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Canto I (est.

103 106)

Acontecimento motivador das reflexes chegada a Mombaa, cujo rei


fora avisado por Baco para receber os portugueses e os destruir.

Reflexes do poeta

Depois de ter contado as traies e os perigos a que os navegadores


estiveram sujeitos ciladas, hostilidade disfarada que reduz as defesas e cria
esperanas o poeta interrompe a Narrao para expor as suas reflexes sobre
a insegurana da vida e a impotncia do homem, um bicho da terra to
pequeno, exposto a todos os perigos e incertezas e vtima indefesa do Cu
sereno. So palavras-chave: veneno, engano, gravssimos perigos, nunca certo,
pouca segurana, mar, tormenta, dano, morte, guerra, engano.

No ser por acaso que esta reflexo surge no final do Canto I, quando o heri
ainda tem um longo e penoso percurso a percorrer. Ver-se-, no Canto X, at
onde a ousadia, a coragem e o desejo de ir sempre mais alm pode levar o bicho
da terra to pequeno, to dependente da fragilidade da sua condio humana.

Os perigos que espreitam o ser humano (o heri), to pequeno diante das foras
poderosas da natureza (tempestades, o mar, o vento), do poder da guerra e
dos traioeiros enganos dos inimigos.

Canto V (est. 92 100)

Acontecimento motivador das reflexes final da narrao de Vasco da


Gama (Histria de Portugal e a Viagem de Belm a Melinde) e elogio do Rei de
Melinde bravura, lealdade e nobreza dos portugueses.

Reflexes do poeta

Ao longo destas estncias, Cames apresenta uma invectiva contra os


portugueses seus contemporneos que desprezavam a poesia. O poeta comea
por mostrar como o canto, o louvor, incita realizao dos feitos; d em seguida
exemplos do apreo dos Antigos pelos seus poetas, bem como da importncia
dada ao conhecimento e cultura, que levava a que as armas no fossem
incompatveis com o saber.

No , infelizmente, o que se passa com os portugueses: no se pode amar o que


no se conhece, e a falta de cultura dos heris nacionais responsvel pela
indiferena que manifestam pela divulgao dos seus feitos. Apesar disso, o
poeta, movido pelo amor da ptria, reitera o seu propsito de continuar a
engrandecer, com os seus versos, as grandes obras realizadas. Manifesta, desta
forma, a vertente pedaggica da sua epopeia, na defesa da realizao plena do
Homem, em todas as suas capacidades.

Canto VI (est. 95 99)

Acontecimento motivador das reflexes Aps Vnus ter acalmado os


ventos que deram origem tempestade desencadeada por Neptuno, a pedido de
Baco, a armada portuguesa, guiada pelo piloto melindano, avista-se Calecut e
Vasco da Gama agradece a Deus.

Reflexes do poeta

Continuando a exercer a sua funo pedaggica, o poeta defende um novo


conceito de nobreza, espelho do modelo da virtude renascentista: a fama e a
imortalidade, o prestgio e o poder adquirem-se pelo esforo na batalha ou
enfrentando os elementos, sacrificando o corpo e sofrendo pela perda dos
companheiros; no se nobre por herana, permanecendo no luxo e na
ociosidade, nem pela concesso de favores se deve alcanar lugar de relevo.
Nestas estncias, o Poeta reala o verdadeiro valor das honras e da glria
alcanadas por mrito prprio. O heri faz-se pela sua coragem e virtude, pela
generosidade da sua entrega a causas desinteressadas.

Nota Estas estncias, particularmente a 98 e 99, contm a afirmao, nica


na obra de Cames, de que o Homem pode escolher o seu percurso de vida e
determinar-se impondo a sua prpria vontade.

Canto VII (est. 78 87)


Acontecimento motivador das reflexes Aps o desembarque de Vasco
da Gama o Catual visita a nau capitaina, onde recebido por Paulo da Gama, a
quem pergunta o significado das figuras presentes nas bandeiras de seda.

Reflexes do poeta

Nesta reflexo Cames queixa-se da ingratido de que vtima. Ele que sonhava
com a coroa de louros dos poetas, v-se votado ao esquecimento e sorte mais
mesquinha, no lhe reconhecendo, os que detm o poder, o servio que presta
Ptria.

