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V. I.

LENINE

O
IMPERIALISMO
FASESUPERIOR DO CAPITALISMO

C O
E D I T 0 RA
Capa: Paulo Gaia
Editorao: Conexo Editorial
Produo Editorial: Ada/mir' Caparrcis Fug

4*'Edio - 2008 - 1Rcimprcsso - 2010

Ttulo original: L'hnpriali.svne


Traduo: Lei/a Prado

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP).


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Lenin. Vladimir llitch, 1870 - 1924
O imperialismo : Fase superior do capitalismo/
Vladimir Ilitch Lenin;
Traduo Leila Prado
3. ed.
So Paulo : Centauro
Ttulo original:L'Imprialisme
Bibliografia
ISBN 978-85-88208-40-7
l. Capitalismo - Irnperalismo
I. Ttulo.
02-4909 CDD-330. 15
325.32

ndices para catlogo sistemtico:


l. Capitalismo : Economia 330.15
2. imperialismo : Cincia poltica 325.32

2010 CENTAURO EDITORA


Travessa Roberto Santa Rosa, 30 - 02804-010 - So Paulo - SP
Tel. ll - 3976-2399- Tel/Fax l l - 3975-2203
E-mail: editoracentauro@terra.com.br
www.centauroeditora.com.br
SUMRIO

Prefcio 7

Prefcio s edies Francesa e Alem 9

O imperialismo 15

l A Concentrao da Produo e os Monoplios 17

II Os Bancos e o seu Novo Papel 31

III O Capital Financeiro e a Oligarquia Financeira 47

IV A Exportao de Capital 61

V A Partilha do Mundo entre as Associaes de Capitalistas 67

VI A Partilha do Mundo entre as Grandes Potncias 75

VI] O imperialismo - Fase Particular do Capitalismo 87

VIII O Parasitismo e a Decomposio do Capitalismo 99

IX Crtica do Imperialismo 109

X O Lugar do Imperialismo na Histria 123


PREFCIO

A brochura que apresentamos ao leitor foi escrita por mim em


Zurique durante a primavera de 1916. Devido s condies em que ali
tinha de trabalhar, deparei naturalmente com certa insuficincia de ma
teriais franceses e ingleses e com uma grande carncia de materiais
russos. Contudo, utilizei a obra inglesa mais importante sobre o imperi
alismo, o livro de J. A. Hobson, com a ateno que em meu entender
merece.
A brochura foi escrita tendo em conta a censura czarista. Por isso,
no s me vi forado a limitar-me estritamente a uma anlise exclusi
vamente terica - sobretudo econmica _ como tambm tive de for
mular as indispensveis e pouco numerosas observaes polticas com a
maior prudncia, servindo-me de aluses, na lingua de Esopo, nessa
maldita lingua que o czarismo obrigava todos os revolucionrios a utili
zar quando pegavam na pena para escrever alguma coisa destinada a
publicaes de tipo legal.
doloroso reler agora, nos dias de liberdade, as passagens da
brochura mutiladas, comprimidas, apertadas num tomo de ferro, com
receio da censura czarista. Para dizer que o imperialismo a vspera da
revoluo socialista, que o social-chauvinismo (socialismo de palavra e
chauvinismo de fato) uma completa traio ao socialismo, a completa
passagem para o lado da burguesia, que essa ciso do movimento ope
rrio est relacionada com as condies objetivas do imperialismo etc.,
vi-me obrigado a recorrer a uma linguagem servi!, e por isso devo re
meter os leitores que se interessem pelo problema para a coleo dos
artigos que publiquei no exterior entre 1914 e 1917, os quais sero em
breve reeditados. Vale a pena, em particular, assinalar uma passagem
das pgs. 119-120: para fazer compreender ao leitor, de maneira que
fosse aceita pela censura, a forma indecorosa de mentir que tm os ca

7
V. l. LENINE

ptalstas e os sociais-chauvinistas que se passaram para o lado daqueles


(os quais Kautsky combate com tanta inconseqncia) no que se refere
s anexaes, o descaramento com que encobrem as anexaes dos seus
capitalistas, vi-me obrigado a citar o exemplo... do Japo! O leitor aten
to substituir facilmente o Japo pela Rssia, e a Coria pela Finlndia,
Polnia, Curlndia, Ucrnia, Khiv, Bukhar, Estlndia e outros territ
rios no povoados por gros-russos.
Atrevo-me a acalentar a esperana de que a minha brochura aju
dar na compreenso de um problema econmico fundamental, sem
cujo estudo impossvel compreender seja o que for e formar um juzo
sobre a guerra e a poltica atuais: refiro-me ao problema da essncia
econmica do imperialismo.

0 Autor

Petrogrado, 26 de abril de 1917


PREFCIO As EDIES FRANCESA E ALEM

Este livrinho, como se disse no prefcio da edio russa, foi escri


to em 1916 tendo em conta a censura czarsta. Atualmente -me impos
svel refazer todo o texto, trabalho que, de resto, talvez fosse intil,
visto o principal objetivo do livro, hoje como ontem, consistir em mos
trar, com a ajuda dos dados gerais, irrefutveis, da estatstica burguesa e
das declaraes dos homens de cincia burgueses de todos os pases,
um quadro de conjunto da economia mundial capitalista nas suas rela
es internacionais, no comeo do sculo XX, em vsperas da primeira
guerra imperialista mundial.
At certo ponto ser mesmo til a muitos comunistas dos pases
capitalistas avanados persuadrem-se, com o exemplo deste livrinho,
legal do ponto de vista da censura czarista, de que possivel - e ne
cessrio - aproveitar mesmo os pequenos vestgios de legalidade que
ainda lhes restam, por exemplo na Amrica atual ou na Frana, depois
das recentes prises de quase todos os comunistas, para demonstrar
toda a falsidade das concepes sociais-pacifistas e das suas esperanas
numa democracia mundial. Tentarei dar neste prefcio os complemen
tos mais indispensveis a este livro que em tempos passou pela censura.

II

No livrinho prova-se que a guerra de 1914-1918 foi, de ambos os


lados, uma guerra imperialista (isto , uma guerra de conquista, de pi
lhagens e de rapina), uma guerra pela partilha do mundo, pela diviso e
redistribuio das colnias, das esferas de influncia do capital finan
ceiro etc.
V. l. LEN|NE

quc a prova do verdadeiro carter social ou. melhor dizendo, do


verdadeiro carter de classe de uma guerra no se encontrar, natural
mente, na sua histria diplomtica. mas na anlise da situao objetiva
das classes dirigentes em todas as potncias beligerantes. Para refletir
essa situao objetiva deve-se colher no exemplos e dados isolados
(dada a infinita complexidade dos fenmenos da vida social, podem-se
encontrar sempre os exemplos ou dados isolados que se queira suscet
veis de confirmar qualquer tese), mas sim, obrigatoriamente, todo o
conjunto dos dados sobre os fundamentos da vida econmica de todas
as potncias beligerantes e do mundo inteiro.
So precisamente dados sumrios desse gnero, que no podem
ser refutados, que utilizo ao descrever a maneira como o mundo estava
repartido em 1876 e em 1914 (cap. Vl) e a partilha das estradas de ferro
em todo o globo em 1890 e em 1913 (cap. VII). As ferrovias constitu
em o balano dos ramos mais importantes da indstria capitalista, da
indstria hulheira e siderrgica; o balano e o ndice mais evidente do
desenvolvimento do comrcio mundial e da civilizao democrtico
burguesa. Nos captulos anteriores mostramos a ligao das ferrovias
com a grande produo, com os monoplios, os sindicatos patronais, os
cartis, os trusts, os bancos, a oligarquia financeira.
A distribuio da rede ferroviria, a desigualdade dessa distribui
o e do seu desenvolvimento, constituem um balano do capitalismo
moderno, monopolista, escala mundial. E este balano demonstra
que, com esta base econmica, as guerras mperialistas so absoluta
mente inevitveis enquanto subsistir a propriedade privada dos meios
de produo.
A construo de ferrovias aparentemente um empreendimento
simples, natural, democrtico, cultural, civilizador: assim a apresentam
os professores burgueses, pagos para embelezar a escravido capitalis
ta, e os listeus pequeno-burgueses. Na realidade, os mltiplos laos
capitalistas, mediante os quais esses empreendimentos se encontram
ligados propriedade privada dos meios de produo em geral, trans
formaram essa construo num instrumento para oprimir milhes e
milhes de pessoas (nas colnias e semieolnias), quer dizer, mais da
metade da populao da Terra nos pases dependentes e os escravos
assalariados do capital nos pases civilizados.

10
O IMPERJALISMO

A propriedade privada baseada no trabalho do pequeno patro, a


livre concorrncia, a democracia, todas essas palavras de ordem por
meio das quais os capitalistas e a sua imprensa enganam os operrios e
os camponeses, pertencem a um passado distante. O capitalismo trans
forrnou-se num sistema universal de subjugao colonial e de estrangu
lamento financeiro da imensa maioria da populao do planeta por um
punhado de pases avanados. A partilha desse saque. efetua-se entre
duas ou trs potncias rapaces, annadas at aos dentes (America, lngla
terra, Japo), que dominam o mundo e arrastam todo o planeta para a
sua guerra pela partilha do seu saque.

A paz de Brest-Litovsk, ditada pela Alemanha monrquica, e de


pois a paz, muito mais brutal e infame, de Versalhes, ditada pelas rep
blicas democrticas da Amrica e da Frana e pela livre Inglaterra,
prestaram um servio extremamente til humanidade, desmasearando
os coolies da pena a soldo do imperialismo do mesmo modo que os
listeus reacionrios que, embora dizendo-se pacistas e socialistas,
entoavam louvores ao wilsonismo, e procuravam mostrar que a paz e as
reformas so possveis sob o imperialismo.
Dezenas de milhes de cadveres e de mutilados, vtimas da
guerra - essa guerra feita para decidir que grupo de bandoleiros
naneeiros, o ingls ou o alemo, devia receber uma maior parte do
saque -, e depois estes dois tratados de paz, abrem os olhos, com
uma rapidez at agora desconhecida, a milhes e dezenas de milhes
de homens atemorizados, oprimidos, iludidos e enganados pela bur
guesia. Em conseqncia da runa mundial, fruto da guerra, cresce,
pois, a crise revolucionria mundial, que, por mais longas e duras que
sejam as vicissitudes que atravesse, no poder terminar seno com a
revoluo proletria e a sua vitria.
0 Manifesto de Basilia da II Internacional, que em 1912 fez
uma caracterizao precisamente da guerra que havia de ter incio em
1914, e no da guerra em geral (nem todas as guerras so iguais, exis
tem tambm guerras revolucionrias), ficou como um monumento que
denuncia toda a vergonhosa bancarrota, toda a apostasia dos heris da
II Internacional.

ll
\'. I. LENINE

Chamo mais uma vez a ateno dos leitores para o fato de que os
heris da ll Internacional escamoteiam todas as passagens do /l/Iani/eslo
que falam com preciso, de maneira clara e direta. da relao entre esta
precisa guerra que se avizinhava e a revoluo proletria. com o mesmo
empenho de que d provas um ladro ao evitar o lugar onde cometeu o
roubo.

IV

Prestamos nesta brochura uma especial ateno crtica do


kautskismo, essa corrente ideolgica internacional que em todos os
pases do mundo era representada pelos tericos mais eminentes, chefes
da II Internacional (Otto Bauer e Cia. na ustria, Ramsay MacDonald e
outros na Inglaterra, Albert Thomas na Frana etc. etc.) e um nmero
infinito de socialistas, de reformistas, de pacistas, de democratas bur
gueses e de clrigos.
Essa corrente ideolgica , por um lado, o produto da decomposi
o, da putrefao da II Internacional, e, por outro lado, o fruto inevit
vel da ideologia dos pequenos burgueses, que todo o ambiente mantm
prisioneiros dos preconceitos burgueses e democrticos.
Em Kautsky e em toda gente do seu gnero, tais concepes so
precisamente a abjurao completa dos fundamentos revolucionrios do
marxismo que esse autor defendeu durante dezenas de anos, sobretudo,
diga-se de passagem, em luta contra o oportunismo socialista (de
Bernstein, Millerand, Hyndman, Gompers etc.). Por isso no obra do
acaso que os kautskistas de todo o mundo se tenham unido hoje, no
terreno da poltica prtica, aos oportunistas extremos (atravs da II
Internacional, ou Internacional Amarela) e aos governos burgueses
(atravs dos governos de coligao burgueses com participao de
socialistas).
O movimento proletrio revolucionrio em geral e o movimento
comunista em particular, que crescem em todo o mundo, no podem
dispensar a anlise e o desmascaramento dos erros tericos do kauts
kismo. Isto tanto mais necessrio quanto o pacismo e a democracia
em geral - que no tm as mnimas pretenses de marxismo, mas que,
exatamente como Kautsky e Cia., dissimulam a profundidade das con
tradies do imperialismo e a inelutabilidade da crise revolucionria

12
O IMPERIALISMO

que este engendra - so correntes que ainda se encontram extraordina


riamente espalhadas em todo 0 mundo. A luta contra tais tendncias
obrigatria para o partido do proletariado, que deve arrancar burgue
sia os pequenos proprietrios que ela engana e os milhes de trabalha
dores cujas condies de vida so mais ou menos pequeno-burguesas.

necessrio dizer algumas palavras a propsito do capitulo Vlll:


0 Parasiiismo e a Decomposio do Capitalismo. Como j dissemos
no livro, Hilferding, antigo marxista, atualmente companheiro de armas
de Kautsky e um dos principais representantes da poltica burguesa,
reformista, no seio do Partido Social-Democrata Independente da Ale
manha, deu neste ponto um passo atrs em relao ao ingls Hobson,
pacifista e reformista declarado. A ciso internacional de todo o mo
vimento operrio mostra-se agora com inteira nitidez (II e III Interna
cionais). A luta armada e a guerra civil entre as duas tendncias
tambm um fato evidente: na Rssia, apoio a Koltchak e Denikin pe
los mencheviques e pelos socialistas-revolucionrios, contra os bol
cheviques; na Alemanha, os partidrios de Scheidemann, Noske e Cia.
ao lado da burguesia contra os spartakistas; e o mesmo na Finlndia,
na Polnia, na Hungria etc. Onde est a base econmica deste fen
meno histrico universal?
Encontra-se precisamente no parasitismo e na decomposio do
capitalismo, inerentes sua fase histrica superior, quer dizer, ao impe
rialismo. Como demonstramos neste livrinho, o capitalismo deu agora
uma situao privilegiada a um punhado (menos da dcima parte da
populao da Terra, ou, calculando de um modo muito generoso e mui
to acima, menos de um quinto) de pases particularmente ricos e pode
rosos que, com o simples corte de cupons, saqueiam todo o mundo. A
exportao de capitais d rendimentos de oito a dez bilhes de francos
por ano, de acordo com os preos de antes da guerra e segundo as esta
tsticas burguesas de ento. Naturalmente, agora so muito maiores.
evidente que to gigantesco superlucro (visto ser obtido para
alm do lucro que os capitalistas extraem aos operrios do seu prprio
pas) permite subomar os dirigentes operrios e a camada superior da
aristocracia operria. Os capitalistas dos pases avanados subomam

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V. l. LENINE

Chamo mais uma vez a ateno dos leitores para o fato dc que os
heris da ll Internacional escamoteiam todas as passagens do Mani/esto
que falam com preciso, de maneira clara e direta. da relao entre esta
precisa guerra que se avizinhava e a revoluo proletria, com o mesmo
empenho de que d provas um ladro ao evitar o lugar onde cometeu o
roubo.

lV

Prestamos nesta brochura uma especial ateno crtica do


kautskismo, essa corrente ideolgica internacional que em todos os
pases do mundo era representada pelos tericos mais eminentes, chefes
da Il Intemacional (Otto Bauer e Cia. na ustria, Ramsay MacDonald e
outros na Inglaterra, Albert Thomas na Frana etc. etc.) e um nmero
infinito de socialistas, de reformistas, de pacistas, de democratas bur
gueses e de clrigos.
Essa corrente ideolgica , por um lado, o produto da decomposi
o, da putrefao da II Internacional, e, por outro lado, o fruto inevit
vel da ideologia dos pequenos burgueses, que todo o ambiente mantm
prisioneiros dos preconceitos burgueses e democrticos.
Em Kautsky e em toda gente do seu gnero, tais concepes so
precisamente a abjurao completa dos fundamentos revolucionrios do
marxismo que esse autor defendeu durante dezenas de anos, sobretudo,
diga-se de passagem, em luta contra o oportunismo socialista (de
Bernstein, Millerand, Hyndman, Gompers etc.). Por isso no obra do
acaso que os kautskistas de todo o mundo se tenham unido hoje, no
terreno da poltica prtica, aos oportunistas extremos (atravs da II
Internacional, ou Internacional Amarela) e aos governos burgueses
(atravs dos governos de coligao burgueses com participao de
socialistas).
O movimento proletrio revolucionrio em geral e o movimento
comunista em particular, que crescem em todo o mundo, no podem
dispensar a anlise e o desmascaramento dos erros tericos do kauts
kismo. Isto tanto mais necessrio quanto o pacifismo e a democracia
em geral - que no tm as mnimas pretenses de marxismo, mas que,
exatamente como Kautsky e Cia., dissimulam a profundidade das con
tradies do imperialismo e a inelutabilidade da crise revolucionria

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que este engendra - so correntes que ainda se encontram extraordina


riamente espalhadas em todo o mundo. A luta contra tais tendncias
obrigatria para o partido do proletariado. que deve arrancar burgue
sia os pequenos proprietrios que ela engana e os milhes de trabalha
dores cujas condies de vida so mais ou menos pequeno-burguesas.

necessrio dizer algumas palavras a propsito do captulo VlIl:


O Parasitismo e a Decomposio do Capiralisvno. Como j dissemos
no livro, Hilferding, antigo marxista, atualmente companheiro de armas
de Kautsky e um dos principais representantes da poltica burguesa,
refonnista, no seio do Partido Social-Democrata Independente da Ale
manha, deu neste ponto um passo atrs em relao ao ingls Hobson,
pacifista e refonnsta declarado. A ciso internacional de todo o mo
vimento operrio mostra-se agora com inteira nitidez (II e III Interna
cionais). A luta armada e a guerra civil entre as duas tendncias
tambm um fato evidente: na Rssia, apoio a Koltchak e Denikin pe
los mencheviques e pelos socialistas-revolucionrios, contra os bol
cheviques; na Alemanha, os partidrios de Scheidemann, Noske e Cia.
ao lado da burguesia contra os spartakistas; e o mesmo na Finlndia,
na Polnia, na Hungria etc. Onde est a base econmica deste fen
meno histrico universal?
Encontra-se precisamente no parasitismo e na decomposio do
capitalismo, inerentes sua fase histrica superior, quer dizer, ao impe
rialismo. Como demonstramos neste livrinho, o capitalismo deu agora
uma situao privilegiada a um punhado (menos da dcima parte da
populao da Terra, ou, calculando de um modo muito generoso e mui
to acima, menos de um quinto) de pases particularmente ricos e pode
rosos que, com o simples corte de cupons, saqueiam todo o mundo. A
exportao de capitais d rendimentos de oito a dez bilhes de francos
por ano, de acordo com os preos de antes da guerra e segundo as esta
tsticas burguesas de ento. Naturalmente, agora so muito maiores.
evidente que to gigantesco superlucro (visto ser obtido para
alm do lucro que os capitalistas extraem aos operrios do seu prprio
pas) permite subomar os dirigentes operrios e a camada superior da
aristocracia operria. Os capitalistas dos pases avanados subomam

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V. l. LENINE

nos efetivamente, e fazem-no de mil e uma maneiras, diretas e indire


tas, abertas e ocultas.
Essa camada de operrios aburguesados ou de aristocracia oper
ria, inteiramente pequenos burgueses pelo seu gnero de vida, pelos
seus vencimentos e por toda a sua concepo do mundo, constitui o
principal apoio da ll Internacional e, hoje em dia, o principal apoio
social (no-militar) da burguesia. Porque so verdadeiros agentes da
burguesia no seio do movimento operrio, lugar-tenentes operrios da
classe dos capitalistas (labor Iieutenants of the capitalist class), verda
deiros veculos do reformismo e do chauvinismo. Na guerra civil entre
o proletariado e a burguesia colocam-se inevitavelmente, em nmero
considervel, ao lado da burguesia, ao lado dos versalheses contra os
communards.
Sem ter compreendido as razes econmicas desse fenmeno,
sem ter conseguido ver a sua importncia poltica e social, impossvel
dar o menor passo para o cumprimento das tarefas prticas do movi
mento comunista e da revoluo social que se avizinha.
O imperialismo a vspera da revoluo social do proletariado.
Isto foi confirmado escala mundial desde 1917.

V.I. Lenine

6 dejulho de 1920

l4
O IMPERIALISMO

Durante os ltimos quinze ou vinte anos, sobretudo depois das


guerras hispano-americana (1898) e anglo-boer (1899-1902), as publi
caes econmicas, bem como as polticas, do Velho e do Novo Mun
do, utilizam cada vez mais o conceito de imperialismo para caracterizar
a poca que atravessamos/Em 1902, apareceu em Londres e Nova Ior
que a obra do economista ingls J. A. Hobson, O Imperialismo. O au
tor, que defende o ponto de vista do social-reforrnismo e do pacismo
burgueses, ponto de vista que coincide, no fundo, com a posio atual
do ex-marxista K. Kautsky - faz uma descrio excelente e porrneno
rizada das particularidades econmicas e polticas fundamentais do
imperialismo. Em 1910, publicou-se em Viena a obra do marxista aus
tiaco Rudolf Hilferding, 0 Capital Financeiro (traduo russa: Mos
cou, 1912). Apesar do erro do autor quanto teoria do dinheiro e de
certa tendncia para conciliar o marxismo com o oportunismo, a obra
mencionada constitui uma anlise terica extremamente valiosa dafase
mais recente do desenvolvimento do capitalismo (tal o subttulo do
livro de Hilferding). No fundo, o que se disse acerca do imperialismo
durante estes ltimos anos - sobretudo no imenso nmero de artigos
publicados em jornais e revistas, assim como nas resolues tomadas,
por exemplo, nos congressos de Chemnitz e de Basilia, que se realiza
ram no outono de 1912 - nunca saiu do crculo das idias expostas,
ou, melhor dizendo, resumidas, nos dois trabalhos mencionados...
Nas pginas que seguem procuraremos expor sumariamente, da
forma mais popular possvel, os laos e as relaes recprocas existen
tes entre as particularidades econmicas fundamentais do imperialismo.
No nos deteremos, por muito que ele o merea, no aspecto no
econmico do problema.

15
I

A CONCENTRAO DA PRODUO
E os MONOPOLIOS
enorme incremento da indstria e o processo notavelmente r
pido de concentrao da produo em empresas cada vez maiores cons
tituem uma das particularidades mais caractersticas do capitalismo/Os
censos industriais modernos fornecem os dados mais completos e exa
tos sobre o processo.
Na Alemanha, por exemplo, em cada 1.000 empresas industriais,
em 1882, 3 eram grandes empresas, quer dizer, empregavam mais de 50
operrios assalariados; em 1895 eram 6, e 9 em 1907. De cada 100
operrios correspondiam-lhes, respectivamente, 22, 30 e 37. Mas a
concentrao da produo muito mais intensa do que a dos operrios,
pois o trabalho nas grandes empresas muito mais produtivo, como
indicam os dados relativos s mquinas a vapor e aos motores eltricos.
Se considerarmos aquilo a que na Alemanha se chama indstria no
sentido lato desta palavra, quer dizer, incluindo o comrcio, as vias de
comunicao etc., obteremos o seguinte quadro: grandes empresas,
30.588 num total de 3.265.623, isto , apenas 0,9%. Nelas esto empre
gados 5.700.000 operrios, num total de 14.400.000, isto , 39,4%;
cavalos-vapor, 6.600.000 para um total de 8.800.000, ou seja, 75,3%;
energia eltrica, 1.200.000 kilowatts para um total de 1.500.000, ou
seja, 77,2%.
Menos da centsima parte das empresas tem mais de 3%:da quan
tidade total da fora motriz a vapor e eltrica! Aos 2.970.000 pequenos
estabelecimentos (at 5 operrios assalariados), que constituem 91% de
todasas empresas, correspondem unicamente 7% da energia eltrica e a
vapor! Algumas dezenas de milhares de grandes empresas so tudo, os
milhesde pequenas empresas no so nada.
Em 1907 havia na Alemanha 586 estabelecimentos com 1.000 ou
mais operrios. Esses estabelecimentos empregavam quase a dcima
17
V. l. LENlNE

parte (1.380.000) do nmero total de operrios e quase um tero (32%)


do total de energia eltrica e a vapor'. O capital-dinheiro e os bancos,
como veremos, tomam ainda mais esmagador esse predomnio de um
punhado de grandes empresas, e dizemos esmagador no sentido mais
literal da palavra, isto e', milhes de pequenos, mdios, e ate' uma parte
dos grandes patres, encontram-se de fato completamente submetidos a
umas poucas centenas de financeiros milionrios.
Em outro pas avanado do capitalismo contemporneo, os Esta
dos Unidos da Amrica do Norte, o aumento da concentrao da produ
o ainda mais intenso. Neste pas, a estatstica considera parte a
indstria, na acepo estrita da palavra, e agrupa os estabelecimentos de
acordo com o valor da produo anual. Em 1904, havia 1.900 grandes
empresas (num total de 216.180, isto , 0,9%), com uma produo de
um milho de dlares e mais; estas empresas empregavam 1.400.000
operrios (num total de 5.500.000, ou seja, 25,6%), e o valor da produ
o ascendia a 5,6 bilhes (em 14,8 bilhes, ou seja, 38%). Cinco anos
depois, em 1909, os nmeros correspondentes eram: 3.060 empresas
(num total de 268.491, isto e', 1,1%) com 2 milhes de operrios (num
total de 6.600.000, isto e', 30,5%) e 9 bilhes de produo anual (em
20,7 bilhes, isto , 43,8%)2.
Quase metade da produo global de todas as empresas do pas
nas mos de uma centsima parte do total das empresas! E essas 3.000
grandes empresas abarcam 258 ramos da indstria. Daqui se infere
claramente que, ao chegar a um determinado grau do seu desenvolvi
mento, a concentrao por si mesma, por assim dizer, conduz direta
mente ao monoplio, visto que, para umas quantas dezenas de grandes
empresas, muito fcil chegarem a acordo entre si e, por outro lado, as
dificuldades da concorrncia e a tendncia para o monoplio nascem
precisamente das grandes propores das empresas. Esta transformao
da concorrncia em monoplio constitui um dos fenmenos mais
importantes- para no dizer o mais importante - da economia do
capitalismo dos ltimos tempos. necessrio, portanto, que nos dete
nhamos e a estudemos mais em pormenor. Mas antes disso devemos
eliminar um equvoco possvel.

' Nmeros dos Anna/en des Deuschen Reichs, 191 l, Zahn.


2Stalistica/Abstract ofthe United States, 1912, pg. 202.

18
O IMPERIALISBK)

A estatstica americana indica: 3.000 empresas gigantes cm 250


ramos industriais. Parece que correspondem apenas 12 grandes empre
sas a cada ramo da produo.
Mas no assim. Nem em todos os ramos da indstria existem
grandes empresas; por outro lado, uma particularidade extremamente
importante do capitalismo chegado ao seu mais alto grau de desenvol
vimento a chamada combinao, ou seja, a reunio numa s empresa
de diferentes ramos da indstria, que, ou representam fases sucessivas
da elaborao de uma matria-prima (por exemplo, a fundio de min
rio de ferro, a transformao do ferro fundido em ao e, em certos ca
sos, a produo de determinados artigos de ao) ou desempenham um
papel auxiliar uns em relao aos outros (por exemplo, a utilizao dos
resduos ou dos produtos secundrios, a produo de embalagens etc.).
A combinao _ diz Hilferding - nivela as diferenasde con
juntura e garante, portanto, empresa combinada uma taxa de lucro
mais estvel. Em segundo lugar, a combinao conduz eliminao do
comrcio. Em terceiro lugar, permite o aperfeioamento tcnico e, por
conseguinte, a obteno de lucros suplementares em comparao com
as empresas simples (isto , no-combinadas). Em quarto lugar, fortale
ce a posio da empresa combinada em relao simples, refora-a na
luta de concorrncia durante as fortes depresses (dificuldade nos ne
gcios, crise), quando os preos das matrias-primas descem menos do
que os preos dos artigos manufaturados .
O economista burgus alemo Heymann, que consagrou uma
obra s empresas mistas, ou seja, combinadas, na indstria siderrgica
alem, diz: As empresas simples perecem, esmagadas pelo preo ele
vado das matrias-primas e pelo baixo preo dos artigos manufatura
dos. Da, resulta o seguinte:
Por um lado, ficaram as grandes companhias hulheiras com uma
extrao de carvo que se cifra em vrios milhes de toneladas, solida
mente organizadas no seu sindicato hulheiro; seguidamente, estreita
mente ligadas a elas, as grandes fundies de ao com o seu sindicato.
Estas grandes empresas, com uma produo de ao de 400.000 tonela
das por ano, com uma extrao enorme de minrio de ferro e de hulha,
com a sua produo de artigos de ao, com 10.000 operrios alojados
nos barraces dos bairros operrios, que contam por vezes com ferrovi

3O Capital Financeiro, pgs. 286-287, edio em russo.

19
V. l. LENINE

as e portos prprios. so os representantes tpicos da indstria siderr


gica alem. E a concentrao continua avanando sem cessar. As dife
rentes empresas vo aumentando de importncia cada dia; cada vez
maior o nmero de estabelecimentos de um ou de vrios ramos da in
dstria que se agrupam em enormes empresas. apoiadas e dirigidas por
meia dzia de grandes bancos berlinenses. No que sc refere indstria
mineira alem, foi demonstrada a exatido da doutrina de Karl Marx
sobre a concentrao; verdade que isto se refere a um pas no qual a
indstria se encontra defendida por direitos alfandegrios protecionistas
e pelas tarifas de transporte. A indstria mineira da Alemanha est ma
dura para a expropriaow'.
Tal a concluso a que teve de chegar um economista burgus
conscieneioso, o que e' uma exceo. Deve-se observar que considera a
Alemanha como um caso especial, em conseqncia da proteo da sua
indstria por elevadas tarifas alfandegrias. Mas esta circunstncia no
fez mais do que acelerar a concentrao e a constituio de associaes
monopolistas patronais, cartis, sindicatos etc. de extraordinria im
portncia notar que no pas do livre cmbio, a Inglaterra, a concentra
o conduz tambm ao monoplio, ainda que um pouco mais tarde e
talvez com outra forma. Eis o que escreve o Prof. Hermann Levy, em
Monoplios, Cartis e Trusts, estudo especial feito com base nos dados
relativos ao desenvolvimento econmico da Gr-Bretanha:
Na Gr-Bretanha so precisamente as grandes propores das
empresas e seu elevado nvel tcnico que trazem consigo a tendncia
para o monoplio. Por um lado, a concentrao determinou o emprego
de enormes capitais nas empresas; por isso, as novas empresas encon
tram-se perante exigncias cada vez mais elevadas no que diz respeito
ao volume de capital necessrio, e esta circunstncia dificulta o seu
aparecimento. Mas, por outro lado (e este ponto consideramos o mais
importante), cada nova empresa que queira manter-se ao nvel das em
presas gigantes criadas pela concentrao representam um aumento to
grande da oferta de mercadorias que a sua venda lucrativa s possvel
com a condio de um aumento extraordinrio da procura, pois, caso
contrrio, essa abundncia de produtos faz baixar os preos a um nvel
desvantajoso para a nova fbrica e para as associaes monopolistas".

4 Hans Gideon Heymann, Die Gemischten Werkw im Deulschen Grosseisengewerbe,


Stuttgart, 1904, pgs. 256, 278, 279.

20
O IMPERIALISIHO

Na Inglaterra, as associaes monopolistas de patres. cartis c Irusrs,


s surgem, na maior parte dos casos - diferentemente dos outros pa
ses, nos quais os impostos aduaneiros protecionistas facilitam a carteli
zao -, quando o nmero das principais empresas concorrentes se
reduz a umas duas dzias. A influncia da concentrao na fomiao
dos monoplios na grande indstria surge nesse caso com uma clareza
cristalina . i i
H meio sculo, quando Marx escreveu 0 Capital, a livre concor
\rncia era, para a maior parte dos economistas, uma lei natural. A cin
cia oficial procurou aniquilar, por meio da conspirao do silncio, a
obra de Marx, que tinha demonstrado, com uma anlise terica e hist
rica do capitalismo, que a livre concorrncia gera a concentrao da
produo, e que a referida concentrao, num certo grau do seu desen
volvimento, conduz ao monoplio. Agora o monoplio um fato. Os
economistas publicam montanhaside livros em que descrevem as dife
rentes manifestaes do monoplio e continuam a declarar em coro que
0 marxismofoi refutado. Mas os fatos so teimosos - como afirma o
provrbio em ingls - e de bom ou mau grado devemos t-los em
conta. Os fatos demonstram que as diferenas entre os diversos pases
capitalistas, por exemplo no que se refere ao protecionismo ou ao
livre cmbio, trazem consigo apenas diferenas no-essenciais quanto
forma dos monoplios ouao momento do seu aparecimento, mas
que o aparecimento do monoplio devido concentrao da produo
uma lei geral e fundamental da presente fase de desenvolvimento do
capitalismo.
No que se refere Europa, pode-se xar com bastante exatido o
momento em que o novo capitalismo veio substituir definitivamente o
velho: no comeo do sculo XX. Num dos trabalhos de compilao
mais recentes sobre a histria da formao dos monoplios lemos:
"Podem-se citar alguns exemplos de monoplios capitalistas da
poca anterior a 1860; podem-se descobrir a os germes das formas que
so to correntes na atualidade; mas tudo isso constitui indiscutivel
mente a poca pr-histrica dos cartis. O verdadeiro comeo dos mo
noplios contemporneos encontramo-lo, no mximo, na dcada de
1860. O primeiro grande perodo de desenvolvimento dos monoplios
comea com a depresso internacional da indstria na dcada de 1870 e

5S. Hennann Levy, Monopole, Karlelle und Trusts, Jena, 1909, pgs. 286, 290, 298.

