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Histria da

Electricidade
Histria da
Electricidade
A electricidade talvez uma das mais importantes descobertas
alguma vez efectuada pelo ser humano.

A energia elctrica revolucionou por completo a humanidade,


permitindo uma evoluo notvel e fundamental para o nosso
desenvolvimento.

Desde o incio do universo, que a electricidade est presente na


natureza, quer na forma de relmpago, quer em alguns animais,
como por exemplo a enguia elctrica.

Na pr-histria, o homem certamente que reconheceu o poder


da electricidade, ao observar os efeitos provocados por um
relmpago quando este atingia algo perto de si.

na Grcia Antiga que o homem comea a estudar


os fenmenos elctricos e que se inicia um processo que
levaria a inmeras descobertas sobre a electricidade e que
culminariam na energia elctrica, tal como a conhecemos
hoje em dia.

O grego Thales de Mileto


( 634 A.C e 548 A.C.)
foi o primeiro a registar
o primeiro fenmeno
de electricidade esttica.
Os primeiros
passos
s primeiras experincias com a electricidade foram efectuadas pelo filsofo e matemtico grego
Thales de Mileto que viveu entre 634 A.C e 548 A.C.. Thales de Mileto verifica que ao esfregar
um pedao de mbar numa pele de carneiro, o mbar atraa pequenos pedaos de palha.
a primeira manifestao de electricidade esttica de que h registo.
Por meio desta experincia, tem origem a palavra electricidade que provm do latim electricus
e cujo termo tem origem na palavra grega elektron que significa mbar.

Com base na experincia de Thales de Mileto, outros investigadores descobrem que outros materiais, como por
exemplo os diamantes, tambm atraam objectos leves quando submetidos a frico.

Estes materiais so alvo de estudo por parte de William Gilbert em 1600, mdico e cientista ingls, que verifica
que inmeros materiais possuem a mesma propriedade do mbar. Gilbert denomina estes materiais de elctrica.
Com base nas suas experincias sobre os materiais e o magnetismo, Gilbert publica a obra De Magnete,
Magneticisque Corporibus, et de Magno Magnete Tellure, onde descrito que outros materiais tambm podem
ser electrizados pelo atrito, como o vidro, o enxofre e o lacre. Gilbert tambm relata as experincias com o seu
modelo da Terra denominado de terrella.
Das experincias que efectuou, Gilbert concluiu que a Terra era magntica e que era esse o motivo pelo qual
as bssolas apontam para o Norte.
Antes da sua descoberta,
referia-se que este fenmeno
devia-se estrela polar ou s
grandes ilhas magnticas no plo
norte que atraam as bssolas.

Com base nas experincias de


Gilbert, o fsico alemo Otto von
Guericke, cria em 1672 a primeira
mquina electrosttica. Esta
mquina era formada por uma
esfera de enxofre que podia ser
girada em torno de um eixo
enquanto era friccionada com
a mo. O atrito fazia a esfera
acumular electricidade esttica,
que podia ser descarregada na
forma de fascas.

William Gilbert publica


em 1628 a 1 obra
dedicada aos fenmenos
da electricidade e do
electromagnetismo,
intitulada De Magnete,
Magneticisque
Corporibus, et de Magno
Magnete Tellure

Histria da Electricidade
Sc. XVIII e XIX
A afirmao
no sculo XVIII e XIX que ocorrem inmeras descobertas relativas electricidade.

Em 1729, as experincias sobre as propriedades dos materiais culminam com a descoberta da conduo
elctrica por Stephen Gray, fsico e astrnomo amador que trabalhava como tintureiro. Gray descobre que
existem materiais condutores de electricidade e materiais isolantes de electricidade.
Descobriu tambm o principio da induo electrosttica.

