Soares (95, 98) e Tfouni (95), a concepo de
letramento contribuiu para redimensionar a compreenso que hoje temos sobre: a) as dimenses do aprender a
ler e a escrever; b) o desafio de ensinar a ler e a escrever; c) o significado do aprender a ler e a escrever, c) o
quadro da sociedade leitora no Brasil d) os motivos pelos quais tantos deixam de aprender a ler e a escrever, e
e) as prprias perspectivas das pesquisas sobre letramento.

As dimenses do aprender a ler e a escrever

Durante muito tempo a alfabetizao foi entendida como mera sistematizao do B + A = BA, isto , como a
aquisio de um cdigo fundado na relao entre fonemas e grafemas. Em uma sociedade constituda em
grande parte por analfabetos e marcada por reduzidas prticas de leitura e escrita, a simples conscincia
fonolgica que permitia aos sujeitos associar sons e letras para produzir/interpretar palavras (ou frases curtas)
parecia ser suficiente para diferenciar o alfabetizado do analfabeto.

Com o tempo, a superao do analfabetismo em massa e a crescente complexidade de nossas sociedades fazem
surgir maiores e mais variadas prticas de uso da lngua escrita. To fortes so os apelos que o mundo letrado
exerce sobre as pessoas que j no lhes basta a capacidade de desenhar letras ou decifrar o cdigo da leitura.
Seguindo a mesma trajetria dos pases desenvolvidos, o final do sculo XX imps a praticamente todos os
povos a exigncia da lngua escrita no mais como meta de conhecimento desejvel, mas como verdadeira
condio para a sobrevivncia e a conquista da cidadania. Foi no contexto das grandes transformaes culturais,
sociais, polticas, econmicas e tecnolgicas que o termo letramento surgiu [ii] , ampliando o sentido do que
tradicionalmente se conhecia por alfabetizao (Soares, 2003).

Hoje, to importante quanto conhecer o funcionamento do sistema de escrita poder se engajar em prticas
sociais letradas, respondendo aos inevitveis apelos de uma cultura grafocntrica. Assim,

Enquanto a alfabetizao se ocupa da aquisio da escrita por um indivduo, ou grupo de indivduos, o


letramento focaliza os aspectos scio-histricos da aquisio de uma sociedade (Tfouni, 1995, p. 20).

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Com a mesma preocupao em diferenciar as prticas escolares de ensino da lngua escrita e a dimenso social
das vrias manifestaes escritas em cada comunidade, Kleiman, apoiada nos estudos de Scribner e Cole,
define o letramento como

... um conjunto de prticas sociais que usam a escrita, enquanto sistema simblico e enquanto tecnologia, em
contextos especficos. As prticas especficas da escola, que forneciam o parmetro de prtica social segundo a qual
o letramento era definido, e segundo a qual os sujeitos eram classificados ao longo da dicotomia alfabetizado ou
no-alfabetizado, passam a ser, em funo dessa definio, apenas um tipo de prtica de fato, dominante que
desenvolve alguns tipos de habilidades mas no outros, e que determina uma forma de utilizar o conhecimento sobre
a escrita. (1995, p. 19)

Mais do que expor a oposio entre os conceitos de alfabetizao e letramento, Soares valoriza o impacto
qualitativo que este conjunto de prticas sociais representa para o sujeito, extrapolando a dimenso tcnica e
instrumental do puro domnio do sistema de escrita:

Alfabetizao o processo pelo qual se adquire o domnio de um cdigo e das habilidades de utiliz-lo para ler
e escrever, ou seja: o domnio da tecnologia do conjunto de tcnicas para exercer a arte e cincia da escrita.
Ao exerccio efetivo e competente da tecnologia da escrita denomina-se Letramento que implica habilidades
vrias, tais como: capacidade de ler ou escrever para atingir diferentes objetivos (In Ribeiro, 2003, p. 91).

Ao permitir que o sujeito interprete, divirta-se, seduza, sistematize, confronte, induza, documente, informe,
oriente-se, reivindique, e garanta a sua memria, o efetivo uso da escrita garante-lhe uma condio diferenciada
na sua relao com o mundo, um estado no necessariamente conquistado por aquele que apenas domina o
cdigo (Soares, 1998). Por isso, aprender a ler e a escrever implica no apenas o conhecimento das letras e do
modo de decodific-las (ou de associ-las), mas a possibilidade de usar esse conhecimento em benefcio de
formas de expresso e comunicao, possveis, reconhecidas, necessrias e legtimas em um determinado
contexto cultural. Em funo disso,