21
V. l. LENINE

prolonga-se at princpios da ltima dcada do sculo, Se examinarmos


a questo no que se refere Europa, a livre concorrncia alcana o pon
to culminante de desenvolvimento nos anos de 60 a 70. Por essa altura,
a Inglaterra acabava de erguer a sua organizao capitalista do velho
estilo. Na Alemanha, esta organizao iniciava uma luta decidida contra
a indstria artesanal e domstica e comeava a criar as suas prprias
formas de existncia.
Inicia-se uma transformao profunda com a quebra de 1873, ou,
mais exatamente, com a depresso que se lhe seguiu e que - com uma
pausa quase imperceptvel no comeo da dcada de 1880 e com um
ascenso extraordinariamente vigoroso, mas breve, por volta de 1889
abarca vinte e dois anos da histria econmica da Europa. Durante o
perodo de ascenso de 1889 e 1890 foram utilizados em grande escala
os cartis para aproveitar a conjuntura. Uma poltica irrefletida elevava
os preos ainda com maior rapidez e em maiores propores do que
teria acontecido sem os cartis, e quase todos esses cartis pereceram
ingloriamente, enterrados na fossa da quebra. Decorreram outros cinco
anos de maus negcios e preos baixos, mas j no reinava na indstria
o estado de esprito anterior: a depresso j no era considerada uma
coisa natural, mas, simplesmente uma pausa antes de uma nova conjun
tura favorvel.
"E o movimento dos cartis entrou na sua segunda poca. Em vez
de serem um fenmeno passageiro, os cartis tomam-se uma das bases
de toda a vida econmica; conquistam, uma aps outra, as esferas in
dustriais e, em primeiro lugar, a da transformao de matrias-primas.
No comeo da dcada de 1890, os cartis conseguiram, na organizao
do sindicato do coque que serviu de modelo ao sindicato hulheiro, uma
tal tcnica dos cartis que, em essncia, no foi ultrapassada. O grande
ascenso do final do sculo XD( e a crise de 1900 a 1903 decorreram,
inteiramente, pela primeira vez - pelo menos no que se refere s
indstrias mineira e siderrgica - sob o signo dos cartis. E se ento
isso parecia ainda algo de novo, agora uma verdade evidente para a
opinio pblica que grandes setores da vida econmica so, regra
geral, subtrados livre concorrncia.

6 Th. Vogelstein, Die Finanzielle Organisation de Kapitalistischen Industrie und die


Monopolbildungen, in Grundriss der Soialkonomik, VI Abr., Tbingen, 1914. Ver do
22
O IMPERIALISMO

Assim, o resumo da histria dos monoplios o seguinte: l. D


cadas de 1860 e 1870, o grau superior culminante, de desenvolvimento
da livre concorrncia. Os monoplios no constituem mais do que ger
mes quase imperceptveis; 2. Depois da crise de 1873, longo perodo de
desenvolvimento dos cartis, os quais constituem ainda apenas uma
exceo, no so ainda slidos, representando ainda um fenmeno pas
sageiro; 3. Ascenso do nal do sculo XIX e crise de 1900 a 1903: os
cartis passam a ser uma das bases de toda a vida econmica. O capita
lismotransfonnou-seem imperialismo.
Os cartis estabelecem entre si acordos sobre as condies de
verida, os prazos de pagamento etc. Repartem os mercados de venda.
Fixam a quantidade de produtos a fabricar. Estabelecem os preos.
Distribuem os lucros entre as diferentes empresas etc. /
O nmero de cartis era, na Alemanha, de aproximadamente 250
em 1896 e de 385 em 1905, abarcando cerca de 12.000 estabelecimen
tos7.Mas todos reconhecem que estes nmeros so inferiores realida
de. Dos dados da estatstica da indstria alem de 1907 que citamos
acima deduz-se que mesmo esses 12.000 grandes estabelecimentos
concentram seguramente mais da metade de toda a energia a vapor e A,
eltrica. Nos Estados Unidos da Amrica do Norte, o nmero de trusts"
era de 185 em 1900 e 250 em 1907. A estatstica americana divide to
das as empresas industriais em empresas pertencentes a indivduos, a
sociedades e a corporaes. A estas ltimas pertenciam em 1904,
23,6%, e, em 1909, 25,9%, isto , mais da quarta parte do total das em
presas. Nos referidos estabelecimentos trabalhavam 70,6% dos oper
rios em 1904, e 75,6% em 1909, isto , trs quartas partes do total. O
valor da produo era, respectivamente, de 10,9 e 16,3 bilhes de dla
res, ou seja, 73,7% e 79% do total.
Nas mos dos cartis e trusts concentram-se freqentemente sete
ou oito dcimas partes de toda a produo de um determinado ramo
industrial. O sindicato hulheiro da Rennia-Vesteflia, no momento da

mesmoautor Organisationsformen der Eisenindustrie und der Textilidustrie in England


undAmerika, Bd. l, Leipzig, 1910.
7Dr. Riesser, Die Deutschen Grossbanken und ihre Konzentration im Zusamnrenhange
mitder Entwicklung der Gesamtwuirtschaft in Deutschland, 4 Aufl., 1912, pg. 149; R.
Liefmann,Karla/Ie und Trusts und die Weiterbildung der Volkwwrtschaflichen Orga
nisation, 2 Aufl., 1910, pg. 25.

23
V. l. LENINE

sua constituio, em 1893, concentrava 86,7% de toda a produo de


carvo daquela bacia, e em 1910 dispunha de 95,4%. O monoplio
assim constitudo garante lucros enormes e conduz criao de unida
des tcnicas de produo de propores imensas. O famoso trust do
petrleo dos Estados Unidos (Standard Oil Company) foi fundado em
1900. O seu capital era de 150 milhes de dlares. Foram emitidas
aes ordinrias no valor de 100 milhes de dlares e aes privilegia
das no valor de 106 milhes de dlares. Estas ltimas auferiram os se
guintes dividendos no perodo de 1900 a 1907: 48%, 48%, 45%, 44%,
36%, 40%, 40% e 40%, ou seja, um total de 367 milhes de dlares. De
1882 a 1907 foram obtidos 889 milhes de dlares de lucros lquidos,
dos quais 606 milhes foram distribudos a ttulo de dividendos e o
restante passou a capital de reserva9. No conjunto das empresas do
trust do ao (United States Steel Corporation) trabalhavam, em 1907,
pelo menos 210.180 operrios e empregados. A empresa mais impor
tante da indstria alem, a Sociedade Mineira de Gelsenkirchen (Gel
senkirchener Bergwerksgesellschaft), dava trabalho, em 1908, a
46.048 operrios e empregados'. Em 1902, o trust do ao j produ
zia 9 milhes de toneladas. Em 1901 a sua produo constitua
66,3%, e 56,1% em 1908, de toda a produo de ao dos Estados Uni
dos. A sua extrao de minrio de ferro constitua 43,9% e 46,3%,
respectivamente.
O relatrio de uma comisso governamental americana sobre os
trusts diz: "A grande superioridade dos trusts sobre seus concorrentes
baseia-se nas grandes propores das suas empresas e no seu excelente
equipamento tcnico. O trust do tabaco, desde o prprio momento da
sua fundao, consagrou inteiramente os seus esforos a substituir em
todo o lado, e em grande escala, o trabalho manual pelo trabalho mec
nico. Com este objetivo adquiriu todas as patentes que tivessem qual
quer relao com a elaborao do tabaco, investindo nisso somas

8 Dr. Fritz Kestner, Der Organisationszwng. Eine Untersuchung ber die Knlpfezwis
chen Kartelle und Aussenseitern, Berlim, 1912, pg. 1l.
9 R. Liefmann, Beteiligungs - und Finanzierungsgesellschapen. Eine Studie ber den
Modern Kapitalismus und das Effektenwesen, l ed., Jena, 1909, pg. 212.
' Ibidem, pg. 218.
Dr. S. Tschierschky, Kartell und Trust, Gttingen, 103, pg. 13.
12Th. Vogelstein, Organisationsformen, pg. 275.

24
O IMPERIAL|SMO

enormes. Muitas patentes foram, a princpio. inutilizveis. Qtiveram de


ser modificadas pelos engenheiros que se encontravam a servio do
trust. No final de 1906 foram constitudas duas sociedades filiais com o
nico objetivo de adquirir patentes. Com este mesmo fim, o trust mon
tou as suas prprias fundies, as suas fbricas de maquinaria e as suas
oficinas de reparao. Um dos referidos estabelecimentos, o do Broo
klyn, d trabalho, em mdia, a 300 operrios; nele se experimentam e se
aperfeioam os inventos relacionados com a produo de cigarros, pe
quenos charutos, rape', papel de estanho para as embalagens, caixas
etc.. H outros trusts que tm a seu servio os chamados develop
ping engineers (engenheiros para o desenvolvimento da tcnica), cuja
misso consiste em inventar novos processos de produo e experimen
tar inovaes tcnicas. O trust do ao concede a seus engenheiros e
operrios prmios importantes pelos inventos suscetveis de elevar a
tcnica ou reduzir os custos"'4.
Est organizado do mesmo modo o aperfeioamento tcnico na
grande indstria alem, por exemplo na indstria qumica, que se de
senvolveu em propores to gigantescas durante estas ltimas dcadas.
O processo de concentrao da produo tinha dado origem, em 1908,
na referida indstria, a dois grupos principais, que, sua maneira, fo
ram evoluindo para o monoplio. A princpio, esses grupos constituam
duplas alianas de dois pares de grandes fbricas com um capital de 20
a 21 milhes de marcos cada uma: por um lado, a antiga fbrica Meis
ter, em Hchst, e a de Cassella, em Frankfurt-am-Main, por outro, a
fbrica de anilna e soda de Ludwigshafen e a antiga fbrica Bayer, em
Elberfeld. Um dos grupos em 1905 e o outro em 1908 concluram acor
dos, cada um por seu lado, com outra grande fbrica. Da resultaram
duas triplas alianas com um capital de 40 a 50 milhes de marcos cada
uma, entre as quais se iniciou uma aproximao, se estipularam conv
. 15
mos sobre os preos etc. .

HReport of the Commissioner of Corporations on the Tobacco Industry, Washington,


1909,pg. 266. Extrado do livro do Dr. Paul Tafel Die Nordamerikanischen Trusts
undihre Wirkungen auf den Fortschritt der Technik, Stuttgart, 1913, pg. 48.
Mlbidem, pgs. 48 e 49.
15Riesser, Op. Cit., pgs. 547 e segs. da 3 edio. Osjomais do conta (junho de 1916)
daconstituio de um novo trust gigantesco da indstria qumica da Alemanha.

25
V. l. LENlNE

/.
concorrncia transforma-se em monoplio. Da resulta um
enorme progresso na socializao da produo. Socializa-se tambm.
em particular, o processo dos inventos e aperfeioamentos tcnicos., i
lsto nada tem a ver com a antiga livre concorrncia entre patres
dispersos, que no se conheciam e que produziam para um mercado
ignorado. A concentrao chegou a tal ponto que se pode fazer um in
ventrio aproximado de todas as fontes de natrias-primas (por exem
plo, jazigos de minrio de ferro) de um pas, e ainda, como veremos, de
vrios pases e de todo o mundo. No s se realiza este inventrio, mas
tambm associaes monopolistas imensas se apoderam das referidas
fontes. Efetua-se o clculo aproximado da capacidade do mercado, que
estes grupos partilham entre si por contrato. Monopoliza-se a mo-de
obra qualificada, contratam-se os melhores engenheiros; as vias e meios
de comunicao - as linhas frreas na Amrica e as companhias de
navegao na Europa e na Amrica - vo parar s mos dos monop
llOz capitalismo, na sua fase imperialista, conduz socializao inte
gral da produo nos seus mais variados aspectos; arrasta, por assim
dizer, os capitalistas, contra sua vontade e sem que disso tenham cons
cincia, para um novo regime social, de transio ,entre a absoluta liber
dade de concorrncia e a socializao completas/
' A produo passa a ser social, mas a apropriao continua a ser
privada. Os meios sociais de produo continuam a ser propriedade
privada de um reduzido nmero de indivduos. Mantm-se o quadro
geral da livre concorrncia formalmente reconhecida, e o jugo de uns
quantos monopolistas sobre o resto da populao toma-se cem vezes
mais duro, mais sensvel, mais insuportvel? v/
O economista alemo Kestner consagrou uma obra especial luta
entre os cartis e os estranhos, quer dizer, os empresrios que no fa
zem parte dos cartis. Intitulou essa obra Da Coao Organizao,
quando devia ter falado, evidentemente para no embelezar o capita
lismo, de coao subordinao s associaes monopolistas. escla
recedor lanar uma simples olhadela ainda que mais no seja lista dos
meios a que recorrem as referidas associaes na luta moderna, atual,
civilizada, pela organizao: l. privao de matrias-primas (... um
dos processos mais importantes para obrigar a entrar no cartel"); 2.
privao de mo-de-obra mediante alianas (quer dizer, mediante acor
dos entre os capitalistas e os sindicatos operrios para que estes ltimos

26
O IRIPI-RIALlSlHO

s aceitem trabalho nas empresas cartelizadas); 3. privao dc meios de


transporte; 4. privao de possibilidades de venda: 5. acordo com os
compradores para que estes mantenham relaes comerciais unicamen
te com os cartis; 6. diminuio sistemtica dos preos (com o objetivo
de arruinar os estranhos, isto , as empresas que no se submetem aos
monopolistas, gastam-se durante um certo tempo milhes para vender a
preos inferiores ao do custo: na indstria da gasolina deram-se casos
de reduo de preo de 40 para 22 marcos, quer dizer, quase metade!);
7. privao de crditos; 8. declarao do boicote.
No mais nos encontramos em presena da luta da concorrncia
entre pequenas e grandes empresas, entre estabelecimentos tecnicamente
atrasados e estabelecimentos de tcnica avanada. Encontramo-nos pe
rante o estrangulamento, pelos monopolistas, de todos aqueles que no se
submetem ao monoplio, ao seu jugo, sua arbitrariedade. Eis como este
processo se reflete na conscincia de um economista burgus:
Mesmo no terreno da atividade puramente econmica - escre
ve Kestner -, produz-se uma certa deslocao da atividade comercial,
no anterior sentido da palavra, para uma atividade organizadora e espe
culativa. No o comerciante que, valendo-se da sua experincia tcni
ca e comercial, sabe determinar melhor as necessidades do comprador,
encontrar e, por assim dizer, descobrir a procura que se encontra em
estado latente, aquele que consegue os maiores xitos, mas o gnio (?!)
especulativo que antecipadamente sabe ter em conta ou, pelo menos,
pressentir, o desenvolvimento no terreno da organizao, a possibilida
de de se estabelecerem determinados laos entre as diferentes empresas
e os bancos....
Traduzindo em linguagem comum, isto significa: o desenvolvi
mentodo capitalismo chegou a um ponto tal que, ainda que a produo
mercantil continue reinando como antes, e seja considerada a base de
toda a economia, na realidade, encontra-se minada e os lucros princi
pais vo parar com os gnios das maquinaes financeiras. Estas ma
quinaese estas trapaas tm a sua base na socializao da produo,
maso imenso progresso da humanidade, que chegou a essa socializa
o,beneficia... os especuladores. Mais adiante veremos como, basean
do-se nisto, a crtica filistia reacionria do imperialismo capitalista
sonhacom voltar atrs, concorrncia livre, pacfica e honesta.

27
V. l. LENINE

At agora, a subida duradoura dos preos como resultado da


constituio dos cartis - diz Kestner - s se observou nos principais
meios de produo, sobretudo na hulha, no ferro e na potassa; pelo
contrrio, no se verificou nunca nos artigos manufaturados. O aumento
dos lucros motivado por esse fenmeno v-se igualmente limitado
indstria dos meios de produo. Deve-se completar esta observao
com a de que a indstria de transformao das matrias-primas (e no
de produtos semimanufaturados) no s obtm da constituio de
cartis vantagens sob a forma de lucros elevados, em prejuzo das
indstrias dedicadas transformao ulterior dos produtos semimanu
faturados, como adquiriu sobre esta ltima uma certa relao de do
minao que no existia sob a livre concorrnciam.
A palavra que sublinhamos mostra o fundo da questo, que os
economistas burgueses reconhecem de to m vontade e s de vez em
quando e que tanto se empenham em no ver e em silenciar os defenso
res atuais do oportunismo, com Kautsky cabea. As relaes de do
minao e a violncia ligada a essa dominao, eis o que tpico da
fase mais recente do desenvolvimento do capitalismo, eis o que inevita
velmente tinha de derivar, e derivou, da constituio de monoplios
econmicos e todo-poderosos.
Citemos outro exemplo da dominao dos cartis. Onde poss
vel apoderar-se de todas ou das mais importantes fontes de matrias
primas, o aparecimento de cartis e a constituio de monoplios
particularmente fcil. Mas seria um erro pensar que os monoplios no
surgem tambm em outros ramos industriais em que a conquista das
fontes de matrias-primas impossvel. A indstria do cimento encon
tra matria-prima em toda parte. No obstante, tambm esta indstria
est muito cartelizada na Alemanha. As fbricas agruparam-se em sin
dicatos regionais: o da Alemanha do Sul, o da Rennia-Vesteflia etc.
Vigoram preos de monoplio: de 230 a 280 marcos por vago, quando
o custo de produo de 180 marcos! As empresas proporcionam divi
dendos de 12% a 16%; no esquecer tambm que os gnios da especu
lao contempornea sabem canalizar grandes lucros para os seus
bolsos, alm daqueles que repartem sob a forma de dividendos. Para
eliminar a concorrncia numa indstria to lucrativa, os monopolistas
valem-se, inclusive, de diversas artimanhas: fazem circular boatos so

'6 Kestner, Op. cn., pg. 254.


28
O IMPEIUALISNIO

bre a m situao da indstria; publicam nos jomais anncios anni


mos: Capitalistasz no coloqueis os vossos capitais na indstria do
cimento, por ltimo, compram as empresas eswzrnlras*(quer dizer. dos
que no fazem parte dos sindicatos) pagando 60, 80 e 150 mil marcos
de indenizao. O monoplio abre caminho em toda parte, valendo-se
de todos os meios, desde o pagamento de uma modesta indenizao ate'
o recurso americano do emprego da dinamite contra o concorrente.
A supresso das crises pelos cartis uma fbula dos economis
tas burgueses, que pem todo o seu empenho em embelezar o capita
lismo. Pelo contrrio, o monoplio que se cria em certos ramos da
indstria aumenta e agrava o caos prprio de todo o sistema da produ
o capitalista no seu conjunto. Acentua-se ainda mais a desproporo
entre o desenvolvimento da agricultura e o da indstria, desproporo
que caracterstica do capitalismo em geral. A situao de privilgio
em que se encontra a indstria mais cartelizada, o que se chama inds
tria pesada, particularmente a hulha e o ferro, determina nos restantes
ramos da indstria afalta ainda maior de coordenao, como reconhe
ce Jeidels, autor de um dos melhores trabalhos sobre as relaes entre
os grandes bancos alemes e a indstrials.
"Quanto mais desenvolvida est uma economia nacional - es
creve Liefmann, defensor descarado do capitalismo - tanto mais se
volta para empresas arriscadas ou no exterior, para as que exigem longo
tempo para o seu desenvolvimento ou, finalmente, as que apenas tm
uma importncia local'9. O aumento do risco vai de par, ao fim e ao
cabo, corn o grande aumento de capital, o qual, por assim dizer, trans
borda e corre para o exterior etc. e juntamente com isso os progressos
extremamenterpidos da tcnica trazem consigo cada vez mais elemen
tos de desproporo entre as diferentes partes da economia nacional,
elementosde caos e de crise. Provavelmente - v-se obrigado a reco
nhecero mesmo Liefmann - a humanidade assistir num Jturo pr
ximo a novas e grandes revolues no campo da tcnica, que faro
sentirtambm os seus efeitos sobre a organizao da economia nacio
nal...a eletricidade, a aviao... Habitualmente, e regra geral, nestes

1:L. _Eschwege,Zement em Die Bank, 1909, 1, pgs. 115 e segs.


Jeidels,Das Verh/tns der Deutschen Grossbanken zur Industrie mit Besonderer
gerrrclcstchtigung
der Eisenindustrie, Leipizig, 1905, pg. 27|.
Liefmann,Betei/igungs - etc. Ges., pg. 434.

29
V. I. LENINE

perodos de radicais transformaes econmicas desenvolve-se uma


forte especulaoo.
E as crises - as crises de toda espcie, sobretudo as crises eco
nmicas, mas no s estas - aumentam por sua vez em propores
enormes a tendncia para a concentrao e para o monoplio. Eis al
gumas reflexes extraordinariamente elucidativas de Jedels sobre o
significado da crise de 1900, que, como sabemos, foi um ponto de
transformao na histria dos monoplios modemos:
A crise de 1900 produziu-se num momento em que, ao lado de
enonnes empresas nos ramos principais da indstria, existiam ainda
muitos estabelecimentos com uma organizao antiquada segundo o
critrio atual, estabelecimentos simples (isto , no-combinados), que
se tinham elevado sobre a onda do ascenso industrial. A baixa dos pre
os e a diminuio da procura levaram essas empresas simples a uma
situao calamitosa que as grandes empresas combinadas ou no co
nheceram em absoluto ou apenas conheceram durante um brevssimo
perodo. Como conseqncia disto, a crise de 1900 determinou a con
centrao da indstria em propores incomparavelrnente maiores do
que a de 1873, a qual tinha efetuado tambm uma certa seleo das
melhores empresas, se bem que, dado o nvel tcnico de ento, esta
seleo no tivesse podido conduzir ao monoplio as empresas que
tinham sabido sair vitoriosas da crise. precisamente desse monoplio
persistente e em alto grau que gozam as grandes empresas das inds
trias siderrgica e eltrica atuais, graas a seu equipamento tcnico
muito complexo, sua extensa organizao e ao poder do seu capital, e
depois, em menor grau, tambm as empresas de construo de maqui
naria, de determinados ramos da indstria metalrgica, das vias de co
municao etc.2'. 7
3/0 monoplio a ltima palavra da fase mais recente de desen
volvimento do capitalismo. Mas o nosso conceito da fora efetiva e do
significado dos monoplios atuais seria extremamente insuficiente,

bancos. _
incomply, reduzido, se no tomssemos em considerao o papel dos

2lbidem, pg. 465-466.


2' Jeidels, Op. Cit., pg. 108.

30
ll
OS BANCOS E O SEU NOVO PAPEL

A operao fundamental e inicial que os bancos realizam a de


intermedirios nos pagamentos. assim que eles convertem o capital
dinheiro inativo em capital ativo, isto , em capital que rende lucro;
renem toda espcie de rendimentos em dinheiro e colocam-nos dis
posio da classe capitalista.
medida que vo aumentando as operaes bancrias e se
concentram num nmero reduzido de estabelecimentos, os bancos
convertem-se, de modestos intennedirios que eram antes, em mono
polistas onipotentes, que dispem de quase todo o capital-dinheiro do
conjunto dos capitalistas e pequenos patres, bem como da maior
parte dos meios de produo e das fontes de matrias-primas de um
ou de muitos pases. Esta transformao dos numerosos modestos
intermedirios num punhado de monopolistas constitui um dos pro
cessos fundamentais da transformao do capitalismo em imperialis
mo capitalista, e por isso devemos deter-nos, em primeiro lugar, na
concentrao bancria. '
No exerccio de 1907-1908, os depsitos de todas as sociedades
annimas bancrias da Alemanha que possuam um capital de mais de
um milho de marcos eram de 7 bilhes de marcos; no exerccio de
1912-1913 tinham subido para 9,8 bilhes. Um aumento de 40% em
cinco anos, com a particularidade que, desses 2,8 bilhes de aumento,
2 bilhes e 750 milhes correspondiam a 57 bancos com um capital
de mais de 10 milhes de marcos. A distribuio dos depsitos entre
os bancos grandes e pequenos era a seguinte":

22Alfred Lansburgh, "Fn/'Jahre d. Bankweser ", Die Bank, l9l3, n 8, pg_ 728_

3 1
V. l. LENINE

Porcentagem de todos os depsitos

Nos 9 grandes Nos 48 bancos restantes Nos l 15 bancos Nos bancos pc


bancos berli- com capital superior a IO com capital de l qucnos com menos
nenscs milhes dc marcos a 10 milhes dc 1 milho
9074903 47 32.5 16,5 4
1912-1913 49 36 12 3

Os bancos pequenos vo sendo afastados pelos grandes, nove dos


quais concentram quase metade de todos os depsitos. E aqui ainda no
se tm em conta muitos elementos, por exemplo, a transformao de
numerosos bancos pequenos em simples sucursas dos grandes etc., do
que trataremos mais adiante.
No final de 1913, Schulze-Gaevemitz calculava os depsitos dos
9 grandes bancos berlinenses em 5,1 bilhes de marcos para um total de
cerca de 10 bilhes. Tomando em considerao no s os depsitos mas
todo o capital bancrio, esse mesmo autor escrevia: No final de 1909,
os nove grandes bancos berlinenses, contando com os bancos a eles
ligados, controlavam 11,3 bilhes de marcos, isto , cerca de 83% de
todo o capital bancrio alemo. O Banco Alemo (Deutsche Bank), que
controla, contando com os bancos a ele ligados, cerca de 3 bilhes de
marcos, representa, ao lado da administrao prussiana das ferrovias do
Estado, a acumulao de capital mais considervel do Velho Mundo,
com a particularidade de estar altamente descentralizada.
Sublinhamos a indicao relativa aos bancos ligados porque se
refere a urna das caractersticas mais importantes da concentrao capi
talista modema. Os grandes estabelecimentos, particularmente os ban
cos, no s absorvem diretamente os pequenos como os incorporam,
subordinam, incluem-nos no seu grupo, no seu consrcio - segundo o
termo tcnico - por meio da participao no seu capital, da compra ou
da troca de aes, do sistema de crditos etc. etc. O Prof. Liefmann
consagrou todo um volumoso trabalho de meio milhar de pginas
descrio das sociedades de participao efinanciamento contempor
neas mas, infelizmente, acrescentando raciocnios tericos de quali

23Schulze-Gaevemitz, "Die Deutsche Kreditbank", em Grundriss der Sozialkonomik,


Tb. 1915, pgs. 12 e 137.
24R. Liefmann, Beteiliguns - und Finanziemngsgesellschqen. Eine Studie ber den
Modern Kapitalismus und das Effeklenwesen, l. Aufl., Jcna, 1909, pg. 212.

32
_ o WFBDQISMO

dade mais que inferior a um material bruto. freqentemente mal digeri


do. Ao que conduz este sistema de participao do ponto de vista da
concentrao, mostra-o melhor do que qualquer outra a obra do Sr.
Riesser, personalidade do mundo das finanas, acerca dos grandes ban
cos alemes. Todavia, antes de examinannos os seus dados, exporemos
um exemplo concreto do sistema de participao.
O grupo do Banco Alemo um dos mais importantes, para no
dizer o mais importante, dos grupos de grandes bancos. Para nos aper
cebennos dos laos principais que ligam entre si todos os bancos do
grupo mencionado necessrio distinguinnos as participaes de pri
meiro, segundo e terceiro grau, ou, o que o mesmo, a dependncia
(dos bancos menores em relao ao Banco Alemo) de primeiro, se
gundo e terceiro grau. Os resultados so os seguintes25:

O Banco Alemo Dependncia de Dependncia de 3


_, o Dependncia de 2 grau
parhclpa 1 grau grau
d ' 9 rt' ' d ' 4 rt' '
Permanentemente em l7 bancos os qzatrozayclpam Ofrgaiutfs ;cl
Portempoinde- em 5 bancos _ _
tenmnado
d ' 5 rt' ' d ' 2 rt' '
Ocasinalmente em 8 bancos os qlilatroalclpam Oflgautfs 2m
d ' 14 rt' ' d ' 6 art' '
em
sobancos
S ;:::::u:o,;'
Entre os oito bancos dependentes de primeiro grau, subordinados
ao Banco Alemo ocasionalmente, figuram trs bancos estrangeiros:
umaustraco(a Sociedade Bancria - Bankverein - de Viena) e dois
russos(o Banco Comercial Siberiano - Sibrski Torgvi Bank - e o
BancoRusso de Comrcio Externo - Rsski Bank dli Vnchnei Tor
gvli).No total, fazem parte do grupo do Banco Alemo, direta ou indi
retamente, parcial ou totalmente, 87 bancos, e o capital total,_prprio ou
alheio, que o grupo controla calcula-se em 2 ou 3 bilhes de marcos. 'i
evidente que *um banco que se encontra frente de um tal
grupoe que se pe de acordo com meia dzia de outros bancos, quase
to importantes como ele, para operaes financeiras particularmente
z

25Alfred Lansburgh, "Das Beteiligungssystem im Deutschen Bankwesen", Die Bank,


1901, l,pg. 500.

33
V. l. LENINE

volumosas e lucrativas, tais como os emprstimos pblicos, deixou de


ser um intermedirio para se converter na aliana de um punhado de
monopolistas.
Os dados seguintes de Riesser, que citamos de forma abreviada,
mostram a rapidez com que, no final do sculo XD( e princpios do
sculo XX, se efetuou a concentrao bancria na Alemanha:

Scis grandes bancos berlincnscs tinham

Anos Sucursaisna Caixas de depsito p$fggggitfs Total dos estabe


Alemanha e casas de cmbio , . - lecimentos
mas bancanas alemas
1895 16 14 l 42
1900 21 40 8 80
191 l 104 276 63 450

Estes dados permitem ver a rapidez com que cresce a apertada


rede de canais que abarca todo o pas, centraliza todos os capitais e
rendimentos em dinheiro, convert/e_milhares e #milhares de_empresas
dispersas numa empresacaitlista nica, nacial a princpio e mundi
'aTdepois. descentralizao de que, na passagem que referimos acima,
'falava Schulze-Gaevernitz em nome da economia poltica burguesa
dos nossos dias, consiste, na realidade, na subordinao a um centro
nico de um nmero cada vez maior de unidades econmicas que
antes eram relativamente independentes, ou, para sermos mais exatos,
eram localmente limitadas. Trata-se, pois, com efeito, de uma centra
lizao, de um reforo do papel, da importncia e do poder dos gigan
tes monopolistas.
Nos pases capitalistas mais velhos, a referida rede bancria
ainda mais apertada. Na Inglaterra, com a Irlanda, em 1910 o nmero
de sucursais de todos os bancos era de 7.151. Quatro grandes bancos
tinham mais de 400 sucursais cada um (de 447 a 689); seguiam-se ou
tros quatro, com mais de 200, e 11 com mais de 100.
Na Frana, os trs bancos mais importantes, o Crdit Lyonnais, o
Comptoir National e a Socit Gnrale ampliaram as suas operaes e
a rede das suas sucursais do seguinte modoz :

26Eugen Kaufmann, Das Franzsische Bankwesen, Tb., 191 1, pgs. 356 e 362.
34
O IMPERIALISMO

Nmero de sucursais e de caixas Capitais (em milhes dc francos)


Provincia Paris Total Prprios Alheios
1870 47 17 64 200 427
1890 192 66 258 265 1245
1909 1033 196 1229 887 4363

Para caracterizar as relaes de um grande banco moderno, Ries


ser fornece dados sobre o nmero de cartas enviadas e recebidas pela
Sociedade de Desconto (Disconto-Gesellschaft), um dos bancos mais
importantes da Alemanha e de todo o mundo (o seu capital ascendia em
1914 a 300 milhes de marcos):

Nmero de cartas
Recebidas Expedidas
1852 6.135 6.292
1870 85.800 87.513
1900 533.102 626.043

No grande banco parisiense Crdit Lyonnais, o nmero de contas


correntes, que em 1875 era de 28.535, passou em 191227para 633.539.
Estes simples nmeros mostram, talvez com maior evidncia do
que longos raciocnios, como a concentrao do capital e o aumento do
movimento dos bancos modificam radicalmente a importncia destes A
ltimos. Os _capitalistas dispersos acabam por constituir um capitalista v
co1ejY9.movimentar contas correntes deivrios capitalistas, o ban
6o/realiza, aparentemente, uma operao puramente tcnica, unicamen
te auxiliar. Mas quando esta operao cresce at atingir propores
gigantescas, resulta que um punhado de monopolistas subordina as
operaes comerciais e industriais de toda a sociedade capitalista, colo
cando-se em condies - por meio das suas relaes bancrias, das
contas correntes e de outras operaes financeiras -, primeiro de co
nhecer com exatido a situao dos diferentes capitalistas, depois de
control-los, exercer influncia sobre eles mediante a ampliao ou a
restrio do crdito, facilitando-o ou dificultando-o, e, nalmente, de
decidir inteiramente sobre o seu destino, determinar a sua rentabilidade,
priv-los de capital ou permitir-lhes aument-lo rapidamente e em
grandes propores etc.

27Jean Lescure, Lpargne en France, P., 1914, pg. 52.