Em 1733, o qumico francs Charles Franois de Cisternay du Fay em conjunto com o abade Jean-Antoine
Nollet, clrigo e fsico francs com particular interesse pela electricidade, descobrem que os objetos carregados
com electricidade se atraam em determinadas circunstncias, enquanto que noutras se repeliam, distinguindo
assim duas espcies diferentes de electricidade, que designaram, conforme o material de referncia, por vtrea,
a correspondente hoje carga positiva, e a resinosa, a correspondente hoje carga negativa. Comprovaram ainda
a existncia de dois tipos de fora elctrica: uma de atraco e outra de repulso.

Em 1745, o alemo Ewald Georg von Kleist, descobriu que uma carga poderia ser armazenada, ligando um
gerador de alta tenso electrosttica por um fio a uma jarra de vidro com gua, que estava na sua mo.
A mo de von Kleist e a gua agiam como condutores e a jarra como um dielctrico. Von Kleist descobriu,
que aps remover o gerador, ao tocar no fio, o resultado era choque elctrico.

No ano seguinte, na Universidade de Leiden, o fsico holands Pieter van Musschenbroek inventou um
condensador semelhante, que ficou conhecido como Jarra de Leyden. A Jarra de Leyden original era composta
por uma garrafa de vidro com gua no interior, com uma rolha perfurada por uma haste metlica que estava
em contacto com a gua. Quando a garrafa era segura pela mo de um operador e a haste posta em contacto
com o terminal de uma mquina electrosttica, uma grande quantidade de carga elctrica era acumulada sobre
as paredes da garrafa. Se o operador toca-se na haste com a outra mo, recebia um choque elctrico causado
pela repentina descarga da garrafa. A descoberta da garrafa de Leiden permitiu grandes avanos na compreenso
dos fenmenos elctricos, tendo a sua evoluo culminado nos condensadores que conhecemos hoje em dia.

Em 1746, Pieter van


Musschenbroek inventou
um condensador que ficou
conhecido como Jarra de
Leyden. A descoberta
da garrafa de Leiden
permitiu grandes avanos
na compreenso dos
fenmenos elctricos.

Histria da Electricidade
Em 1752, Benjamin Franklin (jornalista, diplomata, cientista, entre outras)
descobre que os relmpagos so um fenmeno de natureza elctrica.
Esta descoberta foi efectuada atravs de uma experincia extremamente
perigosa realizada em 15 de Junho de 1752. Franklin usou um fio metlico
para fazer voar um papagaio de papel. Este fio metlico estava preso
a uma chave metlica, manipulada por um fio de seda. Franklin soltou
o papagaio de papel com o seu filho e observou que a carga elctrica
dos raios descia pelo fio at chave. Esta experincia comprovou
comunidade cientfica da poca que o raio apenas uma corrente
elctrica de grandes propores.
Com base nesta experincia, Franklin demonstrou ainda que hastes
de ferro ligadas terra e posicionadas sobre ou ao lado de edificaes
serviam de condutores de descargas elctricas atmosfricas.
Inventou assim o pra-raios.

Em 1783, o fsico francs Charles Augustin de Coulomb, realiza uma


experincia histrica com uma balana de toro para determinar a fora
exercida entre duas cargas elctricas. Desta experincia nasce a Lei
de Coulomb, que descreve a interaco electrosttica entre partculas Com base nas suas
electricamente carregadas. Esta lei foi essencial para o desenvolvimento experincias,
do estudo da Electricidade. Charles Coulomb, cria
em 1873 a denominada
Em 1791, o mdico e fsico italiano Luigi Galvani descobre a Lei de Coulomb.
bioelectricidade. Galvani verifica o fenmeno da bioelectricidade, quando
estava a dissecar uma r numa mesa onde anteriormente havia feito
experincias com electricidade esttica. Galvani v que reaces nos
msculos da r e que estes devem-se electricidade. Galvani conclui que
por meio da electricidade que as clulas nervosas activam os msculos.

Papagaio
de papel

Chave
metlica
Fio
de seda

Diagrama da experincia
que Benjamin Franklin
Fio
realizou com o seu
metlico
Papagaio de papel.