Talvez a diretriz pedaggica mais importante no trabalho (...dos professores), tanto na pr-escola quanto no
ensino mdio, seja a utilizao da escrita verdadeira [iii] nas diversas atividades pedaggicas, isto , a utilizao
da escrita, em sala, correspondendo s formas pelas quais ela utilizada verdadeiramente nas prticas sociais.
Nesta perspectiva, assume-se que o ponto de partida e de chegada do processo de alfabetizao escolar o
texto: trecho falado ou escrito, caracterizado pela unidade de sentido que se estabelece numa determinada
situao discursiva. (Leite, p. 25)

O desafio de ensinar a ler e a escrever

Partindo da concepo da lngua escrita como sistema formal (de regras, convenes e normas de
funcionamento) que se legitima pela possibilidade de uso efetivo nas mais diversas situaes e para diferentes
fins, somos levados a admitir o paradoxo inerente prpria lngua: por um lado, uma estrutura suficientemente
fechada que no admite transgresses sob pena de perder a dupla condio de inteligibilidade e comunicao;
por outro, um recurso suficientemente aberto que permite dizer tudo, isto , um sistema permanentemente
disponvel ao poder humano de criao (Geraldi, 93).

Como conciliar essas duas vertentes da lngua em um nico sistema de ensino? Na anlise dessa questo, dois
embates merecem destaque: o conceitual e o ideolgico.

1) O embate conceitual

Tendo em vista a independncia e a interdependncia entre alfabetizao e letramento (processos paralelos [iv] ,
simultneos ou no [v] , mas que indiscutivelmente se complementam), alguns autores contestam a distino de
ambos os conceitos, defendendo um nico e indissocivel processo de aprendizagem (incluindo a compreenso
do sistema e sua possibilidade de uso). Em uma concepo progressista de alfabetizao (nascida em
oposio s prticas tradicionais, a partir dos estudos psicogenticos dos anos 80), o processo de alfabetizao
incorpora a experincia do letramento e este no passa de uma redundncia em funo de como o ensino da

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lngua escrita j concebido. Questionada formalmente sobre a novidade conceitual da palavra letramento,
Emilia Ferreiro explicita assim a sua rejeio ao uso do termo:

H algum tempo, descobriram no Brasil que se poderia usar a expresso letramento. E o que aconteceu com a
alfabetizao? Virou sinnimo de decodificao. Letramento passou a ser o estar em contato com distintos tipos
de texto, o compreender o que se l. Isso um retrocesso. Eu me nego a aceitar um perodo de decodificao
prvio quele em que se passa a perceber a funo social do texto. Acreditar nisso dar razo velha
conscincia fonolgica. (2003, p. 30)

Note-se, contudo, que a oposio da referida autora circunscreve-se estritamente ao perigo da dissociao entre
o aprender a escrever e o usar a escrita (retrocesso porque representa a volta da tradicional compreenso
instrumental da escrita). Como rdua defensora de prticas pedaggicas contextualizadas e signifcativas para o
sujeito, o trabalho de Emlia Ferreiro, tal como o dos estudiosos do letramento, apela para o resgate das efetivas
prticas sociais de lngua escrita o que faz da oposio entre eles um mero embate conceitual.

Tomando os dois extremos como nfases nefastas aprendizagem da lngua escrita (priorizando a
aprendizagem do sistema ou privilegiando apenas as prticas sociais de aproximao do aluno com os textos),
Soares defende a complementaridade e o equilbrio entre ambos e chama a ateno para o valor da distino
terminolgica:

Porque alfabetizao e letramento so conceitos freqentemente confundidos ou sobrepostos, importante


distingui-los, ao mesmo tempo que importante tambm aproxim-los: a distino necessria porque a
introduo, no campo da educao, do conceito de letramento tem ameaado perigosamente a especificidade do
processo de alfabetizao; por outro lado, a aproximao necessria porque no s o processo de
alfabetizao, embora distinto e especfico, altera-se e reconfigura-se no quadro do conceito de letramento,
como tambm este dependente daquele. (2003, p. 90)

Assim como a autora, preciso reconhecer o mrito terico e conceitual de ambos os termos. Balizando o
movimento pendular das propostas pedaggicas (no raro transformadas em modismos banais e mal
assimilados), a compreenso que hoje temos do fenmeno do letramento presta-se tanto para banir
definitivamente as prticas mecnicas de ensino instrumental, como para se repensar na especificidade da
alfabetizao. Na ambivalncia dessa revoluo conceitual, encontra-se o desafio dos educadores em face do
ensino da lngua escria: o alfabetizar letrando.