35
V. l. LENINE

Acabamos de mencionar o capital de 300 milhes de marcos da


Sociedade de Desconto de Berlim. Este aumento de capital da referida
sociedade foi um dos episdios da luta pela hegemonia entre os dois
bancos berlinenses mais importantes: o Banco Alemo e a Sociedade de
Desconto. Em 1870, o primeiro, que ento acabava de aparecer em
cena, tinha um capital de 15 milhes, enquanto o do segundo se elevava
a 30 milhes. Em 1908, o primeiro tinha um capital de 200 milhes; o
do segundo era de 170 milhes. Em 1914, o primeiro elevou o seu capi
tal para 250 milhes; o segundo, mediante a fuso com outro banco
importantssimo, a Aliana Bancria Schaffhausen, passou o seu para
300 milhes. E, naturalmente, esta luta pela hegemonia decorre parale
lamente aos acordos, cada vez mais freqentes e mais slidos, entre os
dois bancos. Eis as concluses a que este desenvolvimento dos bancos
leva alguns especialistas em questes bancrias que examinam os pro
blemas econmicos de um ponto de vista que nunca ultrapassa os lirni
tes do reforrnismo burgus mais moderado e circunspecto:
Os bancos restantes seguiro o mesmo caminho - dizia a revis
ta alem Die Bank a propsito da elevao do capital da Sociedade de
Desconto para 300 milhes - e as trezentas pessoas que no momento
atual regem os destinos econmicos da Alemanha ver-se-o reduzidas,
com o tempo, a 50, 25 ou menos ainda. No se deve esperar que o mo
vimento moderno de concentrao fique circunscrito aos bancos. As
estreitas relaes entre diferentes bancos conduzem tambm natural
mente aproximao entre os sindicatos de industriais que estes bancos
protegem... Um belo dia acordaremos e perante os nossos olhos espan
tados no haver mais do que trusts, encontrar-nos-emos na necessida
de de substituir os monoplios privados pelos monoplios de Estado.
Contudo, na realidade, nada teremos de que censurar-nos, a no ser o
fato de termos deixado que a marcha das coisas decorresse livremente,
um pouco acelerada pelo uso das aes23.
Eis um exemplo da impotncia do jornalismo burgus, do qual a
cincia burguesa se distingue apenas por uma menor franqueza e pela
tendncia para ocultar o fundo das coisas, para esconder o bosque atrs
das rvores. Espantar-se com as conseqncias da concentrao, fazer
censuras ao governo da Alemanha capitalista ou sociedade capitalista
(ns), temer a acelerao da concentrao provocada pela introduo

23Alfred Lansburgh, "Die Bank mit den 300 A/Iillionen", Die Bank, 1914, l, pg. 426.

36
O lMPERlALISlHO

das aes, do mesmo modo que um especialista alemo em cartis.


Tschierschky, teme os trusts americanos e prefere os canis alemes,
porque, segundo ele, no so to suscetveis de acelerar, dejbrmc to
excessiva como os trusls, o progresso tcnico e econmicrfg, no ser
tudo isto prova de impotncia?
Mas fatos so fatos. NaAlemanha no h rrmvts,h apenas car
tis, mas o pas dirigido quando muito por 300 magnatas do capital, e
o seu nmero diminui incessantemente. Os bancos, em todo caso, cm
todos os pases capitalistas, qualquer que seja a diferena entre as legis
laes bancrias, intensificam e tornam muitas vezes mais rpido o
processo de concentrao do capital e de constituio de monoplios.
Os bancos criam, escala social, a forma, mas nada mais que a
forma, de uma contabilidade geral e de uma distribuio geral dos mei
os de produo - escrevia Marx, h meio sculo, em 0 Capital (trad.
rus., t. III, parte II, pg. 144). Os dados que reproduzimos, referentes ao
aumento do capital bancrio, do nmero de escritrios e sucursais dos
bancos mais importantes e suas contas correntes etc., mostram-nos con
cretamente essa contabilidade geral de toda a classe capitalista, e no s
cpitalista, pois os bancos recolhem, ainda que apenas temporariamen
te, 'rendimentos em dinheiro de todo gnero, tanto dos pequenos patres
corno dos empregados, e de uma reduzida camada superior dos oper
rios. A distribuio geral dos meios de produo: eis o que surge, do
ponto de vista formal, dos bancos modernos, os mais importantes dos
quais, 3 a 6 na Frana e 6 a 8 na Alemanha, dispem de bilhes e bilhes.
Mas, pelo seu contedo, essa distribuio dos meios de produo no
de modo nenhum geral, mas privada, isto , conforme os interesses do
grande capital, e em primeiro lugar do maior, do capital monopolista, que
atua em condies tais que a massa da populao passa fome e em que
todo o desenvolvimento da agricultura se atrasa irremediavelmente em
relao indstria, uma parte da qual, a indstria pesada, recebe um
tributo de todos os ramos industriais restantes.
Quanto socializao da economia capitalista, comeam a com
petir com os bancos as caixas econmicas e as estaes de correios, que
so mais descentralizadas, isto , que estendem a sua influncia a um
nmero maior de localidades, a um nmero maior de lugares distantes,
a setores mais vastos da populao. Eis os dados recolhidos por uma

29S. Tschierschky, Op. Cit., pg. 128.


37
V. 1. LENlNE

comisso americana encarregada de investigar o aumento comparado


dos depsitos nos bancos e nas caixas cconmicasw:

Depsitos cm bi|hcs dc marcos

Na Inglaterra em Na Frana em Na Alemanha em


Anos Bancos Caixas Bancos Caixas Bancos Socledaes Caixas
dc Crdito
1880 8,4 1,6 ? 0,9 0,5 0,4 2,6
1888 12,4 2,0 1.5 2.1 l,l 0,4 4,5
1908 23,2 4,2 3,7 4,2 7, l 2,2 13,9

As caixas econmicas, quc pagam 4% e 4 '% aos depositantes,


vem-sc obrigadas a procurar uma colocao lucrativa para os seus
capitais, a lanar-se em operaes de desconto de letras, de hipotecas e
outras. As fronteiras existentes entre os bancos e as caixas econmicas
vo desaparecer cada vez mais. As Cmaras de Comrcio de Bochum e
de Erfurt, por exemplo, exigem que se profbam s caixas as operaes
puramente bancrias, tais como o desconto de letras; exigem a limita
o da atividade bancria das estaes de correios. Os magnatas ban
crios parecem temer que o monoplio de Estado os atinja por esse
caminho, quando menos esperem. Mas, naturalmente, esse temor no
ultrapassa os limites da concorrncia entre dois chefes de servio num
mesmo escritrio, porque por um lado so, ao fim e ao cabo, esses
mesmos magnatas do capital bancrio que dispem de fato dos bilhes
concentrados nas caixas econmicas; e, por outro lado, o monoplio de
Estado na sociedade capitalista no mais do que uma maneira de au
mentar e assegurar os rendimentos dos milionrios que correm o risco
de falir em um ou em outro ramo da indstria. ,
_ substituio do_velho capitalismofno qual reina a livre concor
rncia, pelo novo capitalismo, no qualdomina o monoplio, expressa,
entre outras coisas, pela diminuio' da importncia da Bolsa.. "J h
algum tempo - diz a revista Die Bank - que a Bolsa deixou/de ser o
intermedirio indispensvel da circulao que era antes, quando os

3 Dados da National Monetary Commission, americana, em Die Bank, 1910, 2, pg.


1200.
3' Relatrio da National Monetary Commission, americana, em Die Bank, 1913, pgs.
811 e 1022; 1914, pg. 713.

38
O IMPERIALISMO

bancos no podiam ainda colocar a maior parte das emisses nos seus
clientes"?
Todo banco uma Bolsa. Este aforismo moderno tanto mais
exato quanto maior o banco, quanto maiores so os xitos da concen
trao nos negcios bancrios. Se anteriomiente, nos anos 70, a Bolsa,
com os seus excessos de juventude" (aluso delicada quebra bolsista
de 1873, aos escndalos grnderistas etc.) "abriu a poca da industriali
zao da Alemanha, no momento atual os bancos e a indstria podem
arranjar as coisas por si mesmos. A dominao dos nossos grandes
bancos sobre a Bolsa... no outra coisa seno a expresso do Estado
industrial alemo completamente organizado. Se restringirrnos deste
modo o campo de ao das leis econmicas, que funcionam automati
camente, e dilatarmos extraordinariamente o da regulao consciente
atravs dos bancos, aumenta, em relao a isso, em propores gigan
tescas a responsabilidade que, quanto economia nacional, recai sobre
urnas poucas cabeas dirigentes" - diz o Prof. alemo Schulze
Gaevemitz, esse apologista do imperialismo alemo, que uma auto
ridade entre os imperialistas de todos os paises, e que se esfora por
dissimular um pequeno pormenor: que essa regulao consciente atra
vsdosdbancos_consiste_na espoliao do pblico por meia dzia de
monopolistas completamente organizados. O que o professor burgus
s? prope no pr a descoberto todo o mecanismo, no desmascarar
todas as artimanhas dos monopolistas bancrios, mas embelez-las.
Do mesmo modo, Riesser, economista ainda mais autorizado e
personalidade do mundo da Banca, evita a questo com frases que nada
dizem, falando de fatos que impossvel negar: "A Bolsa vai perdendo
cada dia mais a qualidade, absolutamente indispensvel para toda a
economia e para a circulao dos valores, de ser no s o instrumento
mais fiel de avaliao, mas tambm um regulador quase automtico dos
movimentos econmicos que convergem para ela35.
i Por outras palavras: o velho capitalismo, o capitalismo da livre
concorrncia, com o seu regulador absolutamente indispensvel, a Bol

32Die Bank, 1914, 1, pg. 316.


33Dr. Oscar Stillich, GeId-und Bankwesen, Berlim, 1907, pg. 169.
34Schulze-Gaevemitz, "Die Deutsche Kredilbank ", em Grundiss der Sozalkonontik,
Tb., 1915, pg. 101.
35Riesser, Op. cn., 4**ed., pg. 629.

39
V. l. LENINE

sa, passa histria. Em seu lugar apareceu o novo capitalismo, que tem
os traos evidentes de um fenmeno de transio, que representa uma
mistura da livre concorrncia com o monoplio. Surge a pergunta: em
que desemboca a transio do capitalismo moderno? Mas os homens de
cincia burgueses tm medo de a fonnular.
H trinta anos, os empresrios que competiam livremente entre
si realizavam g/mda atividade econmica que no pertence esfera do
trabalho fisico dos operrios. Na atualidade, so os funcionrios que
realizam os 9/10desse trabalho intelectual na economia. Os bancos
encontram-se frente desta evoluo"3. Esta confisso de Schulze
Gaevemitz conduz novamente ao problema de saber onde desemboca
esta transio do capitalismo moderno, do capitalismo na sua fase
imperialista.
Entre o reduzido nmero de bancos que, em conseqncia do
processo de concentrao, ficam frente de toda a economia capitalista,
verifica-se e acentua-se cada vez mais, como exnaturalpa tendncia para
chegar a um 'acordo monopolista, ao tr/ dos tbacov] Nos Estados
Unidos, no so nove, mas dois grandes bancos, dos multimilionrios
Rockefeller e Morgan, que dominam um capital de 11 bilhes de mar
cos. Na Alemanha, a absoro a que/anteriormente aludimos da Ali
ana Bancria Schaffhausen pela Sociedade de Desconto levou o Jornal
de Fran/dm!, que defende os interesses bolsistas, a fazer as seguintes
reflexes:
"O aumento da concentrao dos bancos restringe o crculo de
instituies a que nos podemos dirigir em busca de crdito, com o que
aumenta a dependncia da grande indstria em relao a um reduzido
nmero de grupos bancrios. Como resultado da estreita relao entre a
indstria e o mundo financeiro, a liberdade de movimentos das socie
dades industriais que necessitam do capital bancrio v-se assim res
tringida. Por isso, a grande indstria assiste com certa perplexidade
trustificao (unificao ou transformao em trusts) dos bancos, cada
vez mais intensa; com efeito, tem-se podido observar com freqncia o

3Schulze-Gaevemitz, Die Deutsche Kreditbank", em Grundriss der Sozialkonomik,


Tb.,19l5,pg. 151.
37Die Bank, 1912, 1, pg. 435.

40
0 IMPERIALISDIO

germe de acordos realizados entre consrcios de grandes bancos. acor


dos cuja finalidade e' limitar a concorrncif.
Verifica-se mais uma vez que a ltima palavra no desenvolvi
mento dos bancos o monoplio.
Quanto estreita relao existente entre os bancos e a indstria,
precisamente nesta esfera que se manifesta, talvez com mais evidncia
do que em qualquer outro lado, o novo papel dos bancos. Se o banco
desconta as letras de um empresrio, abre-lhe conta corrente etc., essas
operaes, consideradas isoladamente, no diminuem em nada a inde
pendncia do referido empresrio, e o banco no passa de um modesto
intermedirio. Mas se essas operaes se tornam cada vez mais fre
qentes e mais nnes, se o banco rene nas suas mos capitais imen
sos,'_se as contas correntes de uma empresa permitem ao banco - e
assim que acontece - conhecer, de modo cada vez mais pormenoriza
do e completo, a situao econmica do seu cliente, o resultado uma
dependncia cada_vez mais completa do capitalista industrial em rela
o-ao banco. ^ '
Simultaneamente, desenvolve-se, por assim dizer, a unio pessoal
dos bancos com as maiores empresas industriais e comerciais, a fuso
de uns com as outras mediante a posse das aes, mediante a participa
o dos diretores dos bancos nos conselhos de superviso (ou de adrni
nistrao) das empresas industriais e comerciais, e vice-versa. O
economista alemo Jeidels reuniu dados extremamente minuciosos
sobre esta forma de concentrao dos capitais e das empresas. Os seis
maiores bancos berlinense estavam representados, atravs dos seus
diretores, em 344 sociedades industriais, e, atravs dos membros dos
seus conselhos de administrao, em outras 407, ou seja, num total de
751 sociedades. Em 289 sociedades tinham dois dos seus membros nos
conselhos de administrao ou ocupando a presidncia dos mesmos.
Entre essas sociedades comerciais e industriais encontramos os ramos
mais diversos: companhias de seguros, vias de comunicao, restauran
tes, teatros, indstria de objetos artsticos etc. Por outro lado, nos conse
lhos de administrao desses seis bancos havia (em 1910) 51 grandes
industriais, e entre eles o diretor da firma Krupp, o da companhia de
navegao Hapag (Hamburg-Amerika) etc. etc. Cada um dos seis ban

" Citado por Schulze-Gaevemitz em Grdr. d. S-/c, pg. 155.

41
V. l. LENINE .

cos, de 1895 a 1910, participou na emisso de aes e obrigaes de


vrias centenas de sociedades industriais, cujovnmero _passou de 281
para 41939.
A unio pessoal dos bancos com a indstria completa-se com a
unio pessoal de umas e outras sociedades com o governo. Lugares
nos conselhosde administrao - escreve Jeidels - so confiados
voluntariamente a personalidades dc renome, bem como a antigos fun
cionrios do Estado, os quais podem facilitar (ll) em grau considervel
as relaes com as autoridades... No conselho de administrao de um
banco importante encontramos geralmente algum membro do Parla
mento ou da vereao de Berlim". '
-'Por conseguinte, os grandes monoplios capitalistas vo surgindo
e desenvolvendo-se, por assim dizer, aperfeioando-se a todo vapor,
seguindo todos os caminhos naturais e sobrenaturais. Estabelece-se
sistematicamente uma determinada diviso do trabalho entre vrias
centenas dereisifinanceirbs da sociedade capitalista atual: 1/
Paralelamente a este alargamento do campo de ao dos diver
sos grandes industriais" (que entram nos conselhos de administrao
dos bancos etc.) e ao fato de se confiar aos diretores dos bancos de
provncia unicamente a administrao de uma zona industrial determi
nada, produz-se um certo aumento da especializao dos dirigentes dos
grandes bancos. Tal especializao, falando em geral, s concebvel
no caso de toda a empresa bancria, e particularmente as suas relaes
industriais, serem de grandes propores. Esta diviso do trabalho efe
tua-se em dois sentidos: por um lado, as relaes com a indstria no seu
conjunto confiam-se, como ocupao especial, a um dos diretores; por
outro lado, cada diretor encarrega-se do controle de empresas separa
das ou de grupos de empresas afins pela produo ou pelos interes
ses". (O capitalismoj est em condies de exercer o controle
organizado das empresas separadas)... "A especialidade de um e' a in
dstria alem, ou mesmo simplesmente a da Alemanha Ocidental" (que
a parte mais industrial do pas), "a de outros, as relaes com outros
Estados e com as indstrias estrangeiras, os relatrios sobre a persona
lidade dos industriais etc., sobre as questes da Bolsa etc. Alm disso,
cada um dos diretores de banco fica freqentemente encarregado de
uma zona ou de um ramo especial da indstria; um dedica-se princi

;9Jeidels e Riesscr, Op. Cit.

42
O lhiPlklALlShl

palmente aos conselhos de administrao das sociedades eltricas, outro


s fbricas de produtos qumicos, de cerveja ou de acar, um terceiro a
um certo nmero de empresas separadas, figurando paralelamente no
conselho de administrao de sociedades de seguros... Numa palavra, e
indubitvel que, nos grandes bancos, medida que aumenta o volume e
a variedade das suas operaes, estabelece-se uma diviso do trabalho
cada vez maior entre os diretores, com o m (que conseguem) de os
elevar um pouco, por assim dizer, acima dos negcios puramente ban
crios, de os tornar mais aptos para julgarem, mais competentes nos
problemas gerais da indstria e nos problemas especiais dos seus diver
sos ramos, com o objetivo de os preparar para a sua atividade no setor
industrial da esfera de influncia do banco. Este sistema dos bancos
completado pela tendncia que neles se observa de serem eleitos para
os seus conselhos de administrao pessoas que conheam bem a in
dstria, empresrios, antigos funcionrios, particularmente os que
vm dos departamentos de estradas de ferro, minas etc."4.
Na Banca francesa encontramos instituies semelhantes, apenas
sob uma forma um pouco diferente. Por exemplo, um dos trs grandes
bancos franceses, o Crdt Lyonnais, tem montada uma seo especial
destinada a recolher informaes financeiras (service des tudes
jinancires). Na referida seo trabalham permanentemente mais de 50
engenheiros, especialistas de estatstica, economistas, advogados etc.
Custa anualmente entre 600.000 e 700.000 francos. A seo encontra-se
por sua vez dividida em oito Subsees: uma recolhe dados sobre em
presas industriais, outra estuda a estatstica geral, a terceira as compa
nhias ferrovirias e de navegao, a quarta os fundos, a quinta os
relatrios financeiros etc.
Daqui resulta, por um lado, uma fuso cada vez maior ou, segun
do a acertada expresso de N. I. Bukharin, a juno dos capitais banc
rio e industrial, e, por outro, a transformao dos bancos em instituies
com um verdadeiro carter universal. Julgamos necessrio reproduzir
os termos exatos que a este respeito emprega Jeidels, o escritor que
melhor estudou o problema:

4Jeidels, Op. Cit., pgs. 156-157.


4' Artigo de Eugen Kaunann sobre os bancos franceses, em Die Bank, 1909, 2, pgs.
85| e segs.

43
\". l. LENINE

Como resultado do exame das relaes industriais no seu conjun


to surge o carter universal dos estabelecimentos financeiros que traba
lham para a indstria. Contrariamente a outras formas de bancos,
contrariamente s exigncias formuladas por vezes na literatura, de que
os bancos devem especializar-se numa esfera determinada de negcios
ou num ramo industrial detemiinado a fim de pisarem terreno firme, os
grandes bancos tendem para que as suas relaes com os estabeleci
mentos industriais sejam o mais variadas possvel, tanto do ponto de
vista do lugar como do ponto de vista do gnero de produo: procuram
eliminar a distribuio desigual do capital entre as diferentes zonas ou
ramos da indstria. desigualdade que encontra a sua explicao na his
tria de diferentes estabelecimentos. Uma tendncia consiste em con
vertcr as relaes com a indstria num fenmeno de ordem geral; outra
em tom-las slidas e intensivas; ambas se encontram realizadas nos
seis grandes bancos no de forma completa, mas em propores consi
derveis e num grau igual. t' ' n*
Nos meios comerciais e industriais ouvem-se com freqncia la
_mentaescontra o terrorismo dos bancos. E nada tem de surpreenden
te que essas lamentaes surjam quando os grandesubancosgrnandam da
maneira que nos mostrarno seguinte exemplo: Em 19 dbnverbro de
1901.',um dos bancos berlinenses chamados bancos d (O nome dos qua
tro bancos mais importantes comea pela letra d) dirigiu ao conselho de
administrao do Sindicato do Cimento da Alemanha do Noroeste e do
Centro a seguinte carta: "Segundo a nota que tornaram pblica em 18
do corrente no jornal tal, parece que devemos admitir a eventualidade
de a assemblia geral do vosso sindicato, a celebrar em 30 do corrente,
adotar resolues suscetveis de determinarem na vossa empresa modi
fcaes que no podemos aceitar. Por isso, lamentamos profundamente
ver-nos obrigados a retirar-vos o crdito de que at agora gozavam...
Porm, se a referida assemblia geral no tomar resolues inaceitveis
para ns, e se nos derem garantias a este respeito para o futuro, estamos
dispostos a entabular negociaes com vista a abrir um novocrdito42.
Em essncia, trata-se das mesmas lamentaes do pequeno capi
tal em relao ao jugo do grande, com a diferena de, neste caso, a ca
tegoria de pequeno capital corresponder a todo um sindicato! A velha
luta entre o pequeno e o grande capital reproduz-se num grau de de

" Dr. Oscar Stillich, Geld und Bakwesen, Berlim, 1907, pg. 147.

44
O IWPERJALISNIO

senvolvimento novo e incomensuravelmente mais elevado. compre


ensvel que, dispondo de bilhes, os grandes bancos podem tambm
apressar o progresso tcnico utilizando meios ineomparavelmente
superiores aos anteriores. Os bancos criam. por exemplo. sociedades
especiais de investigao tcnica, de cujos resultados s aproveitam.
naturalmente, as empresas industriais amigas. Entre elas figuram a So
ciedade para o Estudo do Problema dos Caminhos-de-Feiro Eletricos, o
Gabinete Central de Investigaes Cientficas e Tcnicas etc.
Os prprios dirigentes dos grandes bancos no podem deixar de
ver que esto aparecendo novas condies na economia nacional, mas
so impotentes perante as mesmas:
Quem tiver observado durante os ltimos anos - diz Jeidels
as mudanas de diretores e membros dos conselhos de administrao
dos grandes bancos, no ter podido deixar de se aperceber de que o
poder passa paulatinamente para as mos dos que pensam que o objeti
vo necessrio, e cada vez mais vital, dos grandes bancos consiste em
intervir ativamente no desenvolvimento geral da indstria; entre eles e
os velhos diretores dos bancos surgem, por tal motivo, divergncias no
campo profissional, e freqentemente no campo pessoal. Trata-se, no
fundo, de saber se essa ingerncia no processo industrial da produo
no prejudica os bancos, na sua qualidade de instituies de crdito, se
os princpios rmes e o lucro seguro no so sacrificados a uma ativi
dade que no tem nada de comum com o papel de intermedirio para a
concesso de_criste quefoloca os bancos num terreno em que se
nrIi/ainda mais expostos do que antes ao domnio cego da con
juntura industrial. Assim afinnam muitos dos velhos diretores de ban
cos, enquanto a maioria dos jovens considera a interveno ativa nos
problemas da indstria como uma necessidade semelhante que fez
nascer, juntamente com a grande indstria moderna, os grandes bancos
e a banca industrial moderna. A nica coisa em que as duas partes esto
de acordo em que no existem princpios firmes nem fins concretos
para a nova atividade dos grandes bancos"43.
/ O velho capitalismo caducou. O novo constitui uma etapa de
transio para algo diferente. Encontrar princpios firmes e fins concre
tos para a conciliao do monoplio com a livre concorrncia , natu
ralmente, uma tentativa votada ao fracassgz/As confisses dos homens

43Jeidels, Op. cn., pgs. 183-194.

45
V. I. LENlNE

prticos ressoam de maneira muito diferente dos elogios do capitalismo


organizado, entoados pelos seus apologistas oficiais, tais como Schul
ze-Gaevemitz, Liefmann e outros tericos do mesmo estilo.
Jeidels d-nos uma resposta bastante exata ao importante proble
ma de saber em que perodo se situam, com preciso, os comeos da
nova atividade dos grandes bancos:
As relaes entre as empresas industriais, com o seu novo con
tedo, as suas novas formas e os seus novos rgos, quer dizer, os
grandes bancos organizados de um modo ao mesmo tempo centralizado
e descentralizado, no se estabelecem talvez, como fenmeno caracte
rstico da economia nacional. Antes da ltima dcada do sculo XIX;
em certo sentido, pode-se mesmo tomar como ponto de partida o ano de
1897, com as suas grandes fuses de empresas, que implantaram pela
primeira vez a nova forma de organizao descentralizada, de acordo
com a poltica industrial dos bancos. Este ponto de partida pode talvez
remontar mesmo a um perodo mais recente, pois s a crise de' 1900
acelerou em propores gigantescas o processo de concentrao, tanto
da indstria como da banca, consolidou, converteu pela primeira vez as
relaes corn a indstria num verdadeiro monoplio dos grandes bancos
e deu a essas relaes um carter incomparavelmente mais estreito e
mais intenso44. " , i
,.70 sculo XX assinala, pois, o ponto de transformao do velho
capitalismo para o novo, da dominao do capital em geral para a do
minao do capital financeiro./

4"Jeidcls, Op. cn., pg. 13I.

46
III
O CAPITAL FINANCEIRO
E A OLIGARQUIA FINANCEIRA
Uma parte cada vez maior do capital industrial - escreve Hil
ferding - no pertence aos industriais quc o utilizam. Podem dispor do
capital unicamente por intermdio do banco, que representa, para eles,
os proprietrios desse capital. Por outro lado, o banco tambm se v
obrigado a fixar na indstria uma parte cada vez maior do seu capital.
Graas a isto, converte-se, em propores crescentes, em capitalista
industrial. Este capital bancrio - por conseguinte, capital sob a forma
de dinheiro -, que por esse processo se transforma de fato em capital
industrial, aquilo a que chamo capital financeiro. Capital financeiro
o capital que se encontra disposio dos bancos equeios industriais
eutilizam. ~*
Esta definio no completa porque no indica um dos aspectos
mais importantes: o aumento da concentrao da produo e do capital
em grau to elevado que conduz, e tem conduzido, ao monoplio. Mas
em toda a exposio de Hilferding em geral, e em particular nos captu
los que precedem aquele de onde retiramos esta definio, sublinha-se o
papel dos monoplios capitalistas.
Concentrao da produo; monoplios que resultam da mesma;
fuso ou juno dos bancos comJa indstria: tal a historia do apareci
'mento do capital financeiro e daquilo que este conceito encerra. '
r Descreveremos agora como a gesto dos monoplios capitalistas
se transforma inevitavelmente, nas condies gerais da produo mer
cantil e da propriedade privada, na dominao da oligarquia financeira.
Assinalemos que as figuras representativas da cincia burguesa alem
- e no s da alem -, tais como Riesser, Schulze-Gaevemitz,Lief
mann etc., so todas apologistas do imperialismo e do capital financei

45Hilferding, 0 Capital Financeiro, M., 1912, pgs. 333-339.

47
V. l. LENINE

ro. No pem a descoberto, antes dissimulam e embelezam, o meca


nismo da formao das oligarquias, os seus processos, a importncia
dos seus rendimentos lcitos e ilcitos, as suas relaes com os parla
mentos etc. etc. fogem s questes malditas por meio de frases altisso
nantes e obscuras, e de apelos ao sentido da responsabilidade dos
diretores dos bancos; por meio de elogios ao sentimento do dever dos
funcionrios prussianos, por meio da anlise sria e pormenorizada de
projetos de lei nada srios sobre a inspeo e a regulamentao; por
meio de infantis jogos tericos, tais como a seguinte definio cientfica
a que chegou o professor Liefmann: "O comrcio uma atividade pro
fissional destinada a reunir bens, conserv-los e p-los disposio"4
(em itlico e em negrito na obra do professor)... Daqui resulta que o
comrcio existia entre os homens primitivos, que no conheciam ainda
a troca, e que tambm existir na sociedade socialista!
Mas os monstruosos fatos relativos monstruosa dominao da
oligarquia financeira so to evidentes que em todos os pases capitalis
tas - na Amrica, na Frana, na Alemanha - surgiu uma literatura
que, embora adotando o ponto de vista burgus, traa um quadro apro
ximadamente exato, e faz uma crtica - pequeno-burguesa, natural
mente - da oligarquia financeira. necessrio dedicar uma ateno
primordial ao sistema de participao, do qual j falamos acima sucin
tamente. Eis como expe a essncia do assunto o economista alemo
Heymann, que foi um dos primeiros, se no o primeiro, a prestar-lhe
ateno:
O dirigente controla a sociedade ftmdamental (literalmente, a
sociedade-me); esta, por sua vez, exerce o domnio sobre as socieda
des que dependem' dela (sociedades-filhas); estas ltimas, sobre as soci
edades-netas etc. E possvel, deste modo, sem possuir um capital muito
grande, dominar ramos imensos da produo. Com efeito, se a posse de
50% do capital sempre suficiente para controlar uma sociedade an
nima, basta que o dirigente possua apenas 1 milho para estar em con
dies de controlar 8 milhes do capital das sociedades-netas. E se este
entrelaamento vai ainda mais longe, com l milho podem-se controlar
16 milhes, 32 milhes etc"47.

4 R. Liefmann, Op. Cit., pg. 476.


47Hans Gideon Heymann, Die Gemischten Werke im Deutschen Grosseisengwerbe, St..
1904, pgs. 268 e 269.

48
O IMPERIALISBIO

Com efeito, a experincia demonstra que basta possuir 40/odas


aes para dirigir os negcios de uma sociedade annima pois uma
certa parte dos pequenos acionistas, que se encontram dispersos, no
tem na prtica possibilidade alguma de assistir s :assemblias gerais
etc. A democratizao da posse das aes, de que os sofistas burgueses
e os pretensos sociais-democratas oportunistas esperam (ou dizem que
esperam) a democratizao do capital, o aumento do papel e importn
cia da pequena produo etc.. e', na realidade, um dos meios de reforar
o poder da oligarquia financeira. Por isso, entre outras coisas, nos pa
ses eapitalistas mais adiantados ou mais velhos e experimentados, as
leis autorizam a emisso de aes de menor valor. Na Alemanha, a lei
no permite aes de menos de 1.000 marcos, e os magnatas financei
ros do pas lanam os olhos com inveja para a Inglaterra, onde a lei
consente aes at l libra esterlina (quer dizer, 20 marcos, ou cerca de
l0 rublos). Siemens, um dos industriais e reis financeiros mais podero
sos da Alemanha, declarou em 7 de junho de 1900, no Reichstag, que a
ao de l libra esterlina a base do imperialismo britnico"49. Este
negociante tem uma concepo consideravelmente mais profunda, mais
marxista, do que o imperialismo do que certo escritor indecoroso que
se considera fundador do marxismo russo e supe que o imperialismo
um defeito prprio de um povo determinado...
Mas o sistema de participao no s serve para aumentar em
propores gigantescas o poderio dos monopolistas, como, alm disso,
permite levar a cabo impunemente toda espcie de negcios escusos e
sujos e roubar o pblico, pois os dirigentes das sociedades-mes, for
malmente, segundo a lei, no respondem pela sociedade-filha, que
considerada independente e atravs da qual se pode fazer passar tudo.
Eis um exemplo tirado da revista alem Die Bank, no seu nmero de
maio de 1914:
A Sociedade Annima de Ao para Molas, de Cassel, era consi
derada h uns anos como uma das empresas mais lucrativas da Alema
nha. Em conseqncia da m administrao, os dividendos desceram de
15% para 0%. Segundo se pde comprovar depois, a administrao,
sem informar os acionistas, tinha feito mn emprstimo de 6 milhes de
marcos a uma das suas sociedades-filhas, a Hassia, cujo capital nominal

43Liefmann, Bereiligungsges etc., pg. 258 (l ed.).


9Schulze-Gaevemitz, em Grdr. d. S.-k, v, 2, pg. l IO.

49
V. l. LENINE

era apenas de algumas centenas de milhares de marcos. Essc emprsti


mo, quase trs vezes superior ao capital em aes da sociedade-me,
no figurava no balano desta: juridicamente. tal silncio estava perfei
tamente dc acordo com a lei e pde durar dois anos inteiros, pois no
infiingia nem um nico artigo da legislao comercial. O presidente do
conselho de administrao, a quem nessa qualidade incumbia a respon
sabilidade de assinar os balanos falsos, cra e continua a ser presidente
da Cmara de Comrcio de Cassel. Os acionistas s se inteiraram desse
emprstimo Hassia muito tempo depois, quando se verificou que o
mesmo tinha sido um erro" (o autor deveria ter posto esta palavra entre
aspas) e quando as aes do ao para molas, por aqueles que tinham
conhecimento disto se comearem a desfazer delas, diminuram o seu
valor em aproximadamente 100%"...
Este exemplo tpico de malabarismo nos balanos, o mais co
mum nas sociedades annimas, explica-nos por que motivo os seus
conselhos de administrao empreendem negcios arriscados com mui
to mais facilidade do que os particulares. A tcnica moderna de elabo
rao dos balanos no s lhes oferece a possibilidade de ocultar a
operao arriscada ao acionista mdio como permite mesmo aos princi
pais interessados livrarem-se da responsabilidade mediante a venda
oportuna das suas aes no caso de a experincia fracassar, ao passo
que o negociante-particulararrisca a sua pele em quanto faz...
Os balanos de muitas sociedades annimas parecem-se conios
daIdadeMdia,dosquaiseraprecisoapagaro queestava
escrito para se descobrir sinais que tinham sido escritos por baixo e que
representavam o contedo real do documento (O palimpsesto era um
pergaminho do qual o texto primitivo tinha sido apagado para escrever
de novo).
O meio mais simples e por isso mais vulgarmente 'utilizado para
tornar um balano indecifrvel consiste em dividir uma empresa em
vrias partes por meio da criao de filiais ou a incorporao de estabe
lecimentos do mesmo gnero. As vantagens deste sistema, do ponto de
vista dos diversos fins - legais e ilegais - so to evidentes que na
atualidade as grandes sociedades que no o adotaram constituem uma
verdadeira exceo5.

5L. Eschwege, "TochtergeseI/schaften ", Die Bank, l9l4, l, pg. 545.

