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Cadeias alimentares: o que so?

A matria est constantemente ciclando dentro de um ecossistema, ou dito de


outra forma, o que os seres vivos retiram do ambiente, eles devolvem. Tem sido assim
desde do incio da existncia da vida da terra, at os dias de hoje. Trata-se de um ciclo
eterno.

Alm da matria, a energia tambm passa por todos os componentes de um


ecossistema, s que, no entanto, enquanto a matria circula, a energia flui, o que
significa que a energia no retorna ao ecossistema como a matria como iremos ver
na prxima seo.

Como podemos notar, os ecossistemas possuem uma constante passagem de matria


e energia de um nvel para outro at chegar nos decompositores, os quais reciclam
parte da matria total utilizada neste fluxo. A este percurso de matria e energia que
se inicia sempre por um produtor e termina em um decompositor, chamamos
de cadeia alimentar.

Componentes de uma cadeia alimentar


Obrigatoriamente, para existir uma cadeia alimentar devem estar presentes os
produtores e os decompositores. Entretanto no isso o que acontece na realidade,
pois outros componentes esto presentes.
Desta forma a melhor maneira de se estudar uma cadeia alimentar, atravs
do conhecimento dos seus componentes, ou seja, toda a parte viva (fatores biticos)
que a compe. Os componentes de todas as cadeias de uma forma geral podem ser
enquadrados dentro das seguintes categorias:
Produtores - so todos os seres que fabricam o seu prprio alimento, atravs da
fotossntese, sendo neste caso as plantas, sejam elas terrestres ou aquticas;
Animais - os animais obtem sua energia e alimentos comendo plantas ou outros
animais, pois no realizam fotossntese, sendo, portanto incapazes de fabricarem seu
prprio alimento.
Decompositores - apesar da sua importncia, os decompositores nem sempre so
muito fceis de serem observados em um ecossistema, pois sendo a maioria formada
por seres microscpicos, a constatao da sua presena no uma tarefa to fcil.
CADEIAS E TEIAS ALIMENTARES
Cadeia alimentar, este termo ecolgico representa o vnculo existente entre um
grupo de
organismos presentes em um ecossistema, os quais so regulados pela relao
predador-presa.
atravs da cadeia alimentar, ou cadeia trfica, que possvel a transferncia de
energia entre
os seres vivos. a unidade fundamental da teia trfica.
Existem basicamente dois tipos de cadeia alimentar, as que comeam a partir das
plantas fotos-
sintetizantes e as originadas atravs da matria orgnica animal e vegetal morta. As
plantas so
consumidas por animais herbvoros enquanto que a matria orgnica morta
consumida pelos
animais detritvoros. A cadeia alimentar constituda pelos seguintes nveis:
PRODUTORES - So os organismos capazes de fazer fotossntese ou quimiossntese.
Produzem e
acumulam energia atravs de processos bioqumicos utilizando como matria prima a
gua, gs
carbnico e luz. Em ambientes afticos (sem luz), tambm existem produtores, mas
neste caso a
fonte utilizada para a sntese de matria orgnica no luz mas a energia liberada
nas reaes
qumicas de oxidao efetuadas nas clulas (como por exemplo em reaes de
oxidao de com-
postos de enxofre). Este processo denominado quimiossntese realizado por muitas
bactrias ter-
restres e aquticas.
CONSUMIDORES PRIMRIOS - So os animais que se alimentam dos produtores, ou
seja, so as
espcies herbvoras. Milhares de espcies presentes em terra ou na gua, se
adaptaram para con-
sumir vegetais, sem dvida a maior fonte de alimento do planeta. Os consumidores
primrios podem
ser desde microscpicas larvas planctnicas, ou invertebrados bentnicos (de fundo)
pastadores,
at grandes mamferos terrestres como a girafa e o elefante.
CONSUMIDORES SECUNDRIOS - So os animais que se alimentam dos herbvoros, a
primeira ca-
tegoria de animais carnvoros.
CONSUMIDORES TERCIRIOS - So os grandes predadores como os tubares, orcas e
lees, os
quais capturam grandes presas, sendo considerados os predadores de topo de
cadeia. Tem como caracterstica, normalmente, o grande tamanho e menores
densidades populacionais.
DECOMPOSITORES OU BIOREDUTORES - So os organismos responsveis pela
decomposio da
matria orgnica, transformando-a em nutrientes minerais que se tornam novamente
disponveis no ambiente. Os decompositores, representados pelas bactrias e fungos,
so o ltimo elo da cadeia trfica, fechando o ciclo. A seqncia de organismos
relacionados pela predao constitui uma cadeia alimen-
tar, cuja estrutura simples, unidirecional e no ramificada.
A transferncia do alimento (energia) de nvel para nvel trfico a partir dos
produtores faz-se atra-
vs de cadeias alimentares, cuja complexidade varivel. Na maioria das
comunidades, cada con-
sumidor utiliza como alimento seres vivos de vrios nveis trficos. Da resulta que na
Natureza no
h cadeias alimentares isoladas. Apresentam sempre vrios pontos de cruzamento,
formando redes
ou teias alimentares, geralmente de elevada complexidade.