Histria da Electricidade
Em 1800, Alessandro Volta demonstrou que se dois metais diferentes
forem postos em contacto um com o outro, um dos metais fica
ligeiramente negativo e o outro ligeiramente positivo. Estabelece-se entre
eles uma diferena de potencial ou seja, uma tenso elctrica. Usando
esta experincia como base, concebeu uma pilha, a que deu o nome
de pilha voltaica. Esta pilha era composta por discos de zinco e de cobre
empilhados e separados por pedaos de tecido embebidos numa soluo
de cido sulfrico. Esta pilha produzia energia elctrica sempre que um fio
condutor era ligado aos discos de zinco e de cobre, colocados na
extremidade da pilha.

Em 1802, Humphry Davy utiliza a pilha de Volta para separar sais,


nomeadamente o potssio e o sdio, num processo que hoje conhecido
como electrlise e em 1809 cria a primeira lmpada elctrica, denominada
de lmpada de arco. Utilizando dois fios ligados a uma bateria, Davy uniu
as extremidades dos fios com uma tira de carvo. A corrente elctrica
fazia com que o pedao de carvo brilhasse emitindo luz.

Em 1820 e enquanto se preparava para uma palestra, o fsico e qumico


dinamarqus Hans Christian Oersted reparou que a agulha de uma
bssola deflectia do norte magntico quando a corrente elctrica da bateria
que estava a usar era ligada e desligada. Esta deflexo convenceu-o que
os campos magnticos radiam a partir de todos os lados de um fio
carregando uma corrente elctrica, tal como ocorre com a luz e o calor,
e que isso confirmava uma relao directa entre electricidade
e magnetismo. Pouco depois desta experincia, Orsted publica as suas
descobertas, provando que a corrente elctrica produz um campo
magntico medida que flui atravs de um fio.

Com base nas experincias de Orsted, o fsico francs Andr-Marie


Ampre soube estruturar e criar a teoria que possibilitou a construo
de um grande nmero de aparelhos electromagnticos, e que lhe permitiu
estabelecer as leis do electromagnetismo.

Em 1800,
Alessandro Volta
cria a primeira
pilha elctrica.

Histria da Electricidade
Entre 1826 e 1827, o fsico e matemtico alemo Georg Simon Ohm desenvolve a primeira teoria matemtica
da conduo elctrica nos circuitos, baseando-se no estudo da conduo do calor de Fourier e fabricando os fios
metlicos de diferentes comprimentos e dimetros usados nos seus estudos da conduo elctrica.
A Lei de Ohm, afirma que, para um condutor mantido temperatura constante, a razo entre a tenso entre dois
pontos e a corrente elctrica constante. Essa constante denominada de resistncia elctrica.

Em 1830, o cientista Joseph Henry descobre o fenmeno electromagntico chamado induo electromagntica.
O seu trabalho foi desenvolvido independentemente do de Michael Faraday, mas a este ltimo que se atribui
a descoberta por ter publicado primeiro as suas concluses no ano seguinte. A Joseph Henry atribuda
a inveno do motor elctrico, apesar de no ter sido o primeiro a registrar a patente. Foi com base nos seus
estudos de rels electromagnticos, que Samuel Morse inventou o telgrafo elctrico em 1838.

Em 1831, Michael Faraday descobre tambm o fenmeno da induo electromagntica e publica a sua
descoberta, explicando que necessrio uma alterao no campo magntico para criar corrente elctrica.
Faraday descobre que a variao na intensidade de uma corrente elctrica que percorre um circuito fechado,
induz uma corrente numa bobine prxima. tambm observada uma corrente induzida ao introduzir-se um man
nessa bobine. Estes resultados tiveram uma rpida aplicao na gerao de corrente elctrica.

Com base nas experincias de Faraday, o fabricante de instrumentos francs Hippolyte Pixii constri em 1832,
o primeiro gerador elctrico de corrente alternada. O dnamo de Pixii era um magneto que girava, sendo accionado
por uma manivela, com os plos norte e sul passando sobre uma bobina com um ncleo de ferro. Sempre que um
plo passava pela bobina, era gerado um pulso de corrente elctrica.