50
0 IDIPERIALISMO

Como exemplo de empresa monopolista de grande importziiiciai


que aplica, em grande escala. o referido sistema. 0 autor cita n famosa
Sociedade Geral de Eletricidade (AEG, da qual voltaremos a falar mais
adiante). Em |9l2 ealculava-se que esta sociedade participava em ou
tras 175 a 200, dominando-as, claro. e controlando assim um capital
total de cerca de l bilho e 500 milhes de marcos.
Nenhuma regra de controle, de publicao de balanos. de estabe
lecimento de esquemas precisos para os mesmos. de instituio de ins
peo etc., com que os professores e funcionrios bem intencionados,
isto e', que tm a boa inteno de defender e embelezar o capitalismo,
distraem a ateno do pblico, pode ter. neste aspecto, a menor impor
tncia, pois que a propriedade privada sagrada, e ningum pode proi
bir comprar, vender, pennutar, hipotecar aes etc.
Podem-se avaliar as propores que o sistema de participao
alcanou nos grandes bancos russos pelos dados fornecidos por E.
Agahd, que durante quinze anos foi empregado do Banco Russo-Chins
e que em maio de 1914 publicou uma obra com o ttulo, no de todo
exato, Os Grandes Bancos e o Mercado Mundial. O autor divide os
grandes bancos russos em dois grupos fundamentais: a. os que mcio
nam segundo o sistema de participao e b. os independentes, enten
dendo, contudo, arbitrariamente por independncia a independncia em
relao aos bancos estrangeiros. O autor divide o primeiro grupo em
trs subgrupos: l. participao alem, 2. inglesa e 3. francesa, referin
do-se participao e ao domnio dos grandes bancos estrangeiros da
nao em causa. Dvide os capitais dos bancos em capitais de investi
mento produtivo (no comrcio e na indstria) e de investimento especu
lativo (nas operaes bolsistas e financeiras), supondo, de acordo com o
ponto de vista pequeno-burgus reformista que lhe prprio, que
possvel sob o capitalismo separar a primeira forma de investimento da
segunda e suprimir esta ltima.
Os dados do autor so os seguintes:

S'Kurt Heinig, "Der Weg des Eletrotrusts ", Newe Zeit, |9l2, 30 Jahrg. 2, pg. 484.
52E. Agahd, Grosshanken und Weltmarkr. Die Wirlschaftliche und Poiitische Bedeu
tung der Grossbanken im Weltmarkt unter Bercksichtigung ihres Einjlusses auf Russ
Iands Vo/kswrtschaft und die Deutsch-Russischen Beziechungen. (Os grandes bancos
e o mercado mundial. Importncia econmica e poltica dos grandes bancos no mercado
mundial e a sua influncia na economia nacional da Rssia e nas relaes gennano
russas".- N. Ed.). Berlim, 1914.

51
V. l. LENINE

Ativo dos Bancos segundo os balanos de outubro-novembro dc 1913


em milhes de rublos

Grupos de bancos russos Capitais investidos


Produtivamente Especulativamente Total
a1- 4 bancos* 413,7 859,1 1.272,8
a2- 2 bancos** 239,3 169,1 408,4
a3- 5 bancos*** 711,8 661,2 1.373,0
a - 11 bancos 1.364,8 ' 1.689,4 3.054,2
Total: b - 8 bancos**** 504,2 391,1 895,3
19 bancos no total 1.869,0 2.080,5 3.949,5
" Comercial Sberiano, Russo. lntemacional, de Desconto
" Comercial e Industrial, Russo-Ingls
""" Russo-Asitico, Privado de So Petersburgo, Azov-Don, Unio de Moscou, Russo-Francs
de Comrcio
** Comerciantes de Moscou, Volga-Kama, Junker 8.'.Cia., Comercial So Petersburgo (ant.
Wawelberg), de Moscou (ant. Rjabutchinski), de Desconto de Moscou, Banco Comercial
de Moscou e Privado de Moscou

Estes dados mostram que, do total aproximado de 4 bilhes de


rublos que constituem o capital ativo dos grandes bancos, mais de 3h,
mais de 3 bilhes, correspondem a bancos que, no fundo, so filiais dos
bancos estrangeiros, em primeiro lugar dos parisienses (o famoso trio
bancrio Unio Parisiense, Banco de Paris e Pases Baixos e Sociedade
Geral) e dos berlinenses (particularmente o Banco Alemo e a Socieda
de de Desconto). Dois dos bancos russos mais importantes, o Russo
(Banco Russo de Comrcio Externo) e o Internacional (Banco Comer
cial Internacional de So Petersburgo), aumentaram os seus capitais, no
periodo compreendido entre 1906 e 1912, de 44 para 98 milhes de
rublos e os fundos de reserva de 15 para 39 milhes, trabalhando em 3X4
com capitais alemes; o primeiro banco pertence ao consrcio do Ban
'co Alemo de Berlim; o segundo pertence Sociedade de Desconto, da
mesma capital. Ao bom Agahd indigna profundamente que os bancos
berlinenses tenham nas suas mos a maioria das aes, e que, em con
seqncia disso, os acionistas russos sejam impotentes. E, naturalmen
te, o pas que exporta capitais fica com a nata: por exemplo, o Banco
Alemo de Berlim, encarregado de vender nesta cidade as aes do
Banco Comercial Sberiano, guardou durante um ano as referidas aes
em carteira, e depois vendeu-as a 193%, quer dizer, quase o dobro,
obtendo deste modo um lucro de cerca de 6 milhes de rublos, que
Hilferding qualifica de lucro de constituio.

52
O IMPERIALISIVIO

O autor calcula em 8 bilhes e 235 milhes de rublos. isto , qua


se 8 '/4 bilhes, a potncia total dos bancos petersburguenses mais im
portantes. Quanto participao ou, melhor dizendo, ao domnio dos
bancos estrangeiros, estabelece-o nas seguintes propores: bancos
franceses, 55%; ingleses, 10%; alemes, 35%. Deste total, isto , dos 8
bilhes e 235 milhes, 3 bilhes e 687 milhes do capital ativo, ou seja,
mais de 40%, correspondem, segundo os clculos do autor, aos sindica
tos Prodgol e Prodamet e aos sindicatos do petrleo, da metalurgia e
do cimento. Por conseguinte, a fuso do capital bancrio e industrial,
derivada da constituio dos monopolios capitalistas, deu tambm na
Rssiapassos gigantescos. x 'i
Oicpital financeiro, concentrado em muito poucas mos e go
zando do monoplio efetivo, obtm um lucro enorme, que aumenta sem
cessar com a constituio de sociedades, emisso de valores, emprsti
mos do Estado etc., consolidando a dominao da oligarquia financeira
e impondo a toda a sociedade um tributo em proveito dos monopolistas,/z
Eis um dos exemplos dos mtodos deradministrao dos trusts ameri
canos, citado por Hilferding: em 1887, Havemeyer constituiu o trust do
acar mediante a fuso de 15 pequenas companhias, cujo capital total
era de 6.500.000 dlares. Mas o capital do trust, aguado, segundo a
expresso americana, fixou-se em 50 milhes de dlares. A recapitali
zao tinha em conta, de antemo, os futuros lucros monopolistas, do
mesmomodo que o trust do ao - tambm na Amrica - tem em
conta os futuros lucros monopolistas ao adquirir cada vez mais jazigos
de minrio de ferro. E, com efeito, o trust do acar xou preos de
monoplio e recebeu lucros tais que pde pagar um dividendo de 10%
ao capital sete vezes aguado, quer dizer, quase 70% sobre o capital
efetivamente investido no momento da constituio do trust! Em 1909,
o seu capital era de 90 milhes de dlares. Em vinte e dois anos o capi
tal foi mais do que decuplicado.
Na Frana, a dominao da oligarquia financeira (Contra a Oli
garquia Financeira na Frana o ttulo do conhecido livro de Lysis,
cuja quinta edio apareceu em 1908) adotou uma forma apenas um
poucodiferente. Os quatro bancos mais importantes gozam no do mo

Prodgol: Sociedade Russa de Comrcio do Combustvel Mineral da Bacia do Do


netz.Foi fundada em 1900. Prodamet: Sociedade para a Venda de Artigos das Fbricas
MetalrgicasRussas. Foi fundada em 1901. - N. Ed.

53
V. I. LENINE

noplio relativo, mas do monoplio absoluto na emisso de valores. Dc


fato, trata-se de um trust dos grandes bancos. E o monoplio garante
lucros monopolistas das emisses. Ao fazerem-se os emprstimos, o
pas que os negocia no recebe habitualmente mais de 90% do total: os
restantes 10% cabem aos bancos e demais intermedirios. O lucro dos
bancos no emprstimo russo-chins de 400 milhes de francos foi de
8%; no russo (1904) de 800 milhes, foi de 10%; no marroquino (1904)
de 62,5 milhes, foi de 18,75%. O capitalismo, que iniciou o seu de
senvolvimento com o pequeno capital usurrio, chega ao fim deste de
senvolvimento com um capital usurrio enorme. Os franceses so os
usurrios da Europa - diz Lysis. Todas as condies da vida econ
mica sofrem uma modificao profunda em conseqncia desta degene
rao do capitalismo. Num estado de estagnao da populao, da
indstria, do comrcio e dos transportes martimos, o pas pode enri
quecer por meio das operaes usurrias. Cinqenta pessoas, que repre
sentam um capital de 8 milhes de francos, podem dispor de dois
bilhes colocados em quatro bancos. O sistema de participao que j
conhecemos conduz s mesmas conseqncias: um dos bancos mais
importantes, a Sociedade Geral (Socit Gnrale), emitiu 64.000 obri
gaes da sociedade-filha, s Renarias de Acar do Egito. O curso da
emisso era de 150%, quer dizer, o banco embolsava um lucro de 50
cntimos por cada franco. Os dividendos da referida sociedade revela
ram-se fictcios, o pblico perdeu de 90 a 100 milhes de francos; um
dos diretores da Sociedade Geral era membro do conselho de adminis
trao das Renarias. Nada tem de surpreendenteque o autor se veja
obrigado a chegar seguinte concluso: "A repblica francesa uma
monarquia financeira; a onipotnca da oligarquia financeira absoluta,
domina a imprensa e o govemo"54.
Oslucros excepcionais proporcionados pela emisso de valores,
como uma das operaes principais do capital financeiro, contribuem
muito para o desenvolvimento e consolidao da oligarquia financeira.
No interior do pas no h nenhum negcio que d, nem aproximada
mente, um lucro to elevado como servir de intermedirio para a emis
so de emprstimos estrangeiros" - diz a revista alem Die Ban/S.

54Lysis, Contre Poligarchie en France, 5*'cd., P. l908, pgs. ll, 12, 26, 39, 40 e 48.
55Die Bank, 1913, n 7, pg. 630.

54
O lMPERlALlSMO

No h nenhuma operao bancria que produza lucros to ele


vados como as emisses. Na emisso de valores das empresas industri
ais, segundo os dados de 0 Economista Alemo, o lucro mdio anual
foi o seguinte:

_ 1395 38,6% 1897 66,7% 1899 66.9%


1896 36,1% 1898 67,7% |900 55,2%

Em dez anos, de 1891 a 1900, a emisso de valores industriais


n56
alemes produziu um lucro de mais de 1 bilho .
Se os lucros do capital financeiro so desmedidos durante os pe
riodos de ascenso industrial, durante os perodos de depresso arrui
nam-se as pequenas empresas e as empresas pouco fortes, enquanto os
grandes bancos participam na aquisio das mesmas a baixo preo, ou
no seu lucrativo saneamento e reorganizao. Ao efetuar-se o sanea
mento das empresas deficitrias, "o capital em aes sofre uma baixa,
isto , os lucros so distribudos sobre um capital menor, e calculam-se
depois com base nesse capital. Ou, se a rentabilidade ca reduzida a
zero, incorpora-se novo capital que, ao unir-se com o capital velho,
menos lucrativo, produz um lucro suficiente. Convm dizer - acres
centa Hilferding - que todos esses saneamentos e reorganizaes tm
uma dupla importncia para os bancos: primeiro como operao lucra
tiva, e segundo como ocasio propcia para colocar sob a sua depen
n57
dncia essas sociedades necessitadas .
Eis um exemplo: o da sociedade annima mineira Union, de
Dortmund, fundada em 1872. Foi emitido um capital em aes de cerca
de 40 milhes de marcos, e, quando no primeiro ano se recebeu um
dividendo de 12%, o curso elevou-se at 170%. O capital financeiro
ficou com a nata, embolsando a bagatela de uns 28 milhes de marcos.
O papel principal na fundao da referida sociedade foi desempenhado
por esse mesmo grande banco alemo, a Sociedade de Desconto, que,
sem contratempos, alcanou um capital de 300 milhes. Os dividendos
da Union desceram depois at desaparecerem. Os acionistas tiveram de
aceder a liquidar uma parte do capital, isto e', sacrificar uma parte para

56SHCh.0p. Cit., pg. 143; e W. Sombart, Die Deutsche Valkswirtschaft im 19, Jahr
tundert, 2. Aufl., 1909, pg. 526, Anlage 8.
570 Capital Financeiro, pg, 172_

55
V. l. LENINE

no perderem tudo. Como resultado de uma srie de saneamentos, de


sapareceram dos livros da sociedade Union, no decurso de trinta anos,
mais de 73 milhes de marcos. Atualmente, os acionistas fundadores
dessa sociedade tm nas suas mos apenas 5% do valor nominal das
suas aes5s; e em cada novo saneamento os bancos continuaram a
ganhar alguma coisa. \
Uma das operaes particulannente lucrativas do capital financei
ro tambm a especulao com terrenos situados nos subrbios das
grandes cidades que crescem rapidamente. O monoplio dos bancos
funde-se neste caso com o monoplio da renda da terra e com o mono
plio das vias de comunicao, pois o aumento dos preos de terrenos,
a possibilidade de os vender vantajosamente por parcelas etc., depen
dem principalmente das boas vias de comunicao com a parte central
da cidade, as quais se encontram nas mos de grandes companhias,
ligadas a esses mesmos bancos mediante o sistema de participao e da
distribuio dos cargos diretivos. Resulta de tudo isso o que o autor
alemo L. Eschwege, colaborador da revista Die Bank, que estudou
especialmente as operaes de venda e hipoteca de terrenos, qualifica
de pntanos: a desenfreada especulao com os terrenos dos subrbios
das cidades, as falncias das empresas de construo, como, por exem
plo, a firma berlinense Boswau & Knauer, que tinha embolsado uma
quantia to elevada como 100 milhes de marcos por intermdio do
banco mais importante e respeitvel, o Banco Alemo (Deutsche
Bank), que, naturalmente, atuava segundo o sistema de participao,
isto , em segredo, na sombra, e livrou-se da situao perdendo apenas
12 milhes de marcos; depois, a runa dos pequenos patres e dos ope
rrios, que no recebem nem um centavo das ctcias empresas de
construo; as negociatas fraudulentas com a honrada polcia berlinen
se e com a administrao urbana para ganhar o controle do servio de
informao sobre os terrenos e das autorizaes do municpio para
construir etc. etc.
Os costumes americanos, de que to hipocritamente se lamentam
os professores europeus e os burgueses bem intencionados, converte

5Stillich, Op. cn., pg. 13s; Liefmann, pg. 51.


59Die Bank, l9|3, pg. 952; L. Eschwege, "Der Sumpf', ibidem, 1912, l, pgs. 223 e
segs.

56
O IMPERIALISMO

ram-se, na poca do capital financeiro, em costumes de literalmente


toda cidade importante de qualquer pas. '
N Em Berlim, no comeo de 1914, falava-se da fundao de um
trusfdos transportes, isto , de uma comunidade de interesses das trs
...empresas berlinenses de transportes: os trilhos eltricos urbanos, a soci
-edade de trens eltricos e a de automveis. ue este roP sito existe
-'diz a revista Die Bank - j o sabamos desde que se tornou do do
mnio pblico que a maioria das aes da sociedade de automveis
tinha sido adquirida pelas outras duas sociedades de transportes... Po
demos acreditar inteiramente nos que visam esse objetivo quando ar
mam que, mediante a regulao uniforme dos transportes, tm a
esperana de obter economias, de uma parte das quais, no m das con
tas, o pblico poderia beneciar-se. Mas a questo complica-se em
virtude de, por detrs desse trust dos transportes em formao, estarem
os bancos, que, se quiserem, podem subordinar as vias de comunicao
que monopolizam aos interesses do seu trfico de terrenos. Para nos
convencennos do born fundamento desta suposio basta recordar que,
ao ser fundada a sociedade dos trilhos eltricos urbanos, j se encontra
vam ligados a ela os interesses do grande banco que patrocinou esse
empreendimento, isto : os interesses da referida empresa de transpor
tes entrelaavam-se com os do trfico de terrenos. O cerne da questo
era que a linha oriental da referida via frrea devia passar por terrenos
que mais tarde, quando a construo da via frrea j estava assegurada,
o banco vendeu com enonneducro para_si e para algumas pessoas que
intervieram no negeio..."6. "
~- monoplio, uma vez que foi constitudo e controla milhes e
/
emilhes,penetra de maneira absolutamente inevitvel em todos os as
pectos da vida social, indep ndentemente do regime poltico e de qual
quer outra particularidade/gas publicaes' alems sobre economia so
habituais os elogios servis honradez dos funcionrios prussianos e as
aluses ao Panam francs ou venalidade poltica americana. Mas o
fato que at as publicaes burguesas consagradas aos assuntos ban
crios da Alemanha se vem constantemente obrigadas a sair dos limi
tes das operaes puramente bancrias e a escrever, por exemplo, sobre
a aspirao para entrar nos bancos, a propsito dos casos, cada vez mais
freqentes, de funcionrios que passam para o servio destes. Que se

6 "Verkehrslrust", Die Bank, 1914, l, pg_ 89,

57
V. l. LENINE

pode dizer da incorruptibilidade do funcionrio do Estado cuja secreta


aspirao consiste em encontrar uma sinecura na Bahrenstrasse? (rua
de Berlim onde se encontra a sede do Banco Alemo). Alfred Lans
burgh, diretor da revista Die Bank, escreveu em l909 um artigo intitu
lado: A Signi/icao Econmica do Bizantismo, a propsito, entre
outras coisas, da viagem dc Guilherme ll Palestina e do resultado
direto dessa viagem, a construo da estrada de ferro de Bagd, essa
fatal grande obra do esprito empreendedor alemo, que mais culpada
do nosso cerco do que todos os nossos pecados polticos juntos62 (por
cerco entende-se a poltica de Eduardo VII, que visava isolar a Alema
nha e rode-la de uma aliana imperialista anti-alem). Eschwege, co
laborador dessa mesma revista e referido mais acima, escreveu em 1911
um artigo intitulado A Plutocracia e os Funcionrios, no qual denunci
ava, por exemplo, o caso do funcionrio alemo Vlker, que era mem
bro da comisso de cartis e se distinguia pela sua energia, mas pouco
tempo depois ocupou o cargo lucrativo no cartel mais importante, o
sindicato do ao. Os casos desse gnero, que no so de modo nenhum
excepcionais, obrigaram esse mesmo escritor burgus a reconhecer que
_aliberdade econmica garantida pela Constituio A/,lemse converteu,
em muitas esferas da vida econmica, numa frase sem sentido e que,
com a dominao a que chegou a plutocracia, nem a liberdade poltica
mais ampla nos pode salvar de nos convertermos num povo de homens
privados de liberdade"?
No que se refere Rssia, nos lirnitaremos a um s exemplo: h
alguns anos, todos os jornais deram a notcia de que Davdov, diretor
do Departamento de Crdito, abandonava o seu lugar nesse organismo
do Estado para entrar a servio de um banco importante, com um ven
cimento que, ao fim de alguns anos, deveria representar, segundo o
contrato, uma soma de mais de l milho de rublos. O Departamento de
Crdito uma instituio destinada a unificar a atividade de todos os
estabelecimentos de crdito do Estado e que fornece subsdios aos ban
cos da capital no valor de 800 milhes a l bilho de rublosM.

"l "Der Zug zur Bank", Die Bank, 1909, l, pg. 79.
2lbidem, pg. 30|.
3lbidem, 1911, pg. 825; 1913, 2, pg. 962.
E. Agahd, pg. 202.

58
O IMPERIALISNIO

prprio do capitalismo em geral separar a propriedade do capi


tal da sua aplicao produo, separar o capital-dinheiro do industrial
ou produtivo, separar o rentier, que vive apenas dos rendimentos pro
venientes do capital-dinheiro, do empresrio e de todas as vessoasque
participam diretamente na gesto do capital. O imperialismo. ou domi
nio do capital financeiro, o capitalismo no seu grau superior. em que
essa separao adquire propores imensas, 'O predomnio do capital
financeiro sobre todas as demais fomias doieapitztl implica o predom
nio do rentier e da oligarquia financeira, a situao destacada de uns
quantos Estados dc poder financeiro em relao a todos os restantes. O
volume deste processo nos apresentado pelos dados estatsticos das
emisses de toda espcie dc valores.
No Boletim do Instituto Internacional de Estatstica, A. Ney
marek publicou os dados mais pormenorizados, completos e suscet
veis de comparao sobre as emisses em todo o mundo, dados que
depois foram reproduzidos, muitas vezes parcialmente, nas publicaes
econmicas. Eis os dados correspondentes a quatro dcadas:

Total das emisses em bilhes de francos em cada dez anos

L 1371-1330 1331-1390 1391-1900 1901-1910 J


76,1 64,5 100,4 197,3

Na dcada de 1870 o total das emisses aparece elevado em todo


o mundo, particularmente pelos emprstimos, em relao com a guerra
fianco-pmssiana e com a Grnderzeit que a sucedeu na Alemanha. Em
geral, o aumento relativamente lento, durante as trs ltimas dcadas
do sculo XIX, e s na primeira dcada do sculo XX atinge grandes
propores, quase duplicando em dez anos/ comeo do sculo XX
constitui, pois, uma poca de mudana, no s do ponto de vista do cres
cimento dos monoplios (cartis, sindicatos, trusts), de que j falamos,
mastambm do ponto de vista do crescimento do capital fmanceiro/
Q total de valores emitidos no mundo era em 1910, segundo os
clculos de Neymarck, de uns 815 bilhes de francos. Deduzindo
_a
65Bulletinde [Institute Internacional de Statistique, t. XIX, livro ll, La Haye, l9l2. Os
dados sobre os Estados pequenos, segunda coluna, foram tomados aproximadamente
segundoas normas de 1902 e aumentados cerca de 20%.

59
V. l. LENINE

aproximativainente as duplicaes, o nmero desce para 575 ou 600


bilhes. Eis a distribuio por pases (com base no nmero de 600
bilhes):

. Total dos valores em l9 l 0 em bilhes de francos

Inglaterra l42 Holanda 12,5


Estados Unidos l32 479 Blgica 7,5
Frana l IO Espanha 7,5
Alemanha 95 Sua 6,25
Rssia 31 Dinamarca 3,75
ustria-Hungria 24 Sucia, Noruega,
ltlia 14 Romnia etc. 2,5
@ao 12 Total 600 l

Destes dados v-se imediatamente com que fora se destacam os


quatro paises capitalistas mais ricos, que dispem aproximadamente de
100 a 150 bilhes de francos em valores. Desses quatro, dois - Ingla
terra e Frana - so os pases capitalistas mais velhos e, como vere
mos, os mais ricos em colnias; os outros dois - Estados Unidos e
Alemanha - so pases capitalistas avanados pela rapidez de desen
volvimento e pelo grau de difuso dos monoplios capitalistas na pro
duo. Os quatro juntostm 479 bilhes de francos, isto , cerca de
80% do capital financeiro mundial. Quase todo o resto do mundo exer
ce, de uma forma ou de outra, funes de devedor e tributrio desses
pases, banqueiros internacionais, desses quatro pilares do capital
nanceiro mundial. _ - j. _
Convm determo-nos particularmente no papel que desempenha a
exportao de capital na criao da rede internacional de dependncias
e de relaes do capital financeiro.

60
[V

A EXPORTAO DE CAPITAL
y O que caracterizava o velho capitalismo, no qual dominava plc
naniente_a livre concorrncia, era a exportao de mercadorias'. O que
caracteriza o capitalismo moderno, no qual impera o monoplio, e' a
exportaodelcapital. /
2"/ capitalismo a produo de mercadorias no grau superior do
seu' desenvolvimento, quando ate' a fora de trabalho se transfonna em
mercadoria. O desenvolvimento da troca, tanto no interior como, em
especial, no campo internacional, um trao distintivo e caracterstico
do capitalismo. O desenvolvimento desigual, por saltos, das diferentes
empresas e ramos da indstria e dos diferentes pases inevitvel sob
o capitalismo/ A Inglaterra a primeira que se transforma em pas
capitalista, e em meados do sculo XIX, ao implantar o livre cmbio,
pretendeu ser a oficina de todo o mundo, o fornecedor de artigos ma
nufaturados para todos os pases, os quais deviam fomecer-lhe, em
contrapartida, matrias-primas. Mas este monoplio da Inglaterra
enfraqueceu no ltimo quarto do sculo XIX, pois alguns outros pa
ses defendendo-se por meio de direitos alfandegrios protecionistas,
tinham se transformado em Estados capitalistas independentes. No
limiar do sculo XX assistimos formao de monoplios de outro
gnero: primeiro, unies monopolistas de capitalistas em todos os
pases de capitalismo desenvolvido; segundo, situao monopolista de
uns poucos pases riqussimos, nos quais a acumulao do capital
tinha alcanado propores gigantescas. Constituiu-se um enorme
excedente de capital nos pases avanados.
Naturalmente, se o capitalismo tivesse podido desenvolver a agri
cultura, que hoje em dia se encontra em toda parte enormemente atra
sada em relao indstria; se tivesse podido elevar o nvel de vida das
massas da populao, a qual continua a arrastar, apesar do vertiginoso
progresso da tcnica, uma vida de subalimentao e de misria, no

61
V. l. LENINE

haveria motivo para falar de um excedente de capital. Este argumento


constantemente avanado pelos crticos pequeno-burgueses do capita
lismo. Mas ento o capitalismo deixaria de ser capitalismo, pois o de
senvolvimento desigual e a subalimentao das massas so as
condies e as premissas bsicas, inevitveis, deste modo de produo.
Enquanto o capitalismo for capitalismo o excedente de capital no
consagrado elevao do nvel de vida das massas do pas, pois signifi
caria a diminuio dos lucros dos capitalistas, mas ao aumento desses
lucros atravs da exportao de capitais para o exterior, para os pases
atrasados. Nestes pases atrasados o lucro em geral elevado, pois os
capitais so escassos, o preo da terra e os salrios relativamente bai
xos, e as matrias-primas baratas. A possibilidade da exportao de
capitais determinada pelo fato de uma srie de pases atrasados j
terem sido incorporados na circulao do capitalismo mundial, terem
sido construdas as principais vias frreas ou iniciada a sua constru
o, terem sido asseguradas as condies elementares para o desen
volvimento da indstria etc. A necessidade da exportao de capitais
obedece ao fato de que em alguns pases o capitalismo amadureceu
excessivamente e o capital (dado o insuficiente desenvolvimento da
agricultura e a misria das massas) carece de campo para a sua colo
cao lucrativa.
Eis dados aproximados sobre o volume dos capitais investidos no
exterior pelos trs pases mais importantes:

6 Hobson, Imperialism, L., 1902, pg. 58; Riesse, Op. cn., pgs. 395 e 404; p. Amdt,
em Weltwirtschaftliches Arc-hiv,Bd. 7, 1916, pg. 35; Neymarck em Bulletin; Hilfer
ding, 0 Capital Financeiro, pg. 492; Lloyd George, discurso na Cmara dos Comuns
de 4 de maio de 1915; Daily Telegraph de 5 de maio de 19| 5; B. Harms, Probleme der
Weltwirschaft, Jena, 1912, pg. 235 e segs.; Dr. Siegmund Schilder, Entwlcklungsten
denzen der Weltwirstschaft, Berlim, 1912, Bd. 1, pg. 150; George Paish. "Great Brita
ins Capital lnvestments etc "., em Journal of the Royal Statitiscal Society, vol. LXXIV,
1910-191 1, pgs. 167 e segs.; Georges Diouritch, LExpansion des Banques Allemandes
lEtranger, ses Rapports avec le Development Economique de lAllemagne, P., 1909,
pg. a4.
62
O IMPERIALISNlO

Capital investido no exterior em bilhes de francos

F Anos Inglaterra Frana Alemanha j


1862 3,6 _ _
1872 15 10 (I 869) _
1882 22 15 (l 88g ?
1893 42 20mm) 7
1902 62 27-37 12,5
1914 75-100 60 44

Estes dados mostram-nos que a exportao de capitais s adquire


um maior desenvolvimento no comeo do sculo XX. Antes da guerra,
o capital investido no exterior pelos trs pases principais era de 175 a
200 bilhes de francos. O rendimento desta soma, tomando como base
a modesta taxa de 5%, deve ascender a 8 ou 10 bilhes de francos anu
ais. Uma slida base para o jugo e explorao imperialista da maioria
dos pases e naes do mundo, para o parasitismo capitalista de um
punhado de Estados riqussimos!
Como se distribui entre os diferentes pases esse capital investido
no exterior? Onde est colocado? A estas perguntas apenas se pode dar
uma resposta aproximada, a qual, no entanto, pode esclarecer algumas
relaes e laos gerais do imperialismo moderno:

Partes do mundo entre as quais esto distribudos (aproximadamente) os capitais


investidos no exterior (por volta de 1910) em bilhes de marcos

Inglaterra Frana Alemanha Total I


Europa 4 23 l8 45
Amrica 37 4 10 51
sia, frica e Austrlia 29 3 7 44
Total 70 35 35 140

No que se refere Inglaterra, aparecem em primeiro plano as


suas possesses coloniais, que so muito grandes tambm na Amrica
(por exemplo, o Canad), sem falar da sia etc. A larga exportao de
capitais encontra-se, no caso da Inglaterra, estreitamente relacionada
com as maiores colnias, de cuja significao para o imperialismo vol
taremos a falar mais adiante. Diferente o caso da Frana, cujo capital
colocado no exterior se encontra investido principalmente na Europa, e
emprimeiro lugar na Rssia (10 bilhes de francos, pelo menos), com a

63
V. l. LENINE

particularidade de que se trata, sobretudo, de capital de emprstimo, de


emprstimos pblicos e no de capital investido em empresas industri
ais. Diferentemente do imperialismo ingls, que colonial, o imperia
lismo francs pode ser qualificado de usurrio. A Alemanha oferece
uma terceira variedade: as suas colnias no so grandes, e o capital
colocado no exterior est investido em iguais propores entre a Europa
e a Amrica.
A exportao de capitais repercute-se no desenvolvimento do ca
pitalismo dentro dos pases em que so investidos, acelerando-o extra
ordinariamente. Se, em conseqncia disso, a referida exportao pode,
ate' certo ponto, ocasionar uma estagnao do desenvolvimento nos
pases exportadores, isso s pode ter lugar em troca de um alargamento
e de um aprofundamento maiores do desenvolvimento do capitalismo
em todo o mundo.
Os pases que exportam capitais podem quase sempre obter certas
vantagens, cujo carter lana luz sobre as particularidades da poca do
capital financeiro e do monoplio. Eis, por exemplo, o que dizia em
outubro de 19l 3 a revista berlinense Die Bank:
No mercado internacional de capitais representa-se h pouco
tempo uma comdia digna de um Aristfanes. Um bom nmero de
Estados, desde a Espanha at os Blcs, desde a Rssia at Argentina,
ao Brasil e China, apresentam-se, aberta ou veladamente, perante os
grandes mercados de dinheiro, exigindo, por vezes com extraordinria
insistncia, a concesso de emprstimos. Os mercados de dinheiro no
se encontram atualmente numa situao muito brilhante, e as perspecti
vas politicas no so animadoras. Mas nenhum dos mercados monet
rios se decide a negar um emprstimo com receio de que o vizinho se
adiante, o conceda e, ao mesmo tempo, obtenha certos servios em
troca do servio que presta. Nas transaes internacionais deste gnero
o credor obtm quase sempre algo em proveito prprio: um favor no
tratado de comrcio, uma base hulheira, a construo de um porto, uma
concesso lucrativa ou uma encomenda de canhes.
/ O capital financeiro criou a poca dos monoplios. E os monop
lios trazem sempre consigo os princpios monopolistas: a utilizao das
relaes para as transaes proveitosas substitui a concorrncia no mer
cado abertoj/E muito corrente que entre as clusulas do emprstimo se

' 7Die Bank, 1913, n 2, pgs. 1024 e no25.

64
O IMPERIALISMO

imponha o gasto de uma parte do mesmo na compra de produtos ao pas


credor, em especial em armamentos, barcos etc. A Frana tem recorrido
freqentemente a este processo no decurso das duas ltimas dcadas
(1890-1910). A exportao de capitais passa a ser um meio de estimular
a exportao de mercadorias. As transaes tm um carter tal que,
segundo diz Schilder delicadamente, continam com o suborno. Krupp
na Alemanha, Schneider na Frana e Armstrong na Inglaterra constitu- f
em outros tantos modelos de firmas intimamente ligadas com os gran
des bancos e com os governos, das quais dificil prescindir ao negociar
um emprstimo.
A Frana, ao mesmo tempo que concedia emprstimos Rssia,
imps-lhe, no tratado de comrcio de 16 de setembro de 1905, certas
concesses vlidas at 1917: o mesmo se pode dizer do tratado comer
cial rmadoem 19 de agosto de 191 1 com o Japo. A guerra alfandeg
ria entre a Austria e a Srvia, que se prolongou, com um intervalo de
sete meses, de 1906 a 191 1, foi devida em parte concorrncia entre a
Austria e a Frana no fornecimento de material de guerra Srvia. Paul
Deschanel declarou no Parlamento, em janeiro de 1912, que entre 1908
e 1911, as firmas francesas tinham fornecido material de guerra Sr
via no valor de 45 milhes de francos. ' ' x.
Num relatrio do cnsul austro-hngaro em So Paulo (Brasil
diz-se: A construo das estradas de ferro brasileiras realiza-se, na sua
maior parte, com capitais franceses, belgas, britnicos e alemes; os
referidos pases, ao efetuaram-se as operaes financeiras relacionadas ~
com a construo de estradas de ferro, reservam-se as encomendas de
materiaisde construo ferroviria".
O capital financeiro estende assim as suas redes, no sentido literal
da palavra, em todos os pases do mundo. Neste aspecto desempenham
um papel importante os bancos fundados nas colnias, bem como as
suas sucursais. Os imperialistas alemes olham com inveja os velhos
pasescoloniais que gozam, neste aspecto, de condies particularmen
te vantajosas. A Inglaterra tinha em 1904 um total de 50 bancos coloni
ais com 2.279 sucursais (em 1910 eram 72 bancos com 5.449
sucursais); a Frana tinha 20 com 136 sucursais; a Holanda possua 16
com 68; enquanto a Alemanha tinha apenas 13 com 70 sucursais. Os

:Schiclder, Op. cn., pgs. 346, 35o e 37 l.