2) O embate ideolgico

Mais severo do que o embate conceitual, a oposio entre os dois modelos descritos por Street (1984) [vi]
representa um posicionamento radicalmente diferente, tanto no que diz respeito s concepes implcita ou
explicitamente assumidas quanto no que tange pratica pedaggica por elas sustentadas.

O Modelo Autnomo, predominante em nossa sociedade, parte do princpio de que, independentemente do


contexto de produo, a lngua tem uma autonomia (resultado de uma lgica intrnseca) que s pode ser
apreendida por um processo nico, normalmente associado ao sucesso e desenvolvimento prprios de grupos
mais civilizados.

Contagiada pela concepo de que o uso da escrita s legitimo se atrelada ao padro elitista da norma culta
e que esta, por sua vez, pressupe a compreenso de um inflexvel funcionamento lingstico, a escola
tradicional sempre pautou o ensino pela progresso ordenada de conhecimentos: aprender a falar a lngua
dominante, assimilar as normas do sistema de escrita para, um dia (talvez nunca) fazer uso desse sistema em
formas de manifestao previsveis e valorizadas pela sociedade. Em sntese, uma prtica reducionista pelo vis
lingstico e autoritria pelo significado poltico; uma metodologia etnocntrica que, pela desconsiderao do
aluno, mais se presta a alimentar o quadro do fracasso escolar.

Em oposio, o Modelo Ideolgico admite a pluralidade das prticas letradas, valorizando o seu significado
cultural e contexto de produo. Rompendo definitivamente com a diviso entre o momento de aprender e o
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momento de fazer uso da aprendizagem, os estudos lingsticos propem a articulao dinmica e reversvel
[vii] entre descobrir a escrita (conhecimento de suas funes e formas de manifestao), aprender a escrita
(compreenso das regras e modos de funcionamento) e usar a escrita (cultivo de suas prticas a partir de um
referencial culturalmente significativo para o sujeito). O esquema abaixo pretende ilustrar a integrao das
vrias dimenses do aprender a ler e escrever no processo de alfabetizar letrando:

O significado do aprender a ler e a escrever

Ao permitir que as pessoas cultivem os hbitos de leitura e escrita e respondam aos apelos da cultura
grafocntrica, podendo inserir-se criticamente na sociedade, a aprendizagem da lngua escrita deixa de ser uma
questo estritamente pedaggica para alar-se esfera poltica, evidentemente pelo que representa o
investimento na formao humana. Nas palavras de Emilia Ferreiro,

A escrita importante na escola, porque importante fora dela e no o contrrio. (2001)

Retomando a tese defendida por Paulo Freire, os estudos sobre o letramento reconfiguraram a conotao
poltica de uma conquista a alfabetizao - que no necessariamente se coloca a servio da libertao humana.
Muito pelo contrrio, a histria do ensino no Brasil, a despeito de eventuais boas intenes e das ilhas de
excelncia, tem deixado rastros de um ndice sempre inaceitvel de analfabetismo agravado pelo quadro
nacional de baixo letramento.

O quadro da sociedade leitora no Brasil

Do mesmo modo como transformaram as concepes de lngua escrita, redimensionaram as diretrizes para a
alfabetizao e ampliaram a reflexo sobre o significado dessa aprendizagem, os estudos sobre o letramento
obrigam-nos a reconfigurar o quadro da sociedade leitora no Brasil. Ao lado do ndice nacional de 16.295.000
analfabetos no pas (IBGE, 2003), importa considerar um contingente de indivduos que, embora formalmente
alfabetizados, so incapazes de ler textos longos, localizar ou relacionar suas informaes.

Dados do Instituto Nacional de Estatstica e Pesquisa em Educao (INEP) indicam que os ndices alcanados
pela maioria dos alunos de 4 srie do Ensino Fundamental no ultrapassam os nveis crtico e muito
crtico. Isso quer dizer que mesmo para as crianas que tm acesso escola e que nela permanecem por mais
de 3 anos, no h garantia de acesso autnomo s praticas sociais de leitura e escrita (Colello, 2003, Colello e
Silva, 2003). Que escola essa que no ensina a escrever?

Independentemente do vnculo escolar, essa mesma tendncia parece confirmar-se pelo Indicador Nacional de
Alfabetismo Funcional (INAF), uma pesquisa realizada por amostragem representativa da populao brasileira
de jovens e adultos (de 15 a 64 anos de idade) [viii] : entre os 2000 entrevistados, 1475 eram analfabetos ou
tinham pouca autonomia para ler ou escrever, e apenas 525 puderam ser considerados efetivos usurios da
lngua escrita. Indiscutivelmente, uma triste realidade!