Em 1842, o gals William Robert Grove desenvolveu a primeira clula de combustvel que produzia energia
elctrica atravs da combinao de hidrognio e oxignio. No desenvolvimento da clula de combustvel,
demostrou que o vapor pode ser separado em oxignio e hidrognio, e o processo invertido. Foi a primeira pessoa
a demonstrar a separao trmica das molculas, nos seus tomos constituintes.

Entre 1826 e 1827,


Georg Simon Ohm
desenvolve a primeira
teoria matemtica
da conduo elctrica.
A Lei de Ohm.

Histria da Electricidade
Em 1843, James Prescott Joule determina o equivalente mecnico do calor, referindo que sempre que se emprega
uma fora mecnica se obtm um equivalente exacto em calor.Esta teoria resultaria na lei de Joule, que expressa
a relao entre o calor gerado e a corrente elctrica que percorre um condutor em determinado tempo.

William Thompson (Lord Kelvin), cujos estudos cientficos foram influenciados por Joule, inventa em 1858 um
instrumento destinado a medir pequenas correntes elctricas, o galvanmetro. Havia tambm j apresentado
anteriormente um trabalho sobre termodinmica onde estabelecia o principio de dissipao da energia.

Em 1845, o fsico alemo Gustav Robert Kirchhoff cria duas leis fundamentais dos circuitos elctricos e da
emisso trmica. Estas so denominadas de Leis de Kirchhoff, que formam a base do clculo das relaes
de correntes e tenses.

Em 1860, Antonio Pacinotti constri a primeira mquina de corrente contnua com enrolamento fechado em anel,
ou seja, o primeiro dnamo de corrente contnua. Com base no invento de Pacinotti, o engenheiro elctrico belga
Znobe Thophile Gramme inventa em 1869, a Mquina de Gramme. Esta mquina consistia num dnamo (dispositivo
que converte energia mecnica em energia eltrica) capaz de gerar tenso contnua, mas que neste caso, a tenso
gerada era muito mais elevada do que os dnamos existentes na poca. Em 1873, Gramme descobre que o
dispositivo era reversvel. Quando ligado a uma fonte de corrente contnua, este girava passando ento a funcionar
como um motor. A Mquina de Gramme foi o primeiro motor elctrico potente usado com sucesso na indstria.

Em 1873, o cientista ingls James


Maxwell publica o Tratado de
Electricidade e Magnetismo.
Maxwell criou uma estrutura terica
e matemtica que explica os
fenmenos elctricos e magnticos
como manifestaes de uma
mesma entidade, o chamado
Em 1832, o fabricante campo electromagntico.
de instrumentos francs Os fenmenos elctricos
Hippolyte Pixii constri, e magnticos no so, portanto,
o primeiro gerador independentes. Maxwell condensou
elctrico de corrente em quatro equaes matemticas,
alternada as chamadas equaes de
Maxwell, a relao e quantificao
entre o campo elctrico e o campo
magntico. No estudo da Fsica,
o electromagnetismo o nome
da teoria unificada desenvolvida
por James Maxwell para explicar
a relao entre a electricidade e o
magnetismo. Esta teoria baseia-se
no conceito de campo
electromagntico.

Em 1876, o cientista e inventor


escocs Alexander Graham Bell
patenteia o primeiro dispositivo
concebido para transmitir sons
por meio de sinais elctricos:
Em 1869, o belga
o telefone. Apesar de ser atribuda
Znobe Thophile
a Bell a inveno do telefone, foi
Gramme, inventa
o italiano Antonio Meucci que o
a Mquina de Gramme.
inventou, tendo vendido a Bell
Foi o primeiro motor
o prottipo do aparelho. Em Junho
elctrico potente usado
de 2002, o Congresso dos Estados
com sucesso na indstria.
Unidos aprovou a resoluo N 269,
tendo estabelecido que o inventor
do telefone foi Antonio Meucci e
no Alexander Graham Bell.

Histria da Electricidade
James Maxwell, cientista
ingls, publica em 1873, o
Tratado de Electricidade
e Magnetismo.