Riesser,0p. Cit., pg. 375 (4 ed.), e Diouritch, pg. 283.

65
V. l. LENINE

capitalistas americanos invejam por sua vez os ingleses e os alemes:


Na Amrica do Sul - lamentavam-seem l9l5 - 5 bancos alemes
tm 40 sucursais, 5 ingleses 70 sucursais... A Inglaterra e a Alemanha,
no decurso dos ltimos vinte e cinco anos, investiram na Argentina,
no Brasil e no Uruguai 1 bilho de dlares aproximadamente; como
resultado disso beneficiam-se de 46% de todo o comrcio desses trs
pases7.
Os pases exportadores de capitais dividiram o mundo entre si, no
sentido gurado do termo. Mas o capital financeiro tambm conduziu
partilha direta do mundo.

7 The Annals of the American Academy of Political and Social Science, Vol. LIX, maio
de 1915, pg. 30|. Nesta mesma publicao, na pg. 33|, lcmos que no ltimo nmero
da revista nanceira Statst o conhecido especialista em estatstica Paish calculava em
40 bilhes de dlares, isto , 200 bilhes de francos, os capitais exportados pela Ingla
terra, Alemanha, Frana, Blgica e Holanda.

66
V

A PARTILHA DO MUNDO ENTRE AS


ASSOCIAES DE CAPITALISTAS
/s associaes de monopolistas capitalistas - cartis, sindicatos,
trusts - partilham entre si, em primeiro lugar, o mercado interno, apo
derando-se mais ou menos completamente da produo do pas. Mas
sob o capitalismo o mercado interno est inevitavelmente entrelaado
com o extemo/H muito que o capitalismo criou um mercado mundial.
E, medida" que foi aumentando a exportao de capitais e se foram
alargando, sob todas as formas, as relaes corn o exterior e com as
colnias e as esferas de influncia das maiores associaes monopolis
tas, a marcha natural das coisas levou a um acordo universal entre elas,
constituio de cartis internacionais.
um novo grau da concentrao mundial do capital e da produ
o, um grau incomparavelmente mais elevado que os anteriores. Ve
jamos como surge este superrnonoplio.
A indstria eltrica e' a mais tpica, do ponto de vista dos ltimos
progressos da tcnica, para o capitalismo do final do sculo XIX e
princpio do sculo XX. E, entre os novos pases capitalistas, adquiriu
maior impulso nos dois mais avanados, os Estados Unidos e a Alema
nha. Na Alemanha, a crise de 1900 contribuiu particularmente para a
concentrao deste ramo da indstria. Os bancos, que nessa poca se
encontravam bastante ligados indstria, aceleraram e aprofundaram
ao mais alto grau, durante essa crise, a runa das empresas relativamen
te pequenas, a sua absoro pelas grandes. Os bancos- diz Jeidels
negaram apoio precisamente s empresas que mais necessidade tinham
dele, provocando com isso, a princpio, um ascenso vertiginoso, e de
pois a quebra irremedivel das sociedades que no estavam suficiente
. ,71
mente ligadas a eles' .

7' Jeidels, Op. cn., pg. 232.

67
V. l. LENINE

Como resultado, a concentrao avanou, depois de 1900, a pas


sos de gigante. At 1900 tinham existido 7 ou 8 grupos na indstria
eltrica; cada um era composto por vrias sociedades (no total havia 28)
e por detrs de cada um havia 2 a 11 bancos. Por volta de 1908-1912
todos esses grupos se fundiram em um ou dois. Eis como se produziu o
referido processo:

Grupos na indstria eltrica

Feltcn e Union Siemens Schuckert


Guillaume Lahmy AEG e Halske e Cia. wgma"" Kmm
U U U U U
Siemens e Halske- Faliu em
Ate, Felter c Lahmeyer AEG Schucken Bergmann 1900
1900 U U
AEG
Sociedade Geral de Eletricida- Siemens e Halske-Schuckert
de
U
Por

V323 Cooperao estreita a partir de 1908


1912

A famosa AEG - Sociedade Geral de Eletricidade, assim desen


volvida, exerce seu domnio sobre 175 ou 200 sociedades (atravs do
sistema de participao) e dispe de um capital total de cerca de 1 bi
lho e 500 milhes de marcos. S no exterior conta com 34 representa
es diretas, 12 das quais so sociedades annimas estabelecidas em
mais de dez pases. Em 1904 calculava-se que os capitais investidos
pela indstria eltrica alem no exterior ascendiam a 233 milhes de
marcos, dos quais 62 milhes na Rssia. Desnecessrio dizer que a
Sociedade Geral de Eletricidade constitui uma imensa empresa combi
nada _ s o nmero das suas sociedades fabris de 16 - que produz
os mais variados artigos, desde cabos e isoladores at automveis e
aparelhos de aviao.
Mas a concentrao na Europa foi tambm um elemento integran
te no processo de concentrao nos Estados Unidos. Eis como ele se
produziu:

68
O IMPERIALISMO

Companhia Geral de Eletricidade (General Electric Co.)


TT

A Cia. Edison funda para a Europa a


Amrica A Cia. Thompson-Houston
Cia. Francesa Edison, que cede as suas
funda uma firma para a Europa
patentes a uma firma alem
Alemanha Cia. Union de Eletricidade Sociedade Geral dc Eletricidade (AEG)
U
Sociedade Geral dc Eletricidade (AEG)

Deste modo formaram-se duas potncias eltricas. impossvel


encontrar no mundo uma nica sociedade eltrica que seja completa
mente independente delas" - diz Heinig no seu artigo Os Caminhos do
Trust da Eletricidade. Os nmeros seguintes do uma idia, que est
muito longe de ser completa, das propores do volume de negcios e
da dimenso das empresas de ambos os trusts.
Anos Volume de negcios* Empregados Lucro lquidoj
. . _ 1907 252 28.000 35,4
Amema' GEC 191o 298 32.000 45,6
_ 1907 216 30.700 14,5
Akmama' AEG 1911 362 60.800 21,7
* em milhes de marcos

E eis que em 1907, entre o trust americano e o trust alemo se es


tabeleceu um acordo para a partilha do mundo. Foi suprimida a concor
rncia: a GEC recebeu os Estados Unidos e o Canad; AEG couberam
a Alemanha, a ustria, a Rssia, a Holanda, a Dinamarca, a Sua, a
Turquia e os Blcs. Firmaram-se acordos especiais, naturalmente se
cretos, em relao s filiais, que penetram em novos ramos da indstria
e em pases novos, ainda no includos formalmente na partilha. Esta
beleceu-se o intercmbio de invenes e experincias.
Compreende-se perfeitamente at que ponto dificil a concorrn
cia com este trust, realmente nico, mundial, que dispe de um capital
de bilhes, e tem as suas sucursais, representaes, agncias, relaes
etc., em todos os cantos do mundo. Mas a partilha do mundo entre dois
trusts fortes no exclui, naturalmente, uma nova partilha, no caso de se
modificar a correlao de foras em conseqncia da desigualdade do
desenvolvimento, das guerras, das quebras etc.

72Riesser, 0p. Cit.; Diouritch, Op. Cit., pg. 239; Kurt Heinig. Art. cit.

69
V. l. LENINE

A indstria do petrleo oferece-nos um exemplo elucidativo de


uma tentativa de nova partilha deste gnero, da luta para o conseguir.
O mercado mundial do petrleo - escrevia Jeidels em 1905
encontra-se ainda atualmente dividido entre dois grandes grupos finan
ceiros: o trust americano Standard Oil Corporation, de Rockefeller, e os
donos do petrleo russo de Baku, isto , Rothschild e Nobel. Ambos os
grupos esto intimamente ligados entre si, mas a sua situao de mono
plio encontra-se ameaada h alguns anos por cinco inimigos73: l. o
esgotamento dos jazigos irorte-americanos de petrleo; 2. a concorrn
cia da firma Mantshev em Baku; 3. os jazigos da Austria; 4. os da
Romnia; 5. os jazigos de petrleo transocenicos, particularmente nas
colnias holandesas (as nqussimas firmas Samuel e Shell, tambm liga
das ao capital ingls). Os trs ltimos grupos de empresas esto relacio
nados com os grandes bancos alemes, e em primeiro lugar com o Banco
Alemo, o mais importante deles. Estes bancos impulsionaram de uma
forma sistemtica e independente a indstria petrolfera, por exemplo, na
Romnia, a fim de terem o seu ponto de apoio. Em 1907 calculava-se que
na indstria romena do petrleo havia capitais estrangeiros no valor de
185 milhes de francos, dos quais 74 milhes eram alemes".
Comeou o que nas publicaes econmicas se chama luta pela
partilha do mundo. Por um lado, a Standard Oil, de Rockefeller, dese
josa de se apoderar de tado, fundou uma filial na prpria Holanda,
adquirindo os jazigos da India Holandesa e procurando assestar assim
um golpe no seu inimigo principal: o trust anglo-holands Shell. Por
outro lado, o Banco Alemo e outros bancos berlinenses procuravam
conservar a Romnia e uni-la Rssia contra Rockefeller, Este ltimo
possua um capital incomparavelmente mais volumoso e uma magnfica
organizao de transportes e abastecimento aos consumidores. A luta
devia terminar, e terminou, em 1907, com a derrota completa do Banco
Alemo, diante do qual se abriam dois caminhos: ou liquidar, com per
das de milhes, os seus interesses petrolferos, ou submeter-se. Esco
lheu o segundo e concluiu um acordo muito pouco vantajoso com a
Standard Oil. No referido acordo comprometia-se a no fazer nada em
prejuzo dos interesses norte-americanos, com a ressalva, no entanto, de
que o convnio perderia a sua vigncia no caso de a Alemanha vir a
aprovar uma lei implantando o monoplio do Estado sobre o petrleo.

73Jeidels, Op. cn., pg. 192-193.


7"Diouritch, pg. 245-246.

70
O lMPERl/\LISMO

Comea ento a comdia do petrleo. Von Gwinncr. diretor do


Banco Alemo um dos reis financeiros da Alemanha, organiza, por
intenndio de seu secretrio particular, Stauss, uma campanha ajvor
do monoplio do petrleo. Pe-se em ao todo o imenso aparelho do
mais importante banco berlinense, todas as vastas relaes de que dis
pe, a imprensa enche-se de clamores patriticos contra o jugo do trust
americano, e o Reichstag decide, quase por unanimidade, em 15 dc
maro de 1911, convidar o governo a preparar um projeto dc monop
lio do petrleo. O governo aceitou esta idia popular, e o Banco Ale
mo, desejoso de enganar o seu rival americano e de pr cm ordem os
seus negcios mediante o monoplio de Estado, parecia ter ganho a
partida. Os reis alemes do petrleo esfregavam as mos de prazer pen
sando nos seus lucros fabulosos, que no seriam inferiores aos dos fa
bricantes de acar russos... Mas, em primeiro lugar, os grandes bancos
alemes zangaram-se entre si por causa da partilha do saque, e a Socie
dade de Desconto ps a descoberto os objetivos interessados do Banco
Alemo; em segundo lugar, o governo assustou-se com a idia de uma
luta com Rockefeller, pois era muito duvidoso que a Alemanha conse
guisse obter petrleo sem contar com ele (o rendimento da Romnia
no e' muito considervel); em terceiro lugar, quase ao mesmo tempo,
em 1913, votava-se um crdito de l bilho para os preparativos de
guerra da Alemanha. O projeto de monoplio foi adiado. De momento,
a Standard Oil de Rockefeller saiu vitoriosa da luta.
A revista berlinense Die Bank escreveu a este respeito que a
Alemanha no poderia lutar com a Standard Oil a no ser implantando
o monoplio da eletricidade e convertendo a fora hidrulica em ener
gia eltrica barata. Mas - acrescentava - o monoplioda eletricida
de vir quando dele necessitarem os produtores: quando nos
encontrarmos em vsperas de outra grande quebra, desta vez na inds
tna eltrica, e quando no puderem funcionar com lucro as grandes e
caras centrais eltricas que os consrcios privados da indstria eltrica
esto agora construindo em toda parte e para as quais esto obtendo
diversos monoplios dos municpios, dos Estados etc. Ser necessrio
ento pr em marcha as foras hidrulicas; mas no ser possvel con
vert-las em eletricidade barata por conta do Estado, tomando-se neces
srio entreg-las tambm a um monoplio privado submetido ao
controle do Estado, pois a indstria privada j concluiu muitas transa
es e estipulou grandes indenizaes... Assim aconteceu com o mono
plio do petrleo e assim ser com o monoplio da eletricidade. J

71
V. l. LENINE

tempo dos nossos socialistas de Estado. que se deixam deslumbrar por


principios brilhantes, compreenderem finalmente que. na Alemanha, os
monoplios nunca tiveram a inteno de proporcionar beneficios aos
consumidores ou, pelo menos, de pr disposio do Estado uma parte
dos lucros patronais, tendo servido unicamente para sanear, custa do
estado, a indstria privada, colocada quase beira da falncia"?
Tais so as valiosas confisses que se vem obrigados a fazer os
economistas burgueses da Alemanha. Por aqui vemos claramente como,
na poca do capital financeiro. os monoplios de Estado e os privados
se entrelaam. fomiando um todo, c como tanto uns como outros no
so, na realidade, mais do que diferentes elos da luta imperialista trava
da pelos maiores monopolistas pela partilha do mundo.
Na marinha mercante, o enorme processo de concentrao con
duziu tambm partilha do mundo. Na Alemanha destacaram-se duas
grandes sociedades: Hamburg-Amerika e a Lloyd da Alemanha do Nor
te, com um capital de 200 milhes de marcos (aes e obrigaes) cada
uma, e possuindo barcos no valor de 185 a 189 milhes de marcos. Por
outro lado, foi fundado na Amrica em 1 de janeiro de 1903, o chama
do trust Morgan, a Companhia Internacional de Comrcio Martimo,
que agrupa nove companhias de navegao americanas e inglesas, e
dispe de um capital de 120 milhes de dlares (480 milhes de mar
cos). Em 1903 foi assinado um contrato sobre a partilha do mundo entre
os colossos alemes e esse trust anglo-amerieano no que se refere
partilha dos lucros. As sociedades alems renunciaram a entrar em con
corrncia nos transportes entre a Inglaterra e a Amrica. Fixaram-se
taxativamente os portos reservados a cada um, criou-se um comit de
controle comum etc. O contrato foi concludo para vinte anos, com a
prudente reserva de que perderia a validade em caso de guerra76.
E tambm extraordinariamente elucidativa a histria da constitui
o do cartel internacional dos carris de ferro. A primeira vez que as
fbricas de Carris inglesas, belgas e alems tentaram constituir o referi
do cartel foi em 1884, num perodo de depresso industrial muito grave.
Estabeleceram um acordo para os subseritores do pacto no competirem
nos mercados internos dos respectivos pases, e os mercados externos
foram distribudos na proporo seguinte: Inglaterra 66%, Alemanha
27% e Blgica 7%. A ndia cou inteiramente disposio da Inglater

75Die Bank, 1912, 2, pgs. 629 e 1036; 1913, 1, pg. 33s.


76Riesser, Op. Cit., pg. 125.

72
O lhlPERlALlslO

ra. Fez-se a guerra em comum a uma companhia inglesa que tinha fica
do margem do acordo. Os gastos dessa guerra foram cobertos com
uma percentagem das vendas gerais. Mas em 1886. quando duas firmas
inglesas se retiraram do cartel, este desmoronou-se. E eloqcnte o fato
de o acordo no ter sido possvel durante os perodos de prosperidade
industrial que se seguiram.
No comeo de 1904 foi fundado o sindicato do ao da Alemanha.
Em novembro do mesmo ano voltou a formar-se o cartel internacional
dos Cams de ferro, com a seguinte proporo: Inglaterra 53,5%, Ale
manha 28,83% e Blgica 17,67%. Mais tarde foi incorporada a Frana
com 4,8%, 5,8% e 6,4% no primeiro, segundo e terceiro anos respecti
vamente, alm dos 100%, quer dizer, calculando sobre um total de
l04,8%, e assim sucessivamente. Em 1905 aderiu o trust do ao/dos
Estados Unidos (Corporao do Ao); depois a eles se juntaram a Aus
tria e a Espanha. No momento atual - dizia Vogelstein em 1910-, a
partilha do mundo est concluda, e os grandes consumidores, em pri
meiro lugar as estradas de ferro do Estado, podem viver - visto que o
mundoj est repartido, sem ter em conta os seus interesses -, como o
p r - 77
poeta, nos ceus de Jupiter .
Recordemos tambm o sindicato internacional do zinco, fundado
em 1909, que fez uma distribuio exata do volume da produo entre
cinco grupos de fbricas: alems, belgas, francesas, espanholas e ingle
sas; depois, o trust internacional da plvora, "essa estreita aliana, per
feitamentemodema - segundo palavras de Liefmann -, de todas as
fbricas alems de explosivos, que, reunidas mais tarde s fbricas de
dinamite francesas e americanas, organizadas de maneira anloga, par
tilhararn,por assim dizer, o mundo inteiro"?
Segundo Liefmann, em 1897 havia cerca de 40 cartis internacionais
com a participao da Alemanha; em 1910 aproximavam-se da centena.
Alguns escritores burgueses (aos quais se juntou agora Kautsky,
que atraioou completamente a sua posio marxista de 1909, por
exemplo) exprimiram a opinio de que os cartis internacionais, sendo
como so urna das expresses de maior relevo da internacionalizao
do capital, permitem acalentar a esperana de que a paz entre os povos
vir a mperar sob o capitalismo. Esta opinio , do ponto de vista te
rico, completamente absurda, e do ponto de vista prtico, um sosma,

77Vogelstein, Organisationsybrmen, pg. IOO.


7Licfmann, Kartelle und Trusts, 2, A., pg. l6l.

73
V. l. LENINE

um meio de defesa pouco honesto do oportunismo da pior espcie. Os


eartis internacionais mostram at que ponto cresceram os monoplios,
e quais so os objetivos da luta que se desenrola entre os grupos capita
listas. Esta ltima circunstncia e' a mais importante, s ela nos esclare
ce sobre o sentido histrico-econmico dos acontecimentos, pois a
fomia de luta pode mudar, e muda constantemente, de acordo com di
versas causas, relativamente particulares e temporais, enquanto a essn
cia da luta, o seu contedo de classe, no pode mudar enquanto
subsistirem as classes. Compreende-se que os interesses da burguesia
alem, por exemplo, para a qual Kautsky se passou, na realidade, nos
seus raciocnios tericos (como veremos mais adiante), ditem a conve
nincia de ocultar o contedo da luta econmica atual (pela partilha do
mundo), de sublinhar ora uma ora outra forma dessa luta. Kautsky in
corre neste mesmo erro. E no se trata apenas, naturalmente, da burgue
sia alem, mas da burguesia mundial. Os capitalistas no partilham o
mundo levados por uma particular perversidade, mas porque o grau de
concentrao a que se chegou os obriga a seguir esse caminho para
obterem lucros; e repartem-no segundo o capital, segundo a fora;
qualquer outro processo de partilha impossvel no sistema da produ
o mercantil e no capitalismo. A fora varia, por sua vez, de acordo
com o desenvolvimento econmico e poltico; para compreender o que
est acontecendo necessrio saber que problemas so solucionados
pelas mudanas da fora, mas saber se essas mudanas so puramente
econmicas ou extra-econmicas (por exemplo, militares), secundrio
e em nada pode fazer variar a concepo ftmdamental sobre a poca
atual do capitalismo. Substituir o contedo da luta e das transaes
entre os grupos capitalistas pela forma desta luta e destas transaes
(hoje pacfica, amanh no-pacfica, depois de amanh outra vez no
pacca) significa descer ao papel de sosta.
A poca do capitalismo contemporneo mostra-nos que se esto
estabelecendo determinadas relaes entre os grupos capitalistas com
base na partilha econmica do mundo, e que, ao mesmo tempo, em
ligao com isto, se esto estabelecendo entre os grupos polticos, entre
os Estados, determinadas relaes com base na partilha territorial do
mundo, na luta pelas colnias, na luta pelo territrio econmico.

74
Vl

A PARTILHA DO MUNDO
ENTRE As GRANDES POTENCIAS
No seu livro sobre o "desenvolvimento territorial das colnias cu
ropias79,o gegrafo A. Supan d o seguinte resumo desse desenvol
vimento no nal do sculo XIX:

Porcentagem de territrio pertencente s potncias coloniais europias


e aos Estados Unidos

1876 190o Diferena ]


Na frica 10,3% 90,4% +79,6%
Na Polinsia 56,8% 93,9% +42,l%
Na sia 51,5% 56,6% +5,1%
Na Austrlia 1oo,o% 1oo,o%
Na Amrica 27,5% 27,2% -o,3%

"O trao caracterstico deste perodo - conclui o autor- , por


conseguinte, a partilha da frica e da Polinsia. Como nem na sia
nem na Amrica existem terras desocupadas, isto e', que no pertenam
a nenhum Estado, deve-se ampliar a concluso de Supan dizendo que o
trao caracterstico do perodo que nos ocupa a partilha definitiva do
planeta, definitiva no no sentido de ser impossvel reparti-Io de novo
- pelo contrrio, novas partilhas so possveis e inevitveis-, mas no
sentido de que a poltica colonial dos pases capitalistasj completou a
conquista de todas as terras no-ocupadas que havia no nosso planeta.
Pela primeira vez, o mundo j se encontra repartido, de tal modo que,
no futuro, s se podero efetuar novas partilhas, ou seja, a passagem de
territrios de um proprietrio para outro, e no a passagem de um terri
trio sem proprietrio para um dono.

79A. Supan, Die Territoriale Entwicklung der Europischen Kolonien, 1906, pg. 254.

75
V. I. LENINE

/v/Vivemos, por conseguinte, numa poca peculiar da poltica colo


nial' mundial, que se encontra intimamente relacionada com a fase mais
recente de desenvolvimento do capitalismo, com o capital financeiro.
Por isso necessrio nos detennos mais pormenorizadamente, acima de
tudo, nos dados concretos, para formarmos uma ideia o mais precisa
possvel da diferena existente entre esta poca e as anteriores, assim
como da situao atual/Em primeiro lugar surgem duas questes con
cretas: verifica-se uma acentuao da poltica colonial, uma exacerba
o da luta pelas colnias, precisamente na poca do capital financeiro?
Como precisamente se encontra repartido o mundo, na atualidade, deste
ponto de vista?
O escritor americano Morris, no seu livro sobre a histria da co
lonizaogo, procura reunir os dados sobre a extenso das possesses
coloniais da Inglaterra, Frana e Alemanha nos diferentes perodos do
sculo XIX. Eis brevemente expostos, os resultados obtidos.

Dimenso das possesses coloniais

Inglaterra Frana Alemanha


I Anos Supercie Populao Superce Populao Superfcie Populao
1815-1830 ? 126,4 0,02 0,5 -
1860 2,5 145,1 0,2 3,4 -
1880 7,7 267,9 0,7 7,5 -
1899 9,3 309,0 3,7 56,4 1,0 14,7
* Superfcie em milhes de milhas quadradas * Populao em milhes

Para a Inglaterra, o perodo de enorme intensificao das con


quistas coloniais corresponde aos anos de 1860 a 1890 e foi muito con
sidervel tambm durante os ltimos vinte anos do sculo XIX. Para a
Frana e para a Alemanha corresponde exatamente a esses vinte anos.
Vimos acima que o perodo de desenvolvimento mximo do capitalis
mo pr-monopolista, o capitalismo em que predomina a livre concor
rncia, vai de 1860 a 1870. Agora vemos que exatamente depois
desse perodo que comea o enorme ascenso de conquistas coloniais,
que
al dosemundo,
exaceyya at um grau extraordinrio a luta pela partilha territori
r ' indubitvel, por conseguinte, que _a_
passagem
'"'----..._ do capita
/ w__.____
3Henry c. Morris, The History ofCo/onizalion, N. v., 190o, vol. u, pg. ss; 1,419; 11,
304.

76
O lMPERlALlSMO

_lisinggfisehdo capitalismo monopolista, ao capitalmrianceiro.se en


om-aexaeerbavdiitapela partilha
drniundoi
Hobson destacTiserlrvrsbre o imperialismoos anosvque
vo de 1884 a 1900 como um perodo de intensa expanso (aumento
territorial) dos principais Estados europeus. Segundo os seus clculos, a
Inglaterra adquiriu durante esse perodo 3.700.000 milhas quadradas
com uma populao de 57 milhes de habitantes; a Frana, 3.600.000
milhas quadradas com 36,5 milhes de habitantes; a Alemanha,
1.000.000 de milhas quadradas com 14,7 milhes de habitantes; a Bl
gica, 900.000 milhas quadradas com 30 milhes de habitantes; Portu
gal, 800.000 milhas quadradas com 9 milhes de habitantes. No final
do sculo XIX, sobretudo a partir da dcada de 1880, todos os Estados
capitalistas se esforaram por adquirir colnias, o que constitui um fato
universalmente conhecido da histria da diplomacia e da politica externa.
Na poca de maior florescimento da livre concorrncia na Ingla
terra, entre 1840 e 1860, os dirigentes polticos burgueses deste pas
eram adversrios da poltica colonial, e consideravam til e inevitvel a
emancipao das colnias e a sua separao completa da Inglaterra. M.
Beer diz, num artigo publicado em 1898 sobre o "imperialismo ingls
contemporneo, que em 1852 um estadista britnico como Disraeli,
to favorvel em geral ao imperialismo, declarava que as colnias so
uma m que trazemos atada ao pescoo". Em contrapartida, no final do
sculo XD( os heris do dia na Inglaterra eram Cecil Rhodes e Joseph
Chamberlain, que preconizavam abertamente o imperialismo e aplica
vam uma poltica imperialista com o maior cinismo!
No deixa de ter interesse assinalar que esses dirigentes polticos
da burguesia inglesa viam ento claramente a ligao existente entre as
razes puramente econmicas, por assim dizer, do imperialismo moder
no e as suas razes sociais e polticas. Chamberlain preconizava o impe
rialismo como uma poltica justa, prudente e econmica, assinalando
sobretudo a concorrncia com que choca agora a Inglaterra no mercado
mundial por parte da Alemanha, da Amrica e da Blgica. A salvao
est no monoplio, diziam os capitalistas, ao fundar cartis, sindicatos,
trusts. A salvao est no monoplio, repetiam os chefes polticos da
burguesia, apressando-se a apoderar-se das partes do mundo ainda no
repartidas. E Cecil Rhodes, segundo conta um seu amigo intimo, o jor

*Die Neue Zeit, XVI, l, 1898, pg. 302.

77
V. l. LENINE

nalista Stead, dizia-lhe em 1895, a propsito das suas idias imperialis


tas: Ontem estive no East-End londrino (bairro operrio) e assisti a
uma assemblia de desempregados. Ao ouvir ali discursos exaltados
cuja nota dominante era: po!, po!, e ao refletir, de regresso casa,
a sobre o que tinha ouvido, convenci-me, mais do que nunca, da impor
tncia do imperialismo... A idia que acalento representa a soluo do
problema social: para salvar os 40 milhes de habitantes do Reino Uni
do de uma mortfera guerra civil, ns, os polticos coloniais, devemos
apoderar-nos de novos territrios; para eles enviaremos o excedente de
populao e neles encontraremos novos mercados para os produtos das
nossas fbricas e das nossas minas. O imprio, sempre o tenho dito,
uma questo de estmago. Se quereis evitar a guerra civil, deveis tor
nar-vos imperialistas82.
Assim falava em 1895 Cecil Rhodes, milionrio, rei da nana e
principal responsvel da guerra anglo-boer. Esta defesa do imperialis
mo simplesmente um pouco grosseira, cnica, mas, no fundo, no se
diferencia da teoria dos senhores Mslov, Sdekum, Potrssov, David,
do fundador do marxismo russo etc. etc. Cecil Rhodes era um social
chauvinista um pouco mais honesto...
Para dar um panorama o mais exato possvel da partilha territorial
do globo e das mudanas ocorridas, sob este aspecto, durante as ltimas
dcadas, utilizaremos os resumos que Supan fornece na obra mencio
nada sobre as possesses coloniais de todas as potncias do mundo. O
autor compara os anos 1876 e 1900; ns tomaremos o ano de 1876
ponto de referncia muito acertadamente escolhido, j que se pode con
siderar, em termos gerais, ser precisamente ento que termina o desen
volvimento do capitalismo da Europa Ocidental na sua fase pr
monopolista - e o ano de 1914, substituindo os nmeros de Supan
pelos mais recentes de Hbner, que extramos das suas Tbuas Geogr
fico-Estatsticas. Supan estuda s as colnias; ns consideramos til
(para que o quadro da partilha do mundo seja completo) acrescentar uns
breves dados sobre os pases no-coloniais e as semicolnias, entre as
quais inclumos a Prsia, a China e a Turquia: o primeiro destes pases
j se transformou quase completamente em colnia; o segundo e o ter
ceiro esto a caminho de se converterem.

82fbidcm, pg. 304.

78
O lMPERlALlSMO

Como resultado, obteremos o seguinte:

Possesscs coloniais das grandes potncias em milhes dc quilmetros quadrados e em


milhes de habitantes

Colnias Metrpoles Total


1876 1914 l9l4 l9l4
Kmz Hab. Km Hab. km2 Hab. Km Hab.
Inglaterra 22,5 251,9 33,5 393,5 0,3 46,5 33,8 440,0
Rssia 17,0 15,9 17,4 33,2 5,4 136,2 22,8 169,4
Frana 0,9 6,0 10,6 55,5 0,5 39,6 l 1,1 95,1
Alemanha - - 2,9 12,3 0,5 64,9 3,4 77,2
EUA - - 0,3 9,7 9,4 97,0 9,7 106,7
Japo - - 0,3 19,2 0,4 53,0 0,7 72,2
liTotal * 40,4 273,8 65,0 523,4 16,5 437,2 81,5 960,6 J
Colnias das outras potncias (Blgica, Holanda etc. 9,9 45,3
Semicolnias (Prsia, China, Turquia) 14,5 361,2
Outros pases 28,0 289,9
[ Toda a Terra 133,9 1.657,0
* Para as 6 grandes potncias

V-se claramente como no nal do sculo XIX e comeo do s


culoXX j tinha terminado a partilha do mundo. As possesses coloni
ais aumentaram em propores gigantescas depois de 1876: em mais de
uma vez e meia, de 40 para 65 milhes de quilmetros quadrados, para
as seis potncias mais importantes; o aumento de 25 milhes de qui
lmetros quadrados, um, vez e meia mais do que a supercie das me
trpoles (16,5 milhes) rs potncias no possuam colnias em 1876
e uma quarta, a Frana', quase no as tinha. No ano de 1914 essas quatro
potncias tinham adquirido colnias com uma supercie de 14,1 mi
lhes de quilmetros quadrados, isto , cerca de uma vez e meia mais
que a supercie da Europa, com uma populao de quase 100 milhes
de habitantes. A desigualdade na expanso colonial muito grande. Se
compararmos, por exemplo, a Frana, a Alemanha e o Japo, que no
so muito diferentes quanto superficie e ao nmero de habitantes,
verificamos que o primeiro desses pases adquiriu quase trs vezes mais
colnias (do ponto de vista da superficie) do que o segundo e o terceiro
juntos. Mas pela importncia do capital financeiro, a Frana, no comeo
do perodo considerado era talvez _tambm vrias vezes mais rica do
que a Alemanha e o Japo juntosyA extenso das possesses coloniais
7_

79
V. l. LENINE

no depende s das condies puramente econmicas, mas tambm, na


base destas, das condies geogrficas etc. etc, 'Por mais vigoroso que
tenha sido, durante as ltimas dcadas o nivelamento do mundo, a igua
lizao das condies econmicas e da vida dos diferentes _pasessob a
presso da grande indstria, da troca e do capital financeiro, a diferena
continua a ser, no entanto, respeitvel, e entre os seis pases indicados
encontramos, por um lado, pases capitalistas jovens, que progrediram
com uma rapidez extraordinria (a Amrica, a Alemanha e o Japo);
por outro lado, h pases capitalistas velhos que, durante os ltimos
anos, progrediram muito mais lentamente do que os anteriores (a Fran
a e a Inglaterra); em terceiro lugar figura um pas, o mais atrasado do
ponto de vista econmico (a Rssia), no qual o imperialismo capitalista
moderno se encontra envolvido, por assim dizer, numa rede particular
mente densa de relaes pr-capitalistas.
Ao lado das possesses coloniais das grandes potncias coloca
mos as colnias menos importantes dos Estados pequenos, que so, por
assim dizer, o objetivo imediato da nova partilha das colnias, partilha
possvel e provvel. A maior parte desses Estados pequenos conserva as
suas colnias unicamente graas ao fato de existirem conflitos de inte
resses entre as grandes potncias que dificultam um acordo para a parti
lha do saque. Quanto aos Estados semicoloniais, do-nos um exemplo
das formas de transio que encontramos em todas as esferas da nature
za e da sociedade. O capital financeiro uma fora to considervel,
pode dizer-se to decisiva, em todas as relaes econmicas e intema
cionais, que capaz de subordinar, e subordina realmente, mesmo os
Estados que gozam da independncia poltica mais completa, como
veremos a seguir. Mas, compreende-se, a subordinao mais lucrativa e
cmoda para o capital financeiro uma subordinao tal que traz
consigo a perda da independncia poltica dos pases e dos povos
submetidos. Os pases semicoloniais so tpicos, neste sentido, como
caso intermdio. Compreende-se, pois, que a luta por esses pases
semidependentes se tenha forosamente exacerbado, principalmente
na poca do capital financeiro, quando o resto do mundo j se encon
trava repartido.
A poltica colonial e o imperialismo j existiam antes da fase
mais recente do capitalismo e at antes do capitalismo. Roma, baseada
na escravatura, manteve uma poltica colonial e exerceu o imperialis

80
O lMPERlALlSMO

mo. Mas as consideraes gerais sobre o imperialismo. que esquecem


ou relegam para segundo plano as diferenas radicais entre as fomia
es econmico-sociais, degeneram inevitavelmente em trivialidades
ocas ou em jactncias, tais como a de comparar a grande Roma com a
Gr-Bretanhasj. Mesmo a poltica colonial capitalista das fases anterio
res do capitalismo essencialmente diferente da poltica colonial do
__capital financeiro. _/
/A particularidade fundamental do capitalismomodernoconsiste
na dominao exercida pelas associaes monopolistas dos grandes
patres. Estes monoplios adquirem a mxima solidez quando renem
nas suas mos todas as fontes de matrias-primas, e j vimos com que
ardor as associaes internacionais de capitalistas se esforam por reti
rar do adversrio toda a possibilidade de concorrncia, por adquirir, por
exemplo, as terras que contm minrio de ferro, os jazigos de petrleo
etc. A posse de colnias a nica coisa que garante de maneira comple
ta o xito do monoplio contra todas as contingncias da luta com o
adversrio, mesmo quando este procura defender-se mediante uma lei
que implante o monoplio do Estado. Quanto mais desenvolvido est o
capitalismo, quanto mais sensvel se torna a insuficincia de matrias
primas, quanto mais dura a concorrncia e a procura de fontes de
matrias-primas em todo o mundo, tanto mais encamiada a luta pela
aquisiode colnias/
Pode-se arriscar a afirmao - escreve Schilder-, que a al
guns parecer paradoxal, de que o crescimento da populao urbana e
industrial, num futuro mais ou menos prximo, pode encontrar mais
obstculos na insuficincia de matrias-primas para a indstria do que
na de produtos alimentcios. assim que, por exemplo, se acentua a
escassez de madeira (que vai encarecendo cada vez mais), de peles e de
matrias-primas para a indstria txtil. As associaes de industriais
tentam estabelecer o equilbrio entre a agricultura e a indstria no qua
dro de toda a economia mundial; como exemplo pode citar-se a Unio
Internacional das Associaes de Fabricantes de Tecidos de Algodo,
que rene alguns dos pases industriais mais importantes, fundada em

33C. P. Lucas, Greater Rome and Greater Britain, Oxf., 1912; ou Earl of Cromer,
Ansienteand Modern lmperialisme, L., 1910.