Os motivos pelos quais tantos deixam de aprender a ler e a escrever Por que ser que tantas crianas e jovens
deixam de aprender a ler e a escrever? Por que to difcil integrar-se de modo competente nas prticas sociais
de leitura e escrita?

Se descartssemos as explicaes mais simplistas (verdadeiros mitos da educao) que culpam o aluno pelo
fracasso escolar; se admitssemos que os chamados problemas de aprendizagem se explicam muito mais pelas
relaes estabelecidas na dinmica da vida estudantil; se o desafio do ensino pudesse ser enfrentado a partir da
necessidade de compreender o aluno para com ele estabelecer uma relao dialgica, significativa e
compromissada com a construo do conhecimento; se as prticas pedaggicas pudessem transformar as
iniciativas meramente instrucionais em intervenes educativas; talvez fosse possvel compreender melhor o
significado e a verdadeira extenso da no aprendizagem e do quadro de analfabetismo no Brasil.

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Nesse sentido, os estudos sobre o letramento se prestam fundamentao de pelo menos trs hipteses no
excludentes para explicar o fracasso no ensino da lngua escrita. Na mesma linha de argumentao dos
educadores que evidenciaram os efeitos do currculo oculto nos resultados escolares de diferentes segmentos
sociais, preciso considerar, como ponto de partida, que as prticas letradas de diferentes comunidades (e
portanto, as experincias de diferentes alunos) so muitas vezes distantes do enfoque que a escola costuma dar
escrita (o letramento tipicamente escolar). Lidar com essa diferena (as formas diversas de conceber e valorar a
escrita, os diferentes usos, as vrias linguagens, os possveis posicionamentos do interlocutor, os graus
diferenciados de familiaridade temtica, as alternativas de instrumentos, portadores de textos e de prticas de
produo e interpretao...) significa muitas vezes percorrer uma longa trajetria, cuja durao no est prevista
nos padres inflexveis da programao curricular.

Em segundo lugar, preciso considerar a reao do aprendiz em face da proposta pedaggica, muitas vezes
autoritria, artificial e pouco significativa. Na dificuldade de lidar com a lgica do aprenda primeiro para
depois ver para que serve, muitos alunos parecem pouco convencidos a mobilizar os seus esforos cognitivos
em benefcio do aprender a ler e a escrever (Carraher, Carraher e Schileimann, 1989; Colello, 2003, Colello e
Silva, 2003). Essa tpica postura de resistncia ao artificialismo pedaggico em um contexto de falta de sintonia
entre alunos e professores parece evidente na reivindicao da personagem Mafalda:

Com ironia e bom humor, o exemplo acima explica o caso bastante freqente de jovens inteligentes que
aprenderam a lidar com tantas situaes complexas da vida (aquisio da linguagem, transaes de dinheiro,
jogos de computador, atividades profissionais, regras e prticas esportivas entre outras), mas que no
conseguem disponibilizar esse reconhecido potencial para superar a condio de analfabetismo e baixo
letramento.

Por ltimo, ao considerar os princpios do alfabetizar letrando (ou do Modelo Ideolgico de letramento),
devemos admitir que o processo de aquisio da lngua escrita est fortemente vinculado a uma nova condio
cognitiva e cultural. Paradoxalmente, a assimilao desse status (justamente aquilo que os educadores esperam
de seus alunos como evidncia de desenvolvimento ou de emancipao do sujeito) pode se configurar, na
perspectiva do aprendiz, como motivos de resistncia ao aprendizado: a negao de um mundo que no o seu;
o temor de perder suas razes (sua histria e referencial); o medo de abalar a primazia at ento concedida
oralidade (sua mais tpica forma de expresso), o receio de trair seus pares com o ingresso no mundo letrado e a
insegurana na conquista da nova identidade (como aluno bem-sucedido ou como sujeito alfabetizado em
uma cultura grafocntrica altamente competitiva).

... a aprendizagem da lngua escrita envolve um processo de aculturao atravs, e na direo das prticas
discursivas de grupos letrados - , no sendo, portanto, apenas um processo marcado pelo conflito, como todo
processo de aprendizagem, mas tambm um processo de perda e de luta social. (...)