Usando um texto de tom marcadamente autobiogrfico Cames faz referncia a


vrias etapas da sua vida. O poeta exprime um estado de esprito bem diferente
do que caracterizava, no Canto I, a Invocao s Tgides cego, insano e
temerrio, percorre um caminho rduo, longo e vrio, e precisa de auxlio
porque, segundo diz, teme que o barco da sua vida e da sua obra no chegue a
bom porto. Uma vida que tem sido cheio de adversidades, que enumera: a
pobreza, a desiluso, perigos do mar e da guerra, Nua mo sempre a espada e
noutra a pena. Como no ver neste retrato a inteno de espelhar o modelo de
virtude enunciado em momentos anteriores?

Em retribuio, recebe novas contrariedades de novo a critica os


contemporneos e o alerta para a inevitvel inibio do surgimento de outros
poetas, em consequncia de tais exemplos.

Mas a crtica aumenta de tom na parte final, quando so enumerados aqueles


que nunca cantar e que, implicitamente, denuncia abundarem na sociedade do
seu tempo: os ambiciosos, que sobrepem os seus interesses aos do bem
comum e do seu Rei, os dissimulados, os exploradores do povo, que no
defendam que se pague o suor da servil gente.

No final, retoma a definio do seu heri o que arrisca a vida por seu Deus,
por seu Rei.

Canto VIII (est. 96 99)


Acontecimento motivador das reflexes Traio e suborno do Catual.
Regresso de Gama s naus.

Reflexes do poeta

Nesta reflexo o poeta retoma a funo pedaggica do seu canto e apontando


para um dos males da sociedade sua contempornea, orientada por valores
materialistas e faz uma severa crtica: o alvo o poder corruptor do dinheiro e
do ouro.

A propsito da narrao do suborno do Catual e das suas exigncias aos


navegadores, so agora enumerados os efeitos perniciosos do ouro provoca
derrotas, faz dos amigos traidores, mancha o que h de mais puro, deturpa o
conhecimento e a conscincia; os textos e as leis so por ele condicionados; est
na origem de difamaes, da tirania de Reis, corrompe at os sacerdotes, sob a
aparncia da virtude.

Canto IX (est. 51- 87 Ilha dos Amores; est. 88 92,v.4 Significado da ilha;
est. 92, v. 5 95 Exortao do poeta dirigida aos que suspiram por imortalizar o
seu nome).

Estando os navegantes na viagem de regresso a Portugal, Vnus prepara-lhes,


com a ajuda das ninfas e de seu filho, Cupido, uma recompensa pelos perigos e
tormentas que enfrentaram, vitoriosos. F-los aportar a uma ilha paradisaca,
povoada de ninfas amorosas que lhes deleitam os sentidos. Numa atitude
estudada de seduo, as divindades fingem assustar-se com a presena dos
marinheiros, mas logo se rendem aos prazeres do amor.

Esta ilha no existe na realidade, mas na imaginao, no sonho que d sentido


vida. O sonho que permite atingir a plenitude da Beleza, do Amor, da
Realizao.

A grandeza dos Descobrimentos tambm se mede pela grandeza do prmio, e


esse foi o da imortalidade, simbolicamente representada na unio homens-
deusas o que faz com que os Portugueses deixem de ser simples mortais,
transcendam a condio humana e recebam os dotes de uma experincia divina
so heris por isso podero regressar Ptria sem perigo. Atravs deste
contacto deusas-heris, estes tornam-se imortais bem como a Histria de
Portugal.
O poeta no perde o ensejo, no final do Canto, de esboar o perfil dos que
podem ser nesta ilha de Vnus recebidos, reiterando valores como a justia, a
coragem, o amor Ptria, a lealdade ao Rei.

No canto X, No banquete com que homenageiam os navegantes (est. 1-4), uma


ninfa profetiza futuras vitrias dos portugueses (est.5-7). Ttis, a ninfa com cujo
amor Vasco da Gama fora premiado, condu-lo agora ao cume de um monte para
lhe mostrar a Mquina do Mundo (est. 74-90) e lhe dar a noo do que ser o
Imprio Portugus. o auge da glorificao Vasco da Gama v o que s aos
deuses dado ver. a glorificao simblica do conhecimento, do saber
proporcionado pelo sonho da descoberta. O bicho da terra to pequeno venceu
as suas prprias limitaes e foi alm do que prometia a fora humana.

A nvel da estrutura do poema, significativamente, os trs planos sobrepem-se:


os viajantes confraternizam com as entidades mitolgicas e ouvem a Histria de
Portugal futura.