81
V. l. LENINE

1904, e a Unio Europia de Associaes de Fabricantes de Tecidos de


Linho, constituida em 1910 imagem da anterioFM.
Claro que os refonnistas burgueses, e entre eles, sobretudo, os
kautskistas atuais, procuram atenuar a importncia desses fatos, afir
mando que as matrias-primas poderiam ser adquiridas no mercado
livre sem uma poltica colonial cara e perigosa, que a oferta de mat
rias-primas poderia ser aumentada em propores gigantescas com o
simples melhoramento das condies da agricultura em geral. Mas es
sas afinnaes convertem-se numa apologia do imperialismo, no seu
embelezamento, pois baseiam-se no esquecimento da particularidade
principal do capitalismo contemporneo: os monoplios. O mercado
livre passa cada vez mais para o domnio da histria, os sindicatos e
rrusts monopolistas o reduzem dia a dia, e o simples melhoramento das
condies da agricultura traduz-se no melhoramento da situao das
massas, na elevao dos salrios e na diminuio dos lucros. Onde exis
tem, a no ser na fantasia dos refonnistas melfluos, trusts capazes de
se preocuparem com a situao das massas, e no com a conquista de
colnias?
Para o capital financeiro no so apenas as fontes de matrias
primas j descobertas que tm importncia, mas tambm as possveis,
pois a tcnica avana, nos nossos dias, corn uma rapidez incrvel, e as
terras hoje no-aproveitveis podem tornar-se amanh terras teis, se
forem descobertos novos mtodos (para cujo efeito um banco importan
te pode enviar uma expedio especial de engenheiros, agrnomos
etc.), se forem investidos grandes capitais. O mesmo acontece com a
explorao de riquezas minerais, com os novos mtodos de elaborao
e utilizao de tais ou tais matrias-primas etc. etc. Da a tendncia
inevitvel do capital financeiro para ampliar o seu territrio econmico
e at o seu territrio em geral. Do mesmo modo que os trusts capitali
zam os seus bens atribuindo-lhes o dobro ou o triplo do seu valor, to
mando em considerao os lucros possveis no futuro (e no os lucros
presentes) e tendo em conta os resultados ulteriores do monoplio, o
capital financeiro manifesta a tendncia geral para se apoderar das mai
ores extenses possveis de territrio, seja ele qual for, encontre-se
onde se encontrar, por qualquer meio, pensando nas fontes possveis de
matrias-primas e temendo ficar para trs na luta furiosa para alcanar

3*'Schielder, Op. cn., pgs. 38 e 42.

82
O IMPERIALlSNIO

as ltimas parcelas do mundo ainda no repartidas ou por conseguir


umanova partilha das j repartidas.
Os capitalistas ingleses procuram por todos os meios ampliar a
produo de algodo na sua colnia, o Egito (em 1904, dos 2.300.000
hectares de terra cultivada no Egito, 600.000, isto , mais da quarta
pane, eram destinados a algodo); os russos fazem o mesmo no Tur
quisto, que uma colnia sua. Deste modo, toma-se mais fcil vencer
os seus concorrentes estrangeiros, toma-se mais fcil monopolizar as
fontes de matrias-primas, criar um trust txtil mais econmico e mais
lucrativo, com produo combinada, que concentre numa s mo todas
as fases da produo e da transfonnao do algodo.
Os interesses da exportao de capitais levam do mesmo modo
conquista de colnias, pois no mercado colonial mais fcil (e por ve
zes s nele possvel), utilizando meios monopolistas, suprimir o con
corrente, garantir encomendas, consolidar as relaes necessrias etc.
A superestrutura extra-econmica que se ergue sobre a base do
capital financeiro, a poltica e a ideologia deste, reforam a tendncia
para as conquistas coloniais. "O capital financeiro no quer a liberdade,
mas a dominao" - diz com razo Hilferding. E um escritor burgus
da Frana, como se ampliasse e completasse as idias de Cecil Rhodes
que citamos acima, afirma que necessrio juntar as causas de ordem
social s causas econmicas da poltica colonial contempornea: "em
conseqncia das crescentes dificuldades da vida, que no atingem s
as multides operrias, mas tambm as classes mdias, em todos os
pases de velha civilizao esto a acumular-se impacincias, rancores e
dios que ameaam a paz pblica; energias desviadas do seu meio soci
al, que preciso captar para as empregar fora do pas, se no quisermos
que explodam no interior"35.
/Ao falar da poltica colonial da poca do imperialismocapitalista,
necessrio notar que o capital financeiro e a correspondente poltica
internacional, que se traduz na luta das grandes potncias pela partilha
econmica e poltica do mundo, originam abundantes formas transit
rias de dependncia estatal. Para esta poca so tpicos no s os dois
grupos fundamentais de pases - os que possuem colnias e as col
nias -, mas tambm as formas variadas de pases dependentes que, de

85Wahl, La France aux Colonies, cit. por Henri Russier, Le Parlage de l0canie, P.,
l905, pg. 165.

83
V. I. LENINE

um ponto de vista formal, poltico, gozam de independncia, mas que,


na realidade, se encontram envolvidos nas malhas da dependncia fi
nanceira e diplomtica. 'Uma destas formas, a semicolnia, j indicamos
anteriormente. Modelo de outra fonna , por exemplo, a Argentina.
"A Amrica do Sul, e sobretudo a Argentina - diz Schulze
Gaevemitz, no seu livro sobre imperialismo britnico -, encontra-se
em tal dependncia financeira em relao a Londres que quase a deve
mos qualificar de colnia comercial inglesa"8. Segundo Schilder, os
capitais investidos pela Inglaterra na Argentina, de acordo corn os da
dos fornecidos em 1909 pelo cnsul austro-hngaro em Buenos Aires,
ascendiam a 8 bilhes e 750 milhes de francos. No difcil imaginar
as fortes relaes que isto assegura ao capital financeiro - e sua fiel
amiga, a diplomacia - da Inglaterra com a burguesia da Argentina,
com os crculos dirigentes de toda a sua vida econmica e poltica.
O exemplo de Portugal mostra-nos uma forma um pouco diferen
te de dependncia nanceira e diplomtica, ainda que conservando a
independncia poltica. Portugal um Estado independente, soberano,
mas, na realidade, h mais de duzentos anos, desde a Guerra da Suces
so da Espanha (1701-1714), est sob o protetorado da Inglaterra. A
Inglaterra defendeu-o e defendeu as possesses coloniais portuguesas,
para reforar as suas prprias posies na luta contra os seus advers
rios: a Espanha e a Frana. A Inglaterra obteve em troca vantagens
comerciais, melhores condies para a exportao de mercadorias e,
sobretudo, para a exportao de capitais para Portugal e suas colnias,
pde utilizar os portos e as ilhas de Portugal, os seus cabos telegrficos
etc. eta. Este gnero de relaes entre grandes e pequenos Estados
sempre existiu, mas na poca do imperialismo capitalista tomam-se
sistema geral, entram, como um elemento entre tantos outros, na forma
o do conjunto de relaes que regem a partilha do mundo, passam a
ser elos da cadeia de operaes do capital financeiro mundial.
Para terminar com o que diz respeito partilha do mundo, deve
mos notar ainda o seguinte: no s as publicaes americanas depois da

3 Schulze-Gaevernitz, Britscher lmperialismas und Englischer Freihandel zu Beginn


des 20-16" -hrhunder/S, LPZ l906, pg. 3 l 8. O mesmo diz Sartorius von Waltershau
sen, Das Veolkswirtschajliche System der Kapita/angage im Aus/ande, Berlim, 1907,
pg. 46.
7Schilder, Op. cn., t. 1, pgs. 160 e 161.

84
O IMPERIALISMO

guerra hispano-americana e as inglesas depois da guerra anglo-boer.


apresentaram o assunto de um modo completamente aberto e definido
no final do sculo XIX e comeo do sculo XX; no s as publicaes
alems, que seguiam de maneira mais zelosa o desenvolvimento do
imperialismo britnico, tm apreciado sistematicamente este fato. Tam
bm as publicaes burguesas da Frana apresentaram a questo de
modo suficientemente claro e amplo, na medida cm que isso possvel
de um ponto de vista burgus. Fazemos referncia ao historiador Dri
ault, autor de Problemas Polticos e Sociais de Fins do Sculo XIX,que
diz o seguinte, no captulo sobre as grandes potncias e a partilha do
mundo: Nestes ltimos anos, todos os territrios livres do globo, com
exceo da China, foram ocupados pelas potncias da Europa ou pela
Amrica do Norte. Produzram-se, com base nisto, alguns conflitos e
transferncias de influncia, precursoras de transfonnaes mais terr
veis num futuro prximo. Porque preciso andar depressa: as naes
que no se abasteceram correm o risco de no o conseguirem nunca e
de no tomarem parte na explorao gigantesca do globo, que ser um
dos fatos mais essenciais do prximo sculo (isto , do sculo XX). Eis
porque toda a Europa e a Amrica se viram recentemente presas da
febre de expanso colonial do imperialismo, que a caracterstica mais
notvel do nal do sculo XIX". E o autor acrescenta: Com essa parti
lha do mundo, corn essa corrida furiosa atrs das riquezas e dos grandes
mercados da Terra, a fora relativa dos imprios criados neste sculo
XIXj no tem qualquer proporo com o lugar que ocupam na Europa
as naes que os criaram. As potncias predominantes na Europa, que
so os rbitros dos seus destinos, no predominam igualmente no mun
do. E como o poderio colonial, esperana de riquezas ainda no calcu
ladas, se repercutir evidentemente na fora relativa dos Estados
europeus, a questo colonial _ o imperialismo, se assim preferirmos
chamar-lhe-, que j modificou as condies polticas da prpria Eu
. , . ,as
ropa, as modificara cada vez mais' .

aJ. E. Driault, Problmes Politiques e! Sociauz, P., l900, pg. 299.

85
VII

O IMPERIALISMO
FASE PARTICULAR DO CAPITALISMO

Precisamos agora tentar fazer um balano, resumir o que disse


mos acima sobre o imperialismo. O imperialismo surgiu como desen
volvimento e continuao direta das caractersticas fundamentais do
capitalismo em geral. Mas o capitalismo s se transformou em imperia
lismocapitalista quando chegou a um determinado grau, muito elevado,
do seu desenvolvimento, quando algumasdas caractep'_s._ti_<_:gs111ndamen-_
tais, do capitalistas) _QmQITU_NE111E2111?)?:5II1_I11C..quando
ganharam corpo e se manifestaram em toda a linha os traos da poca
de transio do capitalismo para uma estrutura econmica e social mais
elevada. O que h de fundamental neste processo, do ponto de vista
econmico, asubstituio da livre concorrncia capita_li_s_t_a__pl<_g__rng-_,
noplios capitalistas, A livre concorrncia a caracterstica fundamen
tal do capitalismo e da produo mercantil em geral; o monoplio
precisamente o contrrio da livre concorrncia, mas esta comeou a
transformar-se diante dos nossos olhos em monoplio, criando a grande
produo, eliminando a pequena, substituindo a grande produo por
outra ainda maior, e concentrando a produo e o capital a tal ponto que
do seu seio surgiu e surge o monoplio: os cartis, os sindicatos, os
rrusts e, fundindo-se com eles, o capital de uma escassa dezena de ban
cosquemanipulam
bilhes.
Aomesmo
tempo,
derivam_daliyre_concorrncia, no a eliminam, mas existem .:
acima e ao
lado dela, engendrando as$im._99ntra<c?,e
- -..um . .. u: COHHit9NS-...Q9
. _., 4....; ~ _1n"t''r'sses ~~
-:.14-cddk'^h'.,-1o..u.x

particularmente_agiidose intensos. O monoplioi a transio do capita


lismo para um regime supe-IMIJZN"
Se fosse necessrio dar uma definio o mais breve possvel do
imperialismo,deveria-se dizer que o imperialismo a fase monopolista
_docapitalismo. Essa definio compreenderiao principal, pois, por um
lado, o capital financeiro o capital bancrio de alguns grandes bancos
87
\'. l. LENINE

monopolistas fundido com o capital das associaes inonopolistas de


industriais, e, por outro lado, a partilha do mundo a transio da pol
tica colonial que se estende sem obstculos s regies ainda no apro
priadas por nenhuma potncia capitalista para a poltica colonial de
posse monopolista dos territrios do globo j inteiramente repartido.
Mas as definies excessivamente breves. se bem que cmodas,
pois contm o principal, so insuficientes. j que e' necessrio extrair
delas especialmente traos muito importantes do que e' preciso definir.
Por isso, sem esquecer o carter condicional e relativo de todas as defi
nies em geral, que nunca podem abranger, em todos os seus aspectos,
as mltiplas relaes de um fenmeno no seu completo desenvolvimen
to, convm dar uma definio do imperialismo que inclua os _cincgtra
i os fundamentais seguintesxl) a concentrao da produo e do capital
levada a um grau to elevado de desenvolvimento que criou os mono
plios, os quais desempenham um papel decisivo na vida econmica 52.
a fuso do capital bancrio com o capital industrial-ea criao, baseada
nesse capital financeiro da/_oligarquia narieirajLSJ: a export/ao de
_capitais, diferentemente da exporta o _de_mercadorias, adquire uma
importncia/particularmente _grandet a formao de associaes in
ternacionais morpolistas de capitalistas, que partilham o mundo entre
si, termo da partilhaterritorial do_mundo entre as potncias capi
talistas mais importantes. imperialismo b..capitalismo na fase de
desenvolvimento em que *ganhoucorpo a dominao dos monoplios
e do capital financeiro, adquiriu marcada importncia a exportao de
capitais, comeou a partilha do mundo pelos trusts internacionais e
terminou a partilha de toda a terra entre os pases capitalistas mais
importantes. _,
Mais adiante veremos como se pode e deve definir de outro modo
o imperialismo, se tivermos em conta no s os conceitos fundamentais
puramente econmicos (aos quais se limita a definio que demos), mas
tambm o lugar histrico que esta fase do capitalismo ocupa relativa
mente ao capitalismo em geral, ou a relao entre o imperialismo e as
duas tendncias fundamentais do movimento operrio. O que preciso
considerar que, interpretado no sentido referido, o imperialismo
representa em si, indubitavelrnente, uma fase particular de desenvolvi
mento do capitalismo. Para dar ao leitor uma idia o mais fundamenta
da possvel do imperialismo, procuramos deliberadamente reproduzir o

88
O IMPERIALISMO

maior nmero de opinies de economistas burgueses que se viram


obrigados a reconhecer os fatos da economia capitalista moderna. esta
belecidos de maneira particularmente incontroversa. Com o mesmo
fim, reproduzimos dados estatsticos minuciosos que permitem ver at
que ponto cresceu o capital bancrio etc., que expresso concreta teve a
transformao da quantidade em qualidade, a transio do capitalismo
desenvolvido para o imperialismo. Desnecessrio dizer, evidenteincn
te, que na natureza e na sociedade todos os limites so convencionais e
mutveis, que seria absurdo discutir, por exemplo, sobre o ano ou a
dcada precisos em que se instaurou definitivamente o imperialismo.
Mas, sobre a definio do imperialismo, vemo-nos obrigados a
discutir sobretudo com K. Kautsky, o principal terico marxista da
poca da chamada II Internacional, isto , dos vinte e cinco anos com
preendidos entre 1889 e 1914. Kautsky pronunciou-se decididamente
em 1915, e mesmo em novembro de 1914, contra as idias fundamen
tais expressas na nossa definio do imperialismo, declarando que por
imperialismo se deve entender no uma fase ou um grau da econoiriia,
mas uma poltica, e uma poltica determinada, a poltica preferida pelo
capital financeiro; que no se pode identificar o imperialismo com o
capitalismo contemporneo, que, se a noo de imperialismo abarca
todos os fenmenos do capitalismo contemporneo - cartis, protecio
nismo, dominao dos financeiros, poltica colonial -, ento o pro
blema da necessidade do imperialismo, para o capitalismo, transforma
se na tautologia mais trivial, pois nesse caso, naturalmente, o imperia
lismo uma necessidade vital para o capitalismo etc. Expressaremos
com a mxima exatido o pensamento de Kautsky se reproduzirmos a
sua definio do imperialismo, diametralmente oposta essncia das
idias que ns expomos (pois as objees procedentes do campo dos
marxistas alemes que defenderam idias semelhantes durante longos
anos, so conhecidas desde h muito por Kautsky como objees de
uma corrente determinada do marxismo).
A definio de Kautsky a seguinte:
O imperialismo um produto do capitalismo industrial altamente
desenvolvido. Consiste na tendncia de toda nao capitalista industrial

89
V. l. LENINE

para submeter ou anexar cada vez mais regies agrrias (o sublinhado


de Kautsky), quaisquer que sejam as naes que as povoam8.
Esta definio no serve absolutamente para nada, visto que des
taca de um modo unilateral, isto , arbitrrio, apenas o problema nacio
nal (se bem que seja da maior importncia, tanto em si como na sua
relao com o imperialismo), relacionando-o arbitrria e erradamente
s com o capital industrial dos pases que anexam outras naes, e co
locando em primeiro plano, da mesma forma arbitrria e errada, a ane
xao das regies agrrias.
O imperialismo uma tendncia para as anexaes; eis a que se
reduz a parte poltica da definio de Kautsky. justa, mas extrema
mente incompleta, pois no aspecto poltico o imperialismo , em geral,
uma tendncia para a violncia e para a reao. Mas o que neste caso
nos interessa o aspecto econmico que'o prprio Kautsky introduziu
na sua definio. As inexatides da definio de Kautsky saltam vista.
O que caracterstico do imperialismo no precisamente o capital
industrial, mas o capital financeiro. No um fenmeno casual o fato
de, na Frana, precisamente o desenvolvimento particularmente rpido
do capitalfinanceiro, que coincidiu com um enfraquecimento do capital
industrial, ter provocado, a partir da dcada de 80 do sculo passado,
uma intensificao extrema da poltica anexionista (colonial). O que
caracterstico do imperialismo precisamente a tendncia para a anexa
o no s das regies agrrias, mas tambm das mais industriais (ape
tites alemes a respeito da Blgica, dos franceses quanto Lorena),
pois, em primeiro lugar, estando j concluda a diviso do globo, isso
obriga, para fazer uma nova partilha, a estender a mo sobre todo tipo
de territrios; em segundo lugar, faz parte da prpria essncia do impe
rialismo a rivalidade de vrias grandes potncias nas suas aspiraes
hegemonia, isto , a apoderarem-se de territrios no tanto diretamente
para si,_como para enfraquecer o adversrio e minar a sua hegemonia
(para a Alemanha, a Blgica tem uma importncia especial como ponto
de apoio contra a Inglaterra; para a Inglaterra, Bagd serve como ponto
de apoio contra a Alemanha etc.).
Kautsky remete-separticulannente- e repetidas vezes - aos in
gleses que, diz ele, formularam a significao puramente poltica da pa

Die Neue Zeit, 1914, 2 (B. 32), pg. 909, 11 de setembro dc 1914; cf. 1915, 2, pgs.
l07 e segs.

90
O IMPERIALISMO

lavra imperialismo, no sentido em que ele a entende. Tomamos o in


gls Hobson e lemos no seu livro 0 Imperialisnzo, publicado em 1902:
O novo imperialismo distingue-se do velho. primeiro porque.
em vez da aspirao de um s imprio crescente, segue a teoria e a pr
tica de imprios rivais, cada um deles guiando-se por idnticos apetites
de expanso poltica e de lucro comercial; segundo, porque os interes
ses fmanceiros, ou relativos ao investimento de capital, predominam
sobre os interesses comerciais.
Como vemos, Kautsky no tem de fato razo alguma ao remeter
se aos ingleses em geral (os nicos a que poderia remeter-se seriam os
imperialistas ingleses vulgares ou os apologistas declarados do imperia
lismo). Vemos que Kautsky, que pretende continuar a defender o mar
xismo, na realidade, d um passo atrs em relao ao social-liberal
Hobson, o qual tem em conta, com mais acerto do que ele, as duas par
ticularidades histricas concretas (Kautsky, com a sua definio, troa
precisamente do carter histrico concreto!) do imperialismo contem
porneo:
1. devrios
i 2. predomnio
do
manceiro sobre o comerciante. Se o essencial consiste em queufnpas
industrial anexa um pas agrrio, ento atribui-se o papel principal ao
comerciante.
A definio de Kautsky, alm de ser errada e de no ser marxista,
serve de base a todo um sistema de concepes que rompem em toda a
linha com a teoria marxista e com a atuao prtica marxista de que
falaremos mais adiante. Carece absolutamente de seriedade a discusso
de palavras promovida por Kautsky: como se deve qualificar a fase
atual do capitalismo: de imperialismo ou de fase do capital financeiro?
Chame-se a isso como se queira, indiferente. O essencial que
Kautsky separa a poltica do imperialismo da sua economia, falando das
anexaes como da poltica preferida pelo capital financeiro, e opondo
a ela outra poltica burguesa possvel, segundo ele, sobre a mesma base
do capital financeiro. Conclui-se que os monoplos, na economia, so
compatveis com o modo de atuar no-monopolista, no-violento, no
anexionista, em poltica. Conclui-se que a partilha territorial do mundo,
terminada precisamente na poca do capital financeiro, e que a base
da peculiaridade das formas atuais de rivalidade entre os maiores Esta
dos capitalistas, compatvel com uma poltica no-imperialista. Daqui

9Hobson, Imperialism, L., 1902, pg. 324.

91
."\
2*; v. l. LENINE

resulta que, deste modo, se dissimulam, se ocultam as contradies


mais fundamentais da fase atual do capitalismo. em vez de as pr a
descoberto em toda a sua profundidade; daqui resulta reformismo bur
gus em vez de marxismo.
Kautsky discute com Cunow, apologista alemo do imperialismo
e das anexaes, que discorre de uma maneira grosseira e cnica: o im
perialismo o capitalismo contemporneo; o desenvolvimento do capi
talismo inevitvel e progressivo; por conseguinte, o imperialismo
progressivo; por conseguinte devemos prostrar-nos diante do imperia
lismo e glorific-lo! Este raciocnio parece-se, de certo modo, com a
caricatura dos marxistas russos que os populistas faziam nos anos de
1894 e 1895; se os marxistas consideram que o capitalismo inevitvel
e progressivo na Rssia, diziam os populistas, devem dedicar-se a abrir
tabemas e a fomentar o capitalismo.
Kautsky faz objeo a Cunow: no, o imperialismo no o capi
talismo contemporneo, mas apenas uma das formas da sua poltica;
podemos e devemos lutar contra essa poltica, lutar contra o imperia
lismo, contra as anexaes etc. A objeo, completamente plausvel na
aparncia, equivale, na realidade, a uma defesa mais sutil, mais velada
(e por isso mesmo mais perigosa), da conciliao com o imperialismo,
pois urna luta contra a poltica dos trusts e dos bancos que deixe intac
tas as bases da economia de uns e outros no passa de reformismo e
pacismo burgueses, no vai alm das boas e inofensivas intenes.
Voltar as costas s contradies existentes e esquecer as mais importan
tes, em vez de as descobrir em toda a sua profundidade: isso a teoria
de Kautsky, o que nada tem a ver com o marxismo. E, naturalmente,
semelhante teoria, no procura outro fim que no seja defender a idia
da unidade com os Cunow!
"Do ponto de vista puramenteeconmico- escreve Kautsky -,
no est excludo que o capitalismo passe ainda por uma nova fase: a
aplicao da poltica dos cartis poltica externa, a fase do ultra
imperialsmowl, isto , o superimperialismo, a unio dos imperialismos
de todo o mundo, e no a luta entre eles, a fase da cessao das guerras

9' Die Neue Zeit, 1914, 2 (B. 32), pg. 921, ll de setembro de 1914; cf. 1915, 2, pgs.
107 e segs.

92
O IMPERJALISMO

sob o capitalismo, a fase da explorao geral do mundo pelo capital


financeiro,unido intemacionalmente"92.
Ser preciso que nos detenhamos mais adiante nesta teoria do ul
tra-impenalismo com o tim de demonstrar em pormenor ate' que ponto
ela rompe irreinedivel e decididamente com o marxismo. O que aqui
devemos fazer, de acordo com o plano geral do nosso trabalho, passar
uma vista de olhos pelos dados econmicos precisos relativos a este
problema. Ser possvel o ultra-imperialismo do ponto de vista pura
menteeconmico, ou ser isto um ulrradisparate?
Se por ponto de vista puramente econmico se entende a pura
abstrao, tudo o que se pode dizer reduz-se tese seguinte: o desen
volvimento vai na direo do monoplio; portanto, vai na direo do
monoplio mundial nico, de um trust mundial nico. lsto indiscu
tvel, mas ao mesmo tempo uma perfeita vacuidade, como seria o
dizer-se que o desenvolvimento vai no sentido da produo dos artigos
alimentares em laboratrios. Neste sentido, a teoria do ultra
imperialismo to absurda como seria a teoria da ultra-agricultura.
Mas se falamos das condies puramente econmicas da poca
do capital financeiro como de uma poca historicamente concreta, loca
lizada nos princpios do sculo XX, a melhor resposta s abstraes
mortas do ultra-imperialismo (que servem exclusivamente um propsito
dos mais reacionrios: desviar a ateno das profundas contradies
existentes) contrapor-lhes a realidade econmica concreta da econo
mia mundial moderna. As ocas divagaes de Kautsky sobre o ultra
imperialismo estimulam, entre outras coisas, a idia profundamente
errada, que leva a gua ao moinho dos apologistas do imperialismo,
de que a dominao do capital financeiro atenua a desigualdade e as
contradies da economia mundial, quando, na realidade, o que faz
acentu-las.
R. Calwer, no opsculo Introduo Economia Mundial 93,pro
curouresumir os principais dados puramente econmicos que permitem
ter uma idia concreta das relaes dentro da economia mundial no
nal do sculo XIX e comeo do sculo XX. Calwer divide o mundo
em cinco regies econmicas principais: l. a da Europa Central (toda a
Europa, com exceo da Rssia e da Inglaterra); 2. a britnica; 3. a da

"lbidem, 1915, l,pg. 144, 3o de abril de 1915.


93R. Colwer, Einfiihrung in die Weltwirtsshaft, Berlim, 1906.

93
V. l. LENINE

Rssia; 4. a oriental asitica, e 5. a americana, incluindo as colnias nas


regies dos Estados a que pertencem e deixando dc lado, alguns pases
no includos nas regies, por exemplo: a Prsia, o Afeganisto e a
Arbia, na sia; Marrocos e a Abissinia, na frica etc.
O seguinte quadro reflete, de fonna resumida, os dados econmi
cos sobre as regies citadas fornecidos pelo referido autor.

Melqs de_ Comrcio Indstria


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;E a 8 ai' 'S 2 a 3 z o LE.s a
1 da Euro a Central 216 388 204 3 41 251 15 26
- P (23,6) (146)

2. Britnica () ?) 14o 11 25 249 9 51


3. da Rssia 22 131 63 l 3 16 3 7
4. Oriental asitica 12 389 8 l 2 8 0,02 2
S. Americana 30 148 379 6 14 245 14 19
' em milhes de km2 5em bilhes de marcos Os nmeros entre parntesis
2em milhes de habitantes 6em milhes de toneladas indicam a extenso e populao
3em milhares de km. 7em milhes de toneladas das colnias.
4em milhes de toneladas aem milhes

Vemos trs regies com um capitalismo altamente desenvolvido


(alto desenvolvimento dos meios de comunicao, do comrcio e da
indstria): a da Europa Central, a britnica e a americana. Entre elas,
trs Estados que exercem o domnio do mundo: a Alemanha, a Inglater
ra e os Estados Unidos. A rivalidade imperialista e a luta entre esses
Estados encontram-se extremamente exacerbadas em virtude de a Ale
manha dispor de uma regio insignificante e de poucas colnias; a cria
o de uma Europa Central ainda coisa do futuro e nasce por meio de
uma luta desesperada. De momento, o trao caracterstico de toda a
Europa o fracionamento poltico. Nas regies britnica e americana,
pelo contrrio, muito elevada a concentrao poltica, mas h uma
desproporo enorme entre a imensido das colnias da primeira e a
insignificncia das que a segunda possui. E nas colnias o capitalismo
apenas comea a desenvolver-se. A luta pela Amrica do Sul vai-se
exacerbando cada dia mais.

94
O IMPERIALISMO

H duas regies nas quais o capitalismo est fracamente desen


volvido: a da Rssia e a asitica oriental. Na primeira, a densidade da
populao extremamente fraca; na segunda, elevadssima; na pri
meira, a concentrao poltica grande; na segunda no existe. A parti
lha da China mal comeou, e a luta entre o Japo, os Estados Unidos
etc., para se apoderarem dela cada vez mais intensa.
Comparemos esta realidade - a grande variedade de condies
econmicas e polticas, a desproporo extrema na rapidez de desen
volvimento dos diferentes pases etc., a luta furiosa entre os Estados
imperialistas - com a ingnua fbula de Kautsky sobre o ultra
imperialismo pacfico. No ser isto a tentativa reacionria de um lis
teu assustado que quer esconder-se da terrvel realidade? Ser que os
cartis internacionais, nos quais Kautsky v os germes do ultra
imperialismo (do mesmo modo que a produo de comprimidos nos
laboratrios poderia qualificar-se de embrio da ultra-agricultura), no
nos mostram o exemplo da diviso e de uma nova partilha do mundo, a
transio da partilha pacfica para a no-pacfica, e inversamente? Ser
que o capital financeiro americano e o de outros pases, que dividiram
pacificamente entre eles todo o mundo, com a participao da Alema
nha, por exemplo, no sindicato internacional dos carris de ferro ou no
trust internacional da marinha mercante, no redividem hoje em dia o
mundo com base na nova correlao de foras, correlao que se modi
ca de uma maneira que nada tem de pacfica?
O capital financeiro e os trusts no atenuam, antes acentuam, a
diferena entre o ritmo de crescimento dos diferentes elementos da
economia mundial. E se a correlao de foras mudou, como podem
resolver-se as contradies, sob o capitalismo, a no ser pela fora? A
estatstica das vias frreas proporciona dados extraordinariamente
exatos sobre a diferena de ritmo quanto ao crescimento do capitalismo
e do capital financeiro em toda a economia mundial. Durante as ltimas
dcadas de desenvolvimento imperialista, a extenso das vias frreas
alterou-se do seguinte modo:

94Statistisches .lahrbuch fr das Deutsche Reich, l9l5; Archivfr Eisenbahnwesen,


1892.No que se refere a l890, foi preciso determinar aproximadamente algumas pe
quenas particularidades sobre a distribuio das vias frreas entre as colnias dos dife
rentes pases.