Ao lado, Antonio Meucci,


o homem que inventou
o telefone.

Em 1879, o americano Thomas Alvas Edison faz a primeira demonstrao


pblica da lmpada de incandescncia, pondo fim iluminao tradicional,
que era efectuada por chama de azeite ou gs, tendo estas sido
rapidamente substitudas pelas lmpadas elctricas.

Neste mesmo ano, o alemo Ernst Werner von Siemens pe a circular


o primeiro comboio elctrico.

Em 1882, comea a funcionar a primeira central hidroelctrica no rio Fox


em Appleton, estado do Wisconsin.

Em 1883, o inventor e engenheiro elctrico Nikola Tesla (nasceu em


Smiljan, Vojna Krajina, antigo Imprio Austro-Hngaro) inventa a bobina
de Tesla, que consiste num transformador que converte a electricidade
de baixa tenso em alta tenso, tornando mais fcil o transporte de energia
elctrica a longas distncias. Em 1884, Tesla inventa o primeiro alternador
elctrico para a produo de corrente alternada.
At essa data, a electricidade era gerada utilizando corrente contnua
proveniente de baterias.

Exemplo da lmpada Tambm em 1884, era inventada a primeira turbina a vapor por Charles
de incandescncia Parsons. A primeira turbina estava ligada a um dnamo e conseguia gerar
de Thomas Edison. 7,5 kW. A turbina a vapor de Parsons, foi de grande importncia, dado

O comboio elctrico de
Ernst Werner
von Siemens, em 1879.

Histria da Electricidade
Rplica da primeira
central hidroelctrica
que comeou a funcionar
em 1882 nos Estados
Unidos da Amrica.

que permitia produzir electricidade de forma mais abundante e menos


dispendiosa. Para alm deste aspecto, a turbina tambm podia ser aplicada
na indstria naval. A turbina a vapor comeou de imediato a ser produzida em
larga escala, tendo sido utilizada em praticamente todas as grandes centrais
de energia no mundo.

Atravs de experincias realizadas em 1885, o fsico alemo Heinrich Hertz,


estuda as propriedades das ondas electromagnticas geradas por uma bobina
de induo. Nessas experincias, Hertz verifica que as ondas
electromagnticas tambm so reflectidas, refractadas e polarizadas, do
mesmo modo que a luz. O estudo de Hertz, demonstra que as ondas de rdio
e as de luz so ambas ondas electromagnticas, confirmando assim as teorias
de Maxwell. As ondas de rdio e as ondas luminosas diferem apenas na sua
frequncia.

Em 1888, Nikola Tesla demonstra o primeiro sistema elctrico polifsico


de corrente alternada. O sistema de Tesla inclui todas as unidades necessrias
Charles Parsons, inventou para a produo e utilizao da energia elctrica: geradores, transformadores,
em 1884, a primeira sistema de transmisso, motor (usado em aparelhos) e luzes.
turbina a vapor. George Westinghouse, empresrio e engenheiro norte-americano, compra
os direitos da patente de Tesla, e constri a primeira linha de transmisso de
corrente alternada entre as cataratas do Nigara e a cidade de Buffalo.

Nikola Tesla no laboratrio


de Colorado Springs junto
ao seu transmissor de
ampliao, dispositivo
que era capaz de produzir
milhes de volts de
electricidade.
A descarga visvel na
imagem tem cerca de sete
metros de comprimento.

Histria da Electricidade
Guerra da Correntes
corrente alternada
vs. corrente contnua
Foi no final do sc. XIX, que ocorreu um dos maiores debates tecnolgicos
de todos os tempos. Qual a melhor forma de distribuir a energia elctrica:
por corrente alternada ou por corrente contnua?