(...) h uma dimenso de poder envolvida no processo de aculturao efetivado na escola: aprender ou no a
ler e escrever no equivale a aprender uma tcnica ou um conjunto de conhecimentos. O que est envolvido
para o aluno adulto a aceitao ou o desafio e a rejeio dos pressupostos, concepes e prticas de um grupo
dominante a saber, as prticas de letramento desses grupos entre as quais se incluem a leitura e a produo de
textos em diversas instituies, bem como as formas legitimadas de se falar desses textos -, e o conseqente
abandono (e rejeio) das prticas culturais primrias de seu grupo subalterno que, at esse momento, eram as
que lhe permitiam compreender o mundo. (Kleiman, 2001, p. 271)

Como exemplo de um mecanismo de resistncia ao mundo letrado construdo por prticas pedaggicas (ainda
que involuntariamnete ideologizantes) no cotidiano da sala de aula, Kleiman (2001) expe o caso de um grupo
de jovens que se rebelaram ante a proposta da professora de examinar bulas de remdio. Como recurso didtico
at bem intencionado, o objetivo da tarefa era o de aproximar os alunos da escrita, favorecendo a compreenso
de seus usos, nesse caso, chamando a sua ateno para os perigos da auto-medicao e para a importncia de se
informar antes de tomar uma medicao (posologia, reaes adversas, efeitos colaterais, etc). Do ponto de vista
dos alunos, o repdio tarefa, escola e muito provavelmente escrita foi uma reao contra a implcita
proposta de fazer parte de um mundo ao qual nem todos podem ter livre acesso: o mundo da medicina, da
possibilidade de ser acompanhado por um mdico e da compra de remdios.
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Na prtica, a desconsiderao dos significados implcitos do processo de alfabetizao - o longo e difcil
caminho que o sujeito pouco letrado tem a percorrer, a reao dele em face da artificialidade das prticas
pedaggica e a negao do mundo letrado acaba por expulsar o aluno da escola, um destino cruel, mas
evitvel se o professor souber instituir em classe uma interao capaz de mediar as tenses, negociar
significados e construir novos contextos de insero social.

Perspectivas das pesquisas sobre letramento

Embora o termo letramento remeta a uma dimenso complexa e plural das prticas sociais de uso da escrita, a
apreenso de uma dada realidade, seja ela de um determinado grupo social ou de um campo especfico de
conhecimento (ou prtica profissional) motivou a emergncia de inmeros estudos a respeito de suas
especificidades. por isso que, nos meios educacionais e acadmicos, vemos surgir a referncia no plural
letramentos.

Mesmo correndo o risco de inadequao terminolgica, ganhamos a possibilidade de repensar o trnsito do


homem na diversidade dos mundos letrados, cada um deles marcado pela especificidade de um universo.
Desta forma, possvel confrontar diferentes realidades, como por exemplo o letramento social com o
letramento escolar; analisar particularidades culturais, como por exemplo o letramento das comunidades
operrias da periferia de So Paulo, ou ainda compreender as exigncias de aprendizagem em uma rea
especfica, como o caso do letramento cientfico,

letramento musical o letramento da informtica ou dos internautas. Em cada um desses universos,


possvel delinear prticas (comportamentos exercidos por um grupo de sujeitos e concepes assumidas que
do sentido a essas manifestaes) e eventos (situaes compartilhadas de usos da escrita) como focos
interdependentes de uma mesma realidade (Soares, 2003). A aproximao com as especificidades permite no
s identificar a realidade de um grupo ou campo em particular (suas necessidades, caractersticas, dificuldades,
modos de valorao da escrita), como tambm ajustar medidas de interveno pedaggica, avaliando suas
conseqncias. No caso de programas de alfabetizao, a relevncia de tais pesquisas assim defendida por
Kleiman:

Se por meio das grandes pesquisas quantitativas, podemos conhecer onde e quando intervir em nvel global, os
estudos acadmicos qualitativos, geralmente de tipo etnogrfico, permitem conhecer as perspectivas especficas
dos usurios e os contextos de uso e apropriao da escrita, permitindo, portanto, avaliar o impacto das
intervenes e at, de forma semelhante das macro anlises, procurar tendncias gerais capazes de subsidiar
as polticas de implementao de programas. (2001, p. 269)

***

Sem a pretenso de esgotar o tema, a breve anlise do impacto e contribuio dos estudos sobre letramento aqui desenvolvida aponta
para a necessidade de aproximar, no campo da educao, teoria e prtica. Na sutura entre concepes, implicaes pedaggicas,
reconfigurao de metas e quadros de referncia, hipteses explicativas e perspectivas de investigao, talvez possamos encontrar
subsdios e alternativas para a transformao da sociedade leitora no Brasil, uma realidade politicamente inaceitvel e,
pedagogicamente, aqum de nossos ideais.

NOTAS [i] Literacy do ingls, traduzido por letramento no Brasil e por literacia em Portugal uma terminologia no
dicionarizada que, nos meios acadmicos, vem sendo utilizada com diferentes sentidos.

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