95
V. l. LENINE

Vias frreas em milhares dc quilmetros

139o 1913 Aumento l


Europa 224 346 l 22
EUA 268 4l l 143

Conjunto das colnias 82 210 128 222


siae Amrica' 43 125 l37 347 94
Total 6 l7 l .l04
"' Estados independentes ou sc1ni-independentes

As vias frreas desenvolveram-se, pois, com a maior rapidez nas


colnias e nos Estados independentes (e semi-independentes) da Asia e
da Amrica. sabido que o capital financeiro dos quatro ou cinco Esta
dos capitalistas mais importantes ordena e manda ali de modo absoluto.
Duzentos mil quilmetros de novas vias frreas nas colnias e em ou
tros pases da Asia e Amrica significam mais de 40 bilhes de marcos
de novos investimentos de capital em condies particularmente vanta
josas, com garantias especiais de rendimento, com encomendas lucrati
vas para as fundies de ao etc. etc.
Onde o capitalismo cresce mais rapidamente nas colnias e nos
pases do ultramar. Entre eles aparecem novas potncias imperialistas (o
Japo). A luta entre os imperialistas mundiais agrava-se. Aumenta o tri
buto que o capital financeiro recebe das empresas coloniais e do ultra
mar, particularmente lucrativas. Na partilha deste saque, uma parte
excepcionalmente grande vai para pases que nem sempre ocupam um
dos primeiros lugares do ponto de vista do ritmo de desenvolvimento das
foras produtivas. Nas potncias mais importantes, consideradas junta
mente com as suas colnias, a extenso das vias frreas era a seguinte:

Em milhares de quilmetros

139o 1913 Aumento J


EUA 268 413 145
Imprio Britnico 107 208 101
Rssia 32 78 46
Alemanha 43 68 25
Frang 4l 63 22
F Total para as s potncias 491 33o 339 J

96
O IMPERIALISNIO

Portanto, cerca de 80% de todas as vias frreas encontram-se


concentradas nas cinco potncias mais importantes. Mas a concentrao
dapropriedade das referidas vias, a concentrao do capital financeiro,
ainda incomparavelmente maior, porque, por exemplo, a imensa mai
oria das aes e obrigaes das estradas de ferro americanas, russas e
de outros pases pertence aos milionrios ingleses e franceses.
Graas s suas colnias, a Inglaterra aumentou a sua rede ferrovi
ria em 100.000 quilmetros, quatro vezes mais do que a Alemanha.
Contudo, todos sabem que o desenvolvimento das foras produtivas da
Alemanha neste mesmo perodo, e sobretudo o desenvolvimento da
produo hulheira e siderrgica, foi incomparavelmente mais rpido do
que na Inglaterra, sem falar na Frana e na Rssia. Em 1892, a Alema
nha produziu 4,9 milhes de toneladas de gusa, contra 6,8 da Inglaterra,
enquanto em 1912 produzia 17,6 contra 9,0, isto , uma superioridade
gigantesca sobre a Inglaterra!95. Perante isto, de perguntar: no terreno
do capitalismo, que outro meio poderia haver, a no ser a guerra, para
eliminar a desproporo existente entre o desenvolvimento das foras
produtivas e a acumulao de capital, por um lado, e, por outro lado, a
partilha das colnias e das esferas de influncia do capital financeiro?

95Compare-se tambm com Edgar Crammond, The Economic Relations of the British
and German Empires", em Jounal of the Royal Statistical Society, 1914, July, pg. 777
e segs.

97
VIII

O PARQSITISMO E A
DECOMPOSIAO DO CAPITALISMO
Convm agora detenno-nos noutro aspecto muito importante do
imperialismo, ao qual, ao fazerem-se consideraes sobre este tema,
no se concede, na maior parte dos casos, a ateno devida. Um dos
defeitos do marxista Hilferding consiste em ter dado, neste campo, um
passo atrs em relao ao no-marxista Hobson. Referimo-nos ao para
sitismo caracterstico do imperialismo.
Como vimos, a base econmica_ mais profunda _doimperialismo
o monoplio. Tratase *do monoplio capitalista, isto , que nasceu do
capitalismo e que se encontra no ambiente geral do capitalismo, da
produo mercantil, da concorrncia, numa contradio constante e
insolvel com esse ambiente geral. Mas, no obstante, como todo mo
noplio, o monoplio capitalista gera inevitavelmente uma tendncia
para a estagnao e para a decomposio. Na medida em que se xam
preos monopolistas, ainda que temporariamente, desaparecem at cer
to ponto as causas estimulantes do progresso tcnico e, por conseguinte,
de todo o progresso, de todo o avano, surgindo assim, alm disso, a
possibilidade econmica de conter artificialmente o progresso tcnico.
Exemplo: nos Estados Unidos, um certo Owens inventou uma mquina
que provocava uma revoluo na fabricao de garrafas. O cartel ale
mo dc fabricantes de garrafas comprou-lhe as patentes e guardou-as
chave, atrasando a sua aplicao. Naturalmente que, sob o capitalismo,
o monoplio no pode nunca eliminar do mercado mundial, completa
mente e por um perodo muito prolongado, a concorrncia (esta , diga
se de passagem, uma das razes pelas quais a teoria do ultra
imperialismo um absurdo). Naturalmente, a possibilidade de diminuir
os gastos de produo e aumentar os lucros, implantando aperfeioa
mentos tcnicos, atua a favor das modificaes. Mas a tendncia para a
estagnao e para a decomposio, inerente ao monoplio, continua por
99
V. l. LENINE

sua vez a operar e em certos ramos da indstria e em certos pases h


perodos em que consegue impor-se.
O monoplio da posse de colnias particularmente vastas, ricas
ou favoravelmente situadas atua no mesmo sentido.
Continuemos. O imperialismo uma enorme acumulao num
pequeno nmero de pases de um capital-dinheiro que, como vimos,
atinge a soma de 100 a 150 bilhes de francos em valores. Da o incre
mento extraordinrio da classe ou, melhor dizendo, da camada dos ren
tiers, ou seja, de indivduos que vivem do corte de cupons", que no
participam em nada em nenhuma empresa, e cuja profisso a ociosi
dade. A exportao de capitais, uma das bases econmicas mais essen
ciais do imperialismo, acentua ainda mais este divrcio completo entre
o setor dos rentiers e a produo, imprime uma marca de parasitismo a
todo pas, que vive da explorao do trabalho de uns quantos pases e
colnias do Ultramar.
Em 1893- diz Hobson -, o capital britnico investido no ex
terior representava cerca de 15% de toda a riqueza do Reino Unido"96.
Recordemos que, no ano de 1915, esse capital tinha aumentado apro
ximadamente duas vezes e meia. O imperialismo agressivo - acres
centa mais adiante Hobson -, que to caro custa aos contribuintes e
to pouca importncia tem para o industrial e para o comerciante...,
fonte de grandes lucros para o capitalista que procura a maneira de
investir o seu capital (em ingls, esta noo exprime-se numa s pala
vra: investor, investidor, rentier). Giffen, especialista em problemas de
estatstica, estima em 18 milhes de libras esterlinas (uns 170 milhes
de rublos), calculando razo de uns 2,5% sobre um movimento total
de 800 milhes de libras, o rendimento anual que a Gr-Bretanha rece
beu em 1899 do seu comrcio externo e colonial". Por maior que seja
esta soma, no chega para explicar o imperialismo agressivo da Gr
Bretanha. O que o explica so os 90 ou 100 milhes de libras esterlinas
que representam o rendimento do capital investido, o rendimento da
camada dos rentiers.
O rendimento dos rentiers cinco vezes maior que o rendimento
do comrcio externo do pas mais comercial do mundo! Eis a essncia
do imperialismo e do parasitismo imperialista!

9Hobson, Op. Cit., pg. 59 e 62.

1 O0
O IMPERIALISMO

Por este motivo, a noo de Estado-rentier (Renmerstaat). ou Es


tado usuro, toma-se de uso geral nas publicaes econmicas sobre o
imperialismo. O mundo cou dividido num punhado de Estados usur
rios e numa maioria gigantesca de Estados devedores. Entre o capital
investidono estrangeiro - escreve Schulze-Gaevernitz- encontra-se.
em primeiro lugar, o capital colocado nos pases politicamente depen
dentes ou aliados: a Inglaterra faz emprstimos ao Egito. ao Japo,
China e Amrica do Sul. Em casos extremos. a sua esquadra desem
penha as funes de oficial de diligncias. A fora poltica da Inglaterra
coloca-a a coberto da indignao dos seus devedores. Sartorius von
Waltershausen, no seu livro 0 Sistema Econmico de Investimentos de
Capital no Estrangeiro, apresenta a Holanda como modelo de Estado
rentier e indica que a Inglaterra e a Frana vo tomando tambm esse
cartergg.Na opinio de Schilder, existem cinco pases industriais que
so Estados credores bem definidos: Inglaterra, Frana, Alemanha,
Blgica e Sua. Se no inclui a Holanda nesse grupo unicamente por
ser pouco industrial. Os Estados Unidos so credores apenas em rela
o Amrica.
A Inglaterra- diz Schulze-Gaevernitz- converte-sepaulatina
mente de Estado industrial em Estado credor. Apesar do aumento absolu
to da produo e da exportao industriais, cresce a importncia relativa
para toda a economia nacional das receitas procedentes dos juros e divi
dendos, das emisses, das comisses e da especulao. Em minha opini
o precisamente isto que constitui a base econmica do ascenso
imperialista. O credor est mais solidamente ligado ao devedor do que o
vendedor ao comprador'. Em relao Alemanha, A. Lansburgh, dire
tor da revista berlinense Die Bank, escrevia o seguinte, em 1911, no arti
go A Alemanha, Estado-rentier: "Na Alemanha, as pessoas riem-se
facilmente da tendncia verificada na Frana para se transformar em
rentier. Mas esquecem-se que, no que se refere burguesia, as condies
da Alemanha parecem-se cada vez mais com as da Frana"''.

97Schulze-Gaevernitz, Britscher Imperialismus, pgs. 320 e outras.


93Sartorius von Waltershausen, Das VoIkswirIschaft/iche System etc., Berlim, 1907,
Buch IV.
9Schilder, pg. 393.
'00Schulze-Gaevernitz, Britischer Imperialismus, pg. 122.
'' Die Bank, 1911, 1, pgs. 1o e 11.

101
V. l. LENINE

O Estado-rentier o Estado do capitalismo parasitrio e em de


composio, e esta circunstncia no pode deixar de se refletir, tanto
em todas as condies polticas e sociais dos pases respectivos em
geral, como nas duas tendncias fundamentais do movimento operrio
em particular. Para o mostrar da maneira mais palpvel possvel, demos
a palavra a Hobson, a testemunha mais segura, j que no pode ser sus
peito de parcialidade pela ortodoxia marxista; por outro lado, sendo
ingls, conhece bem a situao do pais mais rico em colnias, em capi
tal financeiro e em experincia imperialista.
Ao descrever, sob a impresso viva da guerra anglo-boer, os la
os que unem o imperialismo aos interesses dos financeiros, o aumento
dos lucros resultantes dos contratos, dos fornecimentos etc., Hobson
dizia: Os orientadores desta poltica nitidamente parasitria so os
capitalistas; mas os mesmos motivos atuam tambm sobre categorias
especiais de operrios. Em muitas cidades, os ramos mais importantes
da indstria dependem das encomendas do governo; o imperialismo dos
centros da indstria metalrgica e da construo naval depende em
grande parte deste fato. Circunstncias de duas ordens, na opinio do
autor, reduziram a fora dos velhos imprios: l. o parasitismo econ
mico e 2. a formao de exrcitos com soldados dos povos dependen
tes. "A primeira o costume do parasitismo econmico, pelo qual o
Estado dominante utiliza as suas provncias, colnias e pases depen
dentes para enriquecer a sua classe dirigente e subomar as classes infe
riores para conseguir a sua aquiescncia".
Para que esse suborno se torne economicamente possvel, seja
qual for a forma pela qual se realize, necessrio - acrescentaremos
por nossa conta - um elevado lucro monopolista.
No que se refere segunda circunstncia, Hobson diz: Um dos
sintomas mais estranhos da cegueira do imperialismo a despreocupa
o com que a Gr-Bretanha, a Frana e outras naes imperialistas
tomam este caminho. A Gr-Bretanha foi mais longe do que ningum.
A maior parte das batalhas com que conquistamos o nosso Imprio
Indiano foram travadas por tropas indgenas; na ndia, como ultima
mente no Egito, grandes exrcitos permanentes encontram-se sob o
comando de britnicos; quase todas as nossas guerras de conquista na
Africa, com exceo do Sul, foram feitas para ns pelos indgenas".

102
O IMPERIALISIWO

A perspectiva da partilha da China suscita em Hobson a seguinte


apreciao econmica: A maior parte da Europa ocidental poderia
adquirir ento o aspecto e o carter que tm atualmente certas partes
dospases que a compem: o Sul da Inglaterra, a Riviera e as regies da
Itlia e da Sua mais freqentadas pelos turistas e que so residncia
de gente rica, isto , um punhado de ricos aristocratas que recebem
dividendos e penses do Extremo Oriente, com um grupo um pouco
mais numeroso de empregados profissionais e comerciantes, e um n
mero maior de serventes e de operrios ocupados nos transportes e na
indstria voltada para o acabamento de artigos manufaturados. Em
contrapartida, os principais ramos da indstria desapareeeriam, e os
produtos alimentcios de grande consumo e os artigos semi-acabados
correntesafluiriam como um tributo da sia e da frica. Eis as possibi
lidadesque abre diante de ns uma aliana mais vasta dos Estados oci
dentais, uma federao europia das grandes potncias: tal federao,
longede impulsionar a civilizao mundial, poderia implicar um perigo
gigantesco de parasitismo ocidental: formar um grupo de naes indus
triais avanadas, cujas classes superiores receberiam enormes tributos
da sia e da frica; isto lhes permitiria manter grandes massas de ern
pregados e criados submissos, ocupados no na produo agrcola e
industrial de artigos de grande consumo, mas no servio pessoal ou no
trabalho industrial secundrio, sob o controle de uma nova aristocracia
financeira. Que os que esto dispostos a menosprezar esta teoria (de
veria dizer-se perspectiva) como indigna de ser examinada reflitam
sobre as condies econmicas e sociais das regies do Sul da Inglater
ra atual, que se encontram nessa situao. Que pensem nas propores
enormes que poderia adquirir esse sistema se a China fosse submetida
ao controle econmico de tais grupos financeiros, dos investidores de
capital, dos seus agentes polticos e empregados comerciais e industri
ais, que retiraram lucros do maior depsito potencial que o mundo
jamais conheceu com o m de os consumirem na Europa. Naturalmen
te, a situao excessivamente complexa, o jogo das foras mundiais
demasiado dificil de calcular para que seja muito verossmil essa ou
outra previso do futuro numa nica direo. Mas as influncias que
governam o imperialismo da Europa ocidental na atualidade orientam
se nesse sentido, e se no chocarem com uma resistncia, se no forem

103
V. l. LENINE

desviadas para outra direo, avanaro precisamente para deste modo


culminar este processo"l2.
O autor tem toda razo: se as foras do imperialismo no depa
rassem com resistncia, conduziriam inevitavelmente a isso mesmo. A
significao dos Estados Unidos da Europa, na situao atual, imperia
lista, compreende-a Hobson acertadainente. Conviria apenas acrescen
tar que tambm dentro do movimento operrio, os oportunistas, de
momento vencedores na maioria dos pases, trabalham de uma maneira
sistemtica e firme nesta direo. O imperialismo, que significa a parti
lha do mundo e a explorao no apenas da China, e implica lucros
monopolistas elevados para um punhado de pases muito ricos, gera a
possibilidade econmica de subomar as camadas superiores do proleta
riado, e alimenta assim o oportunismo, d-lhe corpo e refora-o. No se
devem, contudo, esquecer as foras que se opem ao imperialismo em
geral e ao oportunismo em particular, e que, naturalmente, o social
liberal Hobson no pode ver.
O oportunista alemo Gerhard Hildebrand, em tempos expulso do
partido pela sua defesa do imperialismo, e que na atualidade poderia ser
chefe do chamado Partido Social-Democrata, da Alemanha, completa
muito bem Hobson ao preconizar os Estados Unidos da Europa Ocidental
(sem a Rssia) para empreender aes comuns... contra os negros aica
nos e contra o grande movimento islamita, para manter um forte exrcito
e uma esquadra poderosa contra a coligao sino-japonesam etc.
A descrio que Schulze-Gaevemitz faz do imperialismo britni
co mostra-nos os mesmos traos de parasitismo. O rendimento nacional
da Inglaterra duplicou aproximadamente entre 1865 e 1898, enquanto
as receitas provenientes do exterior durante esse mesmo perodo au
mentaram nove vezes. Se o mrito do imperialismo consiste em educar
o negro para o trabalho ( impossvel evitar a coero...), o seu perigo j
consiste em que a Europa descarregue o trabalho sico - a princpio ol
agrcola e mineiro, depois o trabalho industrial mais rude - sobre os
ombros da populao negra e se reserve o papel de rentier, preparando l
talvez desse modo a emancipao econmica, e depois poltica, das l
raas negra e vermelha.

n Hobson, Op. cn., pgs. 103, 205, 144,335, 386.


'03Gehrard Hildebrand, Die Erschltentng der lndzistrieherrschajft und des nduslrieso
zialismus, 1910, pgs. 229 e segs.

104
O lhll-'ERIALISIWO

Na Inglaterra retira-se agricultura uma parte de terra cada vez


maior para entrega-la ao desporto, s diverses dos ricaos. No que se
refere Esccia - o lugar mais aristocrtico para a caa e outros des
portos -, diz-se que vive do seu passado e de mister Camcgie (um
multimilionrio norte-americano). S nas corridas de cavalos e na caa
s raposas gasta anualmente a Inglaterra 14 milhes de libras esterlinas
(uns 130 milhes de rublos). Na l_nglaterra o nmero de rentiers apro
xima-se do milho. A percentagem da populao produtora diminui:

Anos Populao da Inglaterra* Nme"? d? qpeiriqs das Perfenttagcm em


principais industrias* relaao a populao
l85l l7,9 4,1 23%
1901 32,5 4,9 15%
* em milhes

O investigador burgus do imperialismo britnico dos princpios


do sculo XX ao falar da classe operria inglesa, v-se obrigado a esta
belecer sistematicamente uma diferena entre as camadas superiores
dos operrios e a camada inferior, proletria propriamente dita. A ca
mada superior constitui a massa dos membros das cooperativas e dos
sindicatos, das sociedades desportivas e das numerosas seitas religiosas.
O direito eleitoral encontra-se adaptado ao nvel dessa categoria, conti
nua a ser na Inglaterra suficientemente limitado para excluir a camada
inferior proletria propriamente dita! Para dar uma idia favorvel da
situao da classe operria inglesa, fala-se em geral s dessa camada
superior, a qual constitui a minoria do proletariado: por exemplo, o
pro go_ _algo
queafetaprincipalmente
Londres
ea
camada proletria inferior, da qual os polticos fazem pouco caso...'4.
Dever-se-ia dizer: da qual os politiqueiros burgueses e os oportunistas
socialistas fazem pouco caso.
Entre as particularidades do imperialismo relacionadas com os
fenmenos que descrevemos figura a reduo da emigrao dos pases
imperialistas e o aumento da imigrao (afluncia de operrios e migra
es) para estes ltimos; a massa humana que a eles chega vem dos
pases rriais atrasados, onde o nvel dos salrios mais baixo. A emi
grao da Inglaterra, como o faz notar Hobson, diminui a partir de

m4Schulze-Gaevemitz, Britscher lmperialismus, pg. 30|.

105
V. l. LENINE ..um
1884: neste ano, o nmero de emigrantes foi dc 242.000, c de 169.000
em 1900. A emigrao da Alemanha alcanou o mximo entre 1881 c
1890: 1.453.000, descendo, nas duas dcadas seguintes, para 544.000 e
341.000. Em contrapartida, aumentou o nmero de operrios chegados
Alemanha da ustria, da ltlia, da Rssia c de outros pases. Segundo
o censo de 1907, havia na Alemanha 1.342.294 estrangeiros, dos quais
440.800 eram operrios industziais e 257.329 agrcolas. Na Frana,
uma parte considervel dos operrios mineiros so estrangeiros: pola
cos, italianos, espanhisw'. Nos Estados Unidos, os imigrados da Euro
pa oriental e meridional ocupam os lugares mais mal remunerados,
enquanto os operrios none-americanos fornecem a maior percentagem
de capatazes e de pessoal que tm um trabalho mais bem remunera
dom. O imperialismo tem tendncia para formar categorias privilegia
das tambm entre os operrios, e para as divorciar das grandes massas
do proletariado.
preciso notar que, na Inglaterra, a tendncia do imperialismo
para dividir os operrios e para acentuar o oportunismo entre eles, para
provocar uma decomposio temporria do movimento operrio, se
manifestou muito antes do fim do sculo XIX e princpio do sculo XX.
Isto explica-se porque desde meados do sculo passado existiam na
Inglaterra dois importantes traos distintivos do imperialismo: imensas
possesses coloniais e situao de monoplio no mercado mundial.
Durante dezenas de anos Marx e Engels estudaram sistematicamente
essa relao entre o oportunismo no movimento operrio e as particula
ridades imperialistas do capitalismo ingls. Engels escrevia, por exem
plo, a Marx, em 7 de outubro de 1858: O proletariado ingls vai-se
aburguesando de fato cada vez mais; pelo que se v, esta nao, a mais
burguesa de todas, aspira a ter, no fim de contas, ao lado da burguesia,
uma aristocracia burguesa e um proletariado burgus. Naturalmente,
por parte de uma nao que explora o mundo inteiro, isto , at certo
ponto, lgico. Quase um quarto de sculo depois, na sua carta de ll de
agosto de 1881, fala das piores trade-unions inglesas que permitem que
gente vendida burguesia, ou, pelo menos, paga por ela, as dirija. E em
12 de setembro de 1882, numa carta a Kautsky, Engels escrevia: Per

05Statistik des Deulschen Reichs, Bd. 21 l.


'06Henger, Die Kapitalsanlage der Franzosen, St., 19l 3.
'07Hourwich, Immigration and Labour, N. Y., 19l 3.

106
O IMPERIALISMO

gunta-meo que pensam os operrios ingleses acerca da poltica coloni


al. O mesmo que pensam da poltica em geral. Aqui no h um partido
operrio,h apenas partido conservador e liberal-radical e os operrios
aproveitam-se, juntamente com eles, com a maior tranqilidade do
mundo, do monoplio colonial da Inglaterra e do seu monoplio no
mercado mundial'8 (Engels expe a mesma idia no prefcio segun
da edio de A Situao da Classe Operria na Inglaterra, 1892).
Aqui figuram, claramente indicadas, as causas e as conseqn
cias. Causas: l. explorao do mundo inteiro por este pas; 2. a sua
situao de monoplio no mercado mundial; 3. o seu monoplio colo
nial. Conseqncias: 1. aburguesamento de uma parte do proletariado
ingls; 2. uma parte dele permite que a dirijam pessoas compradas pela
burguesia ou, pelo menos, pagas por ela. O imperialismo do incio do
sculo XX completou a partilha do mundo entre um punhado de Esta
dos, cada um dos quais explora atualmente (no sentido da obteno de
superlucros) uma parte do mundo inteiro um pouco menor do que aque
la que a Inglaterra explorava em 1858; cada um deles ocupa uma posi
o de monoplio no mercado mundial graas aos trusts, aos cartis, ao
capital nanceiro, s relaes de credor e devedor; cada um deles dis
pe, at certo ponto, de um monoplio colonial (segtmdo vimos, de 75
milhes de quilmetros quadrados de todas as colnias do mundo, 65
milhes, isto 86%, esto concentrados nas mos de seis potncias; 61
milhes, isto , 81%, esto concentrados nas mos de trs potncias).
O trao distintivo da situao atual a existncia de condies
econmicas e polticas que no podiam deixar de tornar o oportunismo
ainda mais incompatvel com os interesses gerais e vitais do movimento
operrio: o imperialismo embrionrio transformou-se no sistema domi
nante; os monoplios capitalistas passaram para o primeiro plano na
economia nacional e na poltica; a partilha do mundo foi levada ao seu
termo; mas, por outro lado, em vez do monoplio indiviso da Inglater
ra, vemos a luta que um pequeno nmero de potncias imperialistas
trava para participar nesse monoplio, luta que caracteriza todo o co
meo do sculo XX. O oportunismo no pode ser agora completamente
vitorioso no movimento operrio de um pas, durante dezenas de anos,

[OsBriefwechsel von Marx und Engels, Bd. ll, pg. 290; lV, pg. 433; Kautsky,
Sozialismus und Kolonialpolitik, Berlim, 1907, pg. 79. Este opusculo foi escrito nos
tempos,j to remotos, em que Kautsky era marxista.
107
V. l. LENINE

como aconteceu na Inglaterra na segunda metade do sculo XIX, mas


em alguns pases atingiu a sua plena maturidade, passou essa fase e
decomps-se, fundindo-se completamente, sob a forma do social
chauvinismo, com a poltica burguesam.

'09O socal-chauvinismo russo dos senhores Potrssov, Tchkaenkli, Mslov etc.. tanto
na sua fomm declarada como na sua forma encoberta (os senhores Tchkhcdze, Skbe
lev, Axclrod, Mrtov ele). tambm nasceu do oportunismo, na sua variedade russa: o
liquidacionismo.

IDR
1x
CRTICA no IMPERIALISMO
Entendemos a crtica do imperialismo, no sentido amplo da pala
vra, como a atitude das diferentes classes da sociedade perante a polti
ca do imperialismo, de acordo com a ideologia geral das mesmas.
As propores gigantescas do capital financeiro, concentrado em
poucas mos, que deu origem a uma rede extraordinariamente vasta e
densa de relaes e vnculos, e que subordinou ao seu poder no s as
massa dos capitalistas e pequenos e mdios empresrios, mas tambm
os mais insignificantes, por um lado, e a exacerbao, por outro lado,
da luta contra outros grupos nacionais-estatais de financeiros pela parti
lha do mundo e pelo domnio sobre outros pases, tudo isto origina a
passagem em bloco de todas as classes possuidoras para o lado do im
perialismo. O sinal do nosso tempo o entusiasmo geral pelas perspec
tivas do imperialismo, a sua defesa furiosa, o seu embelezamento por
todos os meios. A ideologia imperialista penetra no seio da classe ope
rria, que no est separada das outras classes por uma Muralha da
China. Se os chefes daquilo a que agora chamam Partido Social
Democrata da Alemanha foram justamente qualificados de sociais
imperialistas, isto , de socialistas de palavra e imperialistas de fato,
Hobson assinalava em 1902 a existncia de Imperialistas fabianos na
Inglaterra, pertencentes oportunista Sociedade Fabiana.
Os cientistas e os publicistas burgueses defendem geralmente o
imperialismo de uma forma um tanto encoberta, ocultando a dominao
absoluta do imperialismo e as suas razes profundas, procurando colo
car em primeiro plano as particularidades e os pormenores secundrios,
esforando-se por desviar a ateno do essencial por meio de projetos
de reformas completamente desprovidos de seriedade, tais como o con
trole policial dos trusts ou dos bancos etc. So menos freqentes as
manifestaes dos imperialistas cnicos, declarados, que tm o mrito

109
V. l. LENINE

de reconhecer o absurdo da idia de reformar as caracteristicas funda


mentais do imperialismo.
Apresentaremos um exemplo. Os imperialistas alemes esforam
se por seguir de perto, em Arquivo da Economia Mundial, os movimen
tos de libertao nacional das colnias, e particularmente, como natu
ral, das no-alems. Assinalam a efervescncia e os protestos na ndia,
o movimento no Natal (frica do Sul), na lndia Holandesa etc. Um
deles, num apontamento a propsito de uma publicao inglesa que
informava sobre a conferncia de naes e raas submetidas que se
realizou de 28 a 30 de junho de 1910, e na qual participaram represen
tantes de diversos povos da Asia, Africa e Europa que se encontram sob
dominao estrangeira, exprime-se assim ao comentar os discursos ali
preferidos: Deve-se lutar contra o imperialismo, dizem-nos; os Esta
dos dominantes devem reconhecer o direito independncia dos povos
submetidos; um tribunal internacional deve velar pelo cumprimento dos
tratados concludos entre as grandes potncias e os povos fracos. A
conferncia no vai alm destes votos piedosos. No vemos o menor
indcio de compreenso da verdade de que o imperialismo est indisso
luvelmente ligado ao capitalismo na sua forma atual e que por isso (!!)
a luta direta contra o imperialismo est condenada ao fracasso, a no ser
que se limite a protestos contra alguns excessos particularmente odio
sos"' '. Como a regulamentao reforrnista das bases do imperialismo
um engano, um voto piedoso, como os elementos burgueses das naes
oprimidas no avanam, os burgueses da nao opressora recuam, para
o servilismo em relao ao imperialismo encoberto com pretenses
cientficas. Bela lgica!
O essencial na crtica do imperialismo consiste em saber se pos
svel modificar por meio de reformas as bases do imperialismo, se de
ve-se seguir adiante, intensificando e aprofundando ainda mais as
contradies que o imperialismo gera, ou se deve-se retroceder, atenu
ando essas contradies. Como as particularidades polticas do imperia
lismo so a reao em toda a linha e a intensificao da opresso
nacional - conseqncia da opresso da oligarquia financeira e da
supresso da livre concorrncia -, a oposio democrtica pequeno
burguesa ao imperialismo aparece em quase todos os pases imperialis
tas no princpio do sculo XX. E a ruptura com o marxismo, por parte

"O Weltwirtschajilisches Archiv, Bd. ll, pg. l93.

l l0
O IMPERIALISRIO

de Kautsky e da vasta corrente internacional do kautskismo, consiste


precisamente em que Kautsky, alm de no se preocupar, de no saber
enfrentar essa oposio pequeno-burguesa, reformista, fundamental
mentereacionna do ponto de vista econmico, se fundiu praticamente
com ela.
Nos Estados Unidos, a guerra imperialista de 1898 contra a Es
panha provocou a oposio dos anti-imperialistas, os ltimos moicanos
da democracia burguesa, que qualificavam essa guerra de criminosa,
consideravam anticonstitucional a anexao de terras alheias, denunci
avam como um engano dos chauvinistas a atitude para com Aguinaldo,
o chefe dos indgenas filipinos (depois de lhe prometerem a liberdade
do seu pas, desembarcaram tropas americanas e anexaram as Filipi
nas), e citavam as palavras de Lincoln: "Quando o branco se governa a
si mesmo, isto autogovemo; quando se governa a si mesmo e, ao
mesmo tempo, governa outros, isto j no autogovemo, despotis
mo'. Mas enquanto toda essa crtica tinha medo de reconhecer os
vnculos indissolveis existentes entre o imperialismo e os trusts, e por
conseguinte entre o imperialismo e os fundamentos do capitalismo,
enquanto receava unir-se s foras geradas pelo grande capitalismo e
pelo seu desenvolvimento, no era mais do que um voto piedoso.
Tal tambm a posio fundamental de Hobson na sua crtica ao
imperialismo. Hobson antecipou-se a Kautsky ao erguer-se contra a
inevitabilidade do imperialismo e ao invocar a necessidade de elevar a
capacidade de consumo da populao (sob o regime capitalistal). Man
tm uma posio pequeno-burguesa na crtica_do imperialismo, da
onipotncia dos bancos, da oligarquia financeira etc.: Agahd, A. Lans
burgh e L. Eschwege, que citamos repetidas vezes, e, entre os escritores
franceses, Victor Brard, autor de uma obra superficial que apareceu
em 1900 com o ttulo A Inglaterra e o imperialismo. Todos eles, sem
qualquer pretenso de marxismo, opem ao imperialismo a livre con
corrncia e a democracia, condenam a aventura da estrada de ferro de
Bagd, que conduz a conflitos e guerra, manifestam o voto piedoso de
viver em paz etc.; assim o faz A. Neyrnarck, cuja especialidade a esta
tstica das emisses internacionais, que, calculando as centenas de bi
lhes de francos de valores internacionais, exclamava em 1912: "Como

l J. Patouillct, Ulmprialisme Amricain, Dijon, 1904, pg. 272.

1ll
V. l. LENINE

possvel supor que a paz possa ser posta em perigo... aniscar-se, dada
a existncia de nmeros to considerveis, a provocar a guerra n.
Nos economistas burgueses essa ingenuidade nada tem de surpre
endente: tanto mais que lhes convm parecer to ingnuos e falar a srio
da paz sob o imperialismo. Mas que resta a Kautsky de marxismo
quando, em 1914, 1915 e 1916, adota essa mesma posio burguesa
reforrnista e afirma que toda a gente est de acordo (imperialistas,
pseudo-socialistas e sociais-pacifrstas) no que se refere paz? Em vez
de analisar e pr a descoberto, em toda a sua profundidade, as contradi
es do imperialismo, no vemos mais que o desejo piedoso refonnista
de as evitar, de as ignorar.
Eis aqui uma pequena amostra da crtica econmica que Kautsky
faz do imperialismo. Toma os dados sobre o movimento de exportao
e importao entre a Inglaterra e o Egito em 1872 e 1912: acontece que
essa exportao e importao aumentaram menos do que a exportao e
importao gerais da Inglaterra. E Kautsky infere: "No temos funda
mento algum para supor que, sem a ocupao militar do Egito, o co
mrcio com ele teria crescido menos, sob a influncia do simples peso
dos fatores econmicos. A melhor maneira de o capital realizar a sua
tendncia para a expanso no por meio dos mtodos violentos do
imperialismo, mas pela democracia pacca"' B.
Este raciocnio de Kautsky repetido em todos os tons pelo seu es
cudeiro russo (e encobridor russo dos sociais-chauvinistas), Sr. Spectator,
a base da crtica kautskista do imperialismo, e por isso devemos deter
nos nele mais pormenorizadamente. Comecemos por citar Hilferding,
cujas concluses Kautsky declarou muitas vezes, por exemplo em abril
de 1915, serem "aceites unanimemente por todos os tericos socialistas".
No compete ao proletariado- diz Hilferding - opor polti
ca capitalista mais progressiva a poltica passada da poca do livre
cmbo e da atitude hostil para com o Estado. A resposta do proletaria
do poltica econmica do capital financeiro, ao imperialismo, no
pode ser o livre-cmbio, mas apenas o socialismo. O objetivo da polti
ca proletria no pode ser atualmente a restaurao da livre concorrn
cia - que se converteu agora num ideal reacionrio -, mas

z Bulletin de Finstitut International de Statisrique, t. XIX, livro II, pg. 225.