A Guerra das Correntes foi uma disputa que ops o engenheiro Nikola Tesla
e o empresrio George Westinghouse, contra o inventor e empresrio Thomas Edison.
Thomas Edison foi o primeiro a criar uma central de distribuio de energia elctrica,
sendo que neste caso a distr buio era efectuada por corrente contnua.
Este sistema permitiu que pela primeira fosse possvel fazer chegar a fbricas e
residncias a energia elctrica, substitundo os sistemas de energia a vapor e a iluminao
Em 1897, John Joseph a gs. No entanto, revelou algumas limitaes, nomeadamente, o facto da energia fluir
num s sentido, os cabos muitas vezes derreterem com a passagem da corrente, bem
Thompson identifica como, no ser possvel transport-la a mais do que 2 Km, o que obrigava montagem de
o electro. geradores. Outro inconveniente da distribuio por corrente contnua, era pelo facto de
no ser possvel alterar a sua voltagem. Tinha de haver uma linha de distr buio para as
O ingls John Joseph Thomson aplicaes industriais e outra linha para a iluminao.
Ciente das limitaes do seu sistema, Thomas Edison contrata o jovem engenheiro
identifica em 1897 o electro, uma Nikola Tesla e oferece-lhe um prmio de 50.000 dlares, caso este conseguisse melhorar
partcula subatmica de carga o sistema de distribuio de energia. Aps um ano, Nikola Tesla afirma ter criado um
negativa que circunda o ncleo sistema que solucionava os problemas do transporte de energia elctrica.
atmico, responsvel pela criao Thomas Edison no acredita no jovem engenheiro e recusa a soluo proposta por este
recusando-se a pagar o prmio que havia oferecido. Tesla tinha concebido um sistema de
de campos magnticos e elctricos. transporte de energia elctrica por corrente alternada em alta tenso e que por meio de
transformadores era possvel diminuir a voltagem no final da linha.
Em 1899, e tendo como base os Tesla demitiu-se da companhia de Edison (General Electric) e foi trabalhar para a
estudos de Nikola Tesla e Heinrich Westinghouse Corporation do empresrio George Westinghouse. O sistema de Tesla foi
adoptado por esta empresa e teve incio assim, uma guerra entre estas duas companhias.
Hertz, o fsico e inventor italiano Thomas Edison no queria perder o monoplio da distribuio de energia elctrica
Guglielmo Marconi, inventor e iniciou uma campanha que visava difamar a corrente alternada, com cartazes
do primeiro sistema prctico espalhados por diversas cidades que advertiam para os perigos da corrente alternada.
de telegrafia sem fios, transmite Edison chegou ao cmulo de electrocutar animais em pblico, para demonstrar os perigos
da corrente alternada.
uma mensagem via rdio, desde Foi na Exposio Universal de Chicago em 1893, que a corrente alternada demonstrou
Inglaterra para os Estados Unidos todas as suas potencialidades, provando que era a melhor soluo para a distribuio
da Amrica. de energia elctrica. Nesta exposio, que contou com a participao de 19 pases e teve
cerca de 27 milhes de visitantes. Os sistemas de Edison e Tesla foram testados.
Verificou-se que o sistema defendido por N kola Tesla, para alm de ser muito mais
Com esta evoluo registada ao econmico e no necessitar de tantos cabos como o sistema de Edison, conseguia
longo dos sculos, a electricidade alimentar cem mil lmpadas incandescentes sem quebra de potncia. Quando o sistema
passou de uma curiosidade de Edison, foi testado, verificou-se que o sistema fazia diminuir a intensidade luminosa
cientfica a uma ferramenta da cidade.
Perante esta demonstrao, o sistema de distr buio de energia por corrente alternada
essencial para a vida moderna. comeou a ser adoptado, tendo a cidade de Bfalo, sido a primeira a ser iluminada por
A rpida expanso da tecnologia corrente alternada que era produzida a 32 km numa central hidroelctrica nas cataratas
elctrica nos sc. XIX e XX do Nigara.
transformou por completo
a indstria e a sociedade.
A extraordinria versatilidade
da electricidade enquanto fonte
de energia, permite que a sua
aplicao seja praticamente
ilimitada.
A energia elctrica o principal
pilar de desenvolvimento
> Nikola Tesla > George Westinghouse > Thomas Edison
da sociedade moderna, e dever
permanecer assim no futuro.

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Agosto 2013