"3 Kautsky, Nationalstaal, lmperialistischer Sraa! und Staatenbund, Nuremberg, 1915,
pgs. 70 e 72.

112
O lMPERlALlSMO

unicamente a destruio completa da concorrncia mediante a supres


so do capitalismo M.
Kautsky rompeu com o marxismo ao defender, para a poca do
capital financeiro, um ideal reacionrio, a democracia pacfica, o
simples peso dos fatores econmicos, pois este ideal arrasta objetiva
mente para trs, do capitalismo monopolista para o capitalismo no
monopolista, e um engano reforrnista.
O comrcio com o Egito (ou com outra colnia ou semicolnia)
teria crescido mais sem a ocupao militar, sem o imperialismo, sem o
capital financeiro. Que significa isto? Que o capitalismo se desenvolve
ria mais rapidamente se a livre concorrncia no conhecesse a limitao
que lhe impem os monoplios em geral, as relaes ou o jugo (isto
tambm monoplio) do capital financeiro e a posse monopolista das
colniaspor parte de alguns pases?
Os raciocnios de Kautsky no podem ter outro sentido, e este
sentido um sem-sentido. Admitamos que sim, que a livre concorrn
cia, sem monoplios de nenhuma espcie, poderia desenvolver o capi
talismo e o comrcio mais rapidamente. Mas quanto mais rpido o
desenvolvimento do comrcio do capitalismo, mais intensa a concen
trao da produo e do capital que gera o monoplio. E os monoplios
nasceram, precisamente da livre concorrncia! Mesmo se os monop
lios refrearam atualmente o seu desenvolvimento, isto no , apesar de
tudo, um argumento a favor da livre concorrncia, que se tornou impos
svel depois de ter gerado os monoplios.
Por mais voltas que se d aos raciocnios de Kautsky, no se en
contrar neles mais do que reacionarismo e reformismo burgus.
Se corrigirmos esse raciocnio, e dissermos, como o faz Specta
tor, que o comrcio das colnias inglesas com a metrpole progride, na
atualidade, mais lentamente do que com outros pases, nem isto salva
Kautsky, pois a Inglaterra batida tambm pelo monoplio, tambm
pelo imperialismo, mas de outros pases (os Estados Unidos, a Alema
nha). Sabe-se que os cartis conduziram ao estabelecimento de direitos
aduaneiros protecionistas de um tipo novo, original: protegem-se (como
o fez notar Engels no tomo III de O Capital) precisamente os produtos
suscetveis de serem exportados. tambm conhecido o sistema, pr
prio dos cartis e do capital financeiro, de exportao a preo nfimo, o

H40 Capital Financeiro, pg. S67.

l 13
V. l. LENINE

dumping, como dizem os ingleses: no interior do pas, o cartel vende os


seus produtos a um preo monopolista elevado, e no exterior coloca-os
a um preo baixssimo, com o objetivo de arruinar o concorrente, am
pliar ao mximo a sua prpria produo etc. Se a Alemanha desenvolve
o seu comrcio com as colnias inglesas mais rapidamente do que a
Inglaterra, isso demonstra apenas que o imperialismo alemo mais
fresco, mais forte, mais bem organizado do que o ingls, superior a
este, mas no demonstra, longe disso, a superioridade do livre-cmbio,
porque no o livre-cmbio que luta contra o protecionismo e contra a
dependncia colonial, mas um imperialismo que luta contra outro, um
monoplio contra outro, um capital financeiro contra outro. A superio
ridade do imperialismo alemo sobre o ingls mais forte do que a
muralha das fronteiras coloniais ou dos direitos alfandegrios protecio
nistas: tirar da um argumento a favor do livre-cmbio e da democracia
pacfica equivale a dizer banalidades, a esquecer os traos e as proprie
dades fundamentais do imperialismo, a substituir o marxismo pelo re
formismo filisteu.
interessante notar que mesmo o economista burgus A. Lans
burgh, que critica o imperialismo de uma maneira to listia como
Kautsky, abordou mais cientificamente do que ele a ordenao dos
dados da estatstica comercial. Lansburgh no comparou um pas toma
do ao acaso, e precisamente uma colnia, com os pases restantes, mas
as exportaes de um pas Imperialista: 1. para os pases que dependem
financeiramente dele, que receberam emprstimos, e 2. para os pases
financeiramente independentes. O resultado obtido o que a seguir
apresentamos:

Exportaes da Alemanha em milhes de marcos


Para os pases financeiramente dependentes da Alemanha

Pases 1889 1908 Aumento J


Romnia 48,2 70,8 +47%
Portugal 19,0 32,8 +73%
Argentina 60,7 147,0 +143%
Brasil 48,7 84,5 +73%
Chile 28,3 52,4 +85%
Turquia 29,9 64,0 +1 14%
Total 234,3 45 1,5 +92% J

114
0 lMPERlALlSMO

Para os pases linanceiramenle independentes da .Alemanha

Paises ~ 1889 1908 Aumento


Gr-Bretanha 651.8 997,4 +53=b
Frana 210,2 437.9 +I08%
Blgica 137,2 322.8 +135%
Sua 177,4 40 l ,l + l 2791/0
Austrlia 21,2 64,5 +205%
ndias Holandesas 88,8 40,7 +363/.',
L Total 1.206,6 2.264,4 +87% J

Lansburgh no fez a soma, e por isso, coisa estranha, no se deu


conta de que se estes nmeros provam alguma coisa s con/ra elc,
pois a exportao para os pases financeiramente dependentes cresceu,
apesar de tudo, mais rapidamente, embora no de maneira muito consi
dervel, do que a exportao para os pases financeiramente indepen
dentes (sublinhamos o nosso se porque a estatstica de Lansburgh est
muito longe de ser completa).
Referindo-se relao entre a exportao e os emprstimos,
Lansburgh diz:
Em 1890-1891, foi firmado o acordo do emprstimo romeno por
intermdio dos bancos alemes, que nos anos anteriores adiantaram
dinheiro por conta do mesmo. O emprstimo serviu principalmente para
aquisio de material ferrovirio que se recebia da Alemanha. Em
1891, a exportao alem para a Romnia foi de 55 milhes de marcos.
No ano seguinte desceu para 39,4 e, com intervalos, at 25,4 milhes
em 1900. S nestes ltimos anos, graas a outros dois novos emprsti
mos, foi restabelecido o nvel de 1891.
A exportao alem para Portugal aumentou, em conseqncia
dos emprstimos de 1888 e 1889, para 21,1 milhes de marcos (1890);
depois, nos dois anos seguintes, desceu para 16,2 e 7,4 milhes, e s
alcanou o seu antigo nvel em 1903.
So ainda mais expressivos os dados do comrcio gerrnano
argentino. Em conseqncia dos emprstimos de 1888 e 1890, a expor
tao alem para a Argentina atingiu em 1889 o montante de 60,7 mi
lhes de marcos. Dois anos mais tarde era de apenas 18,6 milhes, isto
, menos de um tero. S em 1901 atingido e ultrapassado o nvel de
1889, o que se deve aos novos emprstimos do Estado e municipais,

115
V. l. LENINE

entrega de dinheiro para a construo de fbricas de eletricidade e a


outras operaes de crdito.
A exportao para o Chile aumentou, em conseqncia do em
prstimo de 1889, para 45,2 milhes de marcos (1892), descendo um
ano depois para 22,5 milhes. Aps novo emprstimo, concedido por
intenndio dos bancos alemes em l906, a exportao subiu para 84,7
milhes de marcos (1907), descendo de novo para 52,4 milhes em
19o3"5.
Lansburgh deduz destes fatos uma divertida moral filistia: como
inconsistente e desigual a exportao ligada aos emprstimos, como
mau exportar capitais para o exterior em vez de fomentar a indstria
nacional de forma natural e harmnica, como ficam caras, para Krupp,
as gratificaes de milhes e milhes que acompanham a concesso dos
emprstimos estrangeiros etc. Mas os fatos falam com clareza: o au
mento da exportao est relacionado precisamente com as fraudulen
tas maquinaes do capital financeiro, que no se preocupa com a
moral burguesa e esfola o boi duas vezes: primeiro o lucro do emprs
timo, e depois o lucro desse mesmo emprstimo investido na aquisio
de artigos da Krupp ou material ferrovirio do sindicato do ao etc.
Repetimos que estamos longe de considerar perfeita a estatstica
de Lansburgh, mas era indispensvel reproduzi-la, porque mais cient
ca do que a de Kautsky e de Spectator, j que Lansburgh indica uma
maneira acertada de abordar o problema. Para raciocinar sobre a signi
cao do capital financeiro no que se refere exportao etc., indis
pensvel saber destac-la de maneira especial e unicamente na sua
relao com as maquinaes dos financeiros, de maneira especial e
unicamente na sua relao com a venda dos produtos dos canis etc.
Limitar-se a comparar simplesmente as colnias em geral com as no
colnias, um imperialismo com outro, uma semicolnia ou colnia
(Egito) com todos os pases restantes, significa deixar de lado e esca
motear precisamente a essncia da questo.
A crtica terica do imperialismo que Kautsky faz no tem nada
de comum com o marxismo; apenas serve como ponto de partida para
preconizar a paz e a unidade com os oportunistas e os sociais
chauvinistas, porque deixa de lado e oculta precisamente as contradi
es mais profundas e fundamentais do imperialismo: as contradies

s Die Bank, 1909, 2, pg. 819 e segs.

116
O IMPERIALISMO

entre os monoplios e a livre concorrncia que existe paralelamente a


eles, entre as operaes gigantescas (e os lucros gigantescos) do capital
financeiro e o comrcio honesto no mercado livre, entre os cartis e
rrusts, por um lado, e a indstria no cartelizada por outro etc.
Tem absolutamente o mesmo carter reacionrio a famosa teoria
do ultra-imperialismo inventada por Kautsky. Comparemos os seus
raciocnios sobre este tema em 1915 com os de Hobson em [9022
Kautsky: ... No poder a politica imperialista atual ser suplan
tada por outra nova, ultra-imperialista, que em vez da luta dos capitais
financeiros entre si estabelecesse a explorao comum de todo o mundo
pelo capital financeiro unido internacionalmente? Tal nova fase do
capitalismo, em todo caso, concebvel. A inexistncia de premissas
suficientes no permite resolver se realizvel ou no 1.
Hobson: O cristianismo consolidado num nmero limitado de
grandes imprios federais, cada um deles com colnias no-civilizadas
e paises dependentes, parece a muitos a evoluo mais legtima das
tendncias atuais, uma evoluo que, alm disso, permitiria alimentar
as maiores esperanas numa paz permanente sobre a base slida do
interimperialismo".
Kautsky qualifica de ultra-imperialismo ou superimperialismo
aquilo que Hobson qualicava, treze anos antes, de interimperialismo.
Se excetuarmos a formao de uma nova e sapientssima palavra medi
ante a substituio de um prefixo latino por outro, o progresso do pen
samento cientfico em Kautsky reduz-se pretenso de fazer passar por
marxismo aquilo que Hobson descreve, em essncia, como manifesta
o hipcrita dos padres ingleses. Depois da guerra anglo-boer era natu
ral que esta respeitvel casta dedicasse os seus maiores esforos a
consolar os listeus e operrios ingleses, que tinham sofrido um grande
nmero de baixas nas batalhas sul-africanas e tiveram de pagar impos
tos elevados para garantirem maiores lucros aos financeiros ingleses. E
que melhor poderia consol-los do que a idia de que o imperialismo
no era assim to mau, que se encontrava muito prximo do inter ou
ultra-imperialismo, capaz de assegurar a paz permanente? Quaisquer
que fossem as boas intenes dos padres ingleses ou do melfluo
Kautsky, o sentido objetivo, isto , o verdadeiro sentido social da sua
teoria um e s um: a Consolao arqui-reacionria das massas com a

" Neue Zeith, 3o de abril de 1915, pg. 144.

1 17
\'. l. LENINE

esperana na possibilidade de uma paz pemianentc sob o capitalismo,


desviando a ateno das agudas contradies e dos agudos problemas
da atualidade, para a dirigir para as falsas perspectivas dc um pretenso
novo ultra-impeiialismo-futuro. Para alm do engano das massas, a
teoria marxista de Kautsky nada mais contm.
Com efeito, basta comparar com clareza os fatos notrios, indis
cutveis, para nos convencennos at que ponto so falsas as perspecti
vas que Kautsky se esfora por inculcar nos operrios alemes (e nos de
todos os pases). Tomemos o exemplo da ndia, da lndochina e da Chi
na. sabido que essas trs colnias e semicolnias, com uma popula
o de 600 a 700 milhes de habitantes, se encontram submetidas
explorao do capital financeiro de vrias potncias imperialistas: a
Inglaterra, a Frana, o Japo, os Estados Unidos etc. Suponhamos que
esses pases imperialistas formam alianas, uma contra outra, com o
objetivo de defender ou alargar as suas possesses, os seus interesses e
as suas esferas de influncia nos referidos pases asiticos. Essas alian
as sero alianas interimperialistas ou ultra-imperialistas. Suponhamos
que todas as potncias imperialistas constituem uma aliana para a
partilha pacca desses paises asiticos: essa ser uma aliana do capi
tal nanceiro unido internacionalmente. Na histria do sculo XX en
conamos casos concretos de alianas desse tipo: tais so, por exemplo,
as relaes entre as potncias no que se refere China. E ser conceb
vel, perguntamos, pressupondo a manuteno do capitalismo (e preci
samente esta condio que Kautsky apresenta), que as referidas alianas
no sejam efmeras, que excluam os conflitos e a luta em todas as for
mas imaginveis?
Basta formular claramente a pergunta para que seja impossvel
dar-lhe uma resposta que no seja negativa, pois sob o capitalismo no
se concebe outro mdamento para a partilha das esferas de influncia,
dos interesses, das colnias etc., alm da fora de quem participa na
diviso, a fora econmica geral, financeira, militar etc. E a fora dos
que participam na diviso no se modifica de forma idntica, visto que
sob o capitalismo impossvel o desenvolvimento igual das diferentes
empresas, trusts, ramos industriais e pases. H meio sculo, a Alema
nha era uma absoluta insignificncia comparando a sua fora capitalista
com a da Inglaterra de ento; o mesmo se pode dizer do Japo se o
compararmos com a Rssia. Ser concebvel que dentro de dez ou vinte

118
O IMPERIALISMO

anos permanea invarivel a correlao de foras entre as potncias


imperialistas? absolutamente inconcebvel.
Por isso, as alianas interimperialistas ou ultra-imperialistas no
mundo real capitalista, e no na vulgar fantasia filistia dos padres
inglesesou do marxista alemo Kautsky - seja qual for a sua forma:
uma coligao imperialista contra outra coligao imperialista, ou
uma aliana geral de todas as potncias imperialistas -, s podem
ser, inevitavelmente, trguas entre guerras. As alianas pacficas prepa
ram as guerras e por sua vez surgem das guerras, conciliando-se mutu
amente,gerando uma sucesso de formas de luta pacfica e no-pacfica
sobre uma mesma base de vnculos imperialistas e de relaes recpro
cas entre a economia e a poltica mundiais. E o sapientssimo Kautsky,
para tranqilizar os operrios e os reconciliar com os sociais
chauvinistas que se passaram para a burguesia, separa os elos de uma
nica e mesma cadeia, separa a atual aliana pacfica (que ultra
imperialista e mesmo ultra-ultra-imperialista) de todas as potncias,
criada para a pacicao da China (recordem o esmagamento da insur
reio dos boxers), do conflito no-pacfico de amanh, que preparar
para depois de amanh outra aliana pacfica geral para a partilha, su
ponhamos, da Turquia etc., etc. Em vez da ligao viva entre os pero
dos de paz imperialista e de guerras imperialistas, Kautsky oferece aos
operrios uma abstrao morta, a fim de os reconciliar com os seus
chefes mortos.
O americano Hill indica no prefcio sua Histria da Diploma
cia no Desenvolvimento Internacional da Europa os seguintes perodos
da histria contempornea da diplomacia: 1. era da revoluo; 2. mo
vimentoconstitucional; 3. era do imperialismo comercialm dos nossos
dias. Outro escritor divide a histria da poltica mundial da Gr
Bretanha a partir de 1870 em quatro perodosz, 1. primeiro perodo asi
tico (luta contra o movimento da Rssia na Asia Central em direo
ndia); 2. perodo africano (de 1885 a 1902 aproximadamente): luta
contra a Frana pela partilha da Africa (incidente de Fachoda em 1898,
a ponto de dar origem guerra com a Frana); 3. segundo perodo asi
tico (tratado com o Japo contra a Rssia); 4. perodo europeu, dirigido

m David Jaync Hill, A History of the Diplomacy in the International Development of


Europe, vol. l, pg. 10.

119
V. l. LENINE

principalmente contra a Alemanha. As escaramuas polticas dos


destacamentos de vanguarda travain-se no terreno financeiro, escrevia
em 1905 Riesser, personalidade do mundo bancrio, indicando como o
capital financeiro francs preparou, com as suas operaes na ltlia, a
aliana poltica desses pases, como se desenvolvia a luta entre a Ale
manha e a Inglaterra pela Prsia, a luta entre todos os capitais europeus
para ficarem com emprstimos chineses etc. Tal a realidade viva das
alianas ultra-imperialistas pacficas, ligadas indissoluvelmente aos
conflitos simplesmente imperialistas.
A atenuao que Kautsky faz das contradies mais profundas do
imperialismo, e que se transforma inevitavelmente num embelezamento
do imperialismo, deixa tambm marcas na crtica que este escritor faz
s propriedades politicas do imperialismo. O imperialismo a poca do
capital financeiro e dos monoplios, que trazem consigo, em toda parte,
a tendncia para a dominao, e no para a liberdade. A reao em toda
a linha, seja qual for o regime poltico; a exacerbao extrema das con
tradies tambm nesta esfera: tal o resultado desta tendncia. Intensi
fica-se tambm particularmente a opresso nacional e a tendncia para
as anexaes, isto , para a violao da independncia nacional (pois a
anexao no seno a violao do direito das naes autodeterinina
o). Hilferding faz notar acertadamente a relao entre o imperialismo
e a intensificao da opresso nacional: "No que se refere aos pases
recentemente descobertos- diz -, o capital importado intensifica as
contradies e provoca contra os intrusos uma crescente resistncia dos
povos, cuja conscincia nacional desperta; esta resistncia pode trans
formar-se facilmente em medidas perigosas contra o capital estrangeiro.
Revolucionam-se completamente as velhas relaes sociais, destri-se
o isolamento agrrio milenar das naes margem da histria, que se
vem arrastadas para o torvelinho capitalista. O prprio capitalismo
proporciona pouco a pouco, aos submetidos, meios e processos adequa
dos de emancipao. E as referidas naes formulam o objetivo que em
outros tempos foi o mais elevado entre as naes europias: a criao
de um Estado nacional nico como instrumento de liberdade econmica
e cultural. Este movimento pela independncia ameaa o capital euro
peu nas suas zonas de explorao mais preciosas, que prometem as

3 Schuilder, Op. cn., pg. 17s.

120
O IMPERIALISINIO

perspectivas mais brilhantes, e o capital europeu s pode manter a do


minaoaumentando continuamente as suas foras militares '9
A isto deve-se acrescentar que, no s nos pases recentemente
descobertos mas tambm nos velhos, o imperialismo conduz s anexa
es, intensificao da opresso nacional, e, por conseguinte, intensi
fica tambm a resistncia. Ao negar que o imperialismo intensifica a
reao poltica, Kautsky deixa na sombra o que se refere impossibili
dadeda unidade com os oportunistas na poca do imperialismo, questo
que adquiriu particular importncia vital. Ao opor-se s anexaes, d
aos seus argumentos a forma mais inofensiva e mais aceitvel para os
oportunistas. Kautsky dirige-se diretamente ao leitor alemo, e, con
tudo, oculta precisamente o mais essencial e mais atual, por exemplo
que a Alscia-Lorena uma anexao da Alemanha. Para apreciar
esta aberrao mental de Kautsky tomemos um exemplo. Suponhamos
que um japons condena a anexao das Filipinas pelos americanos.
Pode-sepergtmtar: sero muitos os que atribuem isto oposio feita s
anexaes em geral, e no ao desejo do Japo de anexar ele prprio as
Filipinas? E no se adrnitir que a luta do japons contra as anexaes
s pode ser sincera, e politicamente honesta, no caso de se erguer tam
bm contra a anexao da Coria pelo Japo, de reivindicar a liberdade
da Coria de se separar do Japo?
Tanto a anlise terica como a crtica econmica e poltica que
Kautsky faz do imperialismo encontram-se totalmente impregnadas de
um esprito absolutamente incompatvel com o marxismo, de um espri- '
to que oculta e lima as contradies mais essenciais, impregnadas da
tendncia para manter a todo custo a unidade em desintegrao com o
oportunismono movimento operrio europeu.

"9 0 Capital Financeiro, pg. 487.


121
X

0 LUGAR DO IMPERIALISMO NA HISTRIA


Como vimos, o imperialismo e', pela sua essncia econmica, o
capitalismo monopolista. lsto determina o lugar histrico do imperia
lismo, pois o monoplio, que nasce nica e precisamente da livre con
corrncia, a__t_r_ansi_o
dodcapitalismo para uma estrutura econmica e
social mais elevada. Deve-se assinalar particularmente 'quatro varieda
des essenciais do monoplio, ou manifestaes principais do capitalis
mo monopolista, caractersticas do perodo que nos ocupa.
Primeiro: o__mo_r_iopglici)__e
um_gproduto da concentrao da ,produ
o num grau muito elevado do seu &'s;v61oihitito,formado pelas
associaes monopolistas;'dos"capitalistas, os cartis, os sindicatos e os
trusrs. Vimos o seu enorme papel na vida econmica contempornea.
No comeo do sculo XX atingiram completo predomnio nos pases
avanados, e se os primeiros passos no sentido da cartelizao foram
dados anteriormente pelos pases de tarifas alfandegrias protecionistas
elevadas (a Alemanha, os Estados Unidos), a Inglaterra, com o seu
sistema de livre-cmbio, mostrou, embora um pouco mais tarde, esse
mesmo fato fundamental: o nascimento do monoplio como conse
qnciada concentrao_ produo.
Segundo: _9.S..I.TJ_QE9P_l,.Q-i
?e1m-919.as_ij19ar_wta..pc_l2 .PFIHPSM
das mais importantes fontes de matrias-primas, particularmente para a
indstria fundamentafewnais--cartelizad'"'da""sociedade capitalista: a
hulheira e a siderrgica. A posse monopolista das fontes mais importan
tes de matrias-primas aumentou enormemente o poderio do grande
capital e intensicoutats_ontradi .entre..a.,in.lS?..Fle1,Zad3_e
a
no-cartelizada, i i'
Terceiro: g mgngglio surgiu dos bancos, os quais, de modestas
empresas intermedirias que eram antes, se transfomiaram em monopo
_listgasygio
capital financeiro. Trs ou cinco grandes bancos de cada uma
das naes capitalisfas mais avanadas realizaram a unio pessoal do

123
V. l. LENINE

capital industrial e bancrio, e concentraram nas suas mos somas de


bilhes, que constituem a maior parte dos capitais e dos rendimentos
em dinheiro de todo o pas. A oligarquia financeira, que tece uma densa
rede de relaes de dependncia entre todas as instituies econmicas
e polticas da sociedade burguesa contempornea sem exceo: tal a
manifestao mais evidente deste monoplio.
Quarto: o monoplio nasceu da poltica colonial. Aos numerosos
velhos motivos da poltica colonial, o capital financeiro acrescentou a
luta pelas fontes de matrias-primas, pela exportao de capitais, pelas
esferas de influncia, isto , as esferas de transaes lucrativas, de con
cesses, de lucros monopolistas etc., e, finalmente, pelo territrio eco
nmico em geral. Quando as colnias das potncias europias na
frica, por exemplo, representavam a dcima parte desse continente,
como acontecia ainda em 1876, a poltica colonial podia desenvolver-se
de uma fomia no-monopolista, pela livre conquista, poderia-se dizer,
de territrios. Mas quando 9/10da frica j estavam ocupados (por volta
de 1900), quando todo o mundo j estava repartido, comeou inevita
velmente a era da posse monopolista das colnias e, por conseguinte, de
luta particularmente aguda pela diviso e pela nova partilha do mundo.
conhecido at que ponto o capitalismo monopolista ' tensieou
todasascontradies
docapitalism7B davidae
.fopressdos cartis. Esta intensificao das contradies a fora
rega? mais Pd9<l929l9l1i$L_rio_.d__traginiciado 557173
g/_itorialdcltiv
_docapitalfinanceiromundial
Os monoplios, a oligarquia, a tendncia para a dominao em
vez da tendncia para a liberdade, a explorao de um nmero cada vez
maior de naes pequenas ou fracas por um punhado de naes riqus
simas ou muito fortes: tudo isto originou os traos distintivos do impe
rialismo, que obrigam a qualic-lo de capitalismo parasitrio, ou em
estado de decomposio. Cada vez se manifesta com maior relevo,
como uma das tendncias do imperialismo, a formao de Estados
rentiers, de Estados usurrios, cuja burguesia vive cada vez mais cus
ta da exportao de capitais e do corte de cupons. Seria um erro pensar
que esta tendncia para a decomposio exclui o rpido crescimento do
capitalismo. No; certos ramos industriais, certos setores da burguesia,
certos pases, manifestam, na poca do imperialismo, com maior ou
menor intensidade, quer uma quer outra dessas tendncias. No seu con

124
O IMPERJALISIWO

junto, o capitalismo cresce com uma rapidez incomparavelmentc maior


do que antes, mas este crescimento no s e' cada vez mais desigual
como a desigualdade se manifesta tambm, de modo particular, na de
composio dos pases mais ricos em capital (Inglatena).
No que se refere rapidez do desenvolvimento econmico da
Alemanha, Riesser, autor de uma investigao sobre os grandes bancos
alemes, diz: O progresso, no demasiado lento, da poca precedente
(1848 a 1870) est, relativamente ao rpido desenvolvimento de toda a
economia na Alemanha, e particularmente dos seus bancos na poca
atual (1870 a 1905), na mesma proporo aproximadamente que as
diligncias dos bons velhos tempos relativamente ao automvel moder
no, o qual se desloca a tal velocidade que representa um perigo para o
transeunte despreocupado e para as prprias pessoas que vo no auto
mvel. Por sua vez, esse capital financeiro que cresceu com uma rapi
dez to extraordinria, precisamente porque cresceu desse modo, no
tem qualquer inconveniente em passar a uma posse mais tranqila das
colnias, as quais devem ser conquistadas, no s por meios paccos,
s naes mais ricas. E nos Estados Unidos, o desenvolvimento econ
mico tem sido, nestas ltimas dcadas, ainda mais rpido do que na
Alemanha, e precisamente graas a esta circunstncia que os traos
parasitrios do capitalismo americano contemporneo ressaltam com
particular relevo. Por outro lado, a comparao, por exemplo, entre a
burguesia republicana americana e a burguesia monrquica japonesa ou
alem, mostra que as maiores diferenas polticas se atenuam ao mxi
mo na poca do imperialismo; e no porque essa diferena no seja
importante em geral, mas porque em todos esses casos se trata de uma
burguesia com traos definidos de parasitismo.
A obteno de elevados lucros monopolistas pelos capitalistas
hr-ozmn.;,,_,._ de
.

um entre muitos ramosiadst_ de um entre muitos pases etc.,


Oferecerlh'JfiliiID1ca__d-.1!9!QIE9l-93105 setores
perrios egtempqrariemente uma *viveria brtn!?tqnsdivl destes
ltimos,_atraindo-os para "1ao1
'burguesia &dessuramolo dessa na'
o,__contratodos os outros. O acentuado antagonismoiidsnaes impe
rialistas pela partilha do mundo aprofunda essa tendncia. Assim se cria
a ligao entre oimgrjjalismo e o oportunismokligao que se manifes
tou, antes que em qualquer-noutro lado e de uma forma mais clara, na
' Inglaterra,*devido ao fato de vrios dos traos imperialistas de desen

125
V. l. LENINE

volvimento aparecerem nesse pas muito antes de aparecerem em ou


tros. Alguns escritores, por exemplo L. Mrtov. comprazem-se em ne
gar a ligao entre o imperialismo e o oportunismo no movimento
operrio ~ fato que salta agora aos olhos com particular evidncia _
por meio de argumentos impregnados de otimismo ocial ( Kautsky e
Huysmans) do gnero do seguinte: a causa dos adversrios do capita
lismo seria uma causa perdida se o capitalismo avanado conduzisse ao
reforo do oportunismo, ou se os operrios mais bem remunerados
mostrassem inclinao para o oportunismo etc. No nos deixemos en
ganar quanto significao desse otimismo; um otimismo em relao
ao oportunismo, e' um otimismo que serve de capa ao oportunismo. Na
realidade, a particular rapidez e o carter singularmente repulsivo do
desenvolvimento do oportunismo no lhe garantem de modo nenhum
uma vitria slida, do mesmo modo que a rapidez de desenvolvimento
de um tumor maligno num corpo so s pode contribuir para que o
referido tumor rebente mais cedo, livrando assim dele o organismo. O
maior perigo, neste sentido, so as pessoas que no querem compreen
der que a luta contra o imperialismo uma frase oca e falsa se no for
indissoluvelmente ligada luta contra o oportunismo.
De tudo o que dissemos sobre a essncia econmica do imperia
lismo deduz-se que se deve qualific-lo de capitalismo de transio ou,
mais propriamente, de capitalismo agonizante. Neste sentido extre
mamente instrutiva a circunstncia de os termos mais usuais que os
economistas burgueses empregam ao descrever o capitalismo moderno
serem entrelaamento, ausncia de isolamento etc., os bancos so em
presas que, pelos seus fins e pelo seu desenvolvimento, no tm um
carter de economia privada pura, mas cada vez mais vo saindo da
esfera da regulao da economia puramente privada. E esse mesmo
Riesser, a quem pertencem estas ltimas palavras, declara, com a maior
seriedade do mundo, que as profecias dos marxistas a respeito da socia
lizao no se cumpriram!
Que significa ento a palavra entrelaamento? Exprime unica
mente o trao que mais salta aos olhos do processo que se est desen
volvendo diante de ns; mostra que o observador conta as rvores e no
v o bosque, que copia servilmente o exterior, o acidental, o catico;
indica que o observador um homem esmagado pelos materiais em
bruto e que no compreende nada do seu sentido e significao. Entre

126
O IMPER|ALISMO

Iaam-se acidentalmente a posse de aes, as relaes entre os proprie


trios particulares. Mas o que constitui o fundo desse entrelaamento, o
que se encontra por detrs dele, so as relaes sociais de produo que
mudam continuamente. Quando uma grande empresa se transforma em
empresa gigante e organiza sistematicamente, apoiando-se num clculo
exato de uma grande massa de dados, o abastecimento de 2/3ou 3/4das
matrias-primas necessrias a uma populao de vrias dezenas de mi
lhes; quando se organiza sistematicamente o transporte dessas mat
rias-primas para os pontos de produo mais cmodos, que se
encontram por vezes separados por centenas e milhares de quilmetros;
quando, a partir de um centro, se dirige a transfomiao sucessiva do
material, em todas as suas diversas fases, at obter as numerosas esp
cies de produtos manufaturados; quando a distribuio desses produtos
se efetua segundo um plano nico a dezenas e centenas de milhes de
consumidores (venda de petrleo na Amrica e na Alemanha pelo trust
do petrleo americano), ento percebe-se com evidncia que nos encon
tramos perante uma socializao de produo, e no perante um simples
entrelaamento, percebe-se que as relaes de economia e de proprie
dade privadas constituem um invlucro que no corresponde ao conte
do, que esse invlucro deve inevitavelmente decompor-se se a sua
supresso for adiada artificialmente, que pode permanecer em estado de
decomposio durante um perodo relativamente longo (no pior dos
casos, se a cura do tumor oportunista se prolongar demasiado), mas
que, de qualquer modo, ser inelutavelmente suprimida.
Schulze-Gaevemitz, admirador entusiasta do imperialismo ale
mo, exclama:
Se, no m de contas, a direo dos bancos alemes se encontra
nas mos de uma dzia de pessoas, a sua atividade , atualmente, mais
importante para o bem pblico do que a atividade da maioria dos minis
tros" (neste caso mais vantajoso esquecer o entrelaamento existente
entre banqueiros, ministros, industriais, rentiers etc.). Se refletir-mosat
o fim sobre o desenvolvimento das tendncias que apontamos, chega
mos seguinte concluso: o capital-dinheiro da nao est unido nos
bancos; os bancos esto unidos entre si no cartel; o capital da nao,
que procura a maneira de ser aplicado, tomou a fomia de ttulos de
valor. Ento cumprem-se as palavras geniais de Saint-Simon: A anar
quia atual da produo, conseqncia do fato de as relaes econmicas

127
V. l. LENINE

se desenvolverem sem uma regulao uniforme, deve dar lugar orga


nizao da produo. A produo no ser dirigida por empresrios
isolados, independentes uns dos outros, que ignoram as necessidades
econmicas dos homens; a produo se encontrar nas mos de uma
instituio social determinada. O comit central de administrao, que
ter a possibilidade de observar a vasta esfera da economia social de
um ponto de vista mais elevado, a regular da maneira mais til para
toda a sociedade, entregar os meios de produo nas mos apropriadas
para isso, e se preocupar, sobretudo, com a existncia de uma harmo
nia constante entre a produo e o consumo. Existem instituies que
incluram entre os seus fins uma determinada organizao da atividade
econmica: os bancos. Estamos ainda longe do cumprimento destas
palavras de Saint-Simon, mas estamos prximos de o conseguir: ser
um marxismo diferente do que Marx imaginava, mas diferente apenas
na fonna'2.
No h dvida: excelente refutao de Marx, que d um passo
atrs, que retrocede da anlise cientfica exata de Marx para a conjectu
ra - genial, mas mesmoassim conjectura- de Saint-Simon.

'20 Grundriss der Soziialkonomik, pg. 